Здесь много чего интересного! Но оно доступно лишь зарегистрированным. Регистрируйтесь .

Попал - не пропал.

alex987
Сообщения: 205
Зарегистрирован: 19 окт 2018, 17:22
Благодарил (а): 58 раз
Поблагодарили: 499 раз

Попал - не пропал.

Сообщение alex987 »

>>Тритий амулет

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 840
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Благодарил (а): 6 раз
Поблагодарили: 2985 раз

Попал - не пропал.

Сообщение Rinat-106 »

29 глава.

Наверное, я не совсем верно выбрал направление, а может быть время и место для праздных прогулок, потому как не прошло и десяти минут, как моя неприкаянно шатающаяся по Полигону тушка привлекла внимание. Что значит привлекла внимание, просто какой-то гвардеец, скорее всего в небольших чинах, не разбираюсь я во всех этих их нашивках и эмблемах, попытался припахать меня в своих целях, по принципу «копай отсюда и до обеда», нет, я его прекрасно понимаю, «чем бы солдат не занимался, лишь бы заи… ля», но я-то к Гвардии ни каким боком не отношусь, ну и что, что я забрел на, можно сказать, территорию воинского лагеря, это не помешало отправить данного индивидуума по «пешеходному сексуальному маршруту», по известному всем адресу. Индивид проникся, осознал и обострять не стал, но, скорее всего, отправился не по вышеозначенному маршруту, а в поиск какого-нибудь другого прохлаждающегося и занятого, исключительно, ничегонеделанием бренного тела. Что уж его остановила от «наставления на путь истинный» меня такого несчастного, я не знаю, но подозреваю, что болтающийся у меня на шее Знак Искателя, а может быть и злая, с самого утра, рожа и артефактная шпага на боку. Я, если честно, вообще не понял, с чего он решил до меня докопаться. В общем, поползновение на мою свободу было отбито, но дало мне понять, что изображать из себя туриста и вальяжно прогуливаться не стоит, надо хотя бы вид сделать озабоченный и очень занятой.
Недолго думая, я изменил направление движения на радикально противоположное и скорчив умную и чертовски занятую физиономию ломанулся в сторону «территории магов». Ну кто же знал, что там я «попаду» еще быстрее, а самое обидное, что в этот раз отделаться так легко у меня не получилось. А виноват в этом магистр Китрулло, собственной, так сказать, персоной, выловивший меня недалеко от какой-то арены, где в тот самый момент, когда я, с загадочным видом, проходил мимо, спаринговались двое боевых магов, а тот самый магистр громогласно и ничуть не щадя их достоинство обливал их грязью. И «недоумок», среди его многоэтажных конструкций было, пожалуй, самым необидным. Хотя… буду честным, не проходил и совсем даже не с загадочным, а совсем даже наоборот – стоял я возле арены и видок у меня был, скорее, скептический, если не сказать, что нахальный и, возможно, даже ехидный. Ну а как иначе-то, если после ежедневных тренировок с Войтаном, эта то ли дуэль, то ли просто тренировка боевых магов ничего кроме снисходительной ухмылки у меня не вызывала. Удивлен, что я ржать в полный голос над ними не начал, наблюдая над всеми их ужимками, гордыми позами и до невозможности медленными и примитивными магическими приемами. Вот я и попался под горячую руку злому магистру. Как потом выяснилось, эта «сладкая парочка» была студентами нашей Академии, проучившимися в ней аж восемь лет и готовящаяся вот-вот выпуститься. Недавняя дуэль Ольхи с «боевиком» от которого та не оставила и мокрого места, а теперь еще и я, чуть ли не в открытую потешающийся над ЕГО студентами. Вот и решил магистр преподать мне небольшой урок, заставив защищаться сразу от двух боевых магов. Сознаюсь, сначала я струхнул, очень сильно струхнул, еще бы не испугаться, когда перед глазами парочка очень злых на тебя боевых мага, над которыми ты еще минуту назад почти в открытую потешался.
Минут пять я в панике метался по всей арене словно бешеный сайгак, показывая чудеса эквилибристики, затем начал аккуратно принимать атаки магов на щит. А потом до меня дошло, что я не только успеваю выставить щит, но и чисто на автомате успеваю распознать то или иное плетение и уже интуитивно выставляю именно тот щит, который для него подходит самым наилучшим образом и меня ничуть не смущает, что маги стихийники и используют, один воздух, а второй воду. А вот после этого я просто встал и начал играючи отражать все направленные на меня плетения, ладно хоть язвительные комментарии оставил при себе, а то парни бы со стыда сгорели и так таких комментаторов набежало несколько десятков. А вот магистр явно был на грани, потому как и в его сторону звучали далеко нелестные эпитеты. А ведь я пользовался только теми магическими конструктами, что узнал из купленных на рынке конспектов бывших студентов того же самого Факультета Боевой Магии, ничего из того что я узнал на тренировках с Войтаном, как и большинство плетений и конструктов из Базы Знаний, созданной с помощью магов двадцатитысячелетней давности, я не использовал.
В какой-то момент я испугался, что чрезмерно эмоциональный гном, да еще и под «внешним давление» многочисленных комментаторов и доморощенных юмористов, выкинет что-то этакое, что мне точно не понравится. Но, я ошибся. Не знаю что такое вдруг случилось, но Китрулло вдруг перестал злиться, успокоился и стал очень внимательно наблюдать не только за мной, но и за своими студентами, а потом, вдруг, заорал.
- Стоп! Ко мне, все трое!
Когда мы подошли к нему, он усмехнувшись, еще раз очень внимательно нас оглядел, но его взгляд на меня был ничем, по сравнению с взглядами будущих выпускников, которые они кидали в мою сторону. Наверное, поэтому вопрос магистра застал меня врасплох.
- Ну Рус, я не помню, чтобы вы посещали занятия моего факультета. Не приоткроете завесу над этой тайной, где и каким образом вы обучились боевой магии?
- Прошу прощения, магистр, к сожалению у меня не было возможности посещать ваши занятия, но я приобрел на рынке конспекты ваших бывших студентов и очень внимательно их изучил, а еще я иногда посещал полигон Академии и наблюдал за тренирующимися там студентами.
- Похвально, очень похвально нур Рус, что вы отнеслись к своему образованию столь серьезно. А теперь, нуры студенты, я попрошу вас оценить уровень ваших Источников. Нур Рус, сколько Силы у вас осталось?
- Около пятидесяти процентов, магистр.
- Прекрасно! А у вас, нуры?
- Я пуст… - грустно сообщил воздушник.
- А у меня около десяти процентов. – опустив голову сообщил водник.
- Итак, что мы имеем? А имеем мы, нуры будущие маги, очень неприглядную картину. Два боевых мага, каждый из которых имеет Источник в разы превышающий Источник студента первокурсника, бездарно ему проиграли. Скажите, нур Рус, кроме щитов, вы освоили какие-нибудь боевые плетения?
- Ну-у-у… несколько плетений в моем арсенале у меня есть, но, к моему глубокому сожалению, отработать их как должно, больших возможностей у меня не было – первокурсников на полигон не допускают.
- Да-да, я в курсе. Но сейчас речь идет не об этом. Простейший файербол вы создать можете?
- Конечно!
- А продемонстрировать? Здесь и сейчас?
- Легко. – и в подтверждение своих слов я запулил в дальний конец арены небольшой огненный шарик, а затем еще один и еще, и еще…
- Достаточно, нур Рус. Оказывается, я ошибся… студент-первокурсник не просто выиграл бой у двух студентов-выпускников боевого факультета Академии, он их убил и при этом остался готовым к продолжению боя, то есть его боеготовность, хоть и снизилась, но защитить себя он все еще в силах и неплохо, надо заметить, защитить. А теперь вопрос, к вам двоим, почему так вышло?
- Мы увлеклись, не отслеживали состояние своего Источника… - неуверенно начал водник.
- Ответ неверный! – прервал его Китрулло. – А вы, что думаете, нур Рус?
- Увлеклись, это бесспорно, но еще и недооценили противника, плюс к этому, каждый из них действовал индивидуально, не согласуя свои действия с напарником. Ну и еще, они заранее посчитали бой выигранным.
- Ответ… тоже не верный. Хотя, кое-какие зерна истины в нем и есть. А верный ответ будет звучать так: вместо того, чтобы внимательно слушать своих преподавателей и оттачивать свое мастерство на полигоне, вы, молодые люди, прохлаждались и бездельничали, считая, что вовремя сданные зачеты и экзамены уже делают из вас боевых магов. Вы ведь, наверняка и конспекты писали, и я, больше чем уверен, через пару-тройку месяцев они также появились бы на рынке, а вы бы пропили в ближайшей таверне те гроши, что лавочники вам бы за них дали. А вот такие вот неучи и, прошу прощения, нур Рус, но это факт, неудачники, у которых размер Источника не позволил поступить в Академию, купили бы их, внимательно изучили, а потом размазали бы вас точно так же, как это только что сделал студен-первокурсник и даже не боевого факультета, а Искатель. Мне стыдно, нуры, что именно я вас учил, да, нуры, стыдно. А еще очень больно, что именно я рекомендовал вас в эту экспедицию, как лучших своих студентов. – гном развернулся и не оглядываясь направился прочь.
- Почему ты не разу нас не атаковал? – вдруг обратился ко мне воздушник.
- Вы очень сильно увлеклись и совершенно забыли о защите, не поддерживая щиты. Любая моя атака, в лучшем случае, отправила бы вас к целителям, а мне-ли вам рассказывать, как тяжело проходит лечение после магических травм. А в худшем, я мог бы вас просто убить.
- Ясно… а ты не боялся, что мы можем пробить твой щит? – спросил водник.
- Нет, у меня еще и амулет универсального щита есть. Если бы дело дошло до него, я просто прекратил бы эту тренировку. – на этом наш разговор и закончился, молодые маги ушли вслед за своим деканом, а я отправился дальше, обдумывая одну занятную мысль – А ведь декан так и не вмешался в ход нашей схватки, хотя очень и очень хотел, но в какой-то момент, вдруг и резко, отказался от этой идеи. Почему? Что он такое мог разглядеть, что посчитал… посчитал неприемлемым для себя вмешиваться. Я прошел метров пятьдесят, когда чуть не врезал сам себе в лоб. Глаза! Он наблюдал за мной и увидел, что у меня глаза были закрыты! Глупая, глупая привычка, переходя на истинное зрение закрывать глаза! Ну и что, что мне так удобнее, бой — это не занятия, тут надо видеть не только энергетические потоки и структуру магических конструктов, но и все, что творится вокруг! Магистр понял, что я использую свое читерское умение и не пожелал становиться посмешищем. Нет, он бы меня в итоге в любом случае задавил, уж опыта и силы Источника ему не занимать, но побегать ему за мной бы пришлось, а это, хочешь не хочешь, умаление его авторитета. Да и на счет «задавил бы», тут тоже еще бабушка надвое сказала, я ведь, увлекшись, или перешел бы на черпание энергии вокруг себя, что вызвало бы очень много совершенно ненужных вопросов или раскрыл бы наличие у меня действующего артефакта древних, что вызвало бы еще больше вопросов. Вот так вот шпионы на глупых привычках и палятся.
Пока я занимался самобичеванием, то успел пройти еще штук пять подобных арен, на которых занимались уже не вчерашние студенты, а вполне состоявшиеся маги. Я даже получил пару предложений принять участие в их забавах, но вежливо отказался, сославшись на весьма заметно опустошенный Источник. Само-собой, что эта моя отмазка была принята, но скептические ухмылки ясно давали понять, что истинное состояние моего Источника их прекрасно известно. Наконец арены закончились, а я попал в «хозяйственный сектор», где многочисленные маги-бытовики и неодаренные мастера готовились к длинному и тяжелому походу. Скорее всего я бы прошел этот сектор не останавливаясь и не обратил бы внимание на то, что тут происходит, но мне не дал этого сделать Войтан, который, как оказалось, очень внимательно следит за всем, что происходит вокруг. Вот он-то и привлек мое внимание к одному из таких магов, в этот момент занимающегося починкой меча одного из гвардейцев.
- Рус, Рус, ты только посмотри что творит этот двар! – заорал у меня в голове Войтан.
- Ну и что такого он творит? Чинит очередную железяку, одну из многих. Вон, видишь, возле него еще с десяток всяких смертоубийственных штуковин лежит.
- Это я и без тебя вижу, олух! Ты истинным зрением посмотри! – как раз в этот самый момент двар закончил наносить на клинок рунную вязь и подал в нее совсем чуть-чуть энергии. Часть клинка, скорее всего там, где образовалась трещина, скрылась в небольшом туманном облаке, которое рассеялось через несколько минут, а я даже в истинном зрении, сколько не вглядывался, так и не смог найти место повреждения – клинок был словно новый. Но на этом мастер не закончил. Убедившись, что повреждение устранено, он принялся наносить руны, теперь уже по всей длине меча. Что-то в этом действие мне карябало глаз, но я никак не смог понять, что именно меня смущает.
- Рус, ну ты и… невнимательный! Ты приглядись, он же использует руны Истинного алфавита и при этом он всего лишь маг, при чем довольно слабенький, даже на твоем фоне! Руны Истинного алфавита, я тебе это уже сто раз говорил, не могут быть запитаны из Источника, для наполнения их энергией необходимо иметь, как минимум, три Узла-Преобразователя, то есть выйти на первую ступень Истинного Энергета! – в это время мастер закончил с рунами и опять подал на рунную цепочку чуток энергии и, о чудо, покрывающие клинок руны засияли в истинном зрении, а сам клинок словно бы «поплыл», чтобы через пять минут разительно измениться, превратившись из самого обычного и не самого лучшего качества громоздкого меча в изящное и смертоносное орудие убийства, став и легче, и крепче, и гибче, и, чего уж скрывать, много красивее.
- Не понял, а как он это делает?
- Как-как, наблюдай, он еще одну заготовку берет! Нет, тот кто это придумал, настоящий гений! Это надо же придумать и осуществить такое!
Мне потребовалось полчаса времени и еще четыре преобразованные дваром заготовки, чтобы понять и разобраться в чем тут дело. Оказывается, мастер и не пытался наполнить Истинные руны энергией напрямую, он делал это опосредовательно, через руны Начального алфавита, которые выступали этаким своеобразным катализатором «магическо-энергетической реакции». В общем, возле этого мастера-оружейника я завис на добрых три часа, наблюдая за его работой и очень старательно фиксируя на нейросеть все рунные цепочки, используемые им и для ремонта, и для преобразования того или иного образца оружия.
Мой интерес не прошел незамеченным. Хитро улыбаясь, двар иногда нарочито медленно наносил руны, при этом еще как бы случайно демонстрируя мне все тонкости своего мастерства, а в итоге, просто махнул мне рукой, подзывая поближе.
- Что, молодой человек, в первый раз видите в действии рунную магию?
- Да. И это просто поразительно!
- Ну, ничего выдающегося я вам сейчас не продемонстрировал. Всего лишь правильное расположение рун и Ключей. К сожалению, десяток простейших Ключей, это все что удалось сохранить моему народу из наследия Древних говорят, что раньше, таких Ключей было много больше, но годы, войны и невзгоды не проходят бесследно. Но, ты ведь хотел что-то спросить?
- Да, хотел, но не решаюсь.
- Смелее, молодой человек, смелее. Мы не делаем тайны из Рунной магии… к сожалению, далеко не каждый имеет к ней призвание и может воспользоваться. Даже среди дваров таких единицы, что уж говорить о людях, фреллах и прочих разумных.
- А почему так?
- Дело в том, что в отличии от всех остальных рас у нас, иногда, очень редко, рождаются дети, которые могут видеть Суть предмета. Нет, это не магическое зрение, это нечто другое… мне трудно это объяснить. Это что-то вроде наделенного талантом скульптора, двар смотрит на кусок самого говенного металла, которому кое-как придали форму меча, или наконечника копья, или какого-нибудь безвкусного украшения, а видит его Суть, великолепный клинок-спату, или хищное жало копья, или великолепную брошь, и просто отсекает все лишнее. Но отсекает не с помощью молота и наковальни, или резцов, а с помощью Рун и своей Силы. Вы понимаете, о чем я говорю, молодой человек?
- Да, кажется да. И это поистине выдающийся талант!
- Спасибо, спасибо, молодой человек. Будет время, заходите, я покажу и научу вас всему, что знаю, хотя и не уверен, что вам это пригодиться. Но, может быть, вы когда-нибудь встретите разумного, который сможет понять и принять эту науку.
- Обязательно мастер, обязательно приду и научусь. – ничуть не покривив душой, заверил я двара. И отойдя на десяток шагов, тут же спросил у Войтана.
- Ты понял о чем он говорил?
- Да, понял и боюсь, что он прав… не каждый, далеко не каждый может разглядеть ауру того или иного предмета. И спешу тебя огорчить, ты не из их числа. Максимум что тебе доступно, это самые простые поделки, н6апример, идеальный ку, или шар, не более. А вот такое использование Истинного алфавита… это может пригодиться.
- Может быть поделимся с мастеров десятком-другим Истинных рун.
- Обязательно и не десятком-другим, а всем Истинным алфавитом, может быть даже и Высшим… иногда разумные компенсируют недостаток сил или таланта целеустремленность, трудолюбием и настойчивостью, а что из этого выходит, ты только что видел. Жаль только, что этот мастер выбрал для себя оружие, его талант способен на много большее, чем превращать убогие поделки в артефактное оружие.
- Так может быть на большее ему просто не хватает знаний?
- Вот и посмотрим. – покладисто согласился со мной Войтан. – И еще, с сегодняшнего дня возобновляем твое обучение. – ну и что мне оставалось делать? Я только тяжело вздохнул и смирился.
По лагерю экспедиции я бродил до самого вечера и вернулся к выделенной мне палатке только тогда, когда на небе зажглись первые Звезды. Где я пропадал целый день? Так бродил по лагерю экспедиции, где-то останавливаясь на несколько минут, а где-то зависая на несколько часов. А потом, просто нашел укромный уголок и почти два часа тупо просидел разбираясь в себе самом. И выводы, к которым я в итоге пришел, меня не радуют. Базы Знаний по магии, занятия и тренировки с Войтаном, конечно, многое мне дали и в некоторых случаях подняли меня как мага на недосягаемую для местных высоту, а вот в остальном я сущий дилетант. Вся моя подготовка оказалась несколько, как бы это сказать, однобокой и в основном направлена на защиту и в какой-то мере на атаку, а вот о прикладной магии я имею весьма смутные представления. С Войтаном все ясно, тут на лицо так сказать «профессиональная деформация», с Базами, полученными от ИР джоре, тоже все более-менее ясно, в конце концов подбирая себе специалистов и посылая обучаться своих псионов, они тоже преследовали определенные цели и материал подбирали соответствующий, ну а я-то куда смотрел, ведь уже после первой встречи с мэтром Натаном, ни разу не боевиком, должен был подумать, «а верной-ли дорогой идешь, товарищ». Так ведь нет, щиты, файерболы, воздушные кулаки, ледяные копья и прочие водяные диски и прочие «размеры Источника» затмили всё, оставив вне моего внимания огромный пласт того, что местные называют Магией. И сегодня меня не раз и даже не два, и не десять, макнули в это самое всей рожей. Оказывается, самый обычный маг Жизни, не блещущий тем самым «размером Источника», может легко и непринужденно скрутить меня в бараний рог, а какой-нибудь зельевар, превратить в ничего не соображающего идиота, а мастер алхимии вызвать панику моего супернавороченного ИскИна, ну, а то, что продемонстрировал мастер-двар, вообще ни в какие ворота не лезет и выходит за рамки возможного, даже магии, на мой взгляд, это что-то уже из ядерной физики, если не из квантовой.
В общем, о чем подумать мне было, вот я и занялся этим, совсем непривычным для меня, делом. Потому и явился к своей «обители» так поздно, а тут уже целая «делегация по встрече» и не сказать чтобы настроенная миролюбиво, скорее даже совсем наоборот, по крайней мере некоторые «делегаты». О чем мне и дали понять практически сразу после моего появления.
- Неуч, сосунок, ты что себе позволяешь!? – хватая меня за грудки и брызгая слюной мне в лицо, орал на меня декан Стрибор, а я пытался сообразить о чем это он.
- Нур Стрибор, я думаю, что нур Рус прямо сейчас и прямо здесь разъяснит нам свои слова. И… будьте потише, пожалуйста, на вас пол лагеря уже сбежалось посмотреть. – попытался успокоить декана нур Локис, при этом незаметно отдав команду парочке своих коллег оттащить от меня, разошедшегося не на шутку старого искателя.
- Ага, еще бы знать о чем речь-то вообще идет. – ответил я оправляя свой костюм.
- Не так давно вы заявили, что нур Стрибор Измененный. – ласково напомнил мне Локис. – Вот мы и ждем, очень давно уже ждем, когда вы соизволите пояснить свои слова и я очень надеюсь, что у вас есть неопровержимые аргументы, дабы их подтвердить. Такими оскорблениями, нур Рус, разбрасываться не принято.
- Что за чушь?! Я никогда ничего подобного не говорил. – чуть-чуть растерялся я.
- А вот леди Кира и ее брат заявляют обратное. – еще более холодно сообщил мне Локис.
- Ну и каким местом, леди и иже с ней, вы меня слушали? Я же специально заострил ваше внимание на том, что нур Стрибор не Измененный, просто в его энергоструктуре произошло замещение энергий и теперь Проклятые Земли страшны ему не более чем иным ее обитателям. В отличии от всех остальных здесь собравшихся. – с укоризной посмотрел я на вампиров.
- Да мы пытались объяснить, но они нас не поняли, или не захотели понять. – попытался отмазаться Блайд.
- Нур Рус, давайте мы пройдем в палатку и все нам сами объясните. Подробно и с самого начала. – твердо сказал Локис и указал рукой на вход в палатку. Первым в нее направился декан Стрибор, при этом бросая на меня злые взгляды.
- Хорошо, нуры, давайте я попробую объяснить вам все с самого начала.
В палатку набилось достаточно много народу, были здесь и маги, и безопасники, и искатели, и, вроде как, даже пара студентов Академии затесалась в уголочке.
- Итак, нур Рус, мы вас слушаем. – сказал Локис, устраиваясь поудобнее.
- Хорошо. Я думаю, что для большинства из вас не является секретом тот факт, что я могу легко видеть энергетические или, если угодно, магические потоки, как, впрочем, и ауры. Для этого мне не нужно воспроизводить громоздких плетений…
- То есть, молодой человек, вы ВИДИТЕ энергетическую сеть любого разумного, его ауру и манипуляции с магической энергией, посредством которых мы создаем магические конструкты? – уточнил присутствующий здесь магистр Китрулло. – И именно это и дало вам возможность, сегодня утром, буквально раскатать пару моих учеников – вы видели структуру тех плетений, что они собираются применить и ставили именно такой щит, и именно такой мощности, чтобы их нейтрализовать. Я правильно вас понимаю?
- Да магистр.
- Магистр, давайте не будем отвлекаться. Мы сейчас разбираем не учебный поединок ваших студентов, а несколько иной вопрос. – остановил, собирающегося что-то еще спросить, боевика Локис. Магистр, недовольно поджал губы, но согласно кивнул.- Продолжайте, нур Рус.
- Хорошо. Ни для кого из вас не секрет, что у любого живого существа есть энергетическая система, разветвленная-ли или нет, зависит от степени одаренности. Да-да, вы не ослышались, я говорю не только о разумных, но и о неразумных. Любое живое существо, не важно, на двух-ли ногах оно бегает, или на четырех, шести или восьми, или даже стоит на месте, углубившись корнями. Если тот или иной объект жив, то у него есть своя энергоструктура. Не являются исключением и твари Захребетья, и Измененные, у них тоже есть своя энергоструктура и свой Источник. Вот только если у нас размер Источника влияет только на уровень одаренности и предрасположенности к магии, то у них он влияет на степень изменения – чем сильнее Источник, тем более заметны изменения. Но это еще не все. Сами Источники очень сильно разнятся, вырабатывая разную энергию. У обитателей Проклятых Земель Источники вырабатывают ЧУЖУЮ для нашего Мира энергию и тем самым перестраивая организм под окружающие факторы. Нас же, когда мы попадаем в Проклятые Земли, именно наш Источник защищает от влияния этой самой чужой энергии, отвергая ее, не давая ей проникнуть внутрь нас, служа своеобразным щитом.
- Нур Рус, в разговоре с уважаемыми санграджари, вы заявили, что нур Стрибор полон именно этой чужой энергией. Не значит ли это, что он стал Измененным, просто внешне это не заметно? – с нотками тревоги в голосе спросил мэтр Натан, с жалостью посмотрев на своего давнего друга.
- Нет, мэтр! У декана Стрибора нет Источника, вырабатывающего эту чуждую нам энергию. В его случае произошло, даже и не знаю к добру или к худу, процесс замещения его внутренней энергии на чужую, и виновата в этом именно его своя собственная энергетическая система, которая оказалась более развитой и намного более разветвленной нежели у его коллег. Поэтому собственно говоря ему и удалось выжить в тот момент, когда все остальные его товарищи погибли, лишившись своего Источника, который просто выгорел вместе с энергосистемой. У декана он тоже выгорел, но система заполнилась энергией Проклятых Земель. Для поддержания жизни ему ее вполне хватает, а вот для изменения уже нет. Скажу даже больше… постепенно уровень чужой энергии в теле декана снижается и когда ее станет недостаточно для продолжения жизни он, к моему глубокому сожалению, умрет, как и его товарищи, вместе с которыми он побывал в месте куда направляется наша экспедиция.
- А почему этой чужой энергии недостаточно для изменений? – спросил немного успокоившийся Стрибор.
- Потому что изменения, хоть и зависят от количества энергии в теле, но идут от Источника, именно он ими управляет и изменяет тело так, чтобы оно было способно усваивать эту энергию и оперировать ею. У вас, декан, Источника нет, поэтому вы и не Измененный.
- Ясно. Я думаю, что выскажу всеобщее мнение, что вашу версию, нур Рус, можно принять за рабочую теорию. – заключил Локис. – Но есть еще один вопрос. Что вы говорили на счет опасности от местной воды и пищи?
- Вода имеет свойства накапливать энергию, это вам любой одаренный со склонностью к магии Воды может подтвердить. Точно так же энергию накапливают и клетки живых организмов, не верите, спросите у магов Жизни или Природы, в общем у любого, кто работает с этими самыми живыми организмами.
- Я подтверждаю слова этого юноши. – раздался из глубины палатки знакомый, женский голос, но я сразу даже и не сообразил, кому он принадлежит.
- И что? – не понял Локис.
- А то, что «мы состоим из того, что едим». То есть, употребляя в пищу животных Захребетья, или тамошнюю воду, мы сами начнем насыщать свои тела чужой энергией. В результате возникнет конфликт двух энергий, нашей собственной и энергии Проклятых Земель. И исход тут далеко не предопределен. Я, например, вижу два варианта развития событий… нет, три. Один благоприятный, а два нет.
- Можно услышать какие именно? – опять «голос из зала», но в этот раз не женский, а скорее юношеский, наверное, кто-то из присутствующих в палатке студентов рискнул вмешаться в разговор мэтров и магистров.
- Благоприятный, это тот, при котором Источник справится с инородной энергией и отторгнет ее. А не благоприятные… Источник, под напором чужой энергии начнет мутировать, изменяться… дальше думаю, пояснять не надо. Второй неблагоприятный вариант, это Источник не справится с чужой энергией, но и не подвергнется изменениям, а просто под напором этой энергии тихо затухнет, не в силах ей противостоять. Первый вариант, скорее всего, опасен для неодаренных и слабо одаренных, а второй для всех одаренных, слабее уровня архимага, а таковых я здесь не вижу. – ответом мне сала гнетущая тишина, повисшая в палатке – каждый прикидывал на себя возможные результаты развития событий и… они им явно не нравились.
- И что же нам делать? Я не хочу превращаться в измененную тварь! – а вот этот голос я узнал сразу – Ольха. Она-то как тут оказалась? Хотя… если ее деканша-эльфийка здесь, то почему бы и одной из ее лучших учениц тут не оказаться.
- Да, нур Рус, что вы предлагаете? – Локис старается не упустить вожжи разговора из своих СБшных рук.
- Как таковых, вариантов немного – обеспечить весь состав экспедиции «чистыми» продуктами и водой на весь срок пребывания экспедиции в Проклятых Землях. Воду, лучше всего, перевозить в металлической, желательно свинцовой, таре, а пищу в живом, так сказать виде. – на счет свинца, это уже я поделился земными знаниями, посчитав, что хуже не будет. Или же возложить эту заботу на самих участников экспедиции. Я знаю, что у многих имеются э-э-э сумки путешественника.
- Их объема будет явно недостаточно, чтобы обеспечить пропитание на полгода, а то и больше. В мою, например, войдет продуктов, не больше чем на неделю, а ведь необходимо еще позаботиться и о кое-каких вещах, необходимых в экспедиции, месте для трофеев, инструментов и много другом. – заявила эльфийка и многие ее поддержали.
- Рус, скажи им, что есть еще один вариант – периодическая и резкая активация активности Источника и всей энергосистемы. – раздался в моей голове совет Войтана.
- Ты это о чем? – не понял я.
- Большие объемы энергии, проходящие по энергосистеме, помогут очищаться от инородной энергии, выжигая ее.
- Ага, понял. Накопители?
- Накопители? Ну… можно, конечно, попробовать, но абсолютной уверенности у меня в действенности именно накопителей, нет.
- Тогда о чем ты говоришь?
- А подумать, кадет? Что вызывает резкий, хоть и временный, рост силы Источника?
- Солнцедар?!
- Да. Это вариант намного лучше и более действенный.
- Нуры, я тут подумал… малые дозы чужеродной энергии не так уж и страшны, опасны большие ее объемы. А значит мы не должны ее накопления в организме. Вопрос, как это сделать?
- Большие объемы чистой энергии, проходящие через организм и выжигающие эту заразу! – быстрее всех сообразил магистр Китрулло. – Накопители?! – воскликнул он и тут же поправился. – Нет. Поток будет не столь силен, да и недостаточно активен. Тут нужно что-то иное…
- Солнцедар, нуры, нам нужен Солнцедар. – тихо сказал мэтр Натан и глянул на меня. – Хотя бы одно зерно в неделю, может в две, тут не угадаешь… Но, это просто огромные деньги, да даже и не в них проблема. Проблема в том, где взять столько семян? – еще тише сказал мэтр, а в палатке поднялся гвалт.
- Придется немного тряхнуть Гильдию Искателей. – веско сказал Локис и посмотрел на представителей Гильдии.
- У Гильдии нет таких запасов. И у нас счет идет на штуки, а не на килограммы. – резко ответил один из искателей. – А отдавать свои запасы, особенно после того что мы сегодня услышали, никто не станет. Вы хотите устроить в Гильдии бунт?
- Империя выкупит все, что искатели смогут предложить. Ну и придется пересмотреть состав экспедиции в сторону его уменьшения. Уже сейчас ясно, что неодаренным в ней не место. Как, нуры маги, вы готовы сами управлять повозками, ухаживать за животными, готовить себе пищу, осуществлять охрану стоянок и многое-многое другое? – ответом ему стал не очень-то довольный ропот. М-да, зажрались мэтры с магистрами, зажрались, даже в опаснейшую экспедицию отправляются словно на пикник.
- Нуры, я считаю, что мы сегодня услышали достаточно и нам всем есть о чем подумать. Я, в свою очередь обещаю, что немедленно пошлю сообщение в Тайную Стражу и Императорскую Канцелярию, а вам предлагаю хорошенько обдумать сложившуюся ситуацию, может быть у кого-нибудь возникнут какие-нибудь предложения. Предлагаю на сегодня заканчивать и расходиться. – сказал Локис и все потянулись на выход. Почему-то никто и не подумал с ним спорить.
Очень быстро палатка опустела, даже Кира и ее санграджари куда-то ушли, остались только двое – декан Стрибор и деканша леди Эономариэль. С первым мы разобрались очень быстро. Немного помявшись, он, явно перебарывая себя, просто извинился за свое поведение и как-то жалобно спросил.
- Рус, то, что ты говорил на счет меня… ты уверен?
- Процентов на девяносто. Но, что вы не Измененный и стать им вам не грозит, это точно.
- Спасибо, парень. Нет, по-настоящему спасибо, от всей души, ты даже не представляешь, какой камень ты снял с моих плеч. Ну, спокойной ночи, пойду я, пожалуй. – чуть улыбнувшись и бросив взгляд в сторону эльфийки, быстро вышел из палатки.
А вот фрелла уходить не спешила, она спокойно сидела на небольшом табурете и как будто о чем-то размышляла. Так продолжалось минут пять, пока я, деликатно не покашлял, привлекая к себе внимание. На что леди тряхнула своей шикарной гривой, словно приняла некое решение.
- Нур Рус, я, наверное, буду выглядеть достаточно глупо, но не могу повторить вопрос вашего декана – вы уверены… вы уверены, что разумным с большим и сильным Источником много безопаснее в Проклятых Землях, нежели с малым?
- Нет, леди, скорее даже наоборот – чем сильнее и больше Источник, тем больше опасностей подстерегают разумного в Захребетье. Поймите, не только наши Источники борются с чужой энергией, но и измененные Источники местных тоже, принимая уже нашу энергию за чужую. Так что, чем сильнее и больше Источник, тем опаснее его владельцу находиться на территории Проклятых Земель, ведь он будет привлекать всех окрестных тварей, словно маяк в ночи.
- Это уже и известно и довольно давно. Именно поэтому маги, а в первую очередь сильные маги, довольно редкие гости в Захребетье, а если они там и появляются, то только в сопровождении сильного отряда воинов или искателей. Я спрашиваю о другом…
- Да, уверен. уверен на все сто процентов.
- Нур, вы же многое слышали обо мне? Не отвечайте. Я знаю обо мне ходит много слухов и сплетен и готова признать, что многие из них чистая правда. Некоторые даже считают меня… скажем так, не очень разборчивой в связях, но они не понимают, что значит для фреллы иметь Источник как у меня. Не так давно я провела пару… опытов с использованием накопителей энергии… Результаты конечно есть, но они на столько мизерные, что о них и упоминать не стоит… А мне нужен сильный Источник… очень нужен…
- К чему вы клоните, леди? Хотите, чтобы я отдал вам свои накопители?
- Нет, ваши накопители мне не нужны… Если честно, то я считаю, что дело тут не в накопителях… Рус, вы же знаете, что срок жизни фреллов значительно превосходит таковой у людей, да и наши архивы куда полнее полные, нежели в Империи. Доказательством тому может служить тот факт, что и о цели нашей предстоящей экспедиции люди и все остальные расы узнали именно от фреллов. Рус… вам известно такое определение как «энергет»? Вы знаете, понимаете его смысл?
- Э-э-э-м-м-м… - прозвучавший вопрос был ну очень неожиданным и я просто растерялся, не зная что ответить.
- Ладно, ладно, не напрягайся. У вас, у людей, очень короткая память, да и не только у вас. Сейчас это слово помнят только фреллы, ну, может быть еще санграджари, хотя некоторые двары используют знания энергетов. Энергеты, так в глубокой-глубокой древности, сильно задолго до Старых магов и Империй, называли магов. Настоящих магов, а не тех что сейчас. Самый слабый энергет по своим силам был многократно сильнее самого сильного современного архимага, а их архимаги, или Высшие энергеты, одним движением пальца смели бы с лица нашего Мира и Проклятые Земли, и само Проклятие. К сожалению, сейчас уже никто не скажет, как маг может стать энергетом. Да-да, хотя у моего народа и считается, что маги это и есть энергеты, я все же думаю немного иначе, скорее всего, маг – это «личинка» энергета.
- А этой остроухой не откажешь в уме и сообразительности. – прокомментировал слова эльфийки Войтан.
- Так вот, я считаю, что тот эффект, что был получен вами во время… общения с Ольхой, связан не только с накопителями, которые вы использовали, но еще и с тем, что именно Вы их использовали. Рус, я считаю, что вы - энергет! Поэтому и рост Источника у вас не столь заметный как у вашей подруги.
- Леди, вы ошибаетесь! Я… я не этот, как там его… энергет! Я искатель!
- Конечно, Рус, конечно, вы – Искатель, самый настоящий Искатель, но это не отменяет и того, что вы энергет.
- Ладно, пусть я буду этот… энергет. И что это меняет? И вообще, если честно, то я не понимаю к чему весь этот разговор. Чего вы от меня хотите, леди?
- Чего может хотеть женщина от мужчины?! А если честно, то… Рус, мне нужен большой и сильный Источник. Надеюсь, вы не откажетесь от того, о чем мечтает пол Академии? – в принципе, чего-то подобного я и ожидал, причем ожидал не именно сейчас, а еще с того дня, когда ко мне в жилище вломилась целая толпа магов и пыталась выяснить, что я такое сделал со своей подругой. Ну а зная, какие разговоры ходят в Академии о эльфийке, то и этого предложения можно было ожидать. Правда, ждал я его немного раньше, когда для нашего «уединения» было больше возможностей, но, как говорится – лучше поздно, чем никогда, а отказаться от предложения провести ночь с ТАКАЙ женщиной, было выше моих сил. Да я бы потом сам себя сгрыз, если бы отказался, и никогда бы себе такого не простил. В общем, санграджари в эту ночь в палатку так и не попали, хотя и половину лагеря мы своими криками и стонами тоже не перебудили, тут надо сказать спасибо моей партнерше, она не забыла поставить «купол тишины» вокруг палатки, а подозреваю, то не только его один, а еще что-то и от непрошенных гостей.

30 глава.

Тяжело вздохнув, эта «игра» мне уже порядком осточертела, я медленно сделал шаг в сторону и «слился» с окружающей меня растительностью. Не прошло и минуты, как мимо меня проскользили, сначала одна фигура, а чуть погодя и вторая – фреллы все еще не теряют надежду выследить меня и разобраться, куда же это я периодически исчезаю из лагеря и чем это таким интересным я занимаюсь. Второй месяц они этим неблагодарным делом занимаются. Нет, я их прекрасно понимаю, ну как же, лучшие рейнджеры «лесного народа», можно сказать «дети леса», как говорится, его плоть от плоти, а какого-то человечишку выследить никак не могут. Ну а что я могу поделать, если глаза, нос, уши и прочие органы чувств, как оказывается, не соперники передовым технологиям расы, обогнавшей местную цивилизацию, даже не на тысячелетия, а на десятки тысяч лет развития, и тут даже «Магия Леса» им не помощник, потому как и я владею этой самой магией ничуть не хуже, а может быть даже и лучше, принимая во внимание, что моим наставником в этом деле выступает представитель расы, которая уже покоряла Миры и Вселенные, когда предки фреллов только-только вылезли из океана и начинали учиться дышать легкими. И кто им в таком случаи «злобный буратино». В принципе, у остроухих изначально не было никаких шансов меня выследить, да что там говорить об остроухих, когда я этого не хотел, меня даже местные твари не замечали, даже если я ходил у них «по головам» – высокотехнологичный комбинезон, не выпускающий за свои пределы ни единой молекулы запахов и ни единой частички тепла, плюс идеально подстраивающийся под окружающую среду, да так, что в пяти сантиметрах пройдешь и не заметишь, несколько амулетов, в том числе «отвода глаз» и «сокрытия ауры», от магов, или как они сами себя называли «энергетов», цивилизации исчезнувшей более двадцати тысяч лет назад и о которой у местных остались только легенды да предания, ну и конечно, пара дронов-разведчиков, исправно транслирующих мне на нейросеть все передвижения моих оппонентов. Но и рейнджеров я понять могу, отказать в «маленькой просьбе» леди Эономариэль, или «Эона» или «зайка», как я ей шепчу почти каждую ночь в ее такое умилительное ушко, вот уже какой месяц и не перестаю этого делать. Как оказалось, «моя Эона» имеет какое-то там отношение чуть ли не к правящему Дому, пусть, как говорится, и «седьмая вода на киселе», но, кровь не водица, тем более у местных эльфов. Да-да, после той памятной ночи в палатке на полигоне Гильдии Искателей, мы, что называется «спелись», хотя эльфийка своего и добилась – Источник у нее теперь на зависть любому архимагу, а ведь не прекратила отношения и в постели холодней ничуть не стала, все такая же «горячая штучка», а уж затейница… такие вот дела. В общем, классическая ситуация – я убегаю, они догоняют, точнее, я скрываюсь, они ищут. И пока что счет сухой и в мою пользу. Вполне резонный вопрос – а с чего это моя подружка так возбудилась, что устроила за мной самую натуральную слежку. Ответ простой – сам виноват! И в чем же это я виноват? А в том, что плохо учился в школе. Шутка. Хотя… в каждой шутке есть доля правды. Но именно что лишь доля – совсем не моя вина, что доучиться мне не дали, даже первый курс в местной Академии закончить не дали, что уж говорить о полноценном магическом образовании. А еще я виноват, что люблю, прямо-таки обожаю, делать понравившимся мне девушкам подарки. Нет, не дорогие и не шикарные, а экстравагантные, ну или просто красивые цветы. Вот и подарил я своей Эоне небольшой такой цветущий кустик, аккуратно, собственными руками выкопанный из земли. Ну и что, что выкопал я его примерно через неделю после того, как наша экспедиция перевалила через Великий Хребет и начала углубляться в Проклятые Земли, ну и что, что кустик этот был… хрустальным. Красиво же! Кто же знал, что один листочек с него стоит как космический корабль, а за цветок можно половину местной Империи купить. Хотя нет, на половину не хватит, говорят в Императорской казне есть подобная веточка, а на ней аж три листочка и цветочек. После этого моего подарка вся наша экспедиция на целых две недели встала и пока маги и все остальные на десяток километров всё в округе, на коленях не проползали и не вытоптали, с места не сдвинулась, напрасно Локис ругался и грозился всевозможными карами. А я же не дурак всем сообщать, что ничего подобного тут больше нет, потому как еще три таких же, только подольше, куста я уже выкопал и в свое хранилище припрятал – узнают, раскулачат, как есть раскулачат. Вот с того момента, как получила от меня такой подарок, леди и отправляет своих клевретов за мной следить, то-ли подозревает, что одним кустиком тут дело не обошлось, то-ли хочет заранее знать, что именно я ей в очередной раз преподнесу в качестве подарка, то-ли ревнует и хочет знать что и кому я еще подарю, то-ли еще что. а мне что, мне весело, было, поначалу, а потом такой эскорт начал не по детски напрягать. Я ведь не просто так подальше от всех ухожу, я тренируюсь и учусь – Войтан взялся за мою подготовку всерьез, да и не только он, та же Эона от него не отстает, магистр Китрулло и даже, как нестранно, декан Стрибор и это я еще не упоминаю всевозможных магов-мастеров, которые тоже с радостью делятся со мной своими знаниями и опытом. Ну да, с радостью, вот только почему-то за мое золото. Да и хрен бы с этим золотом, что мне его, солить, а тут на дело идет, да и само дело тоже на месте не стоит. Как, впрочем, и размер моего Источника, который после нашей первой ночи с эльфийкой, вырос у меня еще вдвое и теперь выглядит как у нормального, полноценного мага. Да, та ночь… хотя, скорее тот день, он ведь и на самом деле изменил многое, очень много. Достаточно сказать, что выход нашей экспедиции отложили почти на месяц, а состав самой экспедиции был пересмотрен и я даже не могу сказать в лучшую сторону или в худшую. По крайней мере, всех студентов, личных учеников и магов-слабосилков из нее убрали, а вот простых солдатиков, неодаренных ремесленников и крестьян, искателей Гильдии стало больше. Ну, с последними все ясно, это их, скажем так, работа и призвание, а вот солдаты, крестьяне и ремесленники… тут тоже все ясно – властьимущие никогда о «черном люде» особо не переживали, что им сотня-вторая простых крестьян или ремесленников – «бабы еще нарожают». Да и «мэтры маги» привыкли к определенному уровню комфорта и снижать его, даже на время экспедиции, особого желания не испытывают. Отсюда и все эти плотники, кучера, прачки и повара, в общем, обслуга. Глядя на магов тем же самым озаботились и «нуры офицеры», потому как невместно дворянам да аристократам марать свои белы рученьки черной работой. Вот и получается, что с одной стороны к моим словам прислушались, а с другой только сделали хуже. Хотя… стоит ли жизнь одного или десяти крестьян, жизни одного мага? На мой взгляд, стоит, а на взгляд местных, скорее всего нет.
Это я так думал, наблюдая, в редкие свободные от учебы и занятий минуты, как исчезают одни и все больше появляется других. Однажды не выдержал и выложил все свои думки по этому поводу леди. Ох и долго же она хохотала… А потом задала один единственный вопрос.
- Рус, ты правда думаешь, что если бы в составе экспедиции остались все эти студенты, личные ученики и маги-слабосилки, то здесь было бы меньше крестьян и ремесленников? А кто тогда их бы обслуживал? Ведь любой маг, если он закончил Академию, уже де-юре дворянин и ему точно так же нужна прислуга, а личные ученики… ты не смотри на Натана, он у нас белая ворона, все остальные, ну, почти все, в личные ученики берут детишек тех же дворян или богатых купцов.
- Но не было же их тут столько!
- Конечно не было. Зачем они тут были нужны, но чем ближе дата отправки экспедиции, тем их будет все больше. Плюс к этому, не забывай, хотя состав экспедиции и изменили, но цели-то остались прежними. И если ты считаешь, что ее единственная цель это артефакт порталов в иной Мир, то ты очень сильно заблуждаешься. Империя поставила задачу закрепиться в Проклятых Землях, как максимум, а как минимум обезопасить дорогу к тому городу. Поэтому у каждого кто отправится в Захребетье, есть своя задача. Искатели будут, ха-ха-ха, искать, маги изучать, солдаты охранять, ты пойдешь в этот долбанный Храм, я буду экспериментировать, Кира со своими бойцами тебя охранять, кризы, фреллы и дроу, будут делать то же самое но, скажем так, на дальних подступах. А ремесленники и крестьяне будут строить, копать, таскать, стирать, управлять повозками и все такое прочее. Примерно раз в неделю, от экспедиции будет отпочковываться ее часть и закрепляться в выбранном месте. Так что, к городу дойдет, максимум пара десятков разумных.
- А ты? Ты пойдешь в город или нет?
- Нет. Я останусь в третьем, максимум в четвертом форте. Компанию тебе составят только Вей и твои друзья по Академии. Их для этого и готовили, долго и упорно и для них ничего, по большому счету, не поменялось, разве что охраняемая фигура сменилась. – усмехнулась Эона.
- Ясно. – ответил я и с этого дня начал более внимательно наблюдать за подготовкой экспедиции. Правда времени у меня на это почти не было. С утра и до обеда шли, скажем так, индивидуальные занятия по программе Академии. После обеда и до вечера я учился у мастеров, после чего начинались мои тренировки с Войтаном и продолжались они почти до самой ночи. Сигналом к их окончанию было появление у моей, уже у моей, персональной, палатки эльфийки.
Занятия по программе Академии и тренировки, что я проходил с Войтаном, во многом пересекались и очень часто получалось так, что то, что я узнал теоретически утром, закреплял на практике поздно вечером. Хотя стоит признать, что основной упор Войтан стал все же делать не на боевые и защитные техники и даже не на подготовку меня как искателя, а на рунную магию. Начальный рунный алфавит, я учил, а затем учился его использовать почти неделю, это по объективному времени, а субъективно для меня прошло больше полугода. Истинный алфавит занял почти месяц в реале и больше полутора лет в виртуале. Высший алфавит Войтан мне дал, но занятия по нему проводить отказался на отрез, заявив, что в этом деле он и сам не очень-то, а учить отрывочным знаниям смысла нет. А если мне будет нужно, то разбираться придется мне уже самому.
А за пару дней до уже итоговой даты выхода экспедиции, древний Искатель меня просто ошеломил. Я как обычно занял положение поудобнее и провалился в транс, мгновенно оказавшись в виртуальной реальности. Вопреки традиции, встретил меня Войтан не стоя передо мной, а сидя в глубоком кресле и разговор он начал не с подколок, а с моего внимательного изучения. Искатель молчал, разглядывая меня, а я переминался с ноги на ногу, теряясь в догадках, что могло произойти и что же такое я натворил, что встретили меня так неласково.
- Ну что, кадет, готов к последнему уроку? – неожиданно спросил Войтан.
- К последнему?! Почему к последнему?!
- Все что необходимо и должно знати Искателю Союза Миров я тебе передал. Дальше все будет зависеть только от тебя, сможешь ли ты воспользоваться полученными знаниями или нет. Скрывать не стану, ты один из… худших учеников, которых мне когда-либо приходилось обучать. Нет-нет, я знаю, что ты старался, ты очень старался и прикладывал все свои силы для учебы. Но… стоит признать, что магия – это не твое. Так уж ты устроен, что хочешь разобраться во всем, все понять и пощупать… даже то, что невозможно понять, а магия именно такова, что понять ее нельзя, можно только принять. Признайся, Рус, ведь когда ты жил на той базе джоре, тебе все было интересно и ты был почти счастлив, в Академии тебе тоже было интересно, но многое тебя раздражало, при чем, ты сам не мог понять что именно тебя не устраивает. Отсюда и твое желание «облагодетельствовать» местных хоть какими-то технологиями, примером тому может служить печатный станок. Нет, я ни на миг не сомневаюсь, что если бы не эта экспедиция, если бы тебе дали спокойно закончить Академию, а потом и продолжить в ней обучение, ты был бы только рад. И вполне возможно, что лет так через двадцать-тридцать, ты стал бы величайшим магом этого Мира, принес бы ему огромную пользу и даже, может быть, запустил бы его развитие на новый виток, совмещая магию и технологии, но… никто не позволит тебе это сделать. Как говорят у вас на Земле – «мавр сделал свое дело, мавр должен уйти».
- С чего ты это взял? – хрипло выдавил я из себя.
- Да так, послушал тут кое-кого… тебя приговорили, Рус. Ты был взвешен, оценен и признан ненужным, более того, опасным. Поэтому… поэтому сегодня будет наш последний урок и я дам тебе то немногое, что знаю из ментальной магии. Не радуйся! Мои познания в менталистике ничтожны и единственное что я умею, это… вот это. – на руке Искателя повис невзрачный камешек. – Этот амулет основан на Высшем рунном алфавите, он позволяет скачать из памяти реципиента определенную информацию и передает ее носителю. Не стану скрывать, в мое время такой амулет входил в комплект любого Искателя.
- И какую же информацию он скачивает?
- Язык… язык и все, что с ним связано.
- Но… но зачем мне он?
- Когда дойдем до места назначения, я помогу перейти тебе в другой Мир. Там этот амулет тебе может пригодиться, а ты выполнишь одну мою просьбу…
- Какую?
- Перед тем как уйти, ты передашь Шаггард тому разумному, на которого я укажу. Да не расстраивайся ты так, Рус, профессия Искателя нужна всегда и везде, не зависимо от уровня технологического или магического развития. Возьми для примера своих родителей, разве они не были Искателями, а джоре, а еще сотни и тысячи разумных в иных Мирах. Все, всегда, что-то да ищут. Кто-то новых знаний, кто-то новые ресурсы, кто-то что-то новое, а кто-то давно забытое старое. Кто такой инженер - Искатель! Врач – Искатель! Даже самый последний и забитый крестьянин из самого отсталого Мира и он – Искатель. Да что там говорить, любой разумный, который хочет Жить, а не Существовать – Искатель! Так что, не расстраивайся, Рус, все у тебя будет хорошо. Так, хватит философствовать, пора приниматься за дело.
На освоение последнего урока от Войтана у меня ушло четыре часа, или девять суток в виртуале, пока древний Искатель не признал мою работу вполне приемлемой и пожелав мне успеха отправил в реальность. Скажу честно, первым моим порывом было сбежать. Карту портальных залов этого Мира я выучил еще на базе джоре, да и ее найти не составило бы большого труда, иное дело попасть на нее, но и это было вполне решаемо, я так думаю. Но потом, потом я вспомнил, что от выполнения задач экспедиции зависит жизнь не только десятка и сколько там, разумных, решивших, что я представляю для них угрозу, а жизни сотен тысяч вполне обычных и ни в чем, передо мной, не виновных людей, кризов, фреллов, дваров и тех же санграджари. И раз Войтан сказал, что поможет мне, то так тому и быть – закрою свой долг перед этим Миром, чего уж там скрывать, давшем мне очень многое, а потом перейду в другой. Надеюсь он будет лучше и более гостеприимный чем этот.
Этот мой разговор с Войтаном имел и иные последствия, кроме разочарования, обиды, некой решимости идти до конца и внезапно вспыхнувшего чувства недоверия к окружающим меня разумным, это были робкая надежда на будущее, мимолетное предвкушение чего-то необычного и… хомячизм, принявший, буквально, гигантские размеры. Последний возник не сразу, а только после того, как я спокойно обдумал все, что мне сказал древний Искатель. Конечно, сначала я обратил внимание на то, что он не хочет переходить со мной и даже слегка обиделся, а потом понял, что в чем-то он прав. Здесь он нужен, по крайней мере он сможет выполнить свою основную функцию и задачу – выучить настоящего Искателя магического Мира, помочь ему, наставить, так сказать, на путь истинный. Мне же он уже ничем помочь не сможет, свои знания он мне передал, а буду ли я ими пользоваться или, еще лучше, развивать и преумножать, зависит всецело от меня. Если переход состоится, то неизвестно в какой Мир я попаду, сможет ли он там существовать, будет ли в нем так необходимая для него праэнергия. Поэтому, да, ему лучше остаться здесь. А потом я подумал о другом – какой бы новый Мир не был, но жить в нем придется мне, а не кому-то другому, а значит я и должен позаботиться о том, чтобы мне было на что в нем жить. Вот тут-то и проснулся мой хомячина и я занялся обеспечением своего будущего благосостояния.
После моего памятного боя-тренировки сразу с парой магов боевиков, резко повысился спрос на учебники и конспекты бывших студентов, ведь не все маги отправили по домам своих учеников, многие продолжали тянуть до последнего, а те, кто не планировал далеко углубляться в Проклятые Земли, вообще не собирались с ними расставаться, зато по полной программе налегли на их обучение. Так что, мои учебники, любовно собираемые мной несколько месяцев, оказались в цене и были весьма востребованы. Книги древних, спросом не пользовались – языка-то никто не знает, но и их я сумел пристроить, часть фреллам, а часть санграджари. Не знаю, может быть у этих долгоживущих рас все же есть знатоки, по крайней мере, книги они взяли у меня охотно и цену сбить не пытались. Ни золото, ни серебро меня не интересовали, даже монеты древних, у самого этого добра полно, а вот камни, да еще и ограненные, это да. Конечно, никто мне бриллиантов, размером с кулак не предлагал, но мелкие изумруды и прочие сапфиры, часто в ювелирных украшениях, иногда очень даже симпатичных, вполне. А когда экспедиция перевалила через Великий Хребет и углубилась в Проклятые Земли, одно из моих хранилищ, заметно опустошенное, начало стремительно пополняться и три хрустальных куста было не самое удивительное, что там оказалось и это только, можно сказать, в прихожей Захребетья, а что же будет дальше…
Экспедиция началась как-то… буднично, что-ли. Еще с вечера все бегали-суетились, а уже с утра в лагере царили мир и порядок, не было присущего таким мероприятиям вселенского бардака, когда кто-то что-то забыл, где-то что-то потеряли, кто-то опоздал, а кто-то подпрыгивает от нетерпения на узлах и чемоданах. Пока обслуга сворачивала палатки и упаковывала их и прочий скарб на телегах и возах, первые ряды уже заходили в зеркало стационарного портала. Первыми проходили воинские подразделения, за ними шел обоз с продуктами и всякими-разными бытовыми мелочами, затем шли маги, а уже после них искатели, ну и я, вместе со «своей командой», а уже за нами и все остальные. Замыкали эту длинную змею из всевозможных транспортных средств маги-мастера и оставшиеся в арьергарде гвардейцы.
А вот на той стороне меня ждал сюрприз. Я как-то уже и успел позабыть, что наш лагерь это всего лишь один из трех. Хотя, стоит признать, что два лагеря, позабытые мной, в основном содержали воинские подразделения и обозы, магов и искателей в них почти и не было. Вот тут-то и было столпотворение, которое, впрочем, быстро успокоилось – было кому навести порядок. После небольшого переформирования нашей колонны, портал вновь засветился и разумные начали один за другим исчезать в его зеркале. Подошедшая ко мне Кира, посмотрев на это действо совершенно спокойным взглядом, выдала.
- До утра можно не дергаться, все равно раньше мы не пройдем.
- С чего ты так решила? – чисто для проформы спросил я.
- Наша группа идет почти последней, после нас только гвардейцы Императора. Можешь сам прикинуть, сколько времени понадобится чтобы и до нас дошла очередь.
Я посмотрел на стоявшее в зените светило, глянул на врата портала, окинул взглядом окружающее нас, жующее, визжащее, блеющее, скрипящее и болтающее море разумных, телег, возов, и прочих бричек, на целые отары и стада домашних животных и вынужден был признать, что девушка права и даже, на мой взгляд, несколько оптимистична. Я бы сказал, что раньше завтрашнего вечера мы с места не сдвинемся. Поэтому и спросил.
- А куда нас выведет этот портал? К еще одному лагерю, или сразу к одному из перевалов?
- К одному из перевалов?! Да ты что, с таким обозом мы через любой из известных перевалов будем переходить полгода. Нет, этот портал ведет сразу на Проклятые Земли. Несколько лет назад искатели нашли на той стороне развалины небольшого городка, а в них старый портал. Магам удалось его реанимировать и настроить на этот. Так что, переход через горы нам не грозит.
- Развалины небольшого городка? И где вся эта толпа там собирается расположиться?
- Рус, не заставляй меня усомниться в твоих умственных способностях. В развалинах останется лишь несколько солдат, да пара магов послабее, остальные не задерживаясь выдвигаются вперед. Передовые подразделения и разведчики вообще будут без остановки, ну, разве что на кратковременные привалы, идти вперед целую неделю. Не даром же зельевары извели кучу ингредиентов и варили зелье выносливости целыми котлами. Задача авангарда поиск подходящих для привалов мест, разведка прилегающей территории и наметить места будущих фортов. Так что знаешь, я, наверное, даже погорячилась. Неделя, не раньше мы с тобой стронемся с места.
В своих прогнозах ошиблись мы оба, и я и вампирша. Через портал мы прошли на четвертый день. Могли бы и раньше, тем более, что безостановочно он работал только до вечера, а потом маги его активировали раз в два часа, чтобы пропустить очередную часть экспедиции. Зато на той стороне нас встретил чисты и готовый ко всему воинский лагерь, от которого отходила хорошо натоптанная дорога, по которой нескончаемой змеей двигался наш многочисленный обоз. Переночевав в лагере, на утро и мы двинулись вперед, но уже не на своих двоих, а верхом и в окружении гвардейцев.
Через три дня мы достигли первого форта Империи в Проклятых Землях. Не знаю, я не уточнял, но на мой взгляд, целый квадратный километр был очищен от растительности, выровнен и обнесен, примерно, трехметровой стеной – работа магов земли, не иначе. Я не могу сказать подвергалась ли наша кавалькада нападениям местных тварей или измененных, нам все эти дни ничего не угрожало, хотя где-то там, то впереди, то сзади, то по флангам, какой-то шум и возникал, мне кажется я даже слышал азартные вопли гвардейцев, но утверждать не возьмусь. Еще через три дня не самой утомительной скачки, мы достигли второго форта и задержались в нем на две недели. И как я уже говорил, виноват в этом был я со своими подарками. Именно в этом форте была сосредоточена основная масса магов и здесь же я вновь встретился с Эоной.
Как позже выяснилось, эта задержка сыграла нам только на руку – войска успели уйти достаточно далеко и подготовили несколько фортов и просто небольших укрепленных стоянок, да и продукты жизнедеятельности многочисленной живности успели подсохнуть и можно было более-менее спокойно дышать, не боясь проглотить какую-нибудь муху. Кстати, о мухах, именно они стали моей первой добычей, но я об этом никому не говорил. Да и не я один был занят их ловлей, нашлись… любители. Да и как иначе, если к насекомым, по крайней мере к привычным всем насекомым, эти создания имели весьма спорное отношение и походили на них только размерами да внешним видом. Представьте себе «муху» словно бы выточенную из самоцветных камней, у которой вместо глаз ограненные брильянты, вместо ножек тоненькие проволочки из неизвестного науке сплава, а крылья не зудят, а звенят и сделаны они из чистейшего, почти прозрачного горного хрусталя и при всем при этом, они живые, их можно убить, не раздавить и не прихлопнуть, а именно убить, оторвав им голову. Кстати, тут не только мухи «выдающиеся», тут вообще все насекомые такие же. Особого интереса у магов они не вызывают, ну еще бы за столько-то лет искатели им натаскали такой живности, наверное, не одну тонну, а вот мне интересно, потому я и собираю свою энтомологическую коллекцию, пополняя ее ежедневно. Я и хрустальные кусты нашел только благодаря тому, что погнался за особо красивой бабочкой, а та, дура, возьми и заныкайся в ветвях одного из кустов. В итоге, помимо энтомологии, я занялся еще и сбором гербария.
К сожалению, счастье длилось недолго. Через неделю Эона меня оставила. Точнее, это я ее оставил в очередном форте, а сам в составе заметно уменьшившейся колонны направился дальше. Да, Эона осталась, а вот ее сородичи идут со мной до самого конца и прилежно выполняют ее задание. Эльфийка сама мне рассказала, что поручила паре фрелльских рейнджеров за мной приглядывать не оставлять одного. Так мы и продвигались вперёд, от одного форта к другому. Каждый следующий форт был меньше предыдущего и еще через две недели мы ступили на «Terra Incognita» и, не знаю как было до этого, просто не интересовался, но у нас начались первые потери. Нападения местных тварей шли одно за другим, но словно бы волнами – пару дней без роздыха, потом пару дней тишь и благодать. В агрессивные дни мы вставали в глухую оборону и только и делали, что отбивали нападения. Пара десятков, оставшихся с нами, гвардейцев просто валились с ног, но свою задачу выполняли на отлично, а потом пару дней, не чувствуя усталости, мы пробирались вперед, стараясь пройти в эти дни как можно больше. Да-да, именно пройти, своих четырехногих скакунов мы оставили уже давно и теперь передвигались на своих двоих. Вот тут-то все и сказали мне спасибо, вспомнив, что именно я предложил всем обзавестись «сумкой путешественника», не у всех из нашей группы они были свои, а у кого были, не у всех позволяли взять с собой что-то объемное, но тут нам поспособствовала Тайная Стража и Императорская Канцелярия, снабдив, хотя бы нашу группу, таким девайсом. Мне, кстати, никто ничего подобного даже не предложил.
Хуже всех приходилось декану Стрибору, очень уж часто он стал ловить на себе недобрые взгляды. Ну а чего он хотел-то, если твари на него вообще внимания не обращали, даже если он оказывался в самой их гуще. Хотя, надо отдать Вею должное, за чужими спинами он не прятался и в схватку вступал, если не первым, то одним из них, а заканчивал последним. Я, кстати, после таких вот налетов местных монстров, знатно пополнял свои закрома «мягкой рухлядью», хотя шкурки некоторых представителей местной фауны очень тяжело назвать мягкими, но… экзотика, места много не занимают, а мне могут пригодиться. Правда, освежевать туши мне было некогда, так что, упаковывал я их целиком. В общем, как заметил мне Войтан – рядовая работа Искателя в новом Мире и не более того, да и действовал я, в основном, на чистых рефлексах, вбитых мне в подкорку на многочисленных тренировках с тем же Войтаном. Сам бы я вряд ли додумался бы до коллекционирования насекомых и туш монстров, моей фантазии дальше красивых и экзотических растений и возможных трофеев в городе, вряд ли бы хватило. Так что, сбор «трофеев», в какой-то мере, стал моим хобби и моей целью, а заодно и моим наказанием.
Вот и сегодня я решил проверить довольно странную «засветку» что показали мне мои дроны-разведчики совсем недалеко от нашего очередного лагеря в «тихий» день, всего-то пара сотен метров в сторону, правда пробираться приходится через очень уж дикие джунгли, но мне уже не привыкать, а тут опять фреллы увязались прицепом, вот и приходится прибегать к технологическим хитростям, чтобы сбросить их с хвоста. Вроде получилось, по крайней мере дроны показывают, что ушастики не останавливаясь прошли дальше и совсем даже не в ту сторону, куда направляюсь я. по опыту знаю, такая лафа продлится недолго, уже через пару десятков шагов фреллы каким-то образом сообразят, что потеряли мой след и начнут рыскать в моих поисках. А мне за это время надо преодолеть еще полсотни метров и понять, что же там такое интересное дает столь необычную засветку на сканерах дронов.

Sobutilnic
Сообщения: 78
Зарегистрирован: 12 дек 2017, 10:00
Благодарил (а): 298 раз
Поблагодарили: 698 раз

Попал - не пропал.

Сообщение Sobutilnic »

ну вот опять на самом интересном месте :cry:

Аватара пользователя
valerman
Сообщения: 267
Зарегистрирован: 07 дек 2019, 18:17
Откуда: Электросталь Московской
Благодарил (а): 837 раз
Поблагодарили: 431 раз

Попал - не пропал.

Сообщение valerman »

:clap: :clap: СПАСИБО БОЛЬШОЕ!!!! :clap: :clap:
На исходе века... Взял и ниспроверг
Злого человека Добрый человек
Из гранатомёта ШЛЁП ЕГО КОЗЛА
стало быть добро-то посильнее зла

Аватара пользователя
yuryolga
Сообщения: 931
Зарегистрирован: 28 янв 2017, 09:16
Откуда: СССР
Благодарил (а): 2519 раз
Поблагодарили: 5877 раз

Попал - не пропал.

Сообщение yuryolga »

:clap: :clap: :clap: СПАСИБО!!! :clap: :clap: :clap:

Аватара пользователя
tolyanych71
Сообщения: 109
Зарегистрирован: 26 сен 2013, 16:02
Откуда: Москва
Благодарил (а): 401 раз
Поблагодарили: 61 раз

Попал - не пропал.

Сообщение tolyanych71 »

Спасибо🙏
Жизнь, она как зебра - полоса белая, полоса черная, полоса белая, полоса черная....
...а потом ЖОПА.

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 840
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Благодарил (а): 6 раз
Поблагодарили: 2985 раз

Попал - не пропал.

Сообщение Rinat-106 »

31 глава.

До настоящего времени я, практически, не пользовался никаким высокотехнологичным оборудованием за исключением нейросети и очень редко использовал наручный ИскИн, а о комплексе разведывательных дронов, до начала этой экспедиции, я вообще «забыл», просто не было в нем нужды, а вот оказавшись в Проклятых Землях, «вспомнил» и теперь даже и не представляю, как я раньше обходился без этих летающих и всевидящих малюток. А окружающие меня разумные вообще в шоке от моей «чуйки», сколько неожиданных нападений монстров и измененных на наш караван было предотвращено благодаря им, сколько необычных, опасных, прекрасных и просто чертовски интересных находок я сделал, и опять же благодаря дронам, сколько раз помощь приходила очень даже вовремя к самым разным членам нашей экспедиции и все только благодаря моим малюткам. Да, джоре были поистине великими инженерами, но, по-моему, даже они толком так и не поняли, что же такое они умудрились создать в виде этого комплекса, точнее его сканеров и его управляющего ИскИна. Несколько десятков вариантов работы сканеров, меняющихся с огромной скорость, огромная скорость обработки поступающей информации, позволяют его оператору не только «видеть собственными глазами» окружающее пространство на километры вокруг, но еще и различать на немаленькой территории всевозможные аномалии, начиная с повышенного фона радиации и заканчивая аномальной структурой энергосети того или иного объекта. Например, чтобы отличить декана от остальных, не нужно переходить на магическое зрение, плести сложные конструкты или еще как-то изгаляться, для этого достаточно посмотреть и этого будет достаточно, чтобы мгновенно вычленить его в любой толпе, любых разумных. Но, как оказалось, это далеко не все возможности сканеров дроидов, каким-то, непостижимым для меня, образом ИскИн, почти с стопроцентной вероятностью определяет и «происхождение» того или иного предмета или живого существа, почти безошибочно определяя его магическую, техническую или естественную природу. Поэтому-то для меня и стало неожиданность, что появившаяся на карте метка была непривычной и вроде как множественной, словно очень близко друг от друга находятся сразу несколько артефактов неизвестной природы, вперемешку с магическими и, что особенно странно, с чисто технологическими. Плюс к этому, сканеры засекли эту метку не как обычно, за несколько километров, в крайнем случае за несколько сот метров, а буквально в нескольких десятках метров от меня, отсюда и такие сложности с «сбрасыванием хвоста» в виде пары фреллов, а мне пришлось для этого задействовать весь свой «арсенал» и магический, и технический, до этого хватало и полумер.
Чтобы добраться до этой кучки артефактов, мне потребовалось еще около десяти минут – после каждого шага-двух, приходилось надолго замирать, чтобы не привлечь к себе внимание фреллов. Но, наконец-то я на месте. В первые пару минут я даже и не понял, что достиг своей цели и только приглядевшись, используя все свои возможности, обнаружил искомое. Им оказалась довольно необычная статуя, на половину засыпанная сухими ветками и листьями, да еще и оплетенная травой, а на вторую половину ушедшая под землю. Хотя, скорее всего не ушедшая под землю, а просто погребенная под толстым слоем перегноя, состоявшего все из тех же листьев, веток и травы. Откапывать статую я не стал, просто отправил ее в свое хранилище, собираясь на ближайшем же привале хорошенько ее изучить, отгородившись от всех любопытствующих в своей палатке. Тем более, что до привала, по моим подсчетам, оставалось не так уж и долго, максимум часа четыре, передвигаться по Проклятым Землям ночью, идиотов нет.
Минут через двадцать после того как я установил последний щит над своей палаткой и извлек статую из хранилища, проснулся Войтан.
- Ну, что скажешь, Искатель? – последнее слово, в его устах прозвучало как явная издевка, по крайней мере, сарказма в нем было больше чем надо.
- А что тут говорить… статуя какого-то монстра, выполненная в духе соцреализма.
- Почему соцреализма? – удивление древнего Искателя было самым настоящим.
- Ну уж не классицизм, иначе это была бы обнаженная скульптура настоящего атлета, и не авангардизм, в этом случае мы бы с тобой даже и не поняли, что это такое. Тяжело понять, что хотел сказать скульптор, помещая один глаз на пятке, а второй где-нибудь на ж…опе. Ну и не постмодернизм, никаких примет. Остается соцреализм. Больше я ничего о скульптуре не знаю.
- Н-да, и не поспоришь. Хотя и хотелось бы понять ход твоих мыслей.
- Ход мыслей, ход мыслей… Да я даже представить не могу, кому потребовалось ваять вот ЭТО, да еще и в таком виде. Такая страхолюдина ночью приснится, на утро греха не оберешься, а потешаться над тобой будут до самой смерти, а потом еще и анекдоты про тебя рассказывать.
- Ну, не так уж все и страшно… я думаю, лет десять посмеются и забудут. – я не уверен что Войтан так пошутил, но хочется верить. – Но все же, что ты думаешь об этом… артефакте.
- Да странная какая-то статуя… Опустим некоторые физиологические особенности изображенного здесь существа, на Земле бывало еще и не такое. Вот только я вряд ли ошибусь, если скажу, что на морде этого существа отчетливо изображены усталость и мучения. Похоже, что ему чертовски больно, его, буквально, корёжит от боли и он очень, очень устал. Правда не понять от чего, то ли выносить эту боль, то ли это общая усталость, когда сил уже ни на что не осталось, а идти надо, то ли это усталость безразличия, когда лечь и помереть проще и легче, чем пошевелить хотя бы пальцем, а может быть и все вместе. Одежда… одежда тоже совсем для него неподходящая – смысл натягивать на себя подобие комбинезона, если эти шипы на плечах, коленях, локтях и по хребту, все равно изорвут его в клочья. Даже ранец, который по идее, должен быть на спине, висит криво, а один из ремней просто проткнут шипом. Обувь тоже… не по размеру, вон, с какой любовью и точностью изображены когти. И вообще, если честно… не знай я, что это всего лишь статуя и встреть я ее в лесу, да еще ночью или в потемках, то точно принял бы за живое существо.
- И мне кажется, что ты был бы не очень далек от истинны. – как-то глухо ответил Войтан.
- Что ты имеешь в виду? – насторожился я.
- Посмотри на него в истинном зрении, ничего не замечаешь?
- Не понял! Это как?! – изумился я переключив свое зрение. А удивляться было чему. Неизвестный мне скульптор не только мастерски, можно даже сказать, филигранно и с огромной точностью воспроизвел внешний вид неведомого существа, уделив свое внимание каждой, даже самой мелкой детали, в виде торчащего волоска или чуть обломанного клыка, но озаботился и «внутренним наполнением», так сказать. В магическом зрении были отчетливо видны все внутренние органы, каждая косточка, каждое нервное волокно, каждая мышца, артерия, вена и сухожилие.
- Как-как, смотри внимательнее! – разозлился Войтан.
И вот тут-то, после этого крика древнего Искателя, я понял, что меня смущало все это время, за что цеплялся глаз, но соскальзывал – Знак. Знак Искателя, но в виде амулета, как у меня, а в виде оттиска, что расположился на груди статуи.
- Искатель? Статуя Искателя? Здесь?
- Сам ты статуя! Ты хотел знать, что происходит с Высшим Энергетом, когда он теряет доступ к праэнергии?! Так вот, пожалуйста, полюбуйся… - едва слышно прошептал мой спутник.
- Ты хочешь сказать, что…
- Да, это не статуя, это плетение «Вечного Сна» и наложил он его на себя сам. По сути, это было самоубийство. Но, самоубийство со смыслом – в качестве предупреждения тем, кто может пойти за ним. Ты пойми, Рус, тысячи, десятки тысяч лет этот Мир считался безопасным, его переполняла праэнергия и на всех портальных картах он обозначен именно таковым.
- Но ведь здесь есть праэнергия!
- Она есть там, за Великим Хребтом! А тут ее нет! Ты этого не чувствуешь и поэтому не замечаешь, а вот я чувствую. И он это чувствовал, но в то же время он чувствовал и знал, что энергия, так необходимая ему, в этом Мире есть, поэтому и пытался добраться до того места, где сможет выжить… не дошел… да и не смог бы он дойти.
- Почему?
- Ты же знаешь об Измененных. Энергия чуждая этому Миру, да и всем известным мне Мирам начала его менять… Представь себе монстра, способного поглощать праэнергию и энергию разлитую здесь… Что или кто смог бы его остановить? Если бы изменения прошли до конца, то он бы просто уничтожил все живое этого Мира. Он это понял и принял единственно верное решение в его положении… использовал энергию, магию своего Знака для последнего энергетического воздействия на структуру Реальности – превратив свое тело и все что его касалось в камень.
- И что, Высший Энергет не смог себя защитить от чужой энергии, да даже местные маги очень даже неплохо с этим справляются.
- Ты чем меня слушал, когда я рассказывал о Энергетах и Искателях?! Не бывает Искателей – Высших Энергетов!
- Тогда я вообще ничего не понимаю. Не бывает, но ты утверждаешь, что вот он, точнее то, во что он превратился, стоит перед нами.
- Его накопитель праэнергии… он мизерный. Скорее всего, он только-только перешел на уровень Высшего. Вероятно, что Мир, в котором это сделал, был давно лишен праэнергии, поэтому он и перешел сюда. Рассчитывая уже здесь заняться увеличением своего накопителя и окончательной перестройкой тела и всей энергосистемы. Если бы в его теле была хотя бы крупица праэнергии, то ему не потребовалось бы убивать самого себя, а так он оказался в том состоянии, когда уже потерял доступ к Энергии Мира, а его внутренний Источник переродился в Накопитель праэнергии. По сути, он оказался лишен даже той минимальной защиты, что есть у любого из неодаренных. Это как человек, абсолютно и полностью лишенный иммунитета, да еще и с содранной кожей, любая бактерия, любой вирус и – труп, в нашем случае - Измененный.
- Да уж, незавидная судьба – только-только перейти в статус всемогущего Бога и так… попасться.
- Поэтому я тебе и говорил, не торопись переходить в ранг Высшего Энергета, не торопись.
- Да я после такой картины вообще не буду даже думать об этом! Я вот только одного не пойму… если этот… разумный, стал Высшим Энергетом и перешел в этот Мир, да еще и при этом был Искателем, значит… этот ваш Союз Миров существует? Ведь Проклятые Земли появились на этой планете всего полторы, ну максимум две тысячи лет назад. – Войтан задумался, сильно задумался, потому как не отвечал мне минут двадцать, а потом все же ответил.
- Конечно, хотелось бы верить, но… нет, не думаю. Если бы Союз Миров сохранился, или хотя бы какая-то его часть, да еще и при наличии Высших Энергетов, то этот Мир уже давным-давно посетили бы, тем более, что его координаты известны всем мало-мальски образованным разумным. А этот Искатель… Ты знаешь, Рус, я тут подумал… а с чего мы вообще взяли, что он был Искателем? Из-за наличия у него соответствующего Знака? Так вспомни себя… у тебя тоже такой Знак был, но к Искателям, формально, ты не относился, посвящения не проходил и в Поиск не отправлялся. И еще одно… редко, очень и очень редко, при пересечении границы Реальностей, происходила спонтанная инициация внутреннего Накопителя праэнергии. Всего известно о четырех таких случаях. Да, согласен, четыре случая за сотни тысяч лет, за миллионы переходов, четыре случая это даже не статистика, а погрешность, но ведь такое было. Кстати, это в какой-то степени объясняет, почему этот разумный был абсолютно пуст энергетически. Одно не подлежит сомнению, при жизни он был уверенным середнячком среди Истинных Энергетов, как минимум семь узлов-преобразователей, и он не единожды пользовался портальным залом, потому как прекрасно знал, как это делать. А значит есть надежда, что рано или поздно, но Союз возродится и этот Мир вновь станет цветущим, а я подожду и обязательно дождусь этого момента и вновь буду обучать Искателей. – вот же идеалист и фанат, мне его даже жалко в чем-то стало, потому что не верю я в такой шанс, а вот в случайную инициацию, верю. Пусть уж лучше она, чем неизвестная Империя, или что там еще, магов огромной силы.
- Ладно, что толку гадать как и почему он здесь оказался. Меня больше интересует вопрос, почему сканеры показывают на его месте наличие магических, технологических и еще каких-то артефактов. Причем, вместе с телом переместились и засветки, да и поиск в том месте где я его нашел, ничего не дал.
- На этот вопрос ответить не сложно…
- Он сам является этим артефактом… артефактами… блин, ничего не понимаю!
- Ну, частично ты, возможно, и прав, вполне может быть, что какие-то части его тела стали артефактами. Я бы на твоем месте уделил внимание шипам и клыкам, ну и кое-каким внутренним органам.
- Хорошо, согласен, с магическими артефактами кое-что проясняется. Вот только я не понял… ты что, предлагаешь мне его разделать, э-э-э разломать?!
- А почему бы и нет? Конструкт использованный им обратить невозможно, по сути, это уже даже не тело разумного, а самый настоящий камень… ну, с кое-какими включениями. Поверь, ему уже абсолютно все равно, а тебе может пригодиться.
- Ясно. Как я понимаю, никакого пиетета перед телами погибших коллег Искатели не страдают.
- Даже смерть Искателя должна принести пользу живым! – немного пафосно заявил Войтан. Ага, все таки Искателя, - подумал я, но с точкой зрения своего визави согласился – мне все в жилу.
- ну, с такой постановкой вопроса я спорить не стану. А что на счет технологических артефактов и еще чего-то там непонятного? С ними что?
- Рус! Ну нельзя же быть таким тупым! Обыщи его и все дела.
- Обыскать? Камень?
- Ты каким местом меня слушал? Я же сказал, «его тело и все с чем оно соприкасалось»!
- Так, с телом ясно… одежда тоже превратилась в камень, виной тому шипы… Блин! Карманы и рюкзак!
- А еще пояс. Под складкой ставшей камнем одежды его просто не видно.
- Придется дробить. Рюкзак тоже окаменел и так просто в него не заглянешь.
- Зачем дробить? Ты маг… или погулять вышел?
Через два часа мучений стало ясно, что все же… погулять вышел. Что поделаешь, стереотипы мышления никуда не денешь и если что-то можно сделать не прибегая к магии, я это делаю, по крайней мере, пытаюсь делать. Вот то же самое и с этой, пусть будет, каменной или окаменевшей фигурой. И если бы не постоянные окрики Войтана, то я бы ее все же раздробил бы, а так он мне не давал, заставляя использовать свои магические способности. Где-то пришлось применять Магию Земли, где-то рунную магию, а где-то магию Воды или Воздуха. Как бы то ни было, через два часа посреди моей палатки образовалась кучка мелкого щебня и небольшая кучка того, что можно считать артефактами. Зато стало ясно, что на счет происхождения этого существа мы с Войтаном ошиблись, оба. Никакой он не путешественник между Мирами, Вселенными и Реальностями, а сугубо местный житель. По крайней мере, когда-то таковым являлся. Правда, очень давно, не одну сотню лет его тело, превратившись в камень, пролежало в Проклятых Землях. Как это выяснилось? Вы не поверите – монеты, самые обыкновенные монеты, золотые и серебряные, которых в поясе обнаружилось почти полторы сотни штук. Дату изготовления местные на них не ставят, но внешний вид, надписи, явно свидетельствуют, что чеканили их в этом Мире, лет так семьсот назад. А после того как я выгреб все, что хранилось в окаменевшем рюкзаке, стала понятной и «профессиональная принадлежность» бывшего хозяина этого тела. Знак Искателя, самый обыкновенный, выполненный из бронзы с небольшим включением железа. Именно такие Знаки повесили на шеи моих одногруппников после прохождения Посвящения.
А вот остальные находки ввели в ступор не только меня, но и Войтана. И если с магическими артефактами мы разобрались довольно легко, не было в них ничего необычного, для этого Мира, все те же стихийные амулеты, защитные и атакующие, пара бытовых, да несколько изрядно потрёпанных книг древних магов, то с остальными пришлось повозиться. Во-первых, после того, как тело неизвестного превратилось в щебень, после него осталось полтора десятка цветных камушков и полсотни штук того, что ранее было шипами. И никакие воздействия ни на те, ни на другие, не действовало, ни магия, ни грубая сила. И что с этим «добром» делать, ни я, ни Войтан, понятия не имеем. Тем не менее, все это ушло в мое хранилище, будет время, будем разбираться. Во-вторых, в рюкзаке обнаружилось четыре чисто технических артефакта, при чем, легко мной узнаваемые. Первым был стазисконтейнер, примерно в таком же я в свое время обнаружил и свою нейросеть, разве что этот был в двое меньше. Причем абсолютно целый и все еще активный. Вскрывать я его не стал – вскроешь, второй раз не активируешь. Вторым был самый обыкновенный информационный кристалл, у меня в хранилище таких несколько сотен лежит, своей очереди дожидается. Что на нем может находиться? Да все что угодно, начиная с какого-нибудь дурацкого сериала, до какой-нибудь особо ценной Базы Знаний. Кристалл я тоже отложил на потом. Третьим технологическим артефактом стал персональный наручный ИскИн, точная копия уже имеющегося у меня, без грамма энергии, но внешне ничуть не поврежденный. Ничего, потом попробую зарядить. Четвертым и последним из обнаруженных технологических артефактов стал металлический шар, сантиметров пятнадцати в диаметре. Тоже ничего сложного – дроид в деактивированном состоянии. Вот только что за дроид и для чего он нужен, пока не понятно. Ну и как не сложно догадаться, все эти артефакты принадлежат цивилизации джоре.
И если причиной моего ошеломления стали именно артефакты джоре, то причиной ступора Войтана стала именно последняя кучка артефактов, которую я принял за горку странной бижутерии.
- Ну что же, Рус, позволь тебя поздравить. Перед тобой лежит полный комплект боевой экипировки гвардейца Империи Ксарн, когда-то также являющейся членом Союза Миров. Ума не приложу откуда он взялся на этой планете, но факт остается фактом. Ксарниты несколько отличались от всех остальных рас нашего Союза, хотя внешне и выглядели как вполне обыкновенные люди, правда кожа у них была насыщенного серого цвета. Так что, если встретишь, то не обознаешься. Дело в том, что основой их метаболизма был не кислород, а фтор. Так что, сам понимаешь, здешняя атмосфера для них была самым настоящим ядом, как, впрочем, и их для нас. В Империю входило всего пять обитаемых Миров – живые планеты, обладающие фторной атмосферой огромная редкость во всех Вселенных.
- Ну гвардеец, и что?
- А то, что теперь ты можешь добавить в список возможностей своих сканеров еще и определение техно-магических артефактов. Да-да, ксарны были необычайно развиты, как магически, так и технологически. Достаточно сказать, что космические корабли, используемые Союзом Миров для перемещения в неизведанные Миры, как и оборудование, для строительства Портальных Залов, производилось именно ксарнами. Помимо того, Помощник, счастливым обладателем которого ты стал, это так же разработка ксарнов. Скажу тебе даже больше, без Империи Ксарн, Союз Миров никогда бы не достиг того, что смог. Можно сказать, что именно Империя была одним из его столпов.
- Вот как? Интересно, но, если честно, эта груда бижутерии особого пиетета у меня не вызывает. – а вот тут я немного лукавил. Нет, пиетета все это добро у меня и на самом деле не вызывало, а вот интерес был и нешуточный, но если сейчас я выкажу свою заинтересованность, то Войтан еще час будет мне рассказывать о этих ксарнах, их Империи и своем Союзе. А оно мне надо?
- Это потому, что ты не знаешь и не понимаешь, что именно это такое. Ладно, давай разбираться. В комплект гвардейца входит шесть предметов. Во-первых, силовой или энергетический щит… если честно, то так себе, далеко не идеал, но это ведь Гвардия и традиции в ней были сильны как нигде. В общем, по твоей классификации, где-то восьмой-девятый уровень. – я слегка скривился, мало того, что в моем загашнике есть защита и помощнее, так я и сам, после выматывающих занятий с тем же Войтаном, могу изготовить не хуже. – Не кривись, я же говорю, дань традициям и все такое. Да и щит этот скорее церемониальный. Основную защитную роль у гвардии играл вот этот небольшой шарик. Ты бы назвал это «колонией нанитов» и, наверное, в чем-то был бы прав, это и на самом деле наниты, но не биологического и уж тем более не технического происхождения. Они чем-то сродни твоему помощнику, то есть до полной своей активации вполне себе вещественны, но после переходят в энергетическую форму. В случае опасности способны поглотить до ста тысяч эргов энергии. Много это или мало, сам считай, но пару-тройку твоих файерболов поглотят и не заметят. – а вот это уже серьезно. – К сожалению, хороши они только против энергетических атак, на физические они не отреагируют. – я разочаровано вздохнул. Ну да, в Проклятых Землях наибольшую опасность представляют когти, клыки и прочие шипы их обитателей. - Третий артефакт, это что-то вроде твоего персонального ИскИна, но опять же, после полной активации переходит на энергетический уровень и ни забрать, ни украсть, ни просто обнаружить его будет невозможно, ну а по мощности, объему внутренней памяти, быстродействию и синхронизации с любыми устройствами, он твоему даст сто очков форы. При этом, он еще и обладает матрицей личности, хотя и искусственной. Пятый предмет из комплекта, это опять, скорее церемониальное, но все же оружие. Хотя, в здешних условиях, вещь просто идеальная. Называй как хочешь, силовой или энергетический клинок. Полуметровое лезвие, функционирующее на основе упорядоченных гравитационных полей. Защиты от него нет… не было, да и сейчас, я думаю, дела обстоят точно так же.
- Э-э-э это как «упорядоченных гравитационных полей»?
- Ну, я и сам далеко не знаток в этих вопросах, но чтобы тебе было проще, считай что это гравитационное поле огромной плотности, сконцентрированное в определенных рамках, ну или объеме. Понял? – я неуверенно кивнул, лишь отдаленно представляя, о чем Войтан мне талдычит. – Пятый предмет. Индивидуальный стрелковый комплекс. Дальность эффективной стрельбы до двух километров в условиях атмосферы, при чем, любой. В качестве поражающего элемента выступает перенасыщенный файербол, ну или плазма, если тебе так удобнее. Диаметр капсулы десять миллиметров, скорость полета до двух махов, легко пробивает пятидесятимиллиметровую плиту перестроенной брони на основе мифрила. Не требует подзарядки и активного вещества для зарядов, энергию берет из окружающей среды. Скорость, насыщенность, или мощность, регулируемые, может применяться как на планетах, так и внутри искусственных космических объектов. Согласен, что все это по отдельности и в моем описании звучит как-то не очень, но, поверь мне, в совокупности, боец, вооруженный этим комплектом, представляет из себя более чем опасного противника.
-Хорошо. А что ты можешь сказать по шестому артефакту?
- Шестой артефакт… Вишенка, так сказать, на торте… чертовски полезная… Этот артефакт создан на стыке технологий, биоэнергетики и ментальной магии… И он у тебя уже есть, интегрирован в твой организм.
-Нейросеть?! Э-э-э… Помощник?! – воскликнул я, сообразив, о чем говорит Войтан.
- Молодец, быстро сообразил. Да, совсем забыл, комплект является именным, требует привязки к своему владельцу, после которой полностью интегрируется в энергосистему хозяина. То есть, забрать, украсть или обнаружить его, становится невозможно. Комплект становится как бы частью своего владельца, неотъемлемой частью. Не пугайся, хозяин всегда может его снять. – добавил Войтан, заметив мой испуг – что-то мне совсем неохота превращаться в этакого техно-магического киборга.
- Ясно-о-о. – протянул я. – Я так понимаю, что ты рекомендуешь, как ты выразился, интегрировать все это в себя?
- Да. И чем скорее, тем лучше. Можешь сделать это со всем комплектом, или с какой-то его часть. Единственное, что я бы тебе настойчиво посоветовал, это не пренебрегать представившейся возможностью усилиться и защититься.
- И что мне со всем этим делать?
- Что обычно. Щит на грудь, комплекс на левую руку, ИскИн на правую, чуть выше локтя, клинок тоже на правую, горошину в рот и принять горизонтальное положение. После чего подать на каждый артефакт немного энергии из своего Источника, не переработанной, а именно своей энергии. Ну и пару часов придется потерпеть не самые приятные ощущения – перестройка энергоструктуры, тем более такая масштабная, безболезненной быть не может.
Думал я не особенно-то и долго. Войтан усомниться в себе поводов не давал, Помощник тоже уже не единожды подтверждал свою пользу, ну а боль… да я как-то в этом Мире уже начал к ней привыкать… Так что… потерплю, потому как в одном Войтан прав – пренебрегать возможностью стать сильнее и защищенней, нельзя. Итак, обруч ИскИна на предплечье, сетчатую перчатку клинка на правую руку, пару, соединенных между собой какой-то паутиной, браслетов на правую руку, неказистый медальон щита на шею, горошину в рот, улечься поудобнее, проверить «Полог Тишины» и выпустить из своего Источника энергию, окутавшую меня словно облако… Закрыть глаза и… провалиться в море боли, быстро сменившееся тьмой беспамятства.

32 глава.

Странное состояние – я словно завис между сном и явью, при этом еще и оказавшись в каком-то белесом тумане. Тело не чувствую, от слова совсем, хотя и откуда-то знаю, что оно есть, а я не «дух бестелесный», не приведение, да и на освобожденную от «уз плоти» Душу тоже не похож. Никакого страха, паники, или еще чего-то подобного я не чувствую, странное умиротворение и спокойствие, почти Нирвана, из которой меня вырвал немного ироничный, но заинтересованный хмык.
- Хм-м-м… надо же, человек, самый обычный человек. Ну и чего тебе не живется-то, человек, что подвигло тебя закончить свое бренное существование таким вот… не самым приятным способом. – из тумана выплыла, именно выплыла, а не вышла и не материализовалась вполне себе человеческая фигура, мелкие, совсем уж мелкие, если честно, детали почти не бросались в глаза, разве что, цвет кожи… Войтан говорил, что ксарны были серокожими… ну не знаю, серыми я бы их точно не назвал, скорее серо-синими, или сине-серыми. Довольно приятный, надо заметить, оттенок, не вызывающий отторжения, а даже наоборот, пробуждающий какое-то странное желание погладить… хм, и не только погладить, тем более, что фигура принадлежала явно не особи мужского пола. Ага, что-то меня на экзотику потянуло, как будто эльфийки мне было мало. Словно прочитав эти мои мысли, стоявшая передо мной девушка, кстати, совершенно обнаженная, вдруг рассмеялась и смех ее был… «подобен перезвону серебряных колокольчиков», не помню где я это вычитал, но сравнение вполне подходящее. – А ты шутник, человек и совсем не похож на разумного, решившего таким вот своеобразным способом свести счеты с жизнью.
- Да я и не собирался. – растерялся я от такого заявления.
- Не собирался? А зачем тогда пытаешься привязать к себе экипировку гвардейца, Ларгош? Разве ты не знаешь, что Ларгош настраивается на своего носителя раз и навсегда и не допускает смены владельца? Тем более, неполный комплект.
- Понятия не имею! А почему неполный? Мне сказали, что в комплект входит шесть предметов.
- Шесть, но у тебя только пять, а Кхталка у тебя от другого комплекта, а может быть и вообще дикая. По крайней мере, то что ущербная, покалеченная, это точно.
- Кхталка… это нейросеть… э-э-э… Помощник?
- Помощник? А, теперь поняла, Искатели из Союза Миров, только им Империя предоставляет не прошедших отбор Кхталка. Так значит ты не хочешь умереть, а просто хотел усилиться, не подумав, к чему это может привести. Ну что же, должна тебя разочаровать, вооружение Имперского Гвардейца убьет любого, кто попытается его украсть.
- Так я уже умер?
- Нет. Пока, нет. Мне просто стало интересно, что за разумный решил покончить с собой столь экстравагантным способом.
- Но… я не хочу умирать! Может быть можно что-то сделать, чтобы отменить… предотвратить столь нежелательный, для меня, итог.
- Отменить? Отменить, конечно же можно… Но, зачем? Вор должен быть наказан, а ты – вор, раз украл.
- Я не вор и ничего не крал! Если кто и крал, так он уже давно наказан и превратился в камень, а я… я только забрал то, что у него находилось в походном рюкзаке. Кстати, там были артефакты не только ксарнов, но и джоре.
- Ну вот, а говоришь не вор и не крал. Красть у мертвых еще более низко, чем у живых. Джоре? Не знаю таких. Какие-то дикари? Новая раса в Союзе Миров? Расскажи мне, а после я подумаю, что мне с тобой делать.
Ну и что мне оставалось делать? Умирать-то не хочется, а я, почему-то, абсолютно уверен, что слова этой серокожей красавицы стоит воспринимать на полном серьезе. Пришлось рассказывать, причем с самого начала, еще с Земли и рассказывать очень и очень подробно. А… пусть все же будет девушка, слушала меня очень и очень внимательно, часто прерывая и задавая, иногда, очень неприятные вопросы. Особенно ее, почему-то, заинтересовали мои слова о Войтане и Шаггарде, она даже что-то пробормотала вроде «значит у них все же получилось». А вот мои слова, что о Союзе Миров и Империи Ксарн никто даже не слышал уже более миллиона лет, ее ничуть не заинтересовали, как будто, миллион лет для нее, это как для меня пара лет. А когда я наконец-то закончил, она подумав пару минут, заявила.
- Ну что же, я тебя выслушала и признаю, что ты… виновен. – для меня ее слова прозвучали как гром с ясного неба. – Я признаю тебя виновным в краже Имперской собственности. Но, учитывая, что ты не ведал, что творишь и украл Ларгош по незнанию, я пощажу тебя, но Ларгош изыму – не дело давать в руки таких дикарей как ты и тебе подобные, такую Силу. И еще, мой тебе совет, избавься от этого своего Шаггарда как можно быстрее, а еще лучше, уничтожь.
- Уничтожить?! Но, зачем?!
- Ты так ничего и не понял, а ведь этот Войтан тебе рассказал правду, почти всю правду. Ловушка Душ… разве тебе это ни о чем не говорит? А ведь именно Ловушка Душ положена в основу Шаггарда. Разве тебя не удивляет тот факт, что и Шаггард, и Кхталка, которую ты не подумав, интегрировал в свою энергетическую систему, были найдены этими джоре в одном месте и где? В Портальном Зале, словно бы они лежали там сотни тысяч лет и только и дожидались, когда их найдут? А когда нашли и начали с ними работать, то и сами джоре, и почти вся цивилизация на этой планете подверглись удару? Я не стану утверждать, но, судя по всему удар по планете был нанесен…
- Ксарнами! – закончил я.
- Да. С вероятностью процентов девяносто, именно Империя нанесла тот удар по планете, а много раньше и по всему Союзу Миров. И, по-моему, этот Войтан, прекрасно знает кто это сделал и почему, поэтому он и попытался интегрировать тебе Ларгош, не рассказав тебе и сотой доли о его возможностях, представив его всего лишь как еще один комплект «магических» артефактов.
- Но… но почему?!
- Потому, что интеграцией Ларгош в энергетическую структуру проходит под контролем Кхталки. При этом, если Ларгош ранее уже был привязан, то происходит распад и развоплощение Души и Разума вора. В итоге остается только тело и интегрированный в него Ларгош. В твоём случае, добавь к этому наличие «запасных» Души и Разума, содержащихся в Шаггарде, и уже прошедших первичную адаптацию под это тело с, соответствующим образом, подготовленной энергоструктурой.
- Ты хочешь сказать, что Войтан собирался убить меня и занять мое тело?!
- Именно.
- Но ведь он сам просил меня оставить его в этом Мире, когда я решу его покинуть! Да и откуда он мог знать, что я обнаружу этот ваш Ларгош?!
- Это его Мир. Он знает его от и до. Ты думаешь, для него было бы так сложно найти еще один Ларгош и Кхталку? Да, после твоего ухода, он потерял бы уже подготовленные тело и Кхталку и его цель была бы отодвинута на неопределенное время, но своего он бы в любом случае добился и скорее всего раньше, чем позже. Тебя спасла только это ваша экспедиция в Проклятые Земли, но и даже тут ему подвернулся удачный случай с твоей находкой. Ему не повезло, что бывшая владелица этого Ларгоша оставила в Иннеине, ты называешь ее ИскИном, копию своего Разума и кое-какие закладки.
- Зачем?
- Я… она, участвовала в поисках Шаггардов и их уничтожении.
- Значит, это все же вы, уничтожили местную цивилизацию миллион лет назад, а потом и еще раз, двадцать тысяч лет назад.
- Я же тебе сказала, такая вероятность есть и она довольно высокая. Я же участвовала именно в розыске Шаггардов и их… утилизации. Бессмертие за счет жизней других разумных, а главное, их Душ… неприемлемо.
- А уничтожение миллионов, возможно миллиардов разумных, ради уничтожения одного, это приемлемо?!
- Их Души остались целы и рано или поздно они переродятся. – безразлично ответила мне серокожая, а я и не нашел что ей ответить – слишком уж разные у нас оказались морально-нравственные императивы и наш спор вышел бы ни о чем. А самое главное… я почему-то ей верю. Не знаю, почему, но верю.
- Войтан копается в моей голове как в своей… - убито сообщил я.
- Нет, он не копается в твоей голове. У него постоянная связь с Кхталкой, а она его часть и часть тебя. Тебе надо разрушить эту связь и сделать Кхталку только своей.
- Да я даже не представляю как это можно сделать!
- Нет ничего проще – проведи окончательную активацию. Сейчас Кхталка является надстройкой твоей энергетической системы, сделай ее, ее частью, встрой ее в свою энергосистему, раствори ее в ней. – честно скажу, я посмотрел на серокожую как на полную дуру.
- Я имею весьма отдаленное представление о том, что это вообще такое энергетическая система и абсолютно никакого понятия не имею что такое это твоя Кхталка и как провести эту окончательную активацию! – на нервах, мне кажется, не сказал я, а проорал, на что серокожая только тяжело вздохнула.
- Источник. Твой Источник – это и есть Кхталка. Возьми его под полный свой контроль, заставь его работать в полную силу.
- Как?! – уже чуть ли не плача, помирать мне совсем не хочется, завыл я.
- Ох, как же с вами, человеками, тяжело. – вздохнула девушка. – Отсеки от своей энергоструктуры все Узлы-Преобразователи Энергии Мира. Прекрати внешнюю подпитку Источника, дай ему самостоятельно наполнить твою энергетическую систему. Кхталка сама это хочет, но ты, постоянно подпитывая систему внешней энергией, не даешь ей это сделать. Тогда она станет частью твоей внутренней энергетики, станет твоей и только твоей.
- Отсечь Узлы-Преобразователи?!
- Ну, не отсечь, а временно заблокировать. Только не говори, что ты не знаешь, как это сделать!
- Не знаю. – убито сообщил я.
- А этот твой Войтан все, почти все, предусмотрел. Ладно, тогда терпи, я тебе помогу, но предупреждаю, чужое вмешательство в энергосистему болезненное, очень. – боль, опять боль, ну почему все идет именно через боль, хоть что-нибудь доставалось бы нам через удовольствие!
- Если это будет возможно, то я вытерплю. Должен вытерпеть, если жить хочу.
- А вот это абсолютно верно, если хочешь жить, то вытерпишь.
- А какие у меня гарантии, что ты не наговариваешь на Войтана, приписывая ему то, что собираешься сделать сама? – неожиданная мысль пришла мне в голову.
- У тебя нет таких гарантий. – просто ответила серокожая. – Если тебя это успокоит, то я всего лишь копия Разума и Памяти, слепок, так сказать, с разумного, а вот Войтан… Войтан это Душа, Разум и Память, а это уже не слепок, это уже полноценная личность. Одного только Разума и Памяти, чтобы жить в живом теле недостаточно, нужна еще и Душа.
- Делай. – сказал я и зажмурился в ожидании боли. По мне так, все эти разговоры о Душе, ее важности, перерождении и тому подобному, все это разговоры «в пользу бедных». Пока еще ни один разумный так и не смог сказать, что именно из себя представляет эта пресловутая Душа, как она выглядит и для чего нужна. Но… раз уж серокожая так верит в ее важность, то и пусть, главное, что я сегодня не умру, а возможно и завтра. А боль… а что боль, потерплю, не в первый раз…
Открыв глаза, я осмотрелся - знакомый потолок палатки. Перешел на магическое зрение, получилось это легко и просто, не потребовав от меня ни малейших усилий. В принципе, я и раньше мог делать это не особо напрягаясь, но всегда была какая-то едва уловимая задержка, да и, пусть, незначительные усилия, но были нужны. Осмотрелся уже в магическом зрении – установленный мной «Полог Тишины», на входе и на стенках палатки – укрепляющее плетение. Рядом с моей лежанкой, почему-то, лежит Шаггард Войтана и в магическом зрении видно как он переливается всеми цветами радуги, но красного и даже бордового в этих переливах больше всего. И тишина… полная и абсолютная тишина. Никто не бурчит у меня в голове, никто не пытается поучать и подкалывать. Едва я осознал этот факт, как сразу родилась мысль – а я это я, или уже нет. Сообразив о чем только что подумал, я разразился диким хохотом. Хорошо, что никто не слышит, что тут происходит, а то точно прибежали бы выяснять все ли со мной в порядке. Глупо спрашивать у самого себя, я ли это. Легко встав на ноги, подошел к небольшому окошку и выглянул на улицу. Лагерь спал, нет, все же, наверное, не спал, а дремал вполуха, не забывая где мы находимся. На небе поблёскивали звезды, гвардейцы несли службу, оберегая сон магов и искателей – идиллия. Я опять посмотрел на Шаггард.
- Значит серокожая все же была права. Да, Войтан, ты и на самом деле готовил мое тело для себя и если бы не эта экспедиция, я этого так бы никогда бы и не узнал. Поторопился ты, древний Искатель, сильно поторопился. И что мне с тобой теперь делать? Уничтожить, как и советовала серокожая, или «понять, простить и отпустить»? – Шаггард слегка потускнел, а в его сиянии стали преобладать желтые и зеленые цвета. – Нет, уничтожать я тебя все же не стану – слишком уж много хорошего ты для меня сделал, помогал, учил… Конечно, старался ты не для меня, а для себя, но все же… Но и просто так оставить тебя в этом Мире я не могу, мало ли кто на тебя наткнется. Так что, пока побудешь со мной, а там посмотрим. – сияние Шаггарда погасло, только изредка в глубине кристалла вспыхивали темно-багровый искры. – Ладно, полночи уже прошло, а утром надо идти дальше, так что, прилягу ка я, пожалуй, тем более, что ответить ты мне все равно не можешь. Или можешь, но не хочешь?
- Могу. – неожиданно раздался у меня в голове хриплый голос. – Мы так долго с тобой были единым целым, что эта возможность у меня все же осталась. Да, ты лишил меня возможности читать твои мысли как открытую книгу, но полностью дорогу в свой разум перекрыть не смог. Как ты это сделал? Я ничему подобному тебя не учил. И как ты выжил после привязки Ларгоша?
- О ты оказывается знаешь как называется этот комплект артефактов! А я его и не привязывал.
- А где тогда артефакты?!
- А артефакты забрала их хозяйка, сказала что я вор, но она меня прощает. Более того, она помогла мне сделать нейросеть, ну или Помощника, или Кхталку, как тебе больше нравится, только моей. Правда… у этой серокожей какие-то странные представления о боли. Да, неприятно, но я ожидал чего-то более… более. Кстати, а ты знал, что за такими как ты ксарны охотятся вот уже больше миллиона лет и именно из-за таких как ты они и уничтожили этот ваш Союз Миров, а двадцать тысяч лет назад еще и местную цивилизацию, среди представителей которой было довольно много энергетов и Истинных в том числе?
- Ксарны?! Ксарны уничтожили Союз Миров?!
- Ага, они посчитали, что уничтожение Душ ради мнимого бессмертия отдельных представителей твоей расы, недопустимо.
- Что эти серокожие ублюдки могут знать о моей расе! Придет время и мы вновь восстанем из небытья и все Миры, Вселенные и Реальности падут к нашим ногам!
- Ну-ну, если уж за миллион лет не восстали, то и дальше у вас шансов нет. Ладно, все, брысь из моей головы, я спать хочу.
- А если не уйду, а если я буду каждую минуту, каждую секунду тебя отвлекать? Что ты сделаешь, что ты можешь мне сделать?
- Я тебя просто уничтожу, вместе с Шаггардом. Кстати, сделать это оказывается не так уж и сложно, серая мне все подробно объяснила.
- Ты не сделаешь этого! Не посмеешь!
- Не зарывайся, Войтан. У меня сейчас совсем не то настроение, чтобы вступать с тобой в перепалку. Могу на нервах и прибить.
- Шаггард, а значит и меня невозможно уничтожить! Мальчишка, что ты можешь знать о величайшем секрете моей расы!
- Ну, мальчишка я или не мальчишка, это не так уж и важно. – сказал я и сжал правый кулак, мысленно произнеся совсем несложную магическую формулу, после чего из сжатого кулака выросло полуметровое, слегка колышущееся, голубое лезвие. Не знаю зачем я это сделал, ведь не хотел, не собирался, даже наоборот, хотел продолжить сотрудничество с этим идиотом, правда на моих условиях, но все же. Но, то ли я просто устал за этот сумасшедший день и потерял самоконтроль, то ли психанул на презрительную наглость Древнего, то ли, вполне возможно, сработала какая-то закладка, оставленная серокожей, но, как бы то ни было, я с силой ткнул силовым клинком прямо в центр кристалла, которым и был Шаггард. В чем-то Войтан был прав, разрушить Шаггард было почти невозможно, ключевое здесь слово «почти», никакое прямое воздействие на него не работает. Его невозможно разбить, раздавить, разрушить или еще что-то сделать, применив грубую физическую силу, на него не действуют никакие энергетические или магические конструкты, плетения, руны и прочее. В общем, Шаггард и на самом деле не разрушим, если только… если только не окажется в области пространства, в которой само по себе нахождение любого материального объекта невозможно. Именно такую зону и создает силовой клинок из комплекта гвардейцев цивилизации ксарнов. Разнонаправленные гравитационные поля огромной мощности, просто разрывают все атомарные и молекулярные связи и как результат, пара мгновений и передо мной уже не переливающийся кристалл, а… а ничего, даже пыли не осталось. Да, я помню, что серокожая сказала, что забирает у меня Ларгош и ведь реально забрала. Как? Куда? Понятия не имею! А вот силовой клинок оставила и даже пользоваться научила, правда… правда на один-единственный раз, и я его так бездарно профукал, поддавшись эмоциям. – Черт! Черт! Черт! Ну не мог ты немного помолчать! И черт с тобой, но ведь эта штуковина мне вполне могла пригодиться, там, в этом долбанном Храме! И как пройти его защиту, ты мне тоже не рассказал! Блин, кругом одни минусы! – обидно до слез. Рухнув на лежак, я так и провалялся до самого утра, проклиная, то старого Искателя и его язык, то свою эмоциональность, то серокожую девчонку, явно засунувшую в мою голову установку на уничтожение Шаггарда.

bu-spok
Сообщения: 356
Зарегистрирован: 05 июн 2015, 14:09
Благодарил (а): 5025 раз
Поблагодарили: 228 раз

Попал - не пропал.

Сообщение bu-spok »

Всё необычайшей и необычайшей. :hi:

Усталый
Сообщения: 172
Зарегистрирован: 23 дек 2017, 08:09
Благодарил (а): 2542 раза
Поблагодарили: 132 раза

Попал - не пропал.

Сообщение Усталый »

Угу, поддерживаю предыдущего оратора! Но самое главное: Спасибо за проду!!!

Аватара пользователя
valerman
Сообщения: 267
Зарегистрирован: 07 дек 2019, 18:17
Откуда: Электросталь Московской
Благодарил (а): 837 раз
Поблагодарили: 431 раз

Попал - не пропал.

Сообщение valerman »

:clap: :clap: УРА!!! СПАСИБО!!!!!
На исходе века... Взял и ниспроверг
Злого человека Добрый человек
Из гранатомёта ШЛЁП ЕГО КОЗЛА
стало быть добро-то посильнее зла

Sobutilnic
Сообщения: 78
Зарегистрирован: 12 дек 2017, 10:00
Благодарил (а): 298 раз
Поблагодарили: 698 раз

Попал - не пропал.

Сообщение Sobutilnic »

Ринат, а когда следующий том то ???, а то как обычно на самом интересном месте :think:
для остальных Попал - не пропал. Часть 1.

ГенВас
Сообщения: 699
Зарегистрирован: 12 янв 2015, 16:16
Благодарил (а): 158 раз
Поблагодарили: 69 раз

Попал - не пропал.

Сообщение ГенВас »

тута у Рината - 32 главы
тама - аж 35 и эпилог
надеемся тута через недельку-другую Ринат-сан выложит остальную часть ?
Sobutilnic писал(а):
04 окт 2022, 12:17
для остальных Попал - не пропал. Часть 1

Yugri
Сообщения: 386
Зарегистрирован: 21 янв 2018, 04:25
Благодарил (а): 717 раз
Поблагодарили: 149 раз

Попал - не пропал.

Сообщение Yugri »

Sobutilnic писал(а):
04 окт 2022, 12:17
Попал - не пропал. Часть 1.
+1

Аватара пользователя
Dzvero
Сообщения: 225
Зарегистрирован: 14 ноя 2015, 22:30
Откуда: България
Благодарил (а): 235 раз
Поблагодарили: 245 раз

Попал - не пропал.

Сообщение Dzvero »

ГенВас писал(а):
04 окт 2022, 12:54
тута у Рината - 32 главы
тама - аж 35 и эпилог
надеемся тута через недельку-другую Ринат-сан выложит остальную часть ?
Sobutilnic писал(а):
04 окт 2022, 12:17
для остальных Попал - не пропал. Часть 1
..Это где 35 глава нсть?
Закройте под строжайшей изоляцией самых богатых евреев в мире.. И все глобальные конфликты прекратятся .

KOM
Сообщения: 170
Зарегистрирован: 28 фев 2021, 19:59
Благодарил (а): 368 раз
Поблагодарили: 887 раз

Попал - не пропал.

Сообщение KOM »

Dzvero писал(а):
23 окт 2022, 15:51
ГенВас писал(а):
04 окт 2022, 12:54
тута у Рината - 32 главы
тама - аж 35 и эпилог
надеемся тута через недельку-другую Ринат-сан выложит остальную часть ?
..Это где 35 глава нсть?
На автортудэй, наверное.

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 840
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Благодарил (а): 6 раз
Поблагодарили: 2985 раз

Попал - не пропал.

Сообщение Rinat-106 »

33 глава.

Когда к тихим разговорам стоявших на часах гвардейцев прибавился шум просыпающегося лагеря, и я вылез из своей палатки, злой, расстроенный, не выспавшийся и еще миллион всевозможных эпитетов, характеризующих мое состояние не самым лучшим образом. А почему? Да потому, что для меня лично эта экспедиция потеряла всякий смысл – пройти защиту древних Искателей я могу, но не знаю как, оставить с носом всех своих недоброжелателей, и чего плохого я им сделал, что они решили избавиться от меня самым кардинальным образом, тоже могу и легко, но, опять же не знаю как. Войтан, старый пройдоха, обещал показать и научить, но не успел, а может быть и не собирался, кто теперь разберет. Ну и какой теперь смысл в этом походе, привести компанию «избранных» к неизвестному Храму на заклание в качестве сакральной жертвы? А ведь мой будущий убийца, скорее всего, сейчас среди нас, может быть проходит мимо меня сто раз на дню, улыбается, дружески похлопывает по плечу, а сам обдумывает, как бы половчее воткнуть мне нож в спину, или использовать какое-нибудь особо гадкое магическое плетение… Да уж, совсем не канон, ни тебе влюбленной принцессы – красавицы… трех, ни замков, полных золотыми монетами, ни верных друзей, ни всеобщего восторга, что я весь из себя такой великий, прекрасный и вообще замечательный… ничего нет, только полная неопределенность впереди, душевное расстройство и ожидание скорой смерти.
- Рус, ты чего такой хмурый? – из-за стоящей рядом палатки нарисовался Блайд.
- Да, спал плохо… хня всякая снилась, вот и не в настроении. – чуть помедлив ответил я.
- Так иди, досыпай, все равно в ближайшие пару дней мы с места не сдвинемся.
- Откуда такая информация?
- Скажу тебе по секрету… случайно, честное слово, абсолютно случайно услышал разговор между деканом Стрибором и капитаном гвардейцев. Декан хочет дать всем отдохнуть, мы вроде как уже недалеко от конечной точки нашего маршрута. Дня три-четыре пути осталось и если верить декану, то этот переход будет самый сложный. Наши собираются по окрестностям прошвырнуться, если хочешь, то присоединяйся.
- Да нет, я пожалуй пас. Если и на самом деле сегодня никуда не выдвигаемся, то и на самом деле лучше еще посплю.
- Ну, как знаешь, а то фреллы тут недалеко какие-то развалины углядели. То-ли чье-то поместье было, то-ли еще что. вот мы и хотим там все проверить, может что интересное найдем.
- Удачи и Кире привет.
- Ладно, бывай, а привет передам. – Блайд убежал, а мне даже немного полегчало. Нравится мне этот чел… вампир, своей неунывающей жизнерадостностью нравится. Жаль будет, если он ни за что здесь сгинет. А о том, что вполне может быть, что именно ему поручено меня «нейтрализовать», я предпочитаю не думать. Во ведь гад, Войтан, знал, кому меня заказали и не сказал, а я теперь думай, мучайся, ходи и оглядывайся.
Минут двадцать я слонялся по лагерю, да и того лагеря-то, десяток палаток, внутри невысокой ограды из нарубленных местных колючих кустов, от зайца может и защитит, а от чего покрупнее, уже шиш. На моих глазах лагерь быстро пустел. Сначала куда-то слиняла вся пятерка санграджари, вслед за ними потянулись кризы, а за ними и гвардейцы, оставив на часах четверку, наверное, самых залетчиков. Ну а что, правильно, раз номинальный глава экспедиции объявил выходной, а разведчики сообщили о каких-то развалинах, то сам бог велел в них покопаться. Я уж думал, что кроме меня и часовых в лагере никого не осталось, как увидел декана Стрибора. Вот только его вид мне не понравился – хмурый он какой-то и явно чем-то озабочен, расстроен и, кажется, напуган. А если глава экспедиции напуган, то это уже не его личные проблемы, а проблемы всей экспедиции.
- Доброе утро, если оно конечно доброе, нур Стрибор. Вы чем-то озабочены?
- Доброе, Рус, доброе. Не обращай внимания, это так… личное.
- Личное? В Проклятых Землях? Не держите меня за полного идиота, Вей. Что случилось? – декан как-то воровато оглянулся, а потом сказал.
- Не здесь, Рус. Пойдем в мою палатку, там и поговорим. – я только согласно кивнул. – Поставь «Купол Тишины». – едва мы переступили порог велел декан. Я легко и непринужденно воспроизвел нужное плетение, в очередной раз удивившись, как легко у меня это вышло, я бы даже сказал изящно. А Стрибор, убедившись, что его приказ выполнен, решил сразу зайти с козырей.
- Рус, я должен тебе сказать… ты не вернешься из этой экспедиции… Кто-то там, на верху, - декан махнул рукой, - Решил, что ты опасен.
- Я знаю об этом, нур Стрибор. – спокойно сообщил я. – Правда, не знаю кого подписали на это дело… - я многозначительно замолчал.
- Гвардия. – ответ Стрибора меня удивил.
- Неодаренные? И как же они собираются убить мага, пусть и слабосилка?
- На выходе из Храма, куда они не пойдут, а останутся дожидаться нашего возвращения. А на счет как… на любого, даже на самого сильного мага найдется свое средство. В твоем случае это пара-тройка артефактных арбалетных болтов. Поверь, ни один щит не выдержит и одного такого болта, что уж говорить о двух, или трех, или пяти… десяти. И не надейся на помощь санграджари, во-первых, есть способы и их остановить, а во-вторых, они не пойдут против Императорских гвардейцев.
- Интересно… А зачем вы мне об этом говорите, зачем так подставляетесь? Только не говорите, что я вам дорог потому что ваш студент, что вы возмущены таким вероломством и тому подобный бред. Я могу видеть ауры разумных, да вы и сами об этом знаете. Так зачем?
- Я, как и любой из разумных, тоже хочу жить.
- А вам-то что грозит?
- Император очень сильно не любит, когда его приказы не исполняются… А мне было приказано довести тебя до Храма…
- Ну так в чем дело, доведете и всех делов.
- В том-то и дело, Рус, что не доведу. Я… заблудился. Последние двенадцать дней мы идем по совершенно случайному маршруту…
- Как так?! У вас ведь и карта есть, да и ходили вы уже сюда. Неужели никаких приметных ориентиров не запомнили?
- Есть, и карта есть, и ориентиры запомнил, и некоторые из них даже отсюда вижу. Но… тут все не так, Рус, понимаешь, не так! Вот, например, те развалины, к которым все направились, я их помню, прекрасно помню, но возле них должно быть большое озеро, я его прекрасно помню, мы возле него двое суток простояли, отдыхали, а его нет, вместо него торчит холм. Не могло за тридцать лет исчезнуть озеро, а на его месте появиться холм, такого не может быть. А карта… карта была неверна уже тогда, когда я первый раз шел к этому проклятому городу! И если бы дело было только в этом чертовом озере! Там, где были пустыни, сейчас растут столетние леса, там, где были леса, в небо устремляются горы! Все, все не то! И я не знаю куда нам идти дальше… Возвращаться в Империю мне нельзя – Тайная Стража не поверит, что я просто не знаю куда идти… в эту экспедицию вложены такие средства, что ты даже и представить себе не сможешь. Император поставил на нашу экспедицию все и… проиграл, а виноватым сделают меня, хотя я говорил, я предупреждал, что надо идти небольшой группой, но кто же меня станет слушать, всем застила глаза возможность вволю пограбить Проклятые Земли…
- Ясно, что ничего не ясно. И что вы предлагаете?
- Бежать! На меня Проклятые Земли не действуют, ты сам об этом говорил, на тебя, как я вижу, тоже. На Империи свет клином не сошелся, а опытные искатели нужны всем.
- Ясно. Значит всех бросить и сбежать… понимаю. Я одного не понимаю, зачем в таком случае вам нужен я? Одному скрыться проще…
- Да, одному проще затеряться, тем более мне… без Дара, без Магии, кому нужен старик. Дело в том, что я предлагаю не сразу уходить из Проклятых Земель, а…
- Немного их пограбить, на, скажем так, безбедную старость.
- Ну, не без этого конечно, но… я все же надеюсь найти этот проклятый город и добраться да Храма, а там, как повезет, может быть и получится вытащить этот артефакт? Тогда и в Империю можно будет вернуться…
Да, заставил меня старичок задуматься… В принципе, идея не такая уж и плохая, если бы не одно «но». А заключается оно в том, что не доверяю я декану, не доверяю. И дело даже не в том, что аура у него, словно взбесилась, даже и не понять что он чувствует, о чем думает, лжет или правду говорит – подготовился старикан к этому разговору, как пить дать подготовился. А раз так, то и наша «случайная» встреча при минимуме свидетелей не такая уж и случайная, а, следовательно, и веры ему нет. Но и это еще не самое главное. Складывается у меня такое мнение, что, как говорится, за деревьями Стрибор не видит леса, или не хочет видеть, или делает вид, что не видит. Почему я так решил? Ну, это не я так решил, это мне подсказали, Войтан, земля ему пухом, и подсказал. Не напрямую, конечно, но правильное направление задал, когда упомянул, что через межмировой портал в этот Мир «изливается» энергия чужого Мира, она-то и изменяет местную флору и фауну, да еще и постепенно захватывает этот Мир. Еще, помнится, Войтан тогда заметил, что данный тип энергии ему не знаком и вообще, какая-то она неправильная. Тогда я особого внимания на это замечание не обратил, а вот теперь задумался и появилась у меня одна сумасшедшая идея…
- Рус, ты что-то знаешь, что-то придумал? – видать не смог я сдержаться и как-то выдал себя, вон как Стрибор перевозбудился.
- Ну, как вам сказать, нур Стрибор, появилась у меня тут одна мыслишка, правда дикая, я бы даже сказал сумасшедшая.
- Какая?! Давай рассказывай!
- Нет, сначала вы мне на парочку вопросов ответьте… Насколько хорошо вы помните эти развалины?
- Как собственный дом! Мы в них тогда пятую часть нашей команды потеряли… на монстров нарвались, ну они нашу численность и подсократили. Правда и мы их на ноль помножили и из развалин ушли, устроили лагерь на берегу озера, но и сами развалины почистили, частым гребнем по ним прошли… много монстров свой конец в них нашли… много чего интересного и мы нашли… захоронку сделали, да так и осталась она там… некому уже было за ней вернуться.
- А вы?
- А что я… я и так груженый шел, как вол, да и не до того мне было – ноги бы унести.
- Ясно. А сейчас вы у тех развалин были? Все так же и осталось, ничего не изменилось, в глаза ничего… такого, не бросилось?
- Хм… а ты знаешь, Рус, а ведь и на самом деле, а я-то понять не могу, чувствую, что что-то не так, а что именно не понимаю… Меньше развалины стали и намного, раньше они небольшое поселение напоминали, а сейчас от него одно центральное поместье осталось…
- Исчезла та часть, что была со стороны озера?
- Откуда знаешь?!
- Догадался… А еще какие приметы изменились?
- Ну… было приметное дерево, дуб, его и вдесятером было не обхватить, а сейчас вместо него полянка… за тридцать лет такой гигант никак не мог исчезнуть бесследно. Еще была скала, словно перст в небо указующий, а сейчас вместо нее, словно, огарок свечной торчит и весь зарос. Там где раньше речка текла, сейчас болото… да много таких изменений, больших и малых, что сразу и не заметишь.
- А город, город… он какой?
- Город… странный и какой-то чужой… По большей части разрушенный, но не из-за времени или еще чего, а из-за глупости людской, хотя… людской-ли. Только Храм и стоит как скала.
- Нур, а по подробнее?
- Дома странные, по большей части этакие цилиндры, двери и окна узкие, едва больше локтя. Ни стены, ни башен или их останков не видел. Просто нагромождение высоченных, в пять-шесть этажей цилиндров. Многие разрушены – рухнули под своей тяжестью – местность там холмистая, а дома эти, словно бы на ровной как стол поверхности ставили, вот они и завалились, хотя… многие еще и стояли, этакие «падающие», да все никак упасть не сподобившиеся.
- Говорят, что город тот, просто огромный, много больше Борана?
- Ты знаешь, Рус… говорят, у страха глаза велики… может и больше он Борана, а может и нет… кто же его мерил-то, но жителей в нем было много, очень много, если конечно, в каждом доме не жил один или несколько разумных. Но город богатый, очень богатый… Так какая у тебя идея-то возникла?
- Ну, идея, не идея, а мысль одна есть и боюсь, что не самая приятная…
- Не томи!
- Думаю я, что не все так просто с тем артефактом, на поиски которого нас подрядили…
- А что с ним не так-то? Я думаю, да и многие другие, что этот артефакт что-то вроде портальных врат, но переход он создал не в наш Мир, а в другой, из которого к нам всякая погань и лезет. Отключить его, или уничтожить и все наладится.
- А я думаю, что даже если мы найдем этот артефакт и уничтожим его, или отключим, то ничего уже не изменится.
- Почему?!
- Почему… я думаю, что этот артефакт не просто открыл и поддерживает портал, а служит чем-то вроде маяка, с помощью которого и открыли портал, ну, или он сам открылся и произошло это много раньше, чем полторы тысячи лет назад…
- И!
- И через него не только энергия чужого Мира к нам проникает, но и сам тот Мир, постепенно, шаг за шагом меняя наш Мир, изменяя его и превращая в копию того, чужого.
- Не может такого быть!
- Нур, оглянитесь вокруг… деревья, кусты, трава… все это уже не наше, Измененных, мы уже неделю не встречали, зато монстров, которые вполне могут оказаться самыми обычными животными ТОГО Мира, все больше и больше. Исчезают горы, леса, реки и озера, а на их месте появляется что-то иное и это только то, что вы заметили и на что обратили внимание, а если вместо одного леса, появляется другой, а если река не исчезает, а просто становится чуть шире или уже, глубже, делает новую петлю… Вы заметите такие изменения?
- Нет… - чуть-ли не шёпотом ответил декан.
- Вот и я об этом.
- А город?! Город почему не меняется?
- А город… скорее всего город стоит на своем месте, просто… просто уже не в том Мире. Первая ласточка, так сказать, первый «привет» из того Мира, а заодно и новый, куда более мощный и стабильный «якорь».
- Ты хочешь сказать, что артефакт находится на ТОЙ стороне?!
- Я думаю, что артефакт двойной и одна из его частей находится в том Храме, а вторая в том Мире. Скажу даже больше… я думаю, что с тем Миром происходит та же самая история, что и с нашим – он тоже постепенно изменяется…
- То есть, это не вторжение и не попытка захватить наш Мир?
- Думаю, что нет. И, если я прав, то отключать артефакт нужно не только с нашей стороны, но и с той. Потому как, Проклятые Земли у нас уже служат якорем для той части артефакта, а, вполне возможно, что «Проклятые Земли» там, служат якорем для нашего артефакта. Два Мира словно бы сливаются в один и ни для нашего, ни для того это ничего хорошего не несет.
- А энергия?! Ты говорил, что в наш Мир проникает энергия Чужого Мира! А ведь уже давно известно, что энергия во всех Мирах одинаковая.
- Да, одинаковая… Представьте себе, два дома, соединенных между собой переходом из тонких дощечек. В домах тепло, сухо и уютно, а за их стенами бушует ураган и царит лютый холод. В обоих домах живут люди, давно и долго, а переход построили их далекие-далекие предки. Года, столетия и даже тысячелетия люди пользуются этим переходам, ходят друг к другу в гости, таскают грузы, может быть даже дерутся, время от времени, а за стенками перехода не следят, не подновляют их, не меняют сгнившие доки… И вот в один не самый прекрасный момент, одна из досок вываливается и в переход устремляется тот самый ураган и холод, от которого этот самый переход и защищал жителей обоих домов…
- Энергия Межмирья!
- Да. Порталы построили даже не Древние маги, они уже были задолго до них. Не знаю, может быть Древние их как-то и поддерживали, но с тех пор прошло уже более двадцати тысяч лет, а любой, даже самый надежный артефакт, время от времени, нуждается в ремонте, а если он при этом еще и бесперебойно работает в течении тысяч лет, то и подавно. Иначе, совсем недалеко и до беды, что мы и можем сейчас наблюдать.
- Маги, обслуживающие порталы, говорят, что постепенно объем энергии, требуемый порталам, увеличивается и вполне может быть, что через несколько сот лет мы уже не сможем их запускать…
- Большая часть энергии, потребляемой порталом, идет как раз на укрепление стенок нашего перехода… В Империи эта подпитка есть, а здесь ее не было, вот энергия Межмирья и нашла лазейку и начала постепенно ее расширять.
- И что же делать?
- Как что? Закрывать портал с обеих сторон, потому как «починить» стенки перехода уже не в наших силах – слишком много из Древних Знаний нами потеряно и, боюсь, что уже навсегда.
- А в Империи? Закрывать порталы?
- Зачем? Просто надо на какое-то время остановить все перемещения, но не переставать вливать в порталы энергию, так мы сможем укрепить стенки, насытить, так сказать, защиту.
- Об этом пусть думают Император и маги Гильдии. Нам-то что теперь делать?!
- Как это что – идти дальше и закрыть этот чертов портал с обеих сторон!
- И кто же отправится на ту сторону? – зло спросил декан.
- Я. Только у меня это получится, а с этой стороны это сделаете вы, нур Стрибор. В итоге, вы, возвращаетесь героем, спасшим весь Мир, а я… а я «погибну» и стану героем посмертно. В результате, все остаются при своих, все счастливы, поют и танцуют. – сказал я, а сам подумал, что Войтан, вот зуб даю, знал гораздо больше, чем рассказывал мне, и не даром говорил, что поможет мне покинуть этот скучный Мир и перейти в другой. Скорее нечто подобное он и предполагал, если не знал точно, а значит переход не столь уж и опасен. Да и обещанный сюрприз, когда мы достигнем города, тоже что-то да значит, хотя… под сюрпризом он вполне мог предполагать выселение меня из моего же собственного тела…
- Ты… ты… ты хочешь отправиться на верную смерть?!
- Вей, вы чем меня слушали? Я считаю, что там точно такой же, мало чем отличающийся от нашего Мир. Так что, ни о какой смерти речь не идет.
- А если ты ошибаешься?
- Если ошибаюсь… то какая разница? Здесь-то меня уже приговорили.
34 глава.

Оставив загруженного по самое не балуй декана, я отправился в свою палатку, тем более, что проболтали мы с ним довольно долго, Солнце уже давно перевалило через зенит, а у меня с самого утра ни крошки во рту не было. Ну да, как-то так повелось с самого начала нашей эпопеи, что «общего котла» не было, только гвардейцы принимали пищу своим тесным коллективом, да редкие компании магов, например, все санграджари, или фреллы. Мой совет на счет «сумок путешественника» многие восприняли достаточно серьезно и озаботились их приобретением, хотя штуки эти были и недешевыми. Хотя, и, скажем так, централизованное снабжение продуктами никто не отменял, так что, в этих сумках в основном, хранилось то, что было нужно ее владельцу, это у меня таких девайсов, что у дурака махорки, да и их объемы довольно приличные. А вот на счет местной живности меня почти никто не послушал и некоторые виды местных монстров употребляли в пищу с завидным постоянством и удовольствием. Хотя, ну что это за монстр такой, если мало чем отличается от того же оленя, ну, подумаешь, вместо шерсти чешуя, а вместо копыт когти и рогов на голове не пара, а три штуки, по метру, а то и более длинной и ровные, словно копья. Зверушка-то, оказывается, чисто травоядная. Да и я, каюсь, свежатину употреблял не без удовольствия, хотя и без фанатизма, тем более, что мой Помощник заверил меня, что это абсолютно безопасно.
Совместив и завтрак, и обед, а, наверное, и ужин, сытый и довольный, я выбрался из палатки. И почти сразу стал свидетелем возвращения первых «старателей» и «археологов». Судя по очень довольным физиономиям, их Поиск оказался более чем успешным. Интересно, что же тогда находится в деканской захоронке, если этакая толпа набрала в развалинах целую кучу мешков всякого-разного и, если судить по довольному виду, не абы чего, а очень даже ценных вещей и артефактов. А ведь и сам Стрибор вернулся из той своей эпопеи совсем даже не с пустыми руками. И хотя никто своими находками не хвастался, но еще пару дней, пока мы стояли лагерем, все свободные, как на работу, ходили в те развалины и никто ни разу не вернулся разочарованным. Я же предпочитал противоположную от развалин сторону, ища нерукотворные артефакты и ведь находил, как живые, так и неживые, или не совсем живые. Конечно, количество моих находок не шло ни в какое сравнение с «добычей» мародеров, но все же, пара очень интересных кустиков, с десяток всяких разных жучков-паучков, пара удивительных мелких зверушек и несколько камней, моей добычей стали. Не знаю почему, но я был уверен, что все эти золотые чаши, старые амулеты и мечи-кинжалы, мне в будущем не пригодятся. Единственное, что я не пропускал, так это всевозможные драгоценные, полудрагоценные и самоцветные камни, буквально светящиеся от переполнявшей их энергии. К сожалению, было их совсем немного, но для меня и то хлеб. Меня во всей этой «золотой лихорадке» удивляло только одно, а именно, как мои, пусть будет, коллеги, собираются все это тащить дальше, а потом еще и обратно? Я-то ладно, убрал в свое хранилище и забыл, а им-то придется горбатиться самим. Оказывается, я не предусмотрел некоторую хитропопость и, на мой взгляд, излишнюю осведомленность местных магов. О том, что нам оставшийся путь не так уж велик и, скорее всего, вряд ли затянется более чем на три-четыре перехода, эти мастера магических конструктов и плетений решили, что тащить с собой в таинственный город такую толпу гвардейцев, а заодно и конкурентов в сборе ништяков, излишнее расточительство, вот и решили, что часть тех самых гвардейцев останется здесь, доисследуют развалины, а заодно и присмотрят за собранным добром. Я сначала хотел было посмеяться над такими заявлениями, но потом увидел, что и сами гвардейцы, во главе с своим капитаном, совсем не против. В результате, когда пришло время выдвигаться дальше, наша компания уменьшилась почти на четверть. К счастью, ни на скорости передвижения, ни на безопасности данный факт не сказался. Все так же в авангарде шли наши фреллы или кризы, при поддержке гвардейцев, с тыла нас прикрывали все те же гвардейцы, а вампиры осуществляли роль боковых дозоров. В общем, порядка меньше не стало, зато наша компания стала компактнее, а настроение у всех было приподнятое.
За первый день нашего похода после длительного привала, было всего два нападения местных животных, хотя… считать за нападение появление какого-то облезлого животного, буквально, свалившегося с дерева между авангардом и основной группой, можно, но сложно. Всего раз нас побеспокоили по-настоящему, да и то, стая гиеноподобных животин, в десяток голов, давно уже не представляет для нас никакой опасности, так как все их повадки и привычки давно и прочно изучены. Так что, нельзя даже сказать, что мы отделались «легким испугом», просто нашпиговали этих тварей стрелами да болтами, а потом еще и сожгли, после чего хмыкнули, сплюнули и пошли дальше. Так что, единственное настоящее затруднение у нас возникло уже ближе к вечеру, когда пора было искать место для ночной стоянки, а наши разведчики ничего подходящего никак не могли найти. Поэтому, когда наша гопкомпания, уже в потемках, буквально, уперлась носом в какую-то, еще достаточно крепкую, постройку, мы все только облегчённо выдохнули и расположились под ее прикрытием.
Сюрприз нас ожидал уже утром, когда рассвело и мы наконец-то увидели, что послужило нам этой ночью прибежищем. Нет, здание, в котором мы нашли себе приют на ночь, так и осталось зданием, а не превратилась в какое-нибудь чудище, да и сюрпризом это стало только для меня, остальные же просто дивились «могуществу Древних», которые возвели посреди леса непонятную конструкцию из чистого металла, да еще и без окон и дверей. А вот я эту «постройку» узнал почти мгновенно, да и трудно было бы не узнать, после того как изучил уже с десяток Баз Знаний джоре. В общем, перед нами, во всей красе, стоял самый обыкновенный малый пассажирский бот джоре. Хотя, сказать, что он «стоял» это значит покривить душой, скорее, врос в землю, где-то на треть. Почти сразу стартовавшие дроны-разведчики, начали передавать мне результаты сканирования. Ну, что сказать, попасть в бот достаточно просто, достаточно поработать самой обыкновенной лопатой и расчистить один из аварийных люков, который сейчас покоится на глубине в пару метров. Вот только делать это, на мой взгляд, совершенно бессмысленно. Нет, бот не был пустым, но время сделало свое дело и кроме мусора там найти ничего нельзя, да и посадка была явно не штатная, а если быть совсем уж точным, то бот просто рухнул на планету и только сработавшая аварийная автоматика не дала ему превратиться в груду искореженного металла. А вот никаких следов его пассажиров, сканеры дронов не показали. Или же бот был изначально пустой, или же его пассажиры были штатно эвакуированы. Зато я понял откуда у того семисотлетнего искателя оказались артефакты джоре. Недалеко же он смог уйти от места своих находок.
Странная находка хоть и вызвала восторги, но особого интереса, нет. Ну подумаешь, железная коробка посреди леса – Древние же! Даже Стрибора бот не заинтересовал, зато его интерес вызвало нечто иное, а именно чахлые кустики травы, необычного красно-фиолетового цвета. Я уже было подумал, что эти кустики представляют из себя какую-то ценность, но нет. Изучив их, Стрибор подошел ко мне.
- Рус, кажется ты был прав. Точно такая же трава росла в городе и вокруг него.
- Значит мы уже довольно близко?
- Я думаю да, два-три перехода и мы будем на месте. Да и идти скоро станет полегче – лес скоро закончится, начнется холмистая местность. Думаю, что к полудню мы покинем эти проклятые заросли. – ну да, многодневный переход через самые настоящие джунгли, всех уже основательно достал. – Рус, я хотел спросить… как ты думаешь, если… когда у нас получится закрыть этот портал, как быстро все вернется в первоначальный вид?
- Я думаю, что никогда.
- Как?! Почему?!
- Понимаете, декан, тут ведь дело не только в этом портале. Нет, в нем конечно же тоже, но не он первопричина всех этих изменений.
- А что же тогда?
- Маги. Маги Старой Империи… когда-то именно в этой местности бушевали самые сильные магические войны. Здесь до сих пор энергетический фон словно бы перекручен. Отсюда и все эти Измененные и монстры Проклятых Земель. Кстати, нур, вы заметили, чем дальше мы углубляемся в Проклятые Земли, тем меньше встречаем всей этой гадости?
- Заметил, но не понимаю почему.
- Это потому, что вы не можете смотреть в магическом зрении.
- И что?
- А то. Если бы могли видеть, то поняли бы, что энергия Межмирья не только наполняет этот Мир, но еще и словно таран двигает перед собой испоганенную энергию Проклятых Земель. Вам тяжело понять, но мне, после энергетического буйства Борана, вот эта серая хмарь с очень редкими вкраплениями истинной энергии этого Мира, просто омерзительна. Она как плесень, захватывает все больше и больше пространства. И если сразу за Хребтом были лишь ее следы, да редкие островки, то тут ею покрыто все.
- Значит все бесполезно?
- Отнюдь! Да, энергия Межмирья никуда не денется даже после того, как мы закроем портал, но ее уже не хватит на то, чтобы поглотить этот Мир полностью. А со временем, энергия Мира просто растворит в себе энергию Межмирья, а попутно и произойдет и стабилизация энергетических потоков, искалеченных в тех давних магических войнах. Пройдут века, может быть тысячелетия, но рано или поздно и эти земли станут такими же безопасными как и все остальные. Правда, какие-то животные приспособятся и выживут, то же самое касается и деревьев, кустов и травы. Так что, еще очень долго территория бывших Проклятых Земель будет неисчерпаемым источником загадок и открытий.
- Хм, красиво сказал. Ладно, я понял, что еще очень долго Искателям не грозит остаться без работы.
- Нур, Искатели никогда не останутся без работы, Мир хранит столько тайн, что… Было бы желание их разгадывать.
- Ну и кто из нас декан факультета Искателей? – засмеявшись то ли спросил, то ли просто высказал свои мысли вслух, уже уходя, Стрибор. А ведь я и на самом деле так думаю и если бы этот Мир не был таким скучным, если бы на меня в нем не объявили охоту, то я бы с удовольствием в нем остался, потому как тайн и загадок в нем хватит на всех и на много-много лет. Но… не судьба.

35 глава.

К вечеру второго дня пути после долгого отдыха, мы вышли из леса, а точнее из странной смеси леса и джунглей. Вот только вместо холмов, мы оказались на краю бескрайней степи, покрытой красно-фиолетовой травой по грудь взрослому мужчине. Если честно, то мы были просто счастливы, до такой степени надоело всем двигаться среди деревьев, покрытых лианами, почти не видеть белого дня и дышать не самыми приятными миазмами гниющей растительности. Но вышли, дошли и были этому рады, правда некая растерянность все же присутствовала, ведь все ждали холмистую местность, а вместо нее такие вот пампасы, но опять все списали на Проклятые Земли, тем более, что на сколько хватало глаз, ничего, даже близко напоминающего, горы или холмы не было, только одна, ровная как стол, прерия, с колышущимся по воле ветра травяным морем.
Конечно, скептики всегда и везде найдутся, но если они и были среди нас, то предпочитали молчать, наблюдая, как уверенно Стрибор распоряжается и ничуть не выказывает удивления или чего-то подобного. Только один раз он взглянул в мою сторону, уловил подбадривающую улыбку и успокоился, уже привычно взяв в свои руки дело обустройства временного лагеря.
Ладно, декана я вроде-как подбодрил, а вот сам я находился в полной прострации. Ну как, скажите мне, как можно ориентироваться в абсолютно ровной степи, где нет и не может быть ни одного ориентира!? И, если честно, то я до одури боялся, что вечером, когда все угомонятся, ко мне с этим вопросом Стрибор еще подойдет. Но нет, не подошел, скажу даже больше, даже намеков никаких не делал с утра уверенно задав направление движения, правда, сначала почему-то долго копался в своих записях, перебирал какие-то камушки, стеклышки и кристаллы, а потом еще где-то на час задержал общий выход. Это я уже потом сообразил, что он ориентировался по местному Солнцу, ну, возможно, еще по только ему одному ведомым приметам. Ну и без магии тут конечно же не обошлось, куда уж без нее-то.
Я же говорил, что мы радовались, буквально, как дети, что выбрались из джунглей? Ну так вот, радость эта была совсем недолгой, в самом лучшем случае, часа два пути, когда мы понесли первые потери. Нет, я не скажу, что за все наше многодневное путешествие никто не погиб и не был ранен, были и те, и другие – монстры Захребетья, Измененные, да и просто хищники, ядовитые твари и даже плотоядная флора никуда не делась. Но те потери были, можно сказать, ничтожны по сравнению с количественным составом экспедиции, да и погибали, в основном, крестьяне, возницы и ремесленники, то есть не одаренные и оказавшиеся в Проклятых Землях в первый раз, среди магов и гвардейцев до этого потерь не было. А тут, всего-то пара часов пути, а мы уже потеряли сразу двоих, да, не магов, не искателей, только гвардейцев, но и они были совсем даже не мальчиками для битья, да и всевозможных амулетов и артефактов на них было как на новогодних елках, плюс к этому зачарованные доспехи и оружие. А вот подижь ты, не помогло, ничего не помогло и в результате, один труп и один раненый. Степь оказалась совсем не такая безобидная, как мы думали и, я уверен, дай нам в тот момент выбор, идти и дальше через джунгли, или продолжить движение по степи, мы все, без исключения, выбрали бы первый вариант. К сожалению, никакого выбора у нас не было, разве что быть более внимательными и, как говорится, сплотить свои ряды. Нам даже пришлось отказаться от авангарда и боковых дозоров, я уже не говорю об арьергарде. Гвардейцы изобразили нечто вроде «коробочки», внутри которой оказались маги и искатели и уже в таком вот построении мы и продолжили путь. Хотя, положа руку на сердце, помогло это не сильно. Степь оказалась, прямо-таки, наводнена всевозможными хищниками, которые совершенно не боялись людей, почти не обращали внимания на магические атаки, да и на наше оружие, пожалуй, тоже, по крайней мере, стрелы от их шкуры отскакивали как от каменной и лишь арбалетные болты их ранили, да и то, не сильно, но, по крайней мере, отгоняли. Спасали нас только короткие копья гвардии, да их мечи, топоры и секиры. А к вечеру, когда мы решились встать на ночлег, счет оказался не в нашу сторону. К концу дня мы потеряли еще троих погибшими и четверо были ранены, при чем, трое из них не были гвардейцами, пострадали фреллы и один из санграджари. Да-да, быстрый и сильный вампир, которому, казалось бы, море по колено, получил свою долю «ласк» от самого обыкновенного, ну, может быть и не самого обыкновенного, но степного хищника, который оказался и быстрее, и сильнее.
От более масштабных потерь нас спало наступление вечера. Уже часов через пять после полудня начало холодать и сначала нам даже показалось, что трава стала не такой густой и высокой, да и хищные твари поумерили свой пыл, став менее быстрыми и словно бы как заторможенными. А когда стемнело, атаки на нас вообще прекратились, да и трава уже была даже ниже колена. Как вы думаете, какие выводы мы из этого сделали? Правильно – идти ночью, и, как говориться, «ничего лучше он выдумать не смог». Ну кто же знал, что эта степь не просто опасная, но еще и в корне неправильная. Зато мы стали свидетелями, как красно-фиолетовая трава «растет наоборот», чем темнее и холоднее становилось, тем короче становилась и трава, буквально закапываясь в землю. В общем, приняв по паре соответствующих эликсиров, чтобы прогнать дневную усталость и обрести способность видеть ночью, мы со всей возможной скоростью устремились вслед за нашим «поводырем» - Стрибором. Ну и поплатились за свою самонадеянность уже через полчаса. Оказалось, что не только эта степь неправильная, трава которая в ней растет и хищники, но и змеи, ящерицы и прочие пресмыкающиеся, которых ничуть не смущала темнота и довольно приличная прохлада, а наоборот. Первой жертвой ползучих гадов стал, или, точнее, стала, одна из кризов, не обратившая внимания на метровую змеюку, расположившуюся метрах в пяти по ходу нашего движения. Молниеносный бросок и змеиное тело уже оплело торс девушки, а зубы, как оказалось ядовитые, впились в ее шею. Никто даже среагировать не успел, а искательница уже почернела и завалившись на землю, забилась в судорогах. Змеюку, конечно же, тут же порубили на куски, вот только помогать девушке уже было поздно. К счастью, «противоядие» против пресмыкающихся нашлось довольно быстро – самые обыкновенные стихиальные щиты, лучше всего огненный, но и воздушный и водяной действовали совсем даже не плохо, по крайней мере, не позволяя ночным гадам атаковать внезапно, а после уже вступала в дело честная сталь, добивая и разрубая на части ошеломленных и оглушенных змей и ящериц, которые, оказывается, прыгают ничуть не хуже своих ползающих товарок. А я стал «счастливым» обладателем десятка теплокровных, как оказалось, змей, самого разного вида и пятерки ящериц, от совсем мелких, едва ли с мизинец размером, до довольно внушительных, с локоть длинной.
На первый взгляд, казалось бы, панацея найдена – идти ночью и отдыхать днем. Вот только все оказалось совсем не так просто. Начать, наверное, надо с того, что Источники магов в Захребетье работают совсем не так, как по ту сторону Великого Хребта и вырабатывают на порядок, а может и больше, меньше энергии, чем обычно. Так что, всем магам приходится полагаться не на свои Источники, а на накопители, коих и так-то не так уж много и осталось. Даже мне приходится очень трудно, потому как стабильных и достаточно мощных естественных энергетических потоков здесь не так уж и много, а те, что есть какие-то… неправильные. Черт! Да здесь вообще все неправильное и не как у людей. Следующий вопрос, амулеты гвардейцев. Да, свою Гвардию Император снабдил по самому высшему классу, но никто не мог предусмотреть, что расход накопителей для защитных амулетов окажется столь высок и боюсь, что уже к следующей полуночи наша главная ударная сила останется без защиты, а маги, на которых в общем-то и рассчитывали, ничем не смогут им помочь, сами будучи пустыми. Да, я-то дойду, накопители у меня есть и Стрибор тоже дойдет, его местная живность все так же не атакует и даже старается обходить стороной, а остальные? Я, конечно, могу поделиться имеющимися у меня накопителями, но… во-первых, не возьмут, а во-вторых, у меня их не так уж и много. И что делать? Еще бы, конечно, стоило спросить – кто виноват, но это уже не из этой оперы.
С первыми лучами местного Солнца Стрибор объявил привал. Почти все попадали прямо там где кто стоял. Почти суточный марш-бросок, да еще и в тяжелейших условиях, пусть и под алхимическим допингом, кого хочешь ушатает. А через несколько минут мы стали свидетелями еще одного сюрприза степи Проклятых Земель – прямо на наших глазах из под земли начали пробиваться красно-фиолетовые ростки, буквально, с каждой минутой становясь все больше и больше, а вот царствовавшая ночью невысокая, но ужасно колючая травка наоборот начала зарываться под землю. Я еле-еле успел прихватить пару кустиков и отправить к себе в хранилище, в будущем, может быть, на что-то и сгодится.
Гвардейцы, вот ведь двужильные, кое-как разбили лагерь и даже выставили посты, но к тому времени уже почти все остальные спали мертвым сном. Эх, знать бы раньше, что вот это вот «мертвым сном» окажется констатацией факта, а не просто красивым словочетанием. К сожалению, узнали мы об этом слишком поздно. Разумные были настолько измотаны, что часовые даже и не обратили внимания, что почти половина «личного состава» за весь день даже ни разу не изменила позу, как легли спать, так и лежали, ну и уж тем более никто не обратил внимания, что меняющие часовых гвардейцы выглядят очень уж уставшими и через чур бледными. Хорошо, что Стрибор часа два после полудня все же решил провести что-то вроде небольшого совещания. В общем, к этому времени половина экспедиции оказались мертвы, а виной тому оказалась та самая густая и высокая красно-фиолетовая трава, очень похожая на земной ковыль. Такая мягкая, такая завораживающе красивая и такая смертоносная. Как потом оказалось, эта «травка», легко находила щели в доспехах, или пронзала ткань одежды, наплевав на всю магию и углубившись в кожу, едва-ли на миллиметр, по капли, по микрограмму выкачивала из разумных кровь, постепенно погружая тех в сон, плавно переходящий в вечный. А принимая во внимание, что почти все к тому времени имели множество ссадин, мелких порезов и царапин, да еще и все были чертовски уставшими и безбожно хотели спать, то можно сказать, что обед пришел сам. В общем, к вечеру на ногах осталось всего пятеро гвардейцев, которые, буквально, спали на ходу и с трудом могли стоять на ногах, трое вампиров, двое не проснулись, Стрибор и я. Стрибора даже эта чертова трава не тронула, а я уцелел только благодаря джоре, создавшим такой замечательный комбинезон и их технологиям. Второй раз за день встал вопрос «что делать». Капитан гвардейцев тоже не проснулся и за старшего у них оказался сержант, на которого капитан повесил обязанности начальника караула. Все и я, и санграджари, и Стрибор и сами гвардейцы прекрасно понимали, что в таком составе, а главное, в таком состоянии, мы никуда не дойдем, поэтому пришлось принимать тяжелое, но единственно возможное решение – гвардейцы остаются на месте и пытаются восстановиться, для этого нами им были переданы все кроветворящие эликсиры, вместе с восстанавливающими и лечебными зельями и было решено, что если до утра те восстановятся и посчитают, что способны двигаться дальше, то они отправятся вслед за нами, тем более, что мои дроны сообщили, что всего-то чуть больше чем в паре десятков километров впереди, эта степь заканчивается и начинаются какие-то развалины. А мы впятером, продолжим путь и будем ждать гвардейцев в городе, возле Храма, сутки. Если они не появятся, то продолжим выполнять поставленную перед экспедицией задачу.
Город, цель нашего путешествия, появился как-то внезапно, впрочем, точно так же внезапно и оборвалась степь, словно кто-то провел исполинским ножом, отрезая ту от места, где когда-то жили разумные, не давая ей ходу дальше. Мне кажется, что даже живность степи боится пересекать эту, вполне, кстати, отчетливо заметную границу. Вот именно на этой границе мы и остановились – пятеро разумных, принадлежащих двум разным расам и двум Мирам.
- Рененутет Шу Сабек… - само-собой вдруг вырвалось у меня, а в голове как будто прорвало какую-то плотину – поток невнятных мыслей, картинок, каких-то структур и вообще не понять чего рухнул в мой мозг.
- Что?
- Что?
- Что? – посылалось на меня со всех сторон.
- Рененутет Шу Сабек, такое название дали его создатели тому, что вы называете городом. – с трудом оставаясь на ногах, пояснил я. – Не мешайте!
- Откуда ты зна… - начала возмущенно Кира, но была, довольно грубо, остановлена Блайдом.
- Помолчи, потом будешь предъявлять претензии. Ты что, не видишь, он же разговаривает!
- С кем?!
- С Душой этого Города! Или с его Разумом… - чуть подумав добавил вампир.
И ведь не ошибся, что удивительно, именно с Душой и Разумом этого города я в этот момент и общался. А если уж быть до конца точным, то… с магическим ИскИном, контролирующим и управляющего огромным кластером своих собратьев, в свою очередь управляющих региональными «Портальными залами» всей этой Реальности. Во как! И да, если бы не нейросеть, если бы не Помощник, то хрен бы я, во-первых, выжил при попытке установления контакта, предпринятой ИскИном, а во-вторых, смог принять и усвоить то количество информации, которое он на меня обрушил и из которого я понимал, дай бог, сотую часть, потому как все остальное было какой-то дикой смесью магии, псионики и технологий, в общем, это были отчеты ИскИна по всем неполадкам, сбоям и прочей тряхомудии, как всего кластера, так и самого ИскИна и подотчетного ему оборудования. Но и этой сотой части вполне хватало, чтобы волосы встали дыбом и не только на голове. В принципе, я смог понять именно то, что мне в настоящий момент и было нужно, тем более, что ничем помочь ИскИну в его проблемах я не могу. Хотя, стоп, могу, да еще как и именно в данном вопросе мои и его цели полностью совпадают.
Итак, что я понял из полученной и усвоенной информации. Ну, не так уж и много, но и не мало, а именно, причину появления Города на планете, а вместе с ним и Проклятых Земель и всех сопутствующих этому факту последствий. Во-первых, копия или матрица Сознания серокожей ксарнитки не солгала, именно Империя Ксарн была тем самым стержнем, на который нанизывались все остальные расы и народы, объединившиеся в Союз Миров. Империя была, если так можно выразиться, хребтом Союза и в то же самое время и его Мозгом. К сожалению, Руками Союза стала не она, а Общность Асары и так получилось, что ксарны – маги, мыслители и инженеры, оказались, нет, не на побегушках, а как бы это сказать, задвинуты на второй план, быстро превратившись в этакий «обслуживающий персонал», вот только обслуживали они, как бы этого не хотелось асарам, не их, а свои творения и развивались, развивались и развивались, пока не достигли некоего предела в этом самом развитии и не решили перешагнуть последнюю ступень. Тут я не понял, то ли они перешли на энергетический способ существования, то ли в пространство-время с иной мерностью этого самого пространства. К этому времени с Союзом Миров уже было давно покончено, в связи с поголовным истреблением расы асаров, оказавшейся совсем не такой белой и пушистой как все думали очень длительное время. Да, Союз Миров распался, но остались многочисленные связи между Мирами, Вселенными и Реальностями. Основой этих связей оставались Портальные Залы, разбросанные на сотнях тысяч планет. Да, постепенно былое величие, в угоду местечковым интересам и интересам отдельных разумных, стало забываться. Сначала Порталы перешли в пользование отдельных каст, потом круг их пользователей еще больше сократился, потом еще больше и еще и так до тех пор, пока даже об их существование стало известно лишь единицам – Смотрителям и Хранителям. А потом и последние Хранители покинули этот бренный Мир и о порталах забыли. Рождались новые расы, возникали религии, Империи и Республики и они уходили в небытье, а поражающая воображение, построенная десятки миллионов лет назад огромная Портальная Сеть, все еще продолжала действовать и существовать как памятник своим Создателям. Да, какая-то ее часть, со временем, приходила в негодность, какая-то была разрушена усилиями магов или технологических цивилизаций, но все же, большая ее часть все еще существует.
И вот тут-то и возникает во-вторых. Как любая магическая, техническая или техномагическая структура, Портальная сеть нуждается в энергии, в море, океане энергии. И где же ее взять, да еще и столько, чтобы хватило на десятки, а то и сотни миллионы лет? Планетарные ядра? Ой, да не смешите мои тапочки! Звезды? Ну, уже хоть что-то, но зачем городить огород, если есть просто неисчерпаемый источник энергии, к которому надо всего лишь подключиться. Источник давно известный, неплохо изученный, правда… не совсем безопасный, но ведь разумные, они разумные и не станут делать то, что может привести их к гибели. – так думали ксарны. Правильно говорят – не надо мерить всех одним аршином, разумные они оказывается, бывают такие разные, что не всем, далеко не всем подходит это определение – «разумный». В общем, еще в самом начале развертывания Портальной Сети, были созданы сотни огромных управляющих ИскИнов, которые и управляли потоками энергии, необходимой для функционирования этой самой Сети – энергии гиперпространства или энергии Межмирья. Каждый СуперИскИн управлял кластером из ИскИнов поменьше и отвечал за свою Реальность, ИскИн из кластера, в свою очередь, командовал ИскИнами еще меньше, отвечающими за Скопление Галактик этой Реальности, еще меньше, за отдельные Галактики и так далее, вплоть до планетарного уровня. СуперИскИн в свою очередь входит в кластер подобных ему и управляется ГиперИСкИном, ответственным за определенную Вселенную. Да-да, Реальность она заметно меньше Вселенной, потому как Вселенная она в каком-то смысле уникальная и одна-единственная, а вот Реальностей этой самой Вселенной может быть множество… бесконечное множество. Хотя, ксарны были уверены, что и Вселенная совсем даже не одинока, но в отличии от Реальностей, Вселенных число все же конечно и не может превышать шестидесяти четырех. Ну и теперь, самое главное, где же располагаются все эти Гипер и Супер ИскИны. Ну, конечно же не на планетах и даже не на Звездах, а в том самом гиперпространстве или Междумирье. Ну а так как ничего материального там быть не может, то все эти ИскИны имеют чисто энергетическую форму. А вот ИскИны, младшего, так сказать, класса, планетарного уровня, располагаются как раз на планетах, а те что побольше, отвечающие за целую Звездную Систему, уже на Звездах и имеют вполне себе материальное воплощение.
А теперь, в-третьих. Бывает, что маленький камушек, попав в огромные мельничные жернова, с грохотом, треском и пылью становится причиной их разрушения. Примерно то же самое произошло и здесь. Магическая война, прогремевшая на планете полторы тысячи лет назад, сыграла роль того самого камушка, ну и «наследство» оставшееся на планете от Союза Миров и Общности Асаров. Скажу честно, я так толком и не понял, что произошло в точности, понял только одно. Некий артефакт, оставшийся с «былых времен», был совершенно случайно активирован каким-то особо мощным энергетическим выбросом. Конечно, даже если сложить вместе всю ту энергию, что применяли маги во время той войны, то она будет не больше капли, по сравнению с тем океаном энергии, которыми оперировал ИскИн, контролирующий Портальную Сеть этого скопления Галактик, но факт остается фактом. Произошел пробой пространства-времени и поток энергии гиперпространства хлынул на планету, уничтожая на своем пути все живое и неживое. Никакие аварийные протоколы не помогли и тогда ИскИн предпринял единственное что было возможно в этой ситуации – он полностью закольцевал весь потом энергии Междумирья на себя, тем самым отрезав Портальную Сеть этого Скопления Галактик от Глобальной Сети. Но, время от времени, незначительные прорывы все же случаются и постепенно уровень энергии гиперпространства в этом Мире повышается. Все бы ничего, одним Миром больше, одним Миром меньше, но, примерно в это же самое время, когда произошел большой прорыв, с этим Миром была установлена Портальная Связь из другого Мира иной Реальности и началось так называемое «слияние Миров». Разорвать эту связь невозможно, пока портал подпитывается энергией Междумирья. ИскИн уже и так работает на пределе, пытаясь предотвратить схлопывание сразу двух Реальностей, ему даже пришлось провести частичную материализацию своих основных энергетических контуров на планете. Что с ними происходит, мы можем наблюдать, как говорится невооруженным взглядом. Да, то, что местные принимают за город, на самом деле является частью ИскИна или, как называли его ксарны «Рененутет Шу Сабек»…
Ну и, в-четвертых. Для того, чтобы остановить все это безобразие, необходимо деактивировать этот чертов артефакт, который находится… там-тарарам-тарам ив бывшем хранилище неизвестных артефактов Гильдии Искателей, а если просто, то в музее Гильдии. Портал в другой Мир закроется сам, после того как прекратится его подпитка из гиперпространства. Ну а сам «Музей» расположен глубоко под землей, в специальном бункере, чуть-ли не в ядре планеты, а проход в него только через аварийный портал. Тот самый «Храм», что теперь возвышается над полуразрушенным «городом» и есть капсула этого портала. Правильно, ведь Стрибор видел этот портал, да и не он один, вот только выжить при этом, посчастливилось только ему.
Конечно, осталось много непонятного и куча вопросов. Например, я так и не понял где же находится тот самый портал, ведущий в Мир, который так же, как и этот проходит процесс «слияния». Как я смогу покинуть бункер, после того, как артефакт будет деактивирован, сохранится ли аварийный выход, если да, то как долго он будет функционировать, а если нет… нет, об этом лучше не думать. Само-собой, что и эти, и еще множество других вопросов ИскИну я задал, вот только ответов, по крайней мере, удовлетворяющих меня, так и не получил.

Эпилог.

Не знаю, какой… олух мог обозвать вот это вот, Храмом! Хренотень, черте что, ну, на крайняк – термитник, такие вот у меня лично ассоциации с этим «Храмом». Нечто, напомиющее оплывший огарок свечи, скособоченное, никакой симметрии, да хотя бы одна прямая линия. В общем, этот «Храм», никакого восторга или благолепия у меня лично не вызывал, да и у моих спутников, похоже, тоже. А вот вход… вход да, наверное именно так художники и всякие там монахи представляли себе «Врата Ада», сходства добавляли еще и какие-то тёмно-красные всполохи, идущие изнутри.
- Ты уверен, Рус? – мрачно спросил меня Стрибор. И куда только подевался тот жадный и меркантильный тип, охочий до власти и денег, что предстал перед мной несколько месяцев назад? Сейчас это был суровый мужчина, воин, готовый идти до конца, не взирая ни на что.
- Да, нур декан, я уверен. Пойдете со мной, никто не вернется, обратного пути не будет.
- Но, ты говорил, что нужны будут двое… - сделал он еще одну попытку отправиться со мной.
- Я ошибался, справлюсь один. – бледная улыбка появилась на моем лице, я вспомнил, какой вид имели мои спутники после того, как я очнулся и открыл глаза, переварив полученную от ИскИна информацию. Ну еще бы, в их представлении я разговаривал с Богом, ну, в крайнем случае с его заместителем.
- Опять ты все сам! Если мы не сможем вернуться, то как тогда ты сам собираешься возвращаться!? – не вытерпела Кира долгого игнорирования ее особы и все же влезла в разговор мужчин, на что почти мгновенно была одернута братом. Девушка резко обернулась в его сторону, явно собираясь выдать что-то едкое и колкое, но увидела его мрачный взгляд, крепко сжатые кулаки и зубы и до нее, кажется, начало что-то доходить. Было так умилительно на нее смотреть, как прямо на глазах меняется ее выражение, от упрямого, злого, до прямо противоположного – растерянного и испуганного. А потом она вообще сотворила что-то невообразимое, даже Блайд растерялся от такого пассажа, она вдруг ойкнула, и впилась зубами в свой кулачек, а из глаз ее потекли слезинки.
- А вот этого вот, не надо. – сказал я, нежно и аккуратно вытирая с божественно прекрасного лица слезы. – Не надо меня хоронить раньше времени. Ладно, не люблю я таких вот прощаний. Все, я пошел. Если у меня все получится, то вы это сразу поймете и тогда уж не теряйте времени и постарайтесь уйти от этого города как можно дальше. Ну а если нет… тогда поступайте, как хотите, как сочтете нужным. – сказал я и шагнул под сень низкого потолка короткого прохода.
Все как и рассказывал Стрибор, пара шагов далась легко, а потом словно бы через слой вязкой смолы пришлось пробираться. Шаг, второй, третий и… преграда исчезла, а вот Стрибор и его компаньоны тогда так и не смогли преодолеть эту преграду, сгорели в магическом огне, а декан навсегда потерял свой Дар. Зато жив остался и еще раз сюда вернулся. В принципе, иначе и быть не могло, это ведь защитный контур древних Искателей, оберегающий их сокровища от всяких разных, а у меня и Знак, на меня завязанный, и Помощник, все, как говорится, атрибуты на месте и нахожусь я здесь по праву, как один из…
Ладно, еще несколько шагов и я выхожу в небольшое помещение, в котором, слева от входа полыхает тревожным темно-красным светов аварийный портал.
Нет, не смог – в последний момент, перед тем как шагнуть в этот «костер» все же зажмурил глаза, а ведь хотел пройти как истинный герой, ха-ха-ха. И вот, теперь стою, как последний дурак, зажмурившись и не могу решиться их открыть. А ну как все это лишь выходка моего больного воображения, этот разговор с ИскИном, его «откровения» и все прочее, открою сейчас глаза и окажусь где-нибудь посреди «бескрайней степи», в окружении всех этих монстров и красно-фиолетового ковыля. Нет, не хочу! Хватит с меня таких приключений.
Стой, не стой, бойся, не бойся, а что-то делать все равно нужно. Приоткрыл один глаз, и тут же его опять зажмурил – яркий белый свет заливал все вокруг, а у меня из глаза потекли слезы – слишком резким и неожиданным оказался переход от темноты к слепящему свету. Нейросеть понизила чувствительность глаз и я рискнул оглядеться «одним глазком». Ну что сказать, вот теперь Храм, точно Храм, античный, именно так он и должен, по-моему, выглядеть. Изящные, какие-то воздушные колонны, уходящие анфиладой куда-то в даль, не понятные, но от этого не менее прекрасные фрески и мозаики, умиротворяющая прохлада и какая-то расслабляющая атмосфера, так и хочется прилечь и ни о чем не думать. Так, стоп! Что значит ни о чем не думать?! О деле надо думать, о деле, а отдыхать и предаваться неге будем потом… на пенсии, если доживем. Настроение резко повысилось, сразу захотелось… ну, пару гектаров там вскопать, или Землю перевернуть, в общем действия мне захотелось, действия. Такая перемена настроения — это явно не к добру, а все нервы, все болезни от них и такие вот крайности в желаниях тоже.
Тайный бункер Искателей, он же Музей, так и хочется добавить «забытых вещей», он же Хранилище неизвестных артефактов, ну правильно, сотни, тысячи, а может быть и миллионы Искателей сотни тысяч лет рыскали по мирам, Галактикам, Реальностям и вселенным и тащили к себе все мало-мальски ценное, ну или то, что им таковым кажется, вот и натаскали всякого-разного, в чем и великомудрые ксарны не смогли разобраться, а может не захотели, а может и побрезговали. И куда это все, не понять что, правильно, по музеям, да хранилищам, чтобы глаза не мозолило и мозги не смущало. Но и мне сейчас не до всех этих сокровищ, мне бы понять в какую сторону идти и где искать этот чертов артефакт, пробивший дыру в гиперпространство. И так, направо, или налево? Глупый вопрос, конечно же налево, настоящие мужчины всегда идут налево.
Первые полчаса своего вояжа я заглядывал в каждую нишу, в каждый отнорок и за каждую колонну. Скажу сразу, интересного, любопытного, нужного и просто очень нужного, в этом хранилище было немеряно. Жаль, но я искал нечто определенное и отвлекаться, пока, не мог. Следующие полчаса я уже не совал свой нос в каждую дырку, а пытался подойти к поиску с логической точки зрения, но опять безрезультатно. Хотя нет, вру, я разобрался в структуре этого музея-хранилища, в его архитектуре, так сказать. Если смотреть со стороны, то хранилище похоже на детскую игрушку – пирамиду, это когда разновеликие кольца надеваются на центральный столб. Вот и тут было что-то подобное. Четыре часа у меня ушло на то, чтобы обойти по кругу самое маленькое, верхнее, кольцо. Роль центрального столба выполняла лифтовая шахта с самым обыкновенным лифтом и пультом управления в кабине. Наверное, если бы не этот самый пульт с более чем полусотней кнопок, я бы поперся исследовать и следующий ярус, но, путем не долгих-то в общем подсчетов, мне стало ясно, что на изучение всего «ассортимента» этого музея у меня уйдет чуть больше трех лет, это если я не ошибся в определении пропорции уровней. Само-собой, что такой вариант был для меня, скажем так, мало приемлем. И вот только после того, как я осознал и принял этот факт, я наконец-то включил голову. То, что этот музей-хранилище продукт деятельности ксарнов, у меня сомнений не было, а раз уж ксарнам было известно такое достижение науки как ИскИн, то было бы вполне оправдано установить нечто подобное, хотя бы самый простенький компьютер, и здесь и само-собой предусмотреть систему коммуникации между ним и посетителями. Порывшись в своей памяти, я убедился, что ничего подходящего под определение «коммуникационное устройство» я не видел, а ведь такое устройство, если оно есть, должно быть на уровне не одно, а значит… если уж ИР и ИскИны джоре общались ментально, то почему бы и изделиям ксарнов не освоить эту функцию, тем более, что у них и свои «нейросети» были. Попытка не пытка, рискну.
- Запрос на соединение. – как можно более внятно произнес я в пустоту.
- Запрос принят. Соединение установлено. – прошелестел в голове приятный мужской баритон.
- Нужна план-схема хранилища. – через мгновение передо мной появилась голограмма огромного, по любым меркам, сооружения. Я сильно ошибся, когда посчитал, что разобрался в его архитектуре. Нет, на счет «пирамиды» я был прав, вот только эта пирамида была не одна, а одна из многих, точнее одна из шестнадцати, что заметно осложняло мою задачу. Но, из любой ситуации всегда есть выход, надо только его найти. И я, кажется, знаю как это сделать.
- Отметить на план-схеме активированные объекты хранения. – тут же на схеме появилось семь отметок, причем все семь располагались в разных пирамидах, а две в той, в которой я находился, но это еще ничего не значит. – Оставить на план-схеме только те объекты хранения, которые были активированы не ранее двух тысяч оборотов данной планеты вокруг светила. И, бинго! Тремя уровнями ниже осталась только одна отметка в моей пирамиде и еще одна в другой. – Дать краткое описание этих двух объектов. – я ткнул пальцев в активные отметки.
- Объект хранения А1009984К – первичная портальная платформа, предназначенная для построения исследовательской базы в вновь открытых Мирах. Объект ТК9987564003ОЛ – неизвестный технологический объект, доставленный из Реальности А00876, Вселенной В4. Назначение неизвестно, предположительный уровень развития цивилизации, создавшей данный объект, Техно 4+. Самоназвание цивилизации «Джорай». Реальность А00876, Вселенной В4, признана бесперспективной, в связи с полным отсутствие праэнергии и катастрофически низким уровнем Энергии Мира на живых планетах.
- Проложить маршрут к объекту ТК998764003ОЛ. – в принципе, оба артефакта вполне могли оказаться тем, что мне надо, но начать я решил именно с этого, то той простой причине, что он находится в «моей» пирамиде, а значит и шлепать до него гораздо меньше.
- Время ожидания построения маршрута две минуты. – прошелестел голос в моей голове, а через пару минут прямо передо мной открылось окно портала. Вот тебе и «шлепать». Правильно, зачем терять часы и дни, если можно легко и просто воспользоваться элементарным порталом. Шаг вперед, Мир вокруг меня мигнул и, такое ощущение, что я никуда и не переместился, все тот же светлый и широкий коридор и все те же высокие, ажурные колонны, уходящие анфиладой в обе стороны. Единственное, что отличало этот уровень от того на котором я находился ранее, так это отсутствие тех самых ниш и отнорков, в которых я ранее находил всевозможные артефакты. Вместо них были аркообразные проемы, затянутые силовым полем. Вот именно возле одной из таких арок я и оказался.
- Открыть проход. – пленка силового щита исчезла и я сделал первый шаг в неизвестность.
Ну да, неизвестность, звучит конечно, неплохо, а по факту, по факту высокое, светлое помещение размером метров десять на десять, выполненное из серого матового металла, посреди которого расположился, так и хочется сказать, странный агрегат. Вот только, ничего странного я не увидел – куб с гранью в три метра, над которых парит четырехметровый диск, между ним и кубом, безумствует небольшая звездочка – это бьются в силовой ловушке несколько десятков граммов антивещества, обеспечивающих всю эту конструкцию энергией, рядом с ним, а точнее, на одной с ним станине, цилиндрический предмет, около метра высотой и в полметра диаметром. С другой стороны, консоль управления, на которой присутствует одна единственная кнопка, самая обыкновенная, без каких-либо наворотов.
- Неужели так просто? – не веря сам себе прошептал я. а ведь мне было чему удивляться. Нет, если бы я не был сертифицированным техником-универсалом аж шестого ранга, то я бы, наверное, стоял бы сейчас и хлопал ресницами, пытаясь понять, что это за штуковина и зачем она должна. Но я-то именно этим самым техником-универсалом и был и не узнать генератор пробоя, используемый джоре для внутри системных перемещений каботажных судов не узнать не мог. Да, маленько не те формы, непривычное расположение периферийных устройств, но это именно он – генератор пробоя, позволяющий выводить небольшие суда и малые корабли в гиперпространство без длительного разгона и накопления необходимого количества энергии. Задача этого генератора, на расстоянии в пятьсот километров, это стандарт, от судна или корабля, можно и ближе, можно и дальше, все зависит от установок, но, минимальная дальность – пятьсот метров, максимальная – две тысячи километров, совершить прокол пространства и открыть окно гиперперехода, при переходе границы «горизонта событий», генератор автоматически отключается, а судно, или корабль, выныривает из гиперпространства, а где именно, это уже зависит от скорости судна при входе в окно гиперперехода и от времени работы генератора и соответственно от количества энергии, вкачанной им в стенки гипертоннеля. Цилиндр – это ИскИн, который и открывает окно в гиперпространство, а кнопка… кнопка это экстренное отключение генератора, ведь так бывает, что надобность в экстренном прыжке пропала, а генератор уже работает, надо куда-то скинуть накопленную энергию и при этом не устроить маленький, локальный Армагеддон. Нажми эту кнопку и генератор встанет, а вся накопленная им энергия уйдет все в то же гиперпространство, но уже без пробоя метрики пространства и без установления стабильного тоннеля.
В общем, я очень долго не мог поверить, что все так просто. Часа полтора я лазил и ползал вокруг генератора, выпустил на волю все дроны, которые просканировали его вдоль и поперек, я даже вытащил из своего Хранилища единственного имеющегося у меня технического дроида, но… все указывает именно на то, что это устройство именно генератор пробоя. Ну что же, - подумал я, - если что-то выглядит как генератор, гудит как генератор и выполняет те же функции, что и генератор, то это он и есть. В самый последний момент я все же не рискнул и не стал тянуться к кнопке экстренного сброса, а подписал на это дело технического дроида, он хоть и совсем небольшой, но дотянуться до кнопки и нажать ее вполне смог.
И ничего, внешне, здесь, в этом музее-хранилище не изменилось, да и не могло и не должно было, а все изменения, если они конечно, есть, то происходят сейчас там на планете, а вот какие я уже никогда и не узнаю. Ну да, все мосты сожжены и обратного пути для меня уже нет. И это не фигуральное выражение, а просто констатация факта – тот аварийный портал, через который я сюда попал, закрылся почти сразу после того как дроид нажал кнопку, если верить местному ИскИну, то в хранилище есть только один вход-выход и ведет он далеко за пределы этой Системы, куда-то чуть-ли не на другой конец Галактики, а вот уже оттуда... В общем, предстоит мне «дорога дальняя», а я и не против, вот только не надо торопиться, торопиться не надо – когда еще выпадет такой шанс, покопаться в хранилище организации, которая в свое время контролировала… да все по сути она контролировала, по крайней мере лезла везде и всюду. А потому…
- Отметить на план-схеме этого сектора хранилища все артефакты антропоморфных технологических цивилизаций уровнем развития от «Техно 4» и выше. Выделить артефакты назначение которых установлено.
- Выполняю. – интересно, мне послышалось, или в голосе ИскИна и на самом деле прозвучала усмешка.

Конец Первой части.

Попал, не пропал. Книга 2.

Пролог.

- Умник, а ты уверен, что этот вариант и на самом деле лучший?
- Нет, он не лучший – он единственный, удовлетворяющий заданным тобой критериям.
- Единственный, единственный, в прошлый раз ты говорил почти это же самое… Хорошо еще, что я догадался сам проверить все твои выкладки.
- Подбор подходящего Мира был произведен в полном соответствии с запросами оператора. И не моя вина, что ты не умеешь ясно и четко формулировать параметры поиска.
- Ага, трехметровые, прямоходящие ящеры, это как раз то самое, в окружении чего я бы хотел провести всю свою жизнь, да и была бы она очень короткой и безрадостной. И вообще, может быть уже хватит на меня дуться? Ну сколько раз я могу тебе повторять, что отдать тебе свое хранилище я не могу! Предложи мне что-нибудь подобное на замену!
- Можно подумать я не предлагал! А кто в наглую использовал артефакты индзиму? А, я?!
- Так я их только использовал, а ты хочешь забрать у меня хранилище насовсем. Тебе не кажется, что обмен не равноценный?
- Нет не кажется! Ты сколько всего вытащил из запасников, а?
- Да что я там вытащил-то! Ширпотреб! И в том-то и дело, что из запасников, там у тебя такого добра на дивизию таких как я хватит, а требуешь ты вещь эксклюзивную, не имеющую аналогов ни в одном из известных Миров и пребывающую в одном-единственном экземпляре. Артефакт! – стараясь не показывать вида, я любился во все тридцать два зуба. А как иначе-то, если те самые упомянутые ИскИном, а может быть и ИР музея-хранилища ксарнов, артефакты индзиму дали мне больше, чем все артефакты и амулеты, собранные мной ранее, а так называемый «ширпотреб», это несколько десятков чисто технологических артефактов, из нескольких, самых разных Реальностей и Миров, где существовали, или все еще существуют джоре.
- Ладно-ладно, хватит. Понял я уже что не отдашь. Спасибо, что хоть изучить дал.
- Так значит… мир?
- Мир, куда же деваться.
- Ну вот и славно. Так что там с подходящим для инфильтрации Миром?
- Я же тебе уже сказал – это почти идеальный вариант.
- И чем же он так хорош?
- Он полностью удовлетворяет всем твоим условиям. Во-первых, если не учитывать редких ксеносов, то большинство обитаемых Миров в этой Реальности занято людьми. Именно люди являются самой многочисленной расой. Во-вторых, уровень развития основных человеческих цивилизаций данной Реальности находится в промежутке между Техно 3 и Техно 4, кстати, твои любимые джоре только и смогли преодолеть планку Техно 4, а уровень Техно 5 так и не взяли, причем, ни в одной из Реальностей, то есть, разница в, так называемых, технологических поколениях между джоре и местными высокоразвитыми человеческими цивилизациями будет колебаться от пяти, до пятнадцати поколений. В-третьих, все как ты и заказывал, ни о какой магии, псионики, биоэнергетики и прочих тому подобных вещах местные и понятия не имеют. Праэнергии в этой Реальности давным-давно уже нет, да и на «Энергию Мира» местные планеты очень бедные, но тебе ее вполне хватит. Так, в-четвертых, планета, на которую я тебе предлагаю перейти, находится на ступени развития Техно 2, как говорится, самое начало Эпохи железа и пара, а об электричестве еще и не слыхали. Достаточно много городов, население которых перевалило за сотню тысяч, есть даже несколько, численность населения в который приближается к четверти миллиона, но много и мелких городков и поселков, то есть, затеряться в первое время будет достаточно легко, примитивные документы для тебя тоже не проблема. Ну и в-пятых, на планете существует небольшой архипелаг, который уже давно облюбовали представители высокоразвитой цивилизации. На этих островах у них что-то вроде Дома Отдыха. Местные о них не знают, хотя кое-какие слухи и ходят. Так что, выйти с пришельцами на контакт не такая уж и большая проблема, главное все правильно рассчитать.
- Ну, раз так, то убедил. На когда запланируем переход?
- Да хоть сейчас! Чего тянуть-то?
- Ну, может быть ты и прав, тянуть и на самом деле нечего. Вот только с немедленным переходом мы немного повременим, хочу еще раз проверить, не оставил ли я чего нужного. Так что, на пару дней я у тебя тут еще подзадержусь.
- Но не больше!
- А больше и не понадобится, просто я хочу еще раз внимательно изучить ту «грузовую платформу» и решить, нужна ли она мне, или вполне достаточно и уже имеющихся у меня Хранилища и Склада.
- Да что тут думать-то! – возмутился Умник. – Что твое Хранилище, что твой новый Склад, это или магический, или техномагический артефакт, платформа же, чисто утилитарное устройство, которое вполне можно использовать как в открытом космосе, так и планетах, что обжитых, что диких, да ее даже на космических станциях можно использовать, если они окажутся достаточно крупными. Да, в развернутом состоянии ее не спрячешь и незаметно никуда не протащишь, зато она прекрасно может послужить этаким «алиби», чтобы никто не задавал вопросов, а откуда это ты берешь то или иное оборудование, или куда что-то делась. Плюс к этому, платформа может замечательно выполнять роль грузового контейнера. Да мало ли где она может пригодиться! – повелся, опять повелся, ничему-то жизнь Умника не учит, а я ведь таким вот образом у него уже гору очень ценного оборудования выклянчил. Делал вид что сильно сомневаюсь в необходимости того или иного, а ИскИн, чисто в силу своих установок, начинает расхваливать «товар», а в итоге получается, что это не я что-то выпросил, а это он мне это «что-то», буквально, навязал. Как например медицинская капсула, работающая не с физическим телом пациента, а с его энергетической структурой, вплоть до его ментального тела. Такая капсула даже мага может восстановить, а то и улучшить. Или инженерный комплекс джоре, или их же конструкторский ИскИн, в базу которого залита документация на десятки судов и кораблей, пусть и только легкого и среднего класса, а синтезатор, а сканер для оного, да много чего, что в другом случае Умник мне ни за что бы не дал, точно так же, как еще несколько дней назад отказывался отдать ту же самую грузовую платформу. Платформа эта, очень интересная штука, в неактивном состоянии выглядит как невзрачный брусок металла, размером пятнадцать на десять сантиметров и толщиной в пять, а в активном, это самодвижущийся, бронированный контейнер, размером с земную пятиэтажку, в комплекте с которой идет небольшой пульт управления в виде перчатки. Надел эту перчатку, коснулся того или иного предмета и через мгновение он уже в контейнере. Как тут без магии обошлось, я понятия не имею, но вещь и на самом деле нужная и полезная. В общем, я «поддался на уговоры», сдался и взял такую платформу… две. Ну а куда же мне было деваться, не обижать же ИскИн отказом, тем более, что он так старался, так нахваливал этот девайс, так рьяно его рекламировал, что, то дело, которому я планировал посвятить пару дней, заняло всего пару часов. И что мне все оставшееся время делать? Как это что – пытать ИскИн! Может быть еще на какую-нибудь интересную и полезную штуку раскручу, а то у него десятки, сотни тысяч всяких штуковин, а у меня их нет.
Нет, не раскрутил, двое суток абсолютно бесполезных разговоров, уговоров, споров и взаимных претензий, но ничего сверх того, что я уже успел приватизировать, я так и не добился, а ИскИн отделался от меня каким-то уж совсем откровенным мусором… ну, для него, может быть, это и мусор, а вот для меня все это «артефакты неизвестной цивилизации», или даже цивилизаций. И хрен с ним, что я и понятия не имею, чего набрал – какие-то кейсы, кофры, коробки и ящики, сумки и мешки – все небольшое, компактное и… вполне подходящее, чтобы забить пустующее место в моем Хранилище.
- Ну что, Умник, готов? Тогда давай, крути свою шарманку. Надеюсь мы еще встретимся. – сказал я вроде бодро, а на самом деле внутри меня все дрожало и трепыхалось.
- Зря надеешься. – тоже вроде как не очень уверенно ответил мне ИскИн Музея-Хранилища, или ИР, все же. – Начинаю обратный отсчет… 5…4…3…2…1…Переход. – прямо передо мной появилось круглое, отливающее абсолютной Тьмой окно. Оно начало стремительно увеличиваться, через тысячную долю мгновения во Тьме засверкали какие-то точки… много, очень много точек. Вот часть их понеслась на меня, а я сообразил, что никакие это не точки, а Звезды. Еще через миг определился и центр этого Звездного Скопления – одна единственная желто-голубая Звездочка, которая все быстрее и быстрее приближалась ко мне, пока не заняла чуть ли не треть уже выросшего до трех метров в диаметре окна. Затем Звезда вильнула чуть в сторону, а по центру окна встала одна из планет этой Звездной Системы, я даже не успел сосчитать, сколько их там вообще и какое по счету место от местного светила она занимает. Рывком планета приблизилась и заняла уже все пространство Окна. Уже можно рассмотреть частично скрытые облаками материки, моря и океаны, но планета все продолжает увеличиваться, куда-то в стороны разошлись моря, в эпицентре остался большой материк, а я вижу горы, реки, озера, города и городки, леса и поля, еще секунда и уже могу различить не только их, но и даже отдельные дома и деревья, одно из которых стремительно надвигается на меня, все ближе и ближе, вижу каждый листочек, каждую трещинку на коре… удар… боль… и…
- Ах ты ж сука! Больно-то как! – заорал я смачно приложившись об необхватный ствол лесного великана и отлетев от него как мячик, покатился с невысокого пригорка. А мне вслед раздалось мерзкое хихиканье этого долбанного ИскИна или… мне так показалось. А вот прозвучавший в моей голове голос ИскИна, мне не показался.
- Вся информация по планете на твоей нейросети, в папке под названием «Подарок для балбеса». Прощай.
Докатившись до самого низа пригорка, я, кряхтя, поднялся на ноги и с удовольствием погрозил кому-то в небе, ну и выкрикнул, стараясь оставить последнее слово за собой.
- Еще встретимся, железяка кристаллическая! – само-собой, что ответа я не дождался, да и не рассчитывал, если честно.

1 глава.

Открывать «подарок» от ИскИна Музея-Хранилища, я не спешил – сначала надо определиться с тем где оказался, далеко ли люди и не грозит ли мне немедленная опасность. Так что, пара дронов разведчиков тут же взмыла в небо, а я вернулся к тому самому дереву, что стало конечной точкой моего прибытия в этот Мир, а заодно и отправной точкой путешествия по нему.
Пока дроны собирали и обрабатывали информацию по живым и неживым объектам в радиусе десятка километров, на предмет их опасности для меня – любимого, я добрался до неласково встретившего меня дерева. Оказалось, что никакое оно и необхватное, да, не березка, конечно, но и не «дуб столетний», так, сантиметров шестьдесят в диаметре, всего, а высотой метров пятнадцать. В общем, далеко не леской великан, как мне с испугу показалось, вполне себе обыкновенное дерево, под которым и обнаружилось то, зачем я собственно говоря к нему и возвращался – мой, земной еще, рюкзак, набитый всякой всячиной. А тут и первая информация с дронов пошла.
Ну что сказать, подлянок мне ИскИн устраивать не стал, но и сильно жизнь облегчать тоже не пожелал. Очутился я, не то чтобы в самом центре, но и далеко не на опушке какого-то леса. Километрах в пяти виднеется водная гладь какого-то лесного озера, на берегу которого стоит небольшой хутор и несколько неказистых лодочек. С другой стороны, километрах в трех, видна довольно большая и полноводная река, по которой плывет пара корабликов, больше похожих на тазик под парусами. Да-да, именно что под парусами. Вдоль реки бежит дорога, в конце которой виднеются какие-то постройки, скорее всего какой-то городок, а может быть и целый город. На дороге видны с десяток телег, запряженных самыми обычными, на вид, лошадями. Телеги груженые, видны какие-то корзины, мешки и прочая тара, направляются в сторону города. Ну тут и гадать не надо, крестьяне везут свой товар на рынок, или не на рынок, кто его знает. С оставшихся двух сторон, кроме сплошного леса, ничего не видать. Время суток… ну, или утро, или вечер – светило то-ли поднялось на горизонтом на ладонь, то-ли опустилось, где ту запад, где восток я понятия не имею, но скоро разберусь. Дилеммы, куда пойти – куда податься, к хутору или к дороге, нет. Во-первых, дорога ближе, а во-вторых, «доноров языка» там больше и выбор обширней, вон, какая-то карета пылит, значит «правящий класс» куда-то спешит, а, следовательно, у таких вот путешественников и словарный запас побольше, раз уж они «правят» и уровень образования повыше.
Никаких опасных животных в округе не оказалось, по крайней мере, если они и были, то ИскИн разведывательного комплекса таковыми их не счел. В итоге, достав из рюкзака фляжку, я хлебнул водички, перевел свой комбинезон в режим «хамелеона» и направился в сторону дороги – пора вживаться в новый Мир.
Три километра до дороги, по лесу превратились в все шесть и заняли почти два часа. За это время светило стало вдвое ниже к горизонту, из чего я логично сделал вывод, что время движется к ночи, а заодно и определился с местными сторонами света. К тому времени как я добрался до «шоссе» оное уже почти опустело – крестьянские телеги куда-то пропали, карет и прочих транспортных средств тоже не видно, а пешеходы и до этого были вовсе нечастым явлением.
- Придется дожидаться утра. – заключил я, выбирая подходящее место для ночлега и наблюдения.
Пока я был занят чисто бытовыми проблемами, местное Солнце уже коснулось горизонта. Любоваться красотами заката, ни времени, ни желания у меня не было – не хотелось потом в потемках обустраиваться. Небольшой распадок оказался просто идеальным местом – мягкая, высокая и густая трава послужит отличной кроватью, шикарные кусты скроют от чужого взгляда, малюсенький родничок обеспечит вкусной водичкой, а дроны и охранный дроид гарантируют полную безопасность, что еще надо одинокому бродяге.
Глядя в ночное небо чужого и незнакомого Мира, меня вдруг потянуло на воспоминания… Ольха, Кира, Крон, Пашка, мэтр Натан… и многие-многие другие, как они там, вспоминают ли своего знакомца Руса, или уже и забыли, что был такой, как говорится, «из глаз долой из сердца вон». А ИскИн Музея-Хранилища, сообразил ли он в конце концов, что «балбес» крупно его нагрел, вынудив не только дать попользоваться артефактами индзиму, но еще и выцыганив у него кучу всякого разного добра, или так и считает, что ловко провел «белкового» и удачно спровадил его со своей территории…
Да, артефакты индзиму… это и на самом деле оказалось что-то с чем-то, до этого уровня всем Древним Магам и даже ксарнам, еще расти и расти. А казалось бы, три невзрачные пластины, зато какие возможности и какие тайны и секреты в них кроются. И не прав был ИскИн поместив их в раздел чисто магических артефактов, тут уже не только магия, но и магические технологии, потому как делать то, что легко творят эти артефакты, без ИскИна или очень мощного компьютера просто невозможно. Хм… магический ИскИн, магический компьютер… звучит как бред больного, но ведь факт, как говорится, на лицо. И даже если бы ИскИн Музея-Хранилища не дал мне больше даже ржавого гвоздя, то и в этом случае, после того как я воспользовался этими артефактами, я оказался бы в выигрыше. Да, артефакты индзиму… для себя я дал им имена собственный – Чистильщик, Корректор и Модификатор. Уже из названий можно понять для чего они предназначены. Чистильщик… по-моему, медная пластина пятьдесят на пятьдесят сантиметров, вплавленная в кусок гранита, она… просто чистит ЛЮБОЙ магический артефакт он всего второстепенного, оставляя в нем всего одну функцию на выбор пользователя. Вот, например, мои амулеты студента… чего в них Древние Энергеты только не напихали, и маяк, и видео-аудио запись, и «тревожная кнопка», и идентификатор личности, и что-то вроде кошелька, и записная книжка, и «зачетная книжка», и «читательский билет», и, самое для меня важное, хранилище. Хранилище небольшое, что-то около восьми кубометров, для студента, да и не только для него, вполне достаточно. После того, как с этими амулетами поработал Чистильщик, в них осталась одна единственная функция, думаю не стоит говорить, что это было Хранилище. Вот только объем этого Хранилища сразу скаканул с восьми кубов, до двенадцати. Корректор… представьте себе, что школьнику, ну, скажем пятого-шестого класса, выдали гору радиодеталей и поручили сделать простейшее радио. Школьник, натура, увлекающаяся и не лишенная таланта, паять любит и умеет, с основами радиоэлектроники знаком, что такое радио и как собрать приемо-передатчик знает, в радиокружок ходит. Соберет? Безусловно! Поделка его работать будет? Без сомнения! А вот после того, как этот школьник собрал свое радио, его поделку отдают высококвалифицированному инженеру – радиоэлектронщику и поручают протестировать и по возможности улучшить… Половину деталей сразу за борт, катушки и всякие там транзисторы под замену… Что получаем в итоге? Правильно, более компактное, более легкое, более надежное и еще сто раз «более» лучшее изделие. Так же работает и Корректор – отсекает все лишнее, меняет неплохое на лучшее, усовершенствует и улучшает, заменяя «детали» и целые «блоки». В результате, Хранилище объемом в двенадцать кубометров, становится объемом в пятнадцать, работает куда стабильнее, да и энергии требует в разы меньше. А у меня таких Хранилищ пять! Модификатор… Пять Хранилищ, это конечно хорошо… а если Хранилище одно и оно не в пятнадцать кубометров, а в сто пятьдесят, а если в двести или триста? Оценили? Ага, я тоже оценил. В общем, модификатор объединяет несколько однотипных амулетов или артефактов, увеличивая их «мощность» геометрически. Объединив все пять амулетов, я стал счастливым обладателем одного, но его размер увеличился до почти тридцати тысяч кубометров и плюс к этому я получил четыре идеальных заготовки под амулеты. Конечно, тридцать тысяч кубометров, это вроде как звучит солидно, а по факту… всего-то кубик с ребром чуть больше тридцати метров, три поставленных в притык, стандартные девятиэтажки или два десятка железнодорожных вагонов. Вот это-то Хранилище я и обозвал Складом, его-то я и заполнял всяким технологическим оборудование, гребя в него все, что только можно, но даже и оно оказалось недостаточно большим, чтобы вместить в себя все мои хотелки. Но и набрал я очень даже немало. Казалось бы, чего я тогда пожадничал и не отдал в Музей свое самое первое Хранилище, объемом, всего-то в один куб. Ответ довольно прост – Склад он магический, а Хранилище технологическое, Склад болтается на шее или валяется в кармане, его можно потерять, его могут забрать, а Хранилище привязано ко мне, его никто не видит и не ощущает и… в него можно поместить Склад, где он будет находиться в полной безопасности, потому как, даже если мне отрубят руку, на которую одет браслет Хранилища, то все равно, оно вернется ко мне через, максимум, несколько часов и оно управляется через нейросеть, не требует энергии, а Склад оную потребляет и не простую, электрическую там, а саму, что ни на есть магическую. В общем, в данном случае, сплав Магии и Технологий куда лучше, чем просто Магия или просто Технологии.
А ведь я себя и чисто технологическими девайсами не обделил, причем, большая их часть превосходит, пусть и не кардинально, технологический уровень здешней космической цивилизации. Помимо того, о чем я уже упоминал, я набрал немало дроидов, от универсалов, до конструкционных комплексов, от дроидов-взломщиков информационных сетей, до дроидов по ремонту бытовой техники, от охранных дроидов, до тяжелого штурмового комплекса и это не считая нескольких специализированных ИскИнов, медицинского оборудования, реакторов, образцов двигателей и еще многого и многого другого. Хапал, как говорится, все что под руку подвернется, надеюсь, моих Баз Знаний от джоре хватит, чтобы со всем этим добром разобраться… когда-нибудь.
Мое созерцательное настроение было прервано предупреждающим сигналом с одного из дронов. Правда я так и не понял чем он был вызван. Ну, несется по дороге какой-то полоумный, настегивая несчастную лошадку, у которой уже пена во все стороны летит, так это его, сугубо личное дело, я-то тут при чем. Использовать этого «команча» в качестве донора языка? Так попробуй его еще останови. Нет, остановить-то я его остановлю, вот только шею он себе при этом сломает с девяносто девяти процентной вероятностью. А оно мне надо? Ничего плохого этот индивид мне не сделал, так за что же его на тот Свет отправлять, так что, пусть себе скачет, авось доскачется.
Вот только мы предполагаем, а судьба располагает. Метров за сто от меня бедная лошадка вдруг зашаталась, передние ноги у нее подломились, и она рухнула. Всадник оказался достаточно опытным и успел соскочить с загнанной животины, а вот тут уже и я не растерялся – плетение сна само сорвалось с моих рук, накрывая окружность метров в десять в диаметре. Бывший наездник успел сделать всего пару шагов, гася инерцию, а потом рухнул как подкошенный. Спать он будет часа два, не меньше. Первым делом я убедился, что в зоне действия сканеров дрона никого нет. Затем я изучил упряжь лошади и снял с нее переметные сумки и только после этого подошел к спящему всаднику. Совсем молодой парнишка, вряд ли старше лет семнадцати-восемнадцати, под носом даже не пушок, а так, три волосины в два ряда. Подхватив засоню подмышки, перетащил его к своему лежбищу, потом вернулся за сумками и немного подумав снял с лошади уздечку и седло, а еще чуть-чуть подумав, то и попону, и потник, и все остальное, и тоже перетащил к своей стоянке.
И так, что мы тут имеем. Молодой парень, одет во что-то очень сильно похожее на камзол, в котором щеголял Боярский в роли отмороженного гасконца. На поясе, длинная шпага, кинжал и кожаный кошель, в котором что-то позвякивает, перевязь на которой аж шесть пистолетов, или правильно говорить - пистолей, само-собой дульнозарядных и еще даже не кремневых, а такие, с полочкой под порох. Не обманул ИскИн, технологический прогресс на этой планете только-только начинает свой разбег. Длинный плащ, широкополая шляпа, правда без перьев, кокард и прочего украшательства. Пуговиц на камзоле тоже нет, зато огромное количество завязок. А вот клинок у шпаги очень даже не дурственый, похож на булатный, по крайней мере «морозный рисунок» виден вполне себе отчетливо. Запазухой какой-то конверт, трогать его я не стал, потому как чужих писем не читаю, да и ни языка местного, ни письменности пока не знаю.
На изготовление ментального амулета для снятия языка с реципиента у меня ушло минут десять – старался, для себя же делаю, потому и не торопился. А затем все как на занятиях – камушек амулета парню на лоб, короткий энергетический импульс, десять минут подождать, занять позу поудобнее и камушек уже себе на лоб и энергоимпульс чуть посильнее. Десять минут неприятных ощущений, словно целая толпа муравьев бегает под черепной коробкой, затем минут двадцать легкой тошноты, пара часов на усвоение языка и вуаля, можно поддерживать разговор на почти любую тему, правда, только в рамках словарного запаса реципиента, ассоциативных цепочек, если в изученном языке нет соответствующих аналогов, не выстраивается, так что, поговорить с этим парнем о том, как «космические корабли бороздят просторы Большого Театра» не получится.
А вот теперь вопрос – «быть или не быть», сиречь, дожидаться пока парень проснется и очнется, или удалиться тихо и по англицки, то есть не прощаясь. И так и так, есть свои плюсы и минусы. Долго думал, мучился и в итоге все же решил слинять по-тихому. Не понравился мне перстенек на пальце у паренька, очень не понравился, обычно обладатели таких вот печаток с гербами особы «чуткие и легко ранимые», мнят себя пупами Земли и центрами Вселенной. Так что, ну его в баню, от греха подальше. Позаимствовал в кошеле у парня пару серебрушек, чай не обеднеет, да и свалил в туман. Нет, реально в туман, противный такой, предутренний. Тем более, что и небо на востоке уже алеть начало, а парнишка, когда проснется, сам куда ему надо доберется. Правда, перед тем как уйти, привел свою одежду в соответствии с «местными модами», даже плащ, почти такой же как у паренька, из Хранилища достал, ну и пару-тройку перстеньков на пальцы, цепь на шею, свою верную шпагу на пояс, кинжал, куда же без него, писто… а вот пистолей у меня нет, зато есть игольник, сейчас скрытый, а на пальце боевой амулет в виде дворянской печатки, лобовую броню танка не пробьет, а вот какой-нибудь БТР, да в борт, так на вылет. А как иначе-то, если эта печатка продукт работы артефактов индзиму, у меня и защитный амулет из той же серии, вон, на цепи болтается, всем на радость, мне на успокоение.
Идти решил в город, что был недалече, куда и тот паренек, видимо, так спешил, что лошадь загнал. Валюты у меня местной, только то, что позаимствовал в кошеле у парня, зато золота и камней из магического Мира несколько килограмм. Так что, с голода не помру, мне сейчас важнее важного определиться в каком месте планеты я оказался и как добраться до нужных островов, ох, чую, не легкое это окажется дело. А для этого, надо где-то на время обустроиться, вдумчиво изучить переданную ИскИном информацию о планете, сравнить ее с местными реалиями, а потом уже и решать, что и как.
До города я добрался только к полудню. Нет, так-то можно было бы за час дойти, максимум за два, но… река и переправа, паромная. Когда я подошел к переправе местное Солнце только-только взошло, даже ночные сумерки еще не везде исчезли, а паром оказался на противоположном берегу. Пока он там загрузился, пока на нашу сторону пришкандыбал, уже и солнышко припекать стало, и парнишка, поделившийся со мной знанием языка, до переправы добрался, и с десяток крестьянских телег, и даже пара дворянских, потому как с гербами, карет подкатила. А потом еще и почти два часа паром шкандыбал обратно. В общем, жизнь здесь, я смотрю, совсем неспешная. Стража на воротах была, но никто никаких денег не требовал, по крайней мере с пеших, а вот счастливые обладатели личного транспорта, такого как кареты или верховые лошади, по мелкой монете заплатили. Я так понимаю, это за уборку улиц. Крестьяне же со своими телегами перед воротами и остались, тут уже что-то вроде стихийного рынка развернулось.
Стоило мне только оказаться на улицах города, как я сразу вспомнил Дюма папу и то, как его отмороженная четверка лихачила по середине парижских улиц. И дело тут вовсе не в наглости или лихости, а в том же, в чем и причина постоянного ношения неудобных плащей и широкополых шляп. А все просто, канализации в городах нет от слова совсем и хозяйки, ничуть не сомневаясь, выплескивают все помои прямо через окна на улицу и плевать кто там под окнами ходит, бомж или герцог какой, нет головы на плечах, нечем думать, так и ходи весь залитый самым разнообразным дерьмом. В общем, как говорил Николай Николаевич, «такой хоккей нам не нужен», поэтому и я направился вперед, прямо посреди улицы, узкой, грязной и вонючей, думая, что надо приложить все усилия, но с местными дамами… ни-ни, а то мне только вшей да блох не хватало. Помню-помню, все эти золотые и серебряные блохоловки, да вшигонялки «блистательного Двора» всяких там Людовиков и Генрихов. Это сейчас земные европейцы на чистоте и гигиене помешанные, а еще каких-то полтора столетия назад и мылись-то два раза в жизни, когда их крестили, а потом, когда хоронили, не даром они до сих пор от русской бани как черт от ладана бегают.

Аватара пользователя
yuryolga
Сообщения: 931
Зарегистрирован: 28 янв 2017, 09:16
Откуда: СССР
Благодарил (а): 2519 раз
Поблагодарили: 5877 раз

Попал - не пропал.

Сообщение yuryolga »

Спасибо!!! :clap: :clap: :clap:

Аватара пользователя
valerman
Сообщения: 267
Зарегистрирован: 07 дек 2019, 18:17
Откуда: Электросталь Московской
Благодарил (а): 837 раз
Поблагодарили: 431 раз

Попал - не пропал.

Сообщение valerman »

:clap: :clap: :clap: РИНАТ!!! Ваши книги...Это УДОВОЛЬСТВИЕ, СЧАСТЬЕ и бессонные ночи :cry: :pray: :clap: :clap:
На исходе века... Взял и ниспроверг
Злого человека Добрый человек
Из гранатомёта ШЛЁП ЕГО КОЗЛА
стало быть добро-то посильнее зла

Андрей Д
Сообщения: 229
Зарегистрирован: 08 окт 2013, 13:19
Откуда: г. Димитровград
Благодарил (а): 1116 раз
Поблагодарили: 33 раза

Попал - не пропал.

Сообщение Андрей Д »

Благодарствую, Ринат. На вашу страничку подписался.
https://author.today/u/rinat106

miww
Сообщения: 24
Зарегистрирован: 08 июн 2015, 21:16
Благодарил (а): 2 раза
Поблагодарили: 11 раз

Попал - не пропал.

Сообщение miww »

Ринат!!! Большое спасибо.

Ответить

Вернуться в «Там на неведомых дорожках»

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и 1 гость