Барон Серж де Сангре.

lerner
Сообщения: 1286
Зарегистрирован: 24 ноя 2013, 09:54
Поблагодарили: 49 раз

Сообщение lerner »

Мне нравится. Признаться, мое воображение вообще с трудом воспринимает фэнтези - магический мир в чистом виде, но талант рассказчика вытягивает сюжет.
Хотя, судя по отдельным заявкам, автор все-же оставил себе путь для развертывания сюжета в технологический мир.

На мой субъективный взгляд, каждый должен использовать свое преимущество, а способность увязывать сказку с технологиями, так что-бы не просто не было явных противоречий с известной нам научной картиной мира, а наоборот, создавался гармоничный мир и эффект присутствия среди всех технических наворотов, которые читатель никогда не видел, но тем не менее воспринимает их реалистичными, это точно, редкое преимущество.

Уважаемый автор, у вас хорошо получаются картины технологических цивилизаций. Ну так и пусть ваша магия будет просто достаточно высокой технологией, даже кровь в тех склянках, она ведь может быть колониями нано или даже фемтоботов или что-то подобное, а эта вампирша, ну..., мало-ли...

По сюжету. Оставлять ГГ в замке скорее всего не рационально - отец все понимает..., это ситуация трудная для всех и неудобная в повествовании, потому что превратится в производственный роман или что-то типа "пятилетка в три года - досрочно".
Однако, если ГГ выйдет за рамки агробуколических картинок замка и сельских дел, а как-то корректно, не нарушая морально-этических норм, уйдет или улетит, оставив старому барону внука - кровь от крови, да еще с мешком золота и брильянтов на совершеннолетие, то все будет в рамках и все будут довольны - внук то от настоящей кровиночки, даже если в ней чужая душа, а ГГ получит свободное и большое поле деятельности. Нам всем нравится космос в вашем творчестве.

Вот только как все это вырулить из феодального замка...
Последний раз редактировалось lerner 06 май 2017, 13:08, всего редактировалось 3 раза.
Ложь – удел рабов, свободные люди должны говорить правду. \Мишель де Монтень\
Свободен тот, кто может не лгать. \А.Камю\

Аватара пользователя
лелик
Сообщения: 1302
Зарегистрирован: 31 дек 2013, 16:58
Откуда: г. Шарья Россия
Благодарил (а): 1 раз
Поблагодарили: 17 раз
Контактная информация:

Сообщение лелик »

Rinat-106 писал(а):Когда-то могучие каменные стены уже порядком обветшали, и, хотя местами еще проглядывали недавние попытки их починить
Цитата из первого фрагмента.
Ну чисто "Капитан Фракасс" Теофиля Готье!

Оливия
Сообщения: 873
Зарегистрирован: 30 сен 2016, 19:19
Откуда: Россия
Поблагодарили: 5 раз

Сообщение Оливия »

lerner писал(а):Нам всем нравится космос в вашем творчестве.

Вот только как все это вырулить из феодального замка...
Многоуважаемый мной Lerner,никак!!! :no: А главное зачем??? ( смотрю на вас широко открытыми глазами :insane: :biggrin: ) От Рината уже есть космос, читайте, перечитывайте :angel: Но здесь-то, зачем требовать от автора копирку предыдущих произведений, тем более, что автор в самом начале предупредил о прозе жанра, он хочет себя попробовать совершенно в другом аспекте, и именно в магическо-сказочном повествовании, и что впечатляет, что радует, это ему удается!!! Вот. :silenced: Поэтому давайте дадим Ринату возможность продолжить это произведение и... еще неизвестно, что окажется лучше, космос или магия с фантастикой. Сдается мне, может быть вы потом,сами,первые, будете писать восторженные отзывы, кто знает... :shy: :biggrin:
Эй, небо! Сними шляпу.

dobryiviewer
Сообщения: 555
Зарегистрирован: 08 окт 2013, 12:47
Благодарил (а): 859 раз
Поблагодарили: 270 раз

Сообщение dobryiviewer »

Rinat-106 писал(а):От семьи, некогда могущественной и богатой остались только эти два ее представителя, молодой старик и юный труп.
Мне кажется, что можно сказать ПОЛУтруп
От семьи, некогда могущественной и богатой остались только эти два ее представителя, молодой старик и юный полутруп.
А так - отлично!
Очень интересно.

Оливия
Сообщения: 873
Зарегистрирован: 30 сен 2016, 19:19
Откуда: Россия
Поблагодарили: 5 раз

Сообщение Оливия »

dobryiviewer писал(а):молодой старик и юный полутруп.
dobryiviewer, а слово юный уже подразумевает половину, а если еще добавить -полу- и к следующему слову, то совсем ничего не останется :biggrin:
Эй, небо! Сними шляпу.

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 746
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1476 раз

Сообщение Rinat-106 »

3 глава.

Башни Замка Сангре я увидал только на рассвете. Конечно, я мог бы добраться до дома и значительно раньше, но сначала я поехал не в том направлении, потом, когда покинул Проклятые Земли, устроил себе полноценный отдых, с обильной трапезой и парой стаканчиков неплохого вина. В общем туда-сюда и полдня прошло, а заявляться в Замок, который возможно, находится под осадой, я не посчитал нужным.
Флаги над Замком, поведали мне, что в своих пессимистических прогнозах я был прав. И пусть под стенами моего дома нет вражеской армии, пусть никто не штурмует Цитадель, но развивающийся над донжоном флаг «интенстине», отчетливо показывает, что не все ладно «в датском королевстве».
Мое приближение заметили издали и почти сразу объявили тревогу. Не знаю, чем уж так опасен может быть одинокий всадник, но Замок встретил меня закрытыми воротами и поднятым мостом, а на стенах чего-то ожидают наемники барона при «полной боевой». Минут двадцать я совершенно напрасно взывал к благоразумию, угрожал всеми возможными карами и ругался. И только неожиданно раздавшийся детский голосок положил этому недоразумению конец.
- Да это же молодой господин! Молодой господин вернулся! – через минуту ворота открылись, а мост начал опускаться, хотя наемники и редкие стражники не потеряли бдительности. В воротах меня встретил ряд длинных копий и с десяток направленных на меня арбалетных болтов. Только с появлением на мосту моего отца, барона де Сангре, боевую готовность перевели из состояния «полная» в «повышенная».
Едва я спрыгнул с лошади, как барон порывисто меня обнял, а на в его глазах блеснули слезы.
- Ну что встали, дармоеды, не видите, мой сын вернулся! Быстро собирайте на стол. У нас сегодня праздник.
- Ваша милость, надо бы проверить. – выступил вперед один из наемников, - В наших краях оно всяко бывает. Может быть, что ваш сын, вовсе и не ваш и не сын. Вы не подумайте чего, но так уж заведено. Он же из Проклятых Земель вернулся. Да что я вам тут рассказываю, вы, ваша милость, и сами все прекрасно знаете. Так что, надо бы проверить.
Пока старый наемник все это говорил, нас с отцом медленно окружали. Я с легкостью читал на чужих и незнакомых лицах какое-то облегчение, но в то же время и прямо-таки сквозящие, от собравшихся, настороженность и опасение. Все тот же наемник, как великую ценность, вынул из колчана стрелу с черным наконечником и уже обращаясь ко мне, сказал.
- Не гневайтесь, ваша милость, но порядок он и есть порядок. Больно не будет, вы главное не шевелитесь и не бойтесь.
- Отец, а что это такое? Раньше вроде бы такого не было.
- Раньше ты никогда не ходил в Проклятые Земли в одиночку. Раньше всегда рядом с тобой кто-то был. А это стрела с наконечником из «железа мёртвых». На обычных людей он действует точно так же, как и честная сталь, а на нежить, нечисть и перевертышей… даже самая маленькая царапина становится смертельной. – не знаю, показалось мне или нет, но в голосе барона послышался какой-то страх и обреченность.
- Хм… «железо мертвых», говорите. Такое что-ли? – и я вытащил из ножен свой серп от колесницы. Ну что сказать… вы можете себе представить появление Королевы Великобритании в деревне «Новые Писюки», Голожопинского уезда, да еще и с просьбой подсказать, как добраться до Лондона? Нет? А жаль. Примерно такой эффект вызвал и мой клинок. Какое-то время во дворе замка царила мертвая тишина, а потом она взорвалась восторженными воплями. Все орали, потрясали оружием, стучали в щиты и почему-то считали своим священным долгом прикоснуться к клинку или похлопать меня по плечу. Барон цвел и пах, казалось, что его сейчас просто разорвет от счастья и радости. Тогда я, чтобы покрасоваться, еще и куртку свою снял, демонстрируя окружающим свою кольчугу. Ну, что сказать, если бы в этот момент стадо бешеных гиппопотамов пошло на штурм Замка, то они бы оглохли от восторженного рева и в панике удалились. Только барон внезапно побледнел и как-то испуганно на меня посмотрел. Хотя, надо отдать ему должное, он очень быстро, не только смог взять себя и свои эмоции в руки, но и каким-то образом, всего парой фраз, умудрился навести порядок во дворе Замка.
- А ну прекратили этот базар! Гарипол, ты что вообще на старости лет все мозги пропил, никогда черной бронзы не видел? Так вспомни молодость, прогуляйся в Проклятые Земли, там этого добра навалом. Давай, делай свое дело и все по местам, забыли, что у нас тут вроде как война образовалась. А тебе, сын, должно быть стыдно, разве можно так шутить. Давайте заканчивайте здесь и иди, отдыхай, приводи себя в порядок, а потом я жду тебя в своем кабинете.
Не знаю, как всех остальных, но старого наемника и пару, столь же опытных искателей, похоже, слова барона не убедили, слишком уж они близко стоят, да и похоже, что понимают они в происходящем, намного больше чем я. Тем более, что Гарипол уже успел несильно ткнуть меня своей стрелой в рукав кольчуги и сейчас стоит расплывшись в довольной улыбке. Эту мою догадку и подтвердил барон, спустя всего несколько секунд.
- Да, Гарипол, Веселый, Лаэрт, вас я тоже жду в кабинете, надо обсудить, что делать дальше. И вина захватите побольше, чую оно нам понадобится, хорошее и много.
Распоряжение отдыхать и приводить себя в порядок, вовсе не подразумевает, что я могу завалиться спать, или идти любоваться на звезды. Это означает, что бочка с водой во дворе, по-быстрому умылся, переоделся, перехватил, если успел, что пожевать и бегом к отцу. А в том, что четыре зубра походов по Проклятым Землям вытрясут из мен все что им будет надо, я ничуть не сомневаюсь. Если надо будет, то и «допрос с пристрастием» проведут, так что, лишний раз их злить не стоит, а вот взять инициативу в предстоящем разговоре на себя, вполне можно попробовать. И самое главное, о своих приключениях в пещерах, да и о них самих, молчать как партизан. Сумку придется взять с собой, искатели уже определили, что она совсем не простая, так что, наиболее вызывающие трофеи надо убрать подальше, надеюсь, что обыскивать мою комнату никто не станет. Первым делом я освободил сумку от всего что взял в комнате вампирши, от всех книг, украшений и оружия. Потом пришла очередь серпов с колесницы и камушков из «пещеры костей». И если первые я выложил все, то со вторыми решил немного погодить, оставив с пару десятков, как говорится «каждой твари по паре», надо же понять, что они из себя представляют и имеют-ли хоть какую-то ценность. Также я поступил и с оружием и доспехами, что насобирал меж костей. Кое-что оставил, а кое-что заныкал, до лучших времен. А вот с золотом и прочими драгоценным ломом решил не заморачиваться, казна Замка пуста, а речь вроде как шла о войне. Так что в этом вопросе я решил положиться на Наполеона, ведь не даром он говорил, что «для войны нужны три вещи, деньги, деньги и еще раз деньги». Да и наемники с искателями, узнав, что барону есть чем с ними рассчитаться, будут более надежными. В общем, не прошло и получаса, а я уже стучался в двери кабинета барона, из-за которых доносились возбужденные голоса, впрочем, моментально стихшие, стоило мне появиться. Открывшаяся предо мной картина, невольно вызвала улыбку. А неплохо устроились «пенсионеры», десяток кувшинов с вином и огромное блюдо с мясом и сыром, на которое я сразу же и набросился. Никто мне не препятствовал и не отвлекал, все присутствующие стойко ждали, пока я наемся. Чтобы не отвлекаться, я предложил барону поведать, что происходило в мое отсутствие. Понимая, что с набитым ртом я говорить не смогу, он со вздохом начал свой рассказ.
- В тот день, когда ты ушел на «охоту», после полудня к Замку прискакал всадник. Он передал нам вот это, - с этими словами барон выложил на стол кинжал из дрянного железа, даже домохозяйки не стали бы таким пользоваться, - На нем герб клана и означает это послание, что клан Брэган де Эрт принял на себя контракт, против нас. Больше суток нас потом никто не беспокоил, а потом прискакал стражник нашего соседа, маркиза де Ванилио, он принес вот это, - на столе оказалась моя потерянная в реке шпага, - А еще он передал мне послание от своего господина, в котором меня извещали, что Род мой прервался и мой единственный сын погиб от руки четвертого сына маркиза. Никто, ни я, ни мои друзья, ни, даже челядь в Замке, не поверили. Этого сынка знают все, если он когда и брался за эфес шпаги, то этого никто не видел. Настораживало только одно, то, что в этом деле оказались замешаны наемники. Двое следопытов ушли из замка по твоим следам и через сутки вернулись. Они сообщили нам, что ты убил нескольких из преследующих тебя наемников, а потом упал в реку. Больше они никаких следов не нашли. Еще через сутки, к Замку опять прискакал представитель клана, на этот раз он принес вот это, - барон указал на стоящее в углу его кабинета, небольшое копье, хотя, скорее дротик. Медное острие, красное древко, ничего необычного, кроме расцветки. – Клан объявил нас своими кровниками. После этого известия я не знал, что мне делать, радоваться или плакать. С одной стороны, это явный сигнал, что ты жив и сдаваться не собираешься, а с другой, иметь во врагах столь могущественный клан, не совсем приятно. Хотя, в наших местах де Эрт особой силы и не имеет, но пакостей может устроить много. В общем мы сели в осаду. Это было вчера вечером, а сегодня поутру и ты объявился, да еще и с такими трофеями. Приехал ты спокойно, никакой погони за тобой нет и не было, значит тех, кого клан отправил за твоей головой больше нет среди живых. Вот мы и хотим послушать, где тебя демоны носили больше четырех дней, куда делись наемники клана и чего нам ждать.
- А еще, где ты взял кольчугу Королевы Проклятых, что за оглоблю их «железа мёртвых» ты приволок, где ее раздобыл и есть-ли там еще. – влез Гарипол и я с благодарностью посмотрел на него. Теперь я не буду отвечать на вопросы, теперь я буду рассказывать. А что и как, это уже мое дело.
Вовремя вспомнив слова классика, что «краткость – сестра таланта», постарался сделать мой рассказ предельно лаконичным. Во-первых, меньше шансов запутаться и завраться, а во-вторых, очень уж хотелось спать и нормально поесть, на что этим «извергам» совершенно наплевать, как и на мой, все еще, растущий организм. В общем, до моего падения в реку, я придерживался «правды, только правды и ничего кроме правды», да и потом, только лишь слегка изменил направление своего бегства, «пройдя» мимо скалы и углубившись в лес. Последующий мой рассказ оказался сух и неинтересен. Бежал по лесу, петлял как заяц, даже не устраивал засады на преследователей, я же был безоружен. Ну а вчера утром наткнулся в лесу на небольшую полянку. Вот тут-то я уже включил свое воображение на полную, совершенно не опасаясь, что впоследствии что-нибудь напутаю. Я поведал, как под сенью величественных сосен и елей наткнулся на древний бивуак неизвестных мне существ. Почему неизвестных? Да потому, что хотя их скелеты и идентичных человеческим, кости оказались довольно хрупкими, а самое главное их черепа, а точнее зубы. Я в самых мельчайших подробностях описал вампирские клыки, в надежде, что опытные искатели смогут определить кому они принадлежат и не ошибся. Первым подал голос Лаэрт:
- Вампиры!? Дети Ночи в Проклятых Землях? Давненько я не слыхал о подобных «экскурсиях», почитай уже лет двадцать. Наверное, совсем у них дела, на их островах, плохие, раз они снова вспомнили о древних легендах. Ладно, рассказывай дальше.
- А что дальше-то? Время у меня было, а вот оружия и снаряжения, нет. Поэтому я и обследовал полянку со всей аккуратностью, ну и собрал все что нашел. С этими словами начал выкладывать свою «добычу» на стол. Ахов и охов было много, даже очень много и в основном вокруг оружия и моих «камешков». Золото и драгоценности удостоились только одобрительного «кхм» и похлопывания по плечу, да ехидного замечания Гарипола:
- Ваша милость, а ведь теперь вы, почитай, стали богаче чем когда-либо. Вы теперь этого маркизика, самого купить можете, вместе со всем его семейством. А за один из мифриловых мечей, Император вам и графский титул с землями, любой, на ваш выбор, предложит.
- Ага, или упрячет на всю оставшуюся жизнь в подвалах Гильдии магов. И это если еще повезет. Сергар, а что случилось с наемниками?
- Отец, если честно, то я не знаю. На их стоянку я вышел вчера, ближе к вечеру. Устал я бегать, решил нагнать на них страху, или погибнуть сражаясь, если не повезет. Но никого живого я там не нашел. Все тела были растерзаны, крови по колено. Причем я так и не понял, кто именно на них напал. Они ведь пытались защищаться, даже в оборонительный круг встали, но им это не помогло. Все они там остались, я даже ничего собирать не стал, поспешил оттуда побыстрее убраться. А недалеко нашел лошадь, запутавшуюся уздечкой в кустах. Ехал всю ночь, устал зверски, - кинул я небольшой намек, - а на рассвете выехал к Замку.
- Сколько там осталось тел, ты конечно же не знаешь?
- Почему не знаю? Знаю! Шестнадцать наемников, все кто к тому времени еще были живы, а с ними и сынок маркиза.
- Ясно. Дорогу показать сможешь?
- Смогу.
- Вот и хорошо. Лаэрт, завтра с рассветом, возьмешь с собой Веселого, пару вьючных лошадей, отправитесь на ту поляну, соберете там все, не забудьте клановые кулоны, да и тела… надо бы их похоронить, пока еще не поздно. Не приведи демоны, восстанут, только таких «подарков» нам тут и не хватает. – оба искателя согласно кивнули. Барон посмотрел на меня. – Сын, я тобой горжусь! А теперь иди, отдыхай.
- А что за древние легенды вампиров и что это за камешки? – не утерпел я.
- «Камешки» эти, очень ценные, а некоторые, так и вообще… бесценные. Например, вот этот вот, - барон показал на ярко-алый, с серебряными звездочками. – Это камень жизни, может залечить любую рану, оставленную нечистью. А вот этот вот, черный с прожилками, не даст на своего обладателя наложить никакое заклятие или проклятие. А этот, палец барона указал на уже знакомый мне камень, - не даст умереть от жажды, даже в центре пустыни. Зеленый отпугивает хищников, а серенький с голубыми прожилками, дает возможность общаться с животными. Не со всеми конечно, а только с теми, у кого есть хоть немного разума, лошади, собаки, кошки, большие птицы. Вот этот вот, синий, даст тебе способность находиться под водой несколько часов, их особенно ценят моряки и ныряльщики. Вот этот, похожий на изумруд, не даст сбиться с пути, караванщики буквально молятся на них. Вот этот вот, прозрачный как слеза, позволяет видеть далеко и четко, даже ночью, их охотно покупают Магистратуры крупных городов на границе со Степью, для своих стражников. А вон тот вот, багрово-красный, лучше сразу выкинуть, это камень крови, своего рода «сухой паек» вампиров, превращает обычную воду в кровь. Кровососы за ними охотятся и не хотел бы я, чтобы они узнали, что у меня есть такой «камешек», если повезет, то попытаются купить, а если нет, то сразу убьют. Давненько я не видал такой «коллекции». Повезло тебе Сергар. Ладно, все, иди отдыхать, а вампирские сказки тебе, вон, Веселый завтра расскажет, он в свое время, когда был молодой и глупый, буквально бредил ими.
Разочарованно вздохнув, я встал и направился к выходу.
- Сергар, камешки-то свои забери. Нам они ни к чему, а тебе, чую, пригодятся и очень скоро.
Только оказавшись в своей комнате, сбросив пропыленную и пропитанную потом одежду, я понял, насколько вымотался за эти дни. Сил, даже чтобы помыться уже не осталось, и я отрубился, едва моя голова коснулась подушки.
Проснулся я посреди ночи от какого-то неопрятного чувства и назойливого, чуть слышного дребезжания. Подчиняясь внезапно проснувшейся интуиции, я быстренько оделся, вооружился и только после этого заметил, что один из камешков, оставленных вчера на столе, слегка светится и издает какой-то звук, на самой грани слышимости. Прихватив свое «сокровище» я вышел из комнаты и направился на огораживающую Замок стену. В лунном свете были отчетливо видны фигуры часовых, но что-то мне сразу не понравилось в их позах. Понаблюдав за некоторыми из них несколько минут, я понял, что именно – они не шевелятся, как будто окаменели. Через мгновение я уже был возле одного из них. Абсолютно холодная кожа, остекленевший взгляд и каменная неподвижность заставили меня содрогнуться. Напрасно я тряс и избивал стражника, хотя он и жив, но никаких эмоций я от него не добился. Такое ощущение, что я трясу живую куклу. Вспомнив вчерашний рассказ отца, я быстро выбрал нужный камень и сквозь него начал разглядывать окружающую Замок местность.
Ничего опасного я не заметил. Ну не считать же за опасность парочку, притаившихся возле ворот, человек. Как оказалось, я очень сильно заблуждался. Чуть слышно дзинкнула тетива арбалета, а через секунду я услыхал, как скребет по камню крюк, заброшенной на стену, «кошки». Непонятный азарт охватил меня, и я бесшумно прошмыгнул к «месту проникновения», в моей руке сама собой оказалась дага. Которой я и встретил первого «посетителя», вогнав ее точно под подбородок ночному гостю, когда он уже переваливался через парапет. Появившегося, через минуту, второго «гостя», я приголубил камнем по затылку, не сильно, а так, чтобы не трепыхался. После чего полностью раздел его и связал как «куколку», благо, верёвкой, тонкой и прочной, сами жулики меня и снабдили. Внимательно разглядев ночных «посетителей», я только хмыкнул, тоже мне, ниндзя недоделанные, черная одежда, ничего блестящего, даже морды лица и то измазали какой-то черной гадостью. А вот вещи, незадачливых воров, заставили меня уже по-другому на них посмотреть. На шее у каждого болтается неприметный медальон с гербом клана Брэган де Эрт, из оружия, только длинные тонкие стилеты, заточенные до бритвенной остроты и, если я не ошибаюсь, то вороненные, да-да, именно вороненые, а не зачерненные. А ведь это уже совсем другой уровень технологий и знаний, совсем не соответствующий всему тому, что я вижу в этом Мире. В вещах второго, еще пока живого, налетчика, мое внимание привлек небольшой булыжник, на вид совсем неприметный, серый, с чуть заметными прожилками и крапинками. Такие камни в изобилии лежат по берегам рек, самая обычная речная галька, если бы он не вибрировал и от него не исходил какой-то странный звук, чем-то напоминающий шёпот. Еще раз осмотрев тела, я нашел у них маленькие невзрачные колечки, с точно такими же камешками, только значительно меньшего размера, чуть больше спичечной головки. Стоило мне только стянуть эти кольца с пальцев, как вибрация большого камня и идущий от него шёпот прекратились, а через пару минут по всей стене раздался грохот. Это стражники падали как подрубленные, а еще через минуту, то там, то там раздались маты и проклятья. У меня отлегло от сердца, все часовые оказались живы.
Начальник стражи хотел подать сигнал тревоги, но я его остановил. Возникла у меня одна идея и ее надо обмозговать с более опытными «товарищами», поэтому один из стражников убежал будить барона, а я присел на подвернувшийся камень, приготовленный для отражения штурма, и задумался.
Вырисовывающаяся картина особого оптимизма не внушает. «Сладкая парочка», проникнувшая ночью в Замок, на обычных воришек мало похожа. Клановые медальоны, кровная вражда, объявленная нам кланом, явно магическое «оборудование» и полная бессмыслица такого вот «проникновения» в Замок всего двух человек навевают нехорошие подозрения. Конечно можно предположить, что эти двое собирались вырезать все население Замка, пока оно находится в бессознательном состоянии, но не стоит забывать, что я нахожусь в магическом Мире, а как известно, на любую магию, есть своя контрмагия, ведь не даром убийцы действовали так осторожно, значит чего-то опасались и рассчитывать на удачное завершение своего дела они не могли. Значит что? Значит нам стоит ждать полномасштабной атаки и значительными силами, а эти двое выполняли функции ДРГ, снять часовых, открыть ворота, в общем, подготовить все для быстрого и беспроблемного захвата Замка.
Скорее всего, поняв, что их план провалился, наемники отступят, а значит попытки еще будут и далеко не факт, что нам и в следующий раз так повезет, мало-ли что у клана находится в закромах, вполне может быть, что на их очередной «финт», противоядия у нас не найдется. А значит надо решать эту проблему сразу и навсегда. Ну пусть и не навсегда, но выбить присутствующие в Приграничье силы клана нам вполне по силам, а там… а там посмотрим, может быть все еще само собой утрясется. Как говорится, «или шах помрет, или ишак сдохнет». Не дожидаясь барона, я начал действовать и в первую очередь убрал со стен всех часовых, приказав никому во дворе Замка не появляться, печей на кухне не разжигать. Та же самая участь постигла и кузницу, и вообще, распорядился всем убраться со двора, затаиться и не отсвечивать, сидеть тихо и не издавать шума, Замок должен выглядеть как вымерший.
Какое-то время спустя появившийся барон, воспринял мои приказы «в штыки», ну не укладывается в его средневековой голове, что можно в ожидании штурма убрать всех наблюдателей и загнать стражников в казармы. Пришлось нудно объяснять ему ход моих мыслей и причины почему надо сделать именно так. К счастью, «отец» меня не разочаровал и очень быстро врубился в мои задумки, после чего продемонстрировал мне мастер-класс по организации масштабной засады в пределах одного, отдельно взятого Замка. Для начала, он загнал наблюдателя с моим камнем на чердак донжона. Потом он разогнал всех стражников, причем каждому обозначил его место, заставив всех вооружиться еще и арбалетами и нарезав им сектора обстрела. Минут через десять, когда всякое движение в Замке замерло, барон сделал свой следующий ход. По его приказу, со страшным скрипом опустился подъемный мост, ворота открыли нараспашку, а привратную решетку подняли, быстро отсоединив цепи и заменив их на старый канат, возле которого барон и остался. Его мысль я понял сразу, увидав практически беззащитный Замок, никто не станет заморачиваться с вдумчивой разведкой, тем более ожидая чего-то подобного, а сразу же ворвется во внутренний двор, торопясь занять стены и башни. Одного движения топором будет достаточно, чтобы решётка рухнула, превратив двор Замка в одну большую мышеловку. Тут уже и я немного подыграл, выловив пару то ли конюхов, то ли плотников, подходящей комплекции и заставил их переодеться в костюмчики ночных гостей, еще и рожи сажей измазал, будут «подсадными утками». Все, что могли мы сделали, даже знамя спустили и убрали, так на всякий случай, теперь остается только ждать и надеяться, что наши выкладки верны и мы ничего не упустили. Тем более, что ждать осталось совсем не долго, на горизонте уже заалела заря. К сожалению, мой «язык» все еще в отключке, так что узнать у него что-либо пока невозможно, а потом, я думаю, будет поздно.
Долго ждать нам не пришлось, солнце только-только осветило синие верхушки сосен, как наблюдатель просигналил, что видит большой отряд всадников. В ту же минуту один из «подсадных» поднялся на стену, а второй демонстративно появился в проеме ворот. Наши ожидания оказались не напрасными, вот только меня прошил озноб, когда я разглядел, что к Замку приближается почти сотня всадников и это при том, что защитников у нас насчитывается едва-ли три десятка. Но барон, рядом с которым я и устроился, выглядит абсолютно спокойным, на его лице даже появилась улыбка, боле похожая на звериный оскал, которая не предвещает врагам ничего хорошего.
Прибывшие нас не разочаровали и в полной мере оправдали все наши надежды. Я не стану гадать, что именно послужило тому причиной, то ли наши «артисты» прекрасно справились со своей ролью, то ли свою роль сыграла кажущаяся беззащитность Замка, но кавалькада всадников, даже не снижая скорости, галопом влетела во внутренний двор Замка. Арьергард еще толком не осадил своих коней, а первые бойцы клана уже бежали к надвратной башне, к донжону и казармам стражи. Именно оттуда и раздались первые недоуменные возгласы, которые пошли распространяться как степной пожар, от дверей донжона, от надвратной башни, от конюшни. Недоуменный ропот все нарастал, когда с грохотом рухнула решетка, отрезая всех прибывших от свободы и обрекая их на неминуемую смерть. Как подтверждение этого, на стенах, в окнах хозяйственных построек, в окнах донжона и казармы, подобно теням начали подниматься защитники Замка. Каждый держал в руках заряженный арбалет. Три десятка арбалетных болтов, да еще и почти в упор, это тот самый аргумент, которым нельзя пренебрегать, понял это и главарь клановой шайки, понял это и барон. Скорее всего мысль предотвратить бессмысленное кровопролитие пришла им в голову абсолютно одновременно, и тот и другой дружно подняли правую руку вверх, призывая к вниманию. И если у барона этот жест мог стать обрекающим, то предводитель бойцов клана Брэган де Эрт в этом положении мог только уповать на наше снисхождение. Суетящиеся по двору бойцы замерли, не желая провоцировать арбалетчиков на расправу, а в том, что она будет скорой, никто не сомневается. Минута, две максимум и весь двор будет усеян трупами. Над Замком раздался зычный голос молодого мужчины.
- Я Анри, легат Главы клана Брэган де Эрт, я хочу говорить с бароном де Сангре.
Ответил ему, как не странно, Гарипол.
- Его милость барон де Сангре считает бесчестным для себя, разговаривать с вожаком шайки ночных воров и убийц.
Даже на верху башни было слышно, как легат заскрежетал зубами. Но тут ему «на выручку» пришел какой-то франт, разодетый как павлин, с высокомерной рожей.
- Да как ты смеешь, смерд, разговаривать таким тоном с легатом Главы клана! – тут уже и я посчитал для себя возможным вмешаться.
- Это что там за шавка такая, без роду и племени, а тявкает? Что за быдло смеет разевать свой рот без разрешения?
- Я граф Гастон де Мот и никто не смеет разговаривать со мной в таком тоне!
- Как это никто и не смеет? А я что тогда делаю?
- Назовись, и если ты достоин, то скрести со мной клинок, как и подобает воину!
- Какой высокий слог, сколько экспрессии! Я сын барона де Сангре, Серж де Сангре и не тебе, мразь, говорить о достоинстве, да и на воина ты не тянешь, разве что постельного, и скорее всего, не один раз битого, а так, самый обыкновенный ночной вор и убийца. Ты и графский титул украл?
- Ваша милость, зря вы так, Род графа ненамного моложе вашего, в его предках были и короли, и герцоги, да и ваш сосед, маркиз де Ванилио, приходится ему родственником. Так что, в его благородном происхождении сомневаться не приходится. – а вот это уже интересно. – И еще, может быть мы в ваших глазах уже и трупы, но не стоит оскорблять весь клан.
- А я и не оскорбляю. Я констатирую факт. Пришли ночью, значит воры и убийцы, да и разве это не ваш девиз: «Предай всех – останься верен себе»? Что молчишь, Анри?
- Да вот думаю, может быть граф прав и мне тоже стоит вызвать вас на поединок.
- Ну ладно граф, а ты-то каким тут боком? Ты, братец, рылом не вышел, барона на поединок вызывать. Так что, уж извини. Арбалетчики, слушать меня, в графа не стрелять, этот сучёныш – мой! – дружный смех и заверения в полной моей поддержке, стали мне ответом.
- Серж, может быть вы тогда ответите мне на один вопрос, раз уж не считаете меня достойным поединка. Что стало с нашими людьми. Которые шли за вами?
- Отвечу, почему нет. Пятерых я просто зарезал, как бойцы они были никакие и это было совсем не трудно. А остальные, остальные встали на ночевку не в том месте и не в то время. Они не учли, что Проклятые Земли это не дома богатых вдовушек и там иногда бывает опасно, смертельно опасно. Так что, можете их не ждать.
- Вы уверены, Серж?
- Ну, как их убивали я не видел, а вот что от них осталось, разглядел хорошо. Так что, да, уверен. Все шестнадцать, там, на поляне в лесу и с ними сынок родственника вашего графа. Должен признать, что погибли ваши люди с оружием в руках, чего не скажешь о сыне маркиза. – после моего спича лицо легата окаменело и он медленно повернулся к графу.
- Это ложь! – заверещал граф. – Весь Род де Сангре лжецы! Это он, он похитил моего племянника! Похитил, а потом убил! – но легат его уже не слушал.
- Барон де Сангре, я прошу оставить одного из моих людей в живых. Пусть ваш сын покажет ему место гибели наших товарищей. Глава должен знать, где и как они погибли. В обмен на эту любезность, я передам вам знак, что кровная вражда между нашим кланом и вашим Родом завершена. Вам ничто более не будет угрожать. Свидетельство моего человека будет тому порукой!
Если честно, то я ничего не понял. Зато, кажется, понял отец. За все время нашего разговора он не проронил ни слова, а сейчас решил высказаться.
- Легат, прикажите вашим людям бросить оружие. Все оружие. Конюшня пуста. Пусть ваши люди безоружными заходят в нее. Вы сами отправитесь с моим сыном к месту гибели ваших товарищей и сами во всем убедитесь. Пока вы не вернетесь, вашим людям ничего не угрожает. Мое слово – тому порукой. А насчет графа, вызов прозвучал, мой сын его принял. Вы можете быть секундантом графа, если хотите. Уверяю вас, много времени это не займет.
- Благодарю вас, барон. – и уже обращаясь к своим бойцам, добавил, - Выполняйте распоряжение нашего гостеприимного хозяина. – со звоном и мне даже показалось, что с облегчением, клинки посыпались на плиты Замка. Ну оно и понятно, помирать за просто так, даже без призрачного шанса на победу, никому не хочется.
Барон оказался прав. Много времени дуэль не заняла. Да ее вообще как таковой не было. И причиной тому совсем не то, что я такой «великий фехтовальщик» и не то, что граф оказался откровенно слабым соперником. Все дело в страхе, страх разъедал его изнутри, не давая сосредоточиться и начать думать. И что самое интересное, боялся он не мене, или кого-то из присутствующих, страх его был направлен куда-то во вне. К сожалению, выяснить чего же так боится граф нам было не суждено. Едва прозвучала команда секундантов, граф размахивая шпагой, как полоумный, кинулся ко мне, прервать эту его атаку оказалось не сложнее, чем напиться, шаг в сторону, короткий подшаг вперед, зажатой в правой руке шпагой отвожу клинок противника, даже врагом называть его не хочется, в сторону и уже отработанным движением бью дагой под подбородок. Все, финита ля комедия, тело графа рушится на плиты. Мне даже показалось, что в его глазах мелькнула благодарность. И вообще, что-то в последнее время мне много что кажется, может начать креститься, так не поймут, туземцы необразованные.
А уже через полчаса мы вчетвером выехали за ворота Замка. Мы вчетвером, это, как и планировалось, я с Лаэртом и Веселым, и Анри, легат Главы клана Брэган де Эрт. Дорогу я помнил смутно. Так что, поплутали мы не мало, но все же были на месте еще до сумерек. За прошедшее время на поляне ничего не изменилось, даже животные еще не добрались до останков, что само по себе удивительно, как будто они обходят стороной это место. Мои спутники порывались незамедлительно начать выполнять распоряжения барона, но я их немного притормозил, давая легату возможность изучить все, что его может заинтересовать. Осмотр «места происшествия» много времени не занял, Анри хватило всего полчаса. Какой-то пришибленный и напуганный, он подошел ко мне.
- Серж, - легат упорно не желает называть меня бароном или вашей милостью, - кто мог сотворить такое? Я так понимаю, что вы не осматривали тела?
- Нет, не осматривал. Были у меня в то время, знаете-ли совсем другие проблемы. А насчет того, кто, или что это сделал, я могу вам ответить только одно, мы в Проклятых Землях. Пусть и не так далеко от границы, но здесь уже действуют совсем иные правила и законы. Здесь нельзя полагаться только на оружие и нельзя доверять никому, здесь все и всегда, немного не так как кажется. Сам я небольшой знаток этих земель, но у меня были очень хорошие учителя, да и хаживал я тут уже, не один конечно, но кое-какой опыт все же приобрел. Поэтому и смог уйти от ваших «загонщиков», они же, в свою очередь, ломились по Проклятым Землям как по дорогам Империи, считая, что раз на них цвета клана, то все должны в панике убираться с их пути. Вот и получили небольшой урок. Сначала от меня, а потом и от самих Земель.
Пока мы стояли и переговаривались, искатели делали свою работу, раздевая тела практически до гола, снимая и собирая не только все представляющее хоть какую-то ценность, а вообще все, даже окровавленное и разодранное в клочья белье. Я не понимаю этих действий, но предпочитаю не вмешиваться, им виднее. Но надо отдать им должное, работали искатели быстро и уже через час семнадцать совершенно голых тел было сложено в центре поляны, все ценности, оружие и доспехи были упакованы и приторочены на лошадей, туда же пошла и более-менее целая одежда, а все тряпье сложили отдельной кучей. Теперь предстоит самая тяжелая работа, выкопать яму для захоронения семнадцати тел погибших. Я с недоумением посмотрел на своих спутников, ведь никто из нас не догадался прихватить с собой не то что лопаты, а даже примитивного заступа. Неужели они собираются копать яму своими шпагами? Но нет, все оказалось намного проще и интереснее. Лаэрт достал из-за пазухи маленький мешочек и выудил оттуда маленький, чуть меньше ногтя мизинца камешек, положил его на землю рядом с трупами и чиркнул себя по пальцу кинжалом. После чего обильно полил кровью камень и очень быстро отбежал в сторону. Я с интересом наблюдал за происходящим. От камешка побежали небольшие волны. Или это так ветер шевелит траву? Нет, всё же волны, повеяло сыростью, появился какой-то болотный запах, в радиусе пары метров трава начала стремительно меняться, превращаясь из лесной в болотную. Через несколько минут посреди лесной поляны появилось совсем маленькое болотце, точнее болотный омут. Вот в него-то и начали Лаэрт с Веселым опускать тела убитых. С каждым вновь погребенным телом размер омута немного уменьшался и через полчаса, последнее тело, сына нашего соседа, маркиза, они уже буквально пропихивали в совсем небольшую лужицу. Едва голова маркиза скрылась под водой, с сытым чавканьем закрылся и омут, поляна вновь приобрела свой обычный и привычный вид. Затолкав рванье в пару, ничуть не лучше выглядевших, мешков и подхватив их на седло, мы спешно покинули поляну и направились обратно в Замок.
Всю обратную дорогу легат молчал, только задумчиво поглядывал на моих провожатых. Оказывается, не меня одного поразило хладнокровие, с которым эти два далеко уже немолодых человека раздевали и обыскивали изуродованные тела, а потом еще и скрыли все следы их присутствия на поляне. Обратный путь занял у нас несравненно меньше времени, пара искателей безошибочно вывела нас прямо на земли баронства де Сангре. Стены Замка показались, когда уже наступила ночь, но двигались мы по хорошо утоптанной дороге, поэтому постоянно пришпоривали лошадей, не боясь переломать им ноги.
- Серж, я могу попросить вас о небольшой услуге?
- Говорите, Анри, если смогу, то помогу.
- Я бы хотел выкупить у вас клановые кулоны. Особой ценности они не представляют, но в руках наших врагов могут причинить много вреда, да и принято так в клане.
- Я ничего не имею против, но договариваться вам придется с отцом. Он почему-то особо заострил наше внимание именно на них. Вполне может быть, что он и сам планирует предложить клану их выкупить. Анри, а теперь услуга за услугу, развейте мои сомнения. Вот хоть убейте, но не похожи вы на простого наемника и наемного убийцу, от вас за версту несет благородным происхождением и длинной чередой предков. Кто вы, Анри, легат Главы клана Брэган де Эрт?
- Не обижайтесь, Серж. Вы все правильно поняли, я дворянин и из достаточно древнего Рода. Пожалуй, даже, мой Род ничуть не уступает древностью вашему, но знание моего истинного имени ничего вам не даст, а для меня может создать огромные проблемы, если оно станет известно еще кому-нибудь. Поэтому давайте пока оставим этот вопрос. Может быть, когда-нибудь мы с вами станем друзьями, и будем настолько доверять друг другу, что сочтем вполне возможным поделиться своими тайнами. А пока, еще раз извините, барон.
Ну что же, на нет и суда нет. Но сам того не подозревая, Анри рассказал мне намного больше чем хотел. И меня все больше и больше начинает интересовать этот клан, есть в нем что-то неправильное, отличное от общепринятого мнения. Есть у меня чувство, что вся эта шумиха с наемными убийцами, непревзойденными наемниками и ловкими ворами, не более чем прикрытие, легенда, под которой скрывается второе дно, а скорее всего и третье, и четвертое. Ладно, придет время разберемся и с этим, а пока, нас уже встречают и надо выглядеть на все сто, вон как мои спутники подобрались, как будто и не было этого почти суточного забега и переживаний.
А на утро бойцы клана, во главе с Анри, покинули наш Замок. Легат не соврал и честно выкупил медальоны за назначенную бароном сумму. Он еще настаивал на выкупе и за жизни, но отец только отмахнулся и указал ему за окно, где наши стражники и искатели уже во всю бражничали с его людьми, среди которых обнаружилось, довольно много, старых знакомцев наших людей, с которыми они не один раз сражались плечом к плечу, ходили в «поиск» на Проклятые Земли, а кое-кто даже встретил родственников. Так что, ни о каком выкупе речи быть не может, просто барона его собственные люди не поймут. При прощании Анри усердно зазывал меня в гости, обещая устроить мне в столице, поистине королевский прием. Я обещал подумать. В столицу я конечно собираюсь, но пока еще я здесь не все дела завершил, да и тянет меня что-то погулять по Проклятым Землям, есть какие-то предчувствия, что пока мое место здесь, на Приграничье.
А вечером, когда все дневные дела были переделаны, страхи улетучились, а люди подались на заслуженный отдых, меня ждал «концерт по заявкам». Барон не забыл о своем обещании рассказа о Королеве Проклятых, не забыл об этом его поручении и Веселый. Послушать старого искателя собралась добрая половина обитателей Замка, что, если честно, мне не понравилось, я-то надеялся просто поговорить, уточнить детали, в общем рассчитывал на серьёзный разговор, а ожидается «сказка на ночь». Ладно, послушаю, а там видно будет. Начал свой рассказ Веселый, очень из далека.
- когда Мир еще был очень молод, когда Боги ходили по земле, все разумные обитатели Мира жили в дружбе и согласии. И люди, и гномы, и эльфы, нечего было им делить и не знали они оружия и смертоубийства, а каждый почивший провожался к Богам под пляски и песни, потому как считалось, что уходит он к своим предкам, прожив честно и праведно, отпущенный ему срок, а придет время и возродится он в своих потомках. В те благословленные времена на месте Проклятых Земель жили и не тужили в своем Королевстве под названием Шардене, лесные эльфы. Хотя, в те времена все они были «лесные» и еще не разделились на «снежных» и «темных». Правил ими Король Лиасиль с Королевой Алианой. И было у них трое детей, два сына и красавица дочь. Родители в своей младшенькой души не чаяли, но они так боялись потерять юную принцессу, что не старалась исправить ее недостатки. Восхитительная девушка знала, что красотой больше походит на богиню, чем на смертную женщину, знала, что ей предстоит носить корону; она упивалась своей расцветающей прелестью и возгордилась так, что стала всех презирать. Ласки и потачки королевы-матери еще больше убеждали дочь, что на свете нет жениха ее достойного. Что ни день принцессу наряжали Палладой или Дианой, а первые дамы королевства сопровождали ее в костюме нимф. Наконец, чтобы совсем уже вскружить голову принцессе, король нарекла ее «Красавицей». Он приказал самым искусным придворным художникам написать портрет дочери, а потом разослал эти портреты королям, с которыми поддерживал дружбу. Увидав портрет принцессы, ни один из них не мог устоять против ее всепобеждающих чар — иные заболели от любви, иные лишились рассудка, а те, кому повезло больше, в добром здравии явились к его двору. Но, едва бедные государи увидели принцессу, они сделались ее рабами. В те времена, не было на свете королевского двора более изысканного и учтивого. Двадцать венценосцев, соперничая друг с другом, пытались заслужить благосклонность принцессы. Если, потратив три или даже четыре миллионов золотом на один только бал, они слышали из ее уст небрежное: «Очень мило», они почитали себя счастливыми. Король и Королева были в восторге от того, что ее дочь окружена таким поклонением. Не проходило дня, чтобы ко двору не прислали семь или восемь тысяч сонетов и столько же элегий, мадригалов и песенок, сочиненных поэтами со всех концов света. И воспевали прозаики и поэты того времени только одну Красавицу. Даже праздничные фейерверки устраивали в ту пору из стихотворений: они сверкали и горели лучше всяких дров. Принцессе уже исполнилось пятнадцать лет, но никто не смел просить ее руки, хотя каждый мечтал о чести стать ее супругом. Но как тронуть подобное сердце? Хоть пытайся из-за нее удавиться несколько раз на дню, она сочтет это безделицей. Вздыхатели роптали на жестокость принцессы, а ее родители, которым не терпелось выдать дочь замуж, не знали, как взяться за дело. «Ну, пожалуйста, — просила иногда королева свою дочь, — смирите хоть немного невыносимую гордыню. Это она внушает вам презрение ко всем королям, что съезжаются к нашему двору. Я мечтаю выдать вас за одного из них, а вы не хотите мне угодить». «Я счастлива и так, — отвечала Красавица. — Позвольте же мне, матушка, сохранить мое душевное спокойствие. По-моему, вам следовало бы огорчаться, если бы я его утратила». — «Нет, — возражала королева, — я огорчилась бы, если бы вы полюбили того, кто вас не достоин, но взгляните на тех, кто просит вашей руки. Поверьте мне: никто на свете не может с ними сравниться». И это была чистая правда. Но принцесса, уверенная в собственных достоинствах, полагала, что сама она превосходит всех. Упорно отказываясь выходить замуж, она мало-помалу так раздосадовала своих венценосных родителей, что те стали раскаиваться, да поздно, в том, что слишком потакали дочери. Однажды, гуляя в Дворцовом Саду, повстречала принцесса старую, сгорбленную и сморщенную старуху, срок жизни которой уже подходил к концу. Из своего привычного высокомерия, юная принцесса наорала на старушку и прогнала ее прочь, надсмехаясь над ее старостью и уродством. Старуха-же в ответ только посмеялась и сказа: «Я тоже когда-то была юна и прекрасна, я была настолько хороша собой, что ты по сравнению со мной, просто замарашка. Десятки королей и принцев обивали мой порог, предлагая все свои богатства только за один мой благосклонный взгляд. Но я была слишком хороша для них, слишком прекрасна, горда и изыскана. Все они получили один и тот же ответ – НЕТ. Шли годы, все меньше и меньше просителей моей руки и сердца оказывалось у моего порога, но я этого не замечала. Не замечала до тех пор, пока, однажды выйдя на крыльцо, не обнаружила там никого. Мое изумление было так сильно, что я в слезах бросилась к Фее Пустыни, жаловаться на свою горькую долю и мужское непостоянство. В ответ мне Фея ничего не сказала, а только подвела к зеркальной глади пруда и указала не нее пальцем. Я взглянула туда и отпрянула. Из озера на меня смотрела высокомерная и злая женщина, давно уже не красавица, с изборожденным морщинами лицом, седыми волосами, отвисшими грудями. Не сразу я поняла, что вижу свое отражение, а когда поняла, то взмолилась Фее, чтобы она вернула мне мою былую молодость и красоту. Я клялась и божилась, что хочу выйти замуж, любить мужа, рожать ему детей. Тогда Фея опять взяла меня за руку и отвела в свою хижину, там посреди комнаты стояла огромная ванна, до самых краев наполненная какой-то красной жидкостью. «Купайся в этой ванне каждый день и молодость с красотой вернутся к тебе.» - сказала она мне и ушла. С радостью я скинула свои одежды и уже совсем было залезла в эту ванну, как вдруг увидала, что она до краев наполнена кровью. Я только и успела, что опустить в нее одну ногу до колена, а потом бежала оттуда что было сил, не в состоянии пережить то, что увидела. Смотри!», - и с этими словами старуха задрала подол своего платья. Принцесса увидала изящную ножку молодой девушки, и была та нога настолько прекрасна, что принцесса устыдилась безобразия своих, доселе божественных, ног. Старуха ушла, громко хохоча и постоянно повторяя, что если бы она тогда рискнула и переборола себя, то и сейчас никто о Красавице-Принцессе и не думал бы, а все мужчины мечтали бы только о ней. Когда принцесса все это увидела и услышала, она впала в такую тоску, что весь двор удивился и стал беспокоиться. Больше всех волновалась королева: снова и снова расспрашивала она дочь, что с ней такое случилось, — но та упорно скрывала от матери свое приключение. А через несколько дней, на Королевство опустилась Тьма. Из десятков домов, в одну ночь исчезли красивые и молодые девушки и так стало повторяться каждую ночь, люди, эльфы, гномы, у всех пропадали их дочери и сестры. Королевская стража сбилась с ног, пытаясь разгадать загадочные исчезновения. Королевский Совет заседал беспрерывно, мудрейшие мужи старались найти выход из этого положения. А потом начали пропадать молодые и красивые юноши. Длилось все это не один год, а много лет. Народ начал уходить из Королевства, говоря, что оно проклято, отцы спасали своих дочерей и сыновей, братья увозили сестер подальше от Дворца и Королевства и сами уходили вместе с ними. По всем землям пополз слух, что всему виной Принцесса, что Боги разгневались на нее за ее скверный характер. И вот однажды, из леса вышла одна из пропавших девушек. Она была сильно изможденна, голодная и больная. Она-то и поведала что с ней приключилось и где она была все это время. Оказывается, ее похитили, похитили прямо из родительского дома. Кто ее похитил, она сказать не смогла, но описала где ее держали. Это оказалась какая-то пещера, очень глубоко под землей. Кроме нее там были еще и девушки, и юноши, всех их держали в клетках и в цепях. Каждый день их кровью наполняли огромную черную ванну, в которой плескалась их Принцесса. Разгневанный народ, под предводительством этой девушки и убитых горем родителей, пропавших, пришли к Королю в поисках справедливости. Но Король им не поверил и приказал своим стражникам разогнать пришедших. В тот день, впервые, человек обратил оружие против человека и впервые УБИЛ. Говоря человек, я не делаю разницы между людьми и эльфами, или гномами, потому как и с той стороны и с другой, были и первые, и вторые, и тритии. Не прошло и месяца, как Королевство полностью обезлюдило. Никто не хотел жить там, где их детям угрожает опасность, а Король не хочет слушать своих подданных. Только два брата, два Принца, поверили той девушки и уговорили ее показать то место где ее держали. Девушка привела их к одинокой черной скале посреди дикого леса, вздымающей свою вершину выше самых высоких деревьев, выше самых высоких гор. Там показала она им тайные двери, через которые можно было войти в пещеру. Братья долго не думали, оба они были прекрасными воинами и великими магами. Вооружившись и воззвав к Богам, братья ушли в скалу, которая закрылась за их спиной навечно.
- А дальше? Что было дальше? – неслось со всех сторон.
- Что было дальше с братьями, никто не знает. Но есть еще одна легенда, она совсем короткая и я ее вам расскажу. Прошло много лет, Королевство Шардене полностью обезлюдило, города и деревни пришли в упадок и разрушились, а на их месте вырос лес, который заселили твари из Преисподней. Все разумные начали обходить эти земли стороной, потому что стало на них очень небезопасно. Постепенно семена вражды и ненависти, брошенные Принцессой и Королем, дали свои всходы, эльфы начали воевать с гномами, а люди и с теми и с другими, все вдруг и сразу вспомнили прошлые обиды, почти все которые были или мнимыми, ли вымышленными. Мир скатился в пучину войн и бедствий. Но однажды, одинокая скала в Темном Лесу вновь раскрылась и из нее вышли сотни и сотни людей и эльфов, сопровождаемых стаей летучих мышей. Вели их два эльфа, но один из них был абсолютно белый, и цветом кожи и цветов волос, часть вышедших пошла за ним. Другой почти ничем не отличался от обычных и привычных нам лесных эльфов, вот только кожа его была немного темнее, да волосы, цвета воронова крыла. Вторая часть вышедших пошла за ним. Так в нашем Мире появились «снежные эльфы» и «темные», или, дроу, как стали они себя называть. А летучие мыши, покинувшие подземелье, стали вампирами. Еще поговаривают, что когда братья спустились в логово своей сестры, то и они, как и все мужчины не смогли устоять перед ее красотой и изяществом. А вампиры — это плод их греховной связи, ведь и братья были подстать своей сестре, тоже красавцы, да еще и сильные, ловкие воины. А еще говорят, что братья все же смогли преодолеть свою страсть к сестре и заточили ее в том подземелье, приставив к ней Вечного Стража. Убить они ее не смогли, но запереть сумели. И вот, с тех самых пор вампиры разбрелись по всему Свету. Часть их осела на Западе, на островах в Океане, а часть разошлась по городам и весям. От братьев им досталась сила, скорость и ловкость, а еще огромная магическая сила, а от сестры вечная жажда крови. А еще есть у вампиров пророчество, что когда-нибудь, Вечный Страж будет убит великим воином и если он не сможет справиться со своей тягой к Принцессе, то весь Мир превратится в ее пиршественный стол. А если справится и сможет убить Принцессу, то тем самым освободит весь народ вампиров. Правда вот, неизвестно, от чего освободит и в чем эта свобода будет заключаться. Все, на этом на сегодня все. Я уже не молод и изрядно устал за этот день. Всем спокойной ночи.
Веселый ушел, разошлись и все, кто собрался его послушать, а я еще долго сидел перед горящим камином, тянул вино и пытался осмыслить услышанное. Нет, я конечно не поверил всему рассказанному Веселым, безоговорочно, но кое-какие реалии в его рассказе были. И это наводит на мысли, что я еще далеко не все пещеры осмотрел и волей-неволей, но заглянуть еще раз в «логово Принцессы», мне придется. Хотя, есть в этом рассказе и очень странные моменты. Предположим, что основная канва рассказа правдива, тогда возникает вопрос, а как Принцесса умудрялась каждый день ходить в эту пещеру и возвращаться во дворец, да еще и так, чтобы ее никто не увидел? Откуда взялись толпы людей, выведенные братьями из пещеры? Можно конечно предположить, что будет более верным, что и сами братцы совсем недалеко ушли от своей сестрицы и гребли под себя все что шевелится, а если в пещерах томилось хотя бы с сотню девушек, то через пару десятков лет эта сотня вполне могла превратиться и в тысячу, а если им еще и «похищенные» парни помогали, то и больше. А ведь были еще и похитители, не сама же Принцесса по ночам лазила по домам и тырила понравившихся ей девчонок. А «погребальная камера», что-то не похоже все это на результаты разбоя и грабежа, скорее именно на погребальные подношения. Или это уже потом, «благодарные потомки» натащили. Эх, жаль, что нельзя спросить у того же Веселого об этих сокровищах. А вот об местонахождении столицы этого забытого Королевства и Королевского Дворца, вполне можно. Даже нужно. И смотреться это будет вполне нормально, ну решил молодой барон наведаться в какие-то развалины, надеется, видать, там неплохо поживиться. Ладно, вот завтра и спрошу, а то может быть и карта какая есть. Точных сведений на ней конечно же не будет, но основное направление поисков, вполне задать сможет. Все. Теперь спать.

dobryiviewer
Сообщения: 555
Зарегистрирован: 08 окт 2013, 12:47
Благодарил (а): 859 раз
Поблагодарили: 270 раз

Сообщение dobryiviewer »

Rinat-106, Спасибо, увлекательно.

Аватара пользователя
Sidonai
Сообщения: 839
Зарегистрирован: 12 ноя 2015, 14:37
Откуда: Дон, Россия
Благодарил (а): 92 раза
Поблагодарили: 196 раз
Контактная информация:

Сообщение Sidonai »

Согласен)
Смысл держать своих демонов взаперти, если их можно взнуздать и оседлать?

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 746
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1476 раз

Сообщение Rinat-106 »

4 глава.

Проснулся я от требовательного стука в дверь. Ну что поделаешь, привык я запираться на ночь, хотя здесь это и не принято. Пришлось вставать и открывать дверь. За ней меня приветствовали барон, злой и слегка расстроенный и немало смущающийся Веселый. Моментально припомнив свои вчерашние мысли, я подумал, «во, на ловца и зверь бежит». Барон без разрешения вошел в мою комнату, и уселся в кресло, за ним, как тень, проскользнул и искатель. Глядя на барона, я понял, что он хочет что-тог сказать, но то ли стесняется, что уже само по себе невероятно, то ли не знает как начать. Поэтому я решил ему немного помочь.
- Отец, что-то случилось?
- Что? А нет, ничего, все хорошо, хотя… да, случилось. Этот недоумок рассказал вчера сказочку, красивую такую, приглаженную и прилизанную. А сегодня еще и похваляется, как все его слушали разинув рот, дескать, даже молодой барон настолько расчувствовался, что чуть ли не плакал, сочувствуя красавице-принцессе.
- Отец, вы слишком плохо обо мне думаете.
- Да? А разве у тебя не возникла мысль узнать об этом мифическом Королевстве побольше, пораспрашивать, порыться в библиотеке, поискать карты и ориентиры?
- Не стану скрывать, такие мысли вчера вечером меня посетили. Но я и сейчас не вижу в них ничего плохого. Да, Веселый рассказал хорошую, добрую и поучающую сказку для детей, в которой зло было наказано, добро восторжествовало, ну, почти. Но я-то не ребенок, меня сказочками не проймешь, именно поэтому я и хотел сегодня поговорить с Веселым, с Лаэртом, с Гариполом и с вами, отец, чтобы составить более-менее правдоподобную картину. Я собираюсь не раз и не два посетить Проклятые Земли и очень хотелось бы иметь, хотя бы приблизительное, представление о том, что там может меня ожидать. Вы ведь не станете утверждать, что и в глубине этой территории творится то же самое, что и в Приграничье, как с этой, так и с той стороны?
- Дальше пяти-семи миль в глубь Проклятых Земель никто не ходит. По крайней мере, я о таких смельчаках ничего не знаю. Ходят слухи, что и там живут люди, эльфы, гномы и еще какие-то расы разумных, но верится в это с трудом. А если и живут, то они уже и сами, не очень-то отличаются от нечисти. Так что, нечего тебе там делать. Лучше бы подумал о женитьбе, пора уже. Ну а если захочешь узнать правду, что там было в стародавние времена на самом деле, то тебе надо в Столицу, в Блистательную Арну, там в библиотеке Университета и Академии, говорят, собрано много древних книг, может быть что-нибудь интересное и найдешь. – а вот это неожиданно. Про Академию в столице Империи я уже знаю, а про Университет слышу впервые. Надо будет попозже выяснить, что это за «альма матер» такая, чему там и как учат. Но это потом, сейчас есть темы для разговоров поинтересней и надо возвращать разговор в нужное мне русло.
- Отец, тогда хотя бы подробно расскажите о том, что знаете. Не хотелось бы, знаете-ли, попасть на зуб какой-нибудь твари, только из-за того, что понятия не имеешь о том, что все знают.
- Я вижу, что тебя не переубедить. Что ты хочешь найти в Проклятых Землях? Что тебя туда так тянет?
- Хочу найти столицу этого вашего Шардене, хочу посмотреть и на другие города этого сгинувшего Королевства. Хочу узнать тайну Королевы Проклятых и ее братьев. Хочу найти несметные сокровища и редкие артефакты. Раньше, когда я бывал с вами в «поиске», я не замечал, но побывав в Проклятых Землях в одиночку, почувствовал, что там и дышится легче, и трава зеленее, и солнце ярче, и кровь там бурлит, а не лениво бежит по венам. – барон с Веселым как-то загадочно переглянулись и искатель только пожал плечами, как бы говоря, «ну а что я говорил». Барон минут двадцать просто сидел и молчал, что-то обдумывая. Наконец, он похоже принял решение.
- Хорошо. Веселый расскажет тебе все что знает, что слышал и что думает. Я отпущу тебя в Проклятые земли… один раз, но по возвращению… ты должен мне пообещать, что выберешь себе жену. Я хочу успеть увидеть внуков. Подходящие кандидатуры на титул «баронессы де Сангре», я подберу. Договорились, сын? – я поморщился.
- Отец, все эти высокородные баронессы, графини, маркизы и прочие… Я конечно все понимаю, но может не станем торопиться, вдруг я и сам найду себе подходящую жену. Отец, поймите, мне не нужна просто жена, мне нужна подруга, друг и товарищ, мне нужна женщина, которой я смогу доверить свою спину.
- А других в Приграничье и нет. Я скал. Ты услышал. Так что, решать тебе. Или Проклятые Земли и женитьба, или Арна и учеба в Университете. – я попытался использовать последний аргумент.
- Отец, а много отыщется в Приграничье лордов, что согласятся отдать свою дочь за нищего? Ни для кого ведь не секрет, что казна наша пуста, деревни давно обезлюдили, хотя селяне и начали возвращаться. – барон в голос с Веселым засмеялись, да так заразительно, что я и сам не удержался и улыбнулся.
- Веселый, нет ты это слышал, «нищий», «казна пустая», ха-ха-ха! Сергар, сынок, да того, что ты недавно принес, хватит, чтобы купить Герцогство, а не просто найти невесту молодому, сильному и красивому дворянину! Да стоит только пройти слуху, что ты вытащил из Проклятых Земель, как в замке будет не протолкнуться от желающих породниться! Ладно, я тебя понял. Даю тебе три года, в этот срок ты можешь делать все что угодно, что не противоречит дворянской чести, но ты должен найти себе соответствующую жену, или я ее найду для тебя сам. – с этими словами барон вышел, а Веселый остался, чтобы исполнить распоряжение барона и рассказать мне уже не детскую сказочку, а реальную историю Проклятых Земель. По крайней мере, я на это очень надеюсь.
В ожидании начала рассказа, я еще успел умыться и привести себя в порядок, потом молоденькая служанка, не так давно приставленная ко мне бароном, принесла пару кувшинов вина и огромное блюдо с мясом. Только после второго стаканчика старый искатель наконец-то начал свой неторопливый рассказ.
- Вы, ваша милость, правильно сказали, сказочка и для детишек. Правда она намного прозаичней и страшней. Хотя добрая половина этой сказки, сущая правда. И Королевство Шардене, да и не только оно, и Принцесса-Красавица, когда-то очень давно существовали на территории, что сейчас занимают Проклятые Земли. И люди, и гномы там до сих пор живут, сам видел и разговаривал. Вот про эльфов, ничего сказать не могу, их я там не встречал. В Империи принято считать, или так приказано, что Проклятые Земли - это совсем небольшой пяточек земли, на котором любому разумному угрожает немедленная смерть, смерть в страшных муках. А я скажу так, там, за Великой Пущей, землицы-то будет поболее, чем в Империи и всех известных государствах, вместе с островами вампиров. Есть там свои Королевства и не одно и даже не десять. Вот только не такие они как у нас. Там Королевства магов, настоящих, а не тех что таковыми зовутся у нас. Это в наших краях ваши камешки, ваша милость, огромное сокровище, там даже самый бедный крестьянин ходит с такими артефактами, что и Император позавидует. Нет не их изяществу, не количеству драгоценных камней или весу золота, их мощи, надежности, совершенству их исполнения. А может быть я и не прав, может быть те земли вовсе и не проклятые, но святош там нет, а то что мы считаем Проклятыми Землями, всего лишь узкая полоска… в сотни лиг шириной, Великая Пуща, появившаяся на месте нескольких Королевств. Я больше чем уверен, что тамошние искатели, точно так же как и мы ходят туда на поиски древних тайн и артефактов.
- Откуда ты это знаешь?
- Встретился я разок с одним таким. – нехотя ответил Веселый. – Они о нас знают, даже иногда выходят в наши города и села, что-то продают, что-то покупают.
- А что у них ценится больше всего?
- А все то же самое. Золото, серебро, драгоценные камни, артефакты, книги по магии. Но ищут они все, это их фетиш, Кровь Дракона. Что это такое, как выглядит, никто из них не знает. Но мне говорили, что даже самая маленькая склянка с этой жидкостью стоит огромных денег, столько, что можно будет купить себе небольшое Королевство. Так что, ваша милость, если встретите дракона и убьете его, то вы уж постарайтесь набрать этой гадости побольше. – вроде как со смехом добавил искатель. – Ладно, что-то я отвлекся. Так вот, насчет древней истории… то, что мы сегодня именуем Проклятыми Землями, стало плодом человеческой алчности и глупости. В те времена Королевства были не больше современного графства, а то и баронства, но все гордо именовались Королевствами. Шардене было совсем не таким, это было полноценное Королевство, с несколькими Герцогствами, и десятками маркизатов, графств и баронств. На многие сотни лиг вокруг, не было никого, кто мог бы сравниться с ним. Королевство было богатое и процветающее. Скорее всего, так бы оно длилось и до сегодняшних дней, пожалуй, Шардене только увеличивалось бы, за счёт соседних «карликов», если бы в один прекрасный день, на его территории не обнаружили россыпи, а потом и жилу, богатую жилу, «Радужного Камня». Почему этот камень назвали «Радужным», никто не знает, но ценился он, не только за свою небесную красоту, он считался магическим. Ходило поверье, будто тот, кто пьет из кубка, изготовленного из этого камня, неподвластен болезням; женщина, носящая «Радужное ожерелье», обязательно будет счастлива в любви и замужестве; кинжал с рукоятью, отделанной пластинами этого камня, всегда приносит удачу воину, хранит его в бою... Каждый мечтал иметь какую-нибудь вещь — на худой конец, просто пластинку — из голубого с прожилками камня. Но больше всех, ценили его маги. Шардене начало богатеть не по дням, а по часам. Король даже налоги отменил, заменив их «Королевскими Работами», теперь каждый мужчина от пятнадцати до пятидесяти лет, был обязан отработать один день в году на Королевской шахте, добывая ценный камень. Подданные восприняли это новшество с огромным энтузиазмом, ведь для бедных это был способ избавиться от налогов, да еще и прилично заработать, подменяя собой аристократов и просто богатых людей. Такая жизнь в Королевстве длилась несколько десятилетий, пока соседи не договорились между собой и не начали против Шардене войну. Даже повод нашли, молодая принцесса-красавица, несколько десятков «женихов» одновременно съехались в столицу Королевства, с предложением «руки и сердца». Король и Королева быстро поняли, что выбрать одного из них, значит оскорбить всех остальных, а отказать всем и сразу… да то же самое. А «женихи» наглели все больше и больше, дошло до того, что самодержец с женой, уже не чувствовали себя в безопасности в собственном дворце. Король объявил о сборе Армии, но оказалось поздно. «Женихов» удалось выгнать из дворца, даже из столицы, а чуть позже и из Королевства, но было уже поздно. На Королевство со всех сторон набросились армии соседей и многочисленные отряды наемников. Захватчики, как огонь, пожирали и уничтожали все, до чего могли дотянуться, Армия Шардене с боями отступала к столице, тая на глазах. Тогда Король, видя неминуемую гибель своей страны, призвал на помощь магов, но не простых, а демонологов и некромантов. Вы, ваша милость, знаете поговорку, что стоит опасаться своих желаний? Маги призвали могущественного демона, тот запросил за свою помощь огромную цены – принцессу. Дочь была младшим и любимым ребенком, но деваться было некуда и Король с Королевой согласились. Тогда демон спросил, чего они хотят. Король, не задумываясь ответил – «пусть враги мои и враги моего Королевства исчезнут навеки». «Да будет так» - ответил демон. И вскипели реки, и пролился огненный дождь на землю и стала камнем земля и болотом камень, смешалось небо и твердь земная, вода и огонь, разверзлась земля и канули в Бездну все враги Короля и Королевства, а вместе с ними и Шардене. Свои желания надо формулировать очень точно и скрупулезно. Ведь враги уже захватили почти все Королевство, только столица все еще сопротивлялась. Но и в ней нашлось достаточно тех, кто ненавидел Короля, из зависти-ли, или из злобы, или тех, кто считая себя более достойным править. Как там и что было на самом деле, теперь уже никто не знает, но ходят слухи, что принцесса, видя гибель Королевства, смерть своих родителей и подданных, отдала себя Смерти, поклявшись ей в вечном служении. Ни демону, пусть и самому могучему тягаться с Богиней, которой боятся все Боги. Смерть, прельстившись таким даром, остановила демона и отправила его обратно, туда, откуда его призвали маги. А на месте Шардене и окружающих его государств, вырос лес, вырос за один день, оградив таким образом территорию Богов, от территории Богини Смерти. Но и демоны Ада не смирились, наслав в те края полчища мелких демонов и нежити, выпустив их из нижних планов бытия. Спустя несколько лет, братья принцессы попытались освободить сестру из-под власти Смерти, но не смогли. Тогда они вступили в сговор с униженным демоном и поставили Стража, который не позволяет ей выйти на свободу, но и к ней, не пропускает никого. Ну а дальше все согласно вчерашней сказке.
- Расскажи мне о Великой Пуще.
- А что о ней рассказывать… Этот туманный лес протянулся на полторы тысячи лиг вдоль закатного побережья материка, от устья Кровавой реки до самых границ холодного Нордлинга, земли, покрытой Вечными Льдами, и земель ванов. Непролазные дебри, прореженные вересковыми пустошами и озерами, являют собой своеобразный остров посреди земли - от равнин Империи, ее отделяет Каргаломский Кряж, со стороны заката полудня он омывается Великим океаном, на полуночи же воздвигаются почти непреодолимые скалы дальних отрогов Алипийский гор.
Испокон веков кажущееся необитаемым и диким пространство меж Океаном и Кровавой рекой именовалось Пущей. А чаще - Великой Пущей, или Галиярской, по названию немногочисленных племен дикарей, заселивших леса на Закате еще во времена легендарной Рарии. Впечатление необитаемости Пущи, однако, обманчиво. Галл и Рар, странные народы, обитающие в Пуще, отличающиеся необычным сероватым цветом кожи, вовсе не столь уж немногочисленны. Некоторые полагают, что эти таинственные дебри могут населять до тысячи тысяч варваров, а то и больше...
- Веселый, ты говорил, что встречался с выходцами с ТОЙ стороны… значит проходы все же существуют и их можно найти?
- Да, существуют. Но там, где может пройти одиночка, или небольшая группа, Армия не пройдет. Слишком уж велика Пуща - если бы великий Император, Славосвет Завоеватель, присоединил эти земли к своей Империи, то ее пределы расширились бы не менее, чем в полтора раза. Но войско, отправленное Славосветом за Каргаломский Кряж на покорение дикарских племен и очистку Пустоши от нежити, исчезло бесследно, и его судьба осталась неизвестной: ни один имперец из Пущи не возвратился...
Славосвет был умным правителем, и понял, что нет смысла растрачивать силы ради завоевания бесплодных лесных пространств — у Империи и без дикарей, в те времена, было достаточно врагов. По приказу Императора за Каргаломским Кряжем были воздвигнуты несколько десятков сторожевых фортов, и на том неутомимый Славосвет успокоился, посчитав, что владеет и без того достаточно большим государством, лишь немногим уступающим по площади огромной и легендарной Стране Аталов. Многие правители Империи и соседних государств пытались заполучить в свои руки сокровища погибших городов и древних Храмов, а пуще того, найти шахты, где добывали Радужный Камень… вот только их кости давно уже превратились в прах, а Пуща все так же хранит свои тайны и секреты.
- А зачем вампиры ищут обитель Королевы Проклятых? Они надеются ее освободить?
- Освободить? Ха! Зачем она им? Они хотят заполучить «Скрижаль Мертвых», или, ее еще называют «Книгой Крови». Что в ней написано, о чем она, никто, даже сами вампиры не знают, но ищут они ее рьяно. Говорят, что через несколько десятков лет, после того как вампиры вышли из Пустоши и осели на островах, они два или три раза посылали сильные отряды, надеясь добраться до «Скрижали»… но никто из них не вернулся. А потом, последние свидетели и те, кто еще знал Путь, отправились на Серые Равнины и указать дорогу стало некому. Хотя вампиры не бросают это дело, периодически посылая разведчиков и небольшие отряды, но теперь уже на поиски не «Книги Крови», а места ее нахождения. Единственный ориентир, что им известен, это огромная черная скала, но таких скал в Кряже более чем достаточно. Хотя, если судить по твоим находкам, то какой-то группе повезло и что-то они нашли. Нашли, но эту весть до Островов донести не смогли, став жертвой демонов и нежити. Вот и все, что я знаю, ваша милость. Может быть вы еще что-то хотите узнать? Вы спрашивайте. Если знаю, то отвечу.
- Я бы хотел побольше узнать о тех камнях что у меня есть. Откуда они, для чего предназначены и как ими правильно пользоваться.
- Тут я не знаток. Вам лучше с этим подойти к Лаэрту, вот кто уж точно сможет ответить на все ваши вопросы насчет ваших камушков.
- Ну а что ты можешь сказать насчет оружия и доспехов, что я принес?
- То, что вы отдали господину барону, ваша милость, в основном изготовлено из серебра и мифрила. С первым и так все понятно, для нормального боя не пригодно. А вот насчет мифрилового оружия… тверже стали, намного гибче, практически не нуждается в заточке. Смертельно опасно для демонов и нежити, даже незначительная рана, на первый взгляд, приводит к смерти и разовоплощению. Очень дорогое, на рынке идет как один к ста весом к золоту, но в продаже практически не встречается. Секрет изготовления мифрила уже давно утерян, даже мой знакомец с ТОЙ стороны ничего об этом не слыхал. Говорят, что Первым людям этот металл послали Боги с небес, а ковали его Титаны-Полубоги в адском пламени. А вот про тот дрын и кольчугу, из черного металла, я ничего сказать не могу, но говорят, что этот меч из этого метала может убить саму Старуху-Смерть. Внешне очень похож на черную бронзу, но та хрупкая и годна только для топоров и молотов. Стоимость даже того, что вы называете «серпом» даже определить невозможно, не говоря уже о кольчуге.
- Ну что же, спасибо тебе, Веселый. Кстати, откуда такое имя, или это прозвище?
- Прозвище, ваша милость. А имени я своего уже и сам не помню. А насчет откуда оно, так это история длинная и вам совсем не интересная. Прицепилось оно ко мне еще в детстве, так и идет со мной по жизни.
- Ну и ладно спасибо тебе еще раз и… если вдруг, еще что вспомнишь, то не смущайся, заходи и рассказывай. Может заодно и «вспомнишь» есть ли карта Проклятых Земель.
- Хорошо, ваша милость, если что вспомню, то непременно загляну. Разрешите идти?
- Иди, Веселый, иди. Хотя… подожди, ответь мне на один вопрос, тебе нигде не встречались такие блестящие черные камни… они еще горят.
- Ну почему не встречались… в округе их полно. Только они хрупкие, строить из них ничего не получается, а горят они плохо. Наши кузнецы пытались использовать их вместо древесного угля, да ничего не вышло. – а вот это уже интересная новость. Если здесь есть каменный уголь, то можно все же попробовать перековать серп в нормальный меч. А насчет того, что у местных кузнецов ничего не вышло, так это и не мудрено, тут совсем другая конструкция печи нужна. Попробую немного позаниматься прогрессорством. Сам я конечно в кузнечном деле специалист не великий, но что и как надо делать, знаю, видел и не один раз. Но это уже потом, тем более, что есть у меня нормальные мечи из черного металла, есть. Но они пусть пока полежат, почему-то клинкам, взятым «с тела» неведомого монстра я доверяю больше.
Что бы я не говорил барону и Веселому, а потом и Лаэрту, когда он несколько часов просидел в моей комнате, дотошливо разглядывая мою «коллекцию камней», а потом очень подробно рассказывал для чего тот или иной нужен и как ими правильно пользоваться, даже приводил примеры использования, хотя несколько штук он так и не определил, но пока углубляться в Проклятые Земли, или Пущу, я не собираюсь. Моя ближайшая цель, это еще раз навестить пещеры вампирши и досконально там все исследовать. Ну и собрать там все, представляющее ценность, на этот раз вдумчиво и со знанием дела. Мелькала конечно у меня мысль захватить с собой и искателей, но я ее вовремя отбросил. Огромное количество собранных в одном месте ценностей, может сказаться на их отношении ко мне. Нет, я привык думать о людях хорошо, по крайней мере до тех пор, пока они не докажут обратного, но как говорится, «не вводи в искушение». Вторая цель, которую я перед собой поставил, на этот пробный выход, это проведение разведки и рекогносцировки в ближайших окрестностях, потому как все мои расспросы ничего, кроме пары десятков наиболее заметных ориентиров не дали, а карта так и осталась недостижимой мечтой.
В этот раз я собирался вдумчиво и не спеша, благо, что моя сумка может вместить огромное количество припасов, при этом оставаясь почти невесомой и незаметной. Помимо продуктов, воды и вина, которых, даже если я буду угощать каждого встречного-поперечного, мне с лихвой хватит на пару недель, я подготовил и комплект камушков, которого, на мой взгляд, должно оказаться вполне достаточно для любого, самого невероятного случая. Из оружия я взял только свои клинки, да пару кинжалов из черного металла. Обзавелся я и небольшим арбалетом, но это уже изделие из замковой кузни, также, как и пяток метательных ножей. На пятый день сборов я посчитал что практически готов и объявил об этом барону, назначив свой отъезд на утро. Каково же было мое удивление и возмущение, когда проснувшись, я обнаружил, что Гарипол и Лаэрт уже дожидаются меня в седлах. К счастью недоразумение достаточно быстро разрешилось. Искатели будут сопровождать меня только до леса и уже к вечеру вернутся в Замок.
Ума не приложу, как местные умудряются ориентироваться в Пуще. Еще до полудня я расстался со своими спутниками. Они пожелали мне удачи и направились обратно в Замок, а я поспешил к виднеющейся вдалеке черной скале. Вот уже почти сутки как я пытаюсь добраться до пещерного комплекса, но что-то как будто водит меня кругами. Готов поспорить, что за все это время я не приблизился к своей цели даже на метр. Пуща не пускает меня к скале, такое ощущение, что даже река и та, постоянно выбрасывает все новые и новые петли, заставляя меня искать обходные пути и возможность переправиться. Видать не даром кто-то из искателей заикнулся, что Пуща, она дескать живая и сама решает кого и куда пропустить, а кого и завернуть, или вообще закружить и погубить.
Я уже порядком устал, когда, наконец, уже поздним вечером, увидел зловещий силуэт, перстом указывающий в темнеющее небо. Эта каменная башня выпрыгнула мне навстречу как чертик из коробочки. Несколько раз я обошел вокруг, массивные, грубо обработанные каменные блоки, на их фоне совершенно теряется небольшая, невзрачная дверца, расположившаяся чуть выше метра от земли. Практически не раздумывая, я толкнул дверь, которая с трудом, но поддалась, немилосердно скрепя давно не смазанными петлями. Еще немного усилий и дверь открылась полностью, не раздумывая, я перелез через высокий порог и попытался осмотреться. В свете недавно привезенного бароном магического светильника я разглядел широкую винтовую лестницу, уходящую своими ступенями куда-то вниз и вверх. И если вверх она поднималась совсем немного, метров на пять, оканчиваясь провалом и давным-давно разрушенной крышей, то ведущие вниз витки ступенек терялись где-то во мраке. Пытаясь разглядеть, что же там внизу, я заметил какую-то неопрятную кучу, в которой что-то время от времени поблескивало и от которой шел немного приторный, сладковатый запах гниющей плоти. Не надо быть гением сыска, чтобы понять, что внизу лежит уже почти разложившееся тело человека. Спустившись почти на два десятка метров вниз по лестнице, я тщательно и почти профессионально обыскал труп, но кроме довольно тощего кошелька на поясе ничего ценного в одежде не нашел. Зато на полуоторванной правой руке обнаружился интересный серебряный перстень с очень тонким ободком и массивной круглой печаткой. Я попытался его снять, чтобы получше разглядеть, но палец мертвеца сильно распух. Тогда, вынув кинжал я попросту отрезал этот палец. На печатке обнаружился непонятный рисунок, какая-то неправильная фигура, состоящая из множества тонких линий, причудливо переплетенных между собой. Засунув печатку в кошель, я занялся поясом трупа. Тут мне повезло значительно больше. Кажется, что весь пояс состоит из множества небольших кармашков. В каждом из которых что-то лежит. В одном, это драгоценный камень в странной оправе, в другом серенький и невзрачный голыш, в третьем короткая нитка, к концам которой привязаны небольшие щепочки, в другом кармашке покоится невзрачное медное колечке, покрытое с двух сторон замысловатой вязью. Да и еще много всякого-разного лежало в кармашках пояса, хотя, на мой взгляд, девяносто девять и девять десятых их этого откровенный хлам и мусор. Но ведь зачем-то этот человек таскал с собой все это, так что не раздумывая, я отправил пояс со всем его содержимым в свою сумку. Туда же пошли и два длинных ножа, мечами это назвать никак нельзя, из неплохой стали и тоже сплошь покрытые какой-то вязью и тощий кошелек покойника. Больше ничего интересного я не нашел, хотя и сам по себе труп был довольно примечательный. Опустившись на одно колено, я внимательно изучил труп. Лежащее передо мной тело несомненно принадлежало мужчине, причем не человеку, точнее не совсем человеку, это был эльф, по крайней мере именно об этом говорят его удлиненные и чуть заостренные сверху уши, да и общее строение тела на это как бы намекают, слишком уж оно изящное и даже можно сказать, утонченное. Однако, что заставило его забраться так далеко на Полдень от территории где издревле живут ушастые, в необитаемые районы Великой Пустоши, где человек мог выжить только при очень большой удаче? Второй вопрос, который возник у меня при осмотре тела и, честно говоря, мучил меня гораздо сильнее, относился к причине смерти несчастного. Убило его вовсе не падение, жажда, голод или меч. И даже не укус ядовитой змеи, которых в Пустоши великое множество. Эльфа попросту искромсали на куски, причем когтями, которые, судя по ранам, были длиной не меньше человеческого локтя и на удивление острыми. После чего убийца сожрал печень и сердце несчастного, а затем, разгрыз череп, и полакомился мозгом.
Глядя на тело эльфа, я не испытываю особого желания оставаться в этой башне на ночь. Но еще меньше мне хочется провести ночь рядом с ней или где-то в чаще леса. Здесь я по крайней мере знаю откуда может прийти опасность, а значит буду готов ее встретить. Но, «разведка наше – все!», поэтому я для начала поднялся сколько мог вверх по лестнице, чтобы убедиться, что бесшумно никто не сможет подойти с той стороны, а потом наполовину успокоенный двинулся вниз. Оказалось, что неслабо так ошибся с оценкой высоты уходящий в недра земли башни, или все же правильно будет сказать «шахты». По моим оценкам я спустился метров на двести, пока не достиг самого нижнего этажа. Но и это еще оказался не конец. Из помещения, в котором обрывалась лестница, куда-то в сторону идет длинный проход. Прямой как стрела, высотой под три метра, арочный коридор привел меня в небольшую комнатку, на противоположной от входа стене которой закреплена какая-то плита, похоже, что гранитная, толщиной с полметра, правильной шестиугольной формы. Все остальные стены комнатки расписаны какими-то рисунками и надо заметить, не очень приятными, как будто кто-то постарался разместить тут иллюстрации к «Девяти кругам Ада» Данте. Хотя, надо признать, что фрески уже давно выцвели и потеряли большую часть своего, надо думать, ужасного воздействия. Теперь это были просто бледные картинки, изображающие всякие ужасы и они мне ничуть не мешают, а разглядывать я их не собираюсь. Эта комната ничуть не хуже и ничуть не лучше любой другой в этой башне, а тащиться наверх, чтобы утром опять спускаться вниз, ну не могу же я уйти из башни не обследовав ее, да и что-то мне подсказывает, что уйти я все равно не смогу, так и буду бродить вокруг нее. Ведь недаром я к ней вышел, хотя ни в одном из рассказов искателей ничего похожего и близко не было. В общем, ночевать я решил здесь. А что, тепло, сухо и мухи не кусают.
Провошкался я, наверное, часа два-три. Когда ложился, то казалось, что стоит мне только принять горизонтальное положение, как я мгновенно отключусь. А получилось… Какие-то шорохи, скрипы, постоянно привлекают внимание, слышится то тихий плач, то грозный рев, а то и завывания. Свет падающий от моего светильника на стены комнаты заставляет картинки на них шевелиться, превращая их в живые, и вызывая не совсем приятные ассоциации. Какой уж тут сон?
Поняв, что спокойного отдыха мне не видать, я решил не терять времени зря и исследовать каменную плиту, которая ничем иным, кроме как дверью быть не может.
Плита ничем меня не удивила, здоровенный и очень качественно обработанный и отшлифованный кусок гранита, покрытый множеством тонких линий, переплетающихся в какую-то геометрическую паутину. На все мои попытки сдвинуть ее, поднять или притопить, она совершенно не реагировала. Тогда я занялся изучением выцветших фресок. Если честно, то я мало что из них понял, похоже, что на них изображена жизнь какого-то человека, ну или не совсем человека, от рождения и до самой смерти, а за плитой находится его склеп. Заинтересовала меня только самое последнее изображение, на котором группа из пяти монахов, а может быть каких жрецов, закупоривают могилу плитой, используя для этого кольцо, очень похожее на то, что я снял с трупа мертвого эльфа. Я опять вернулся к плите, на этот раз я уже примерно знал, что и где искать, поэтому быстро нашел в переплетении линий небольшой кружочек, с очень тонким, едва заметным рисунком в нем. Проверив как выходят из ножен шпага и дага, я набрал в легкие побольше воздуха и вставил печатку в отведенное для нее место. Несколько секунд ничего не происходило, а потом от кольца по всей плите побежали тонкие светящиеся линии. Минута и вся эта паутина начала меняться. Передо мной был какой-то текст, вот только язык и письменность мне были совершенно не знакомы. Минут десять текс еще светился на плите, а потом она почти бесшумно начала сдвигаться влево и вверх. Передо мной открылся узкий, треугольный проход, стены и пол которого кажутся выложенными из огромных, немного мутноватых, плит из черного с прожилками вулканического стекла. Я даже присвистнул от удивления, это какую же работу надо было проделать, чтобы притащить сюда такую гору высокосортного обсидиана, а потом еще его и так мастерски его обработать, что и лезвие кинжала между плит не вставить.
Проход оказался не очень длинным, всего два десятка шагов, это игра света и отражения в стеклянных плитах света моего «факела» делали его практически бесконечным. Перед дверным проемом я остановился и с интересом его разглядел. По обоим, чуть выступающим вперед ребрам «треугольника», на меня скалятся очень искусно сделанные черепа, не хватает только надписи: «оставь надежду, всяк сюда входящий». К сожалению, у меня особого выбора нет, надо идти дальше. Обнажив, на всякий случай, шпагу, я шагнул вперед.
В этом помещении оказалось гораздо светлее, наверное, потому, что стены, пол и потолок здесь оказались грязно-белого цвета, с чуть заметной желтизной, состоявшие из небольших, около полуметра или чуть меньше, веток, так я вначале подумал и только приглядевшись, понял, что это кости, самые настоящие кости. Нехорошее предчувствие заставило меня остановиться и оглядеться более внимательно. На дальней стене я заметил знакомый уже треугольный проем и не знаю, кажется мне или нет, но в нем вроде как, слегка мерцает неприятная серая завеса, которую, я больше чем уверен, мне не преодолеть, а если попытаюсь, то и мои косточки найдут свое место в этом помещении.
Неожиданно мое внимание привлекли два странных красных огонька, постепенно разгорающихся при моем приближении. И только оказавшись метрах в трех от этих огоньков, я понял, ЧТО это такое. Посреди помещения, практически сливаясь с его стенами и полом, возвышается костяной Трон, а на нем сидит огромный скелет, в пустых глазницах огромного черепа и разгорается красное пламя, привлекшее мое внимание. Ожерелье из необработанных золотых самородков висело у него на шее, неогранённые драгоценные камни, покрытые толстым слоем пыли, мерцали на золотых кольцах, надетых на его когтистые руки, все еще сжимающие странный посох, больше похожий на оружие.
Шпага в моей руке задрожала и зазвенела в предвкушении и в то же время с некой брезгливостью. Костяк начал подниматься со своего кресла, наводя на меня навершие посоха. Сам собой в руку прыгнул один из кинжалов из черного металла, а уже через мгновение он летел прямо в полыхающую красным пламенем глазницу. А через секунду прыгнул вперед и я, стремясь не дать этому скелету подняться, торопясь нанести ему как можно больше повреждений, пока он полностью и окончательно не проснулся от своего колдовского сна. Почти одновременно кинжал и шпага попали в свою цель, правда мое вмешательство уже почти не потребовалось. Влетевший в глазницу кинжал что-то там замкнул и в тот момент, когда моя шпага обрушилась на кости, сжимающие посох, раздался страшный грохот и череп скелета разлетелся пылью. Еще какое-то время над шейными позвонками бушевало красное пламя, но с каждым мигом оно становилось все меньше и меньше, все слабее и слабее, пока полностью не исчезло. С его исчезновением разрушились и чары, дающие этому костяному гиганту подобие жизни, его слепо шарящая рука безвольно упала, а через несколько секунд и весь костяк рассыпался мелким крошевом.
- И совсем это было не трудно. – чуть слышно прохрипел я.
После посещения пещер вампирши, я уяснил для себя одну простую вещь: в этом Мире все, абсолютно все имеет свою ценность и сбор трофеев, это святое. К сожалению, во всем этом огромном помещении ничего не оказалось, поэтому порывшись в груде костей, я собрал все кольца, ожерелье, подобрал посох и все это забросил в свою сумку. Я уже сделал пару шагов в сторону мерцающей преграды, когда заметил тусклый блеск чуть в стороне. Это была тоненькая цепочка, сделанная их голубоватого металла, который местные называют мифрилом, а на ней длинный кристалл насыщенного синего цвета.
Что делать с этой висюлькой и для чего она предназначена, я определил моментально, стоило мне только подойти к проходу, скрытому завесой. Чуть ниже моих глаз располагается обычная замочная скважина, идеально повторяющая форму кристалла, куда я его, не задумываясь и вставил, слегка надавив. Чувство опасности, исходящее от завесы, пропало, а сама она, несколько раз мигнув, исчезла. В качестве эксперимента я вынул кристалл, потянув его за цепочку. Он послушно вывалился мне в подставленную руку, а в проходе вновь появилась завеса.
- Блин, «вкл-выкл» какой-то. – недовольно произнес я и вставил кристалл на место. Дождался отключения завесы и шагнул в новый треугольный проход, в конце которого меня поджидает очередной дверной проем, на сей раз «украшенный» какими-то злобными мордами, когтистыми лапами и акульими улыбками.
Я быстро нырнул в проём и оказался в огромном зале, построенном, впрочем, все из того же обсидиана. Никаких украшений, статуй, колонн или саркофагов. Только огромный бассейн с невысоким парапетом прямо по центру, наполненный какой-то маслянистой жидкостью радикально черного цвета. Ну ясно, очередное испытание, очередной «квест», что-то все это начинает напоминать мне плохую компьютерную игрушку. Что, на этот раз мне предлагают схлестнуться с неизвестным монстром в бассейне? Я что, похож на идиота?!
Внезапно в бассейне громко булькнуло, и у меня создалось впечатление, что в нем плеснула хвостом здоровенная рыбина. Нет, лезть в бассейн мне не пришлось. Из его центра вдруг ударил высокий фонтан и на парапете появилась… Появилась обычная женщина. Впрочем, далеко не обычная! Сказать, что она была ослепительно красива, значит ничего не сказать. У меня даже рот раскрылся от удивления и внезапно стали слишком малы штаны. Похоже, что барон прав и мне на самом деле пора жениться, вон как реагирую на незнакомых красоток. А реагировать было на что.
Женщина уселась на парапете, величаво закинув ногу на ногу, и томно зевнула, деликатно прикрыв рот ладошкой. О Боги! Какие ноги — длиннющие и стройные... Незнакомка являла собой идеал красоты, ей наверняка и Афродита позавидовала бы, а Елена Троянская, удавилась бы от зависти! Какая фигура! Какая грудь! Большая, упругая, с аккуратными сосочками... А эта шея! А эти волосы! Золотистый водопад до... до... Стоп, туда лучше не смотреть. Держись, Серега, держись... Лучше смотри ей в лицо... Женщина на парапете была великолепна. В ней невозможно было найти хоть малейший изъян. Настоящая богиня во плоти. И кроме того, от незнакомки исходили такие волны ничем не скрываемого вожделения, что я уже практически ничего не соображая, сделал шаг к ней, потом еще один и еще. Раздался веселый звонкий смех, и женщина поманила меня изящным пальчиком, томно облизав пухлые губки.
- Ну иди же ко мне, мой герой! Иди, насладись моим прекрасным телом, ты вполне это заслужил.
Невыносимая боль прострелила мои виски и с силой кувалды ударила по затылку. Выпавшая из руки шпага звенела об стеклянный пол подобно набатному колоколу. На какое-то время боль привела меня в чувство, и я остановился, пытаясь понять, что со мной происходит. С трудом отведя взгляд от манящего женского тела, я попытался его еще и расфокусировать, как учили в армии. К удивлению, у меня это получилось достаточно легко. Боковым зрением я посмотрел на женщину и содрогнулся. Какая там женщина!? На парапете сидело чудовище! Я увидел настолько странное существо, что сначала даже не понял, что оно такое. Круглая безносая и безухая голова с красными горящими глазами и широкой лягушачьей пастью полной длинных, тонких зубов росла прямо из неимоверно худого, почти прозрачного торса. Зато руки были потолще моих ног и раза в три длиннее моих. Это если не считать когтей, длинных, неимоверно острых и сочащихся ядом. Почему ядом? А чем еще может быть черная субстанция, капающая с них. Ног у существа не было, торс заканчивался пучком шевелящихся щупалец, с присосками как у осьминога. Вот только было их раза в три побольше, и ног, и присосок.
Практически не глядя, многократно отработанным движением, я метнул в существо черный кинжал. Раздался противный звон и по обсидиановому полу покатился кинжал. Тварь оказалась быстрой, очень быстрой, молниеносно отбив летевший в нее клинок.
Существо, скинув свою маску, угрожающе зашипело, оскалилось и подняло руки, слегка шевеля пальцами с огромными когтями. Выхватив дагу, которая в моей руке превратилась в меч, так же как и шпага, я атаковал тварь. Яростно, но не безрассудно, помня о длине конечностей непонятного существа. Ложное движение вправо, а затем резко метнуться влево. Рубанул клинком. Тварь поймалась на уловку и дернулась, но каким-то непостижимым образом сумела парировать мой удар. А затем уже мне пришлось отбить два очень быстрых, размашистых удара. Я едва успел отпрыгнуть на безопасное расстояние. Однако, удивительному чудищу удалось слегка зацепить меня по кожаной куртке, прикрывающей кольчугу. Качество порезов заставило поежиться — когти были острее самого лучшего кинжала, хотя повредить кольчугу и не смогли. Кроме того, тварь работала руками со сверхъестественной скоростью, успевая отреагировать на мои удары, кажется, еще до того, как я их наношу. Стало понятно, что лезть на рожон глупо, в скорости я с тварью не сравнюсь, а надеяться на крепость кольчуги и свои клинки… голова и ноги-то у меня не прикрыты. А без думалки, я жить точно не смогу, да и без ходительных конечностей из башни, а тем паче из Пущи мне точно не выбраться. Я начал медленно обходить существо по кругу, стараясь не пересекать незримую черту, за которой тварь атакует. Это «нечто» неотрывно следило за мной и злобно шипело, но пределов узкого парапета не покидала, всегда оставаясь частично в этой нефтеподобной жидкости.
Так, стоп! О чем это я сейчас подумал? «Нефтеподобная жидкость»? Неужели все так просто?! Я с интересом поглядел на тварь и ехидно усмехнулся.
- Как насчет немного огонька? Не хочешь поджариться? – тварь, мне показалось, протестующе завизжала и замахала своими конечностями, причем и верхними, и нижними, как бы предлагая оставить мне мои мысли при себе и сойтись в честном поединке. Ага, счаз, нашла дурака за четыре сольдо! Порывшись в своей сумке, я вынул оттуда небольшой алый камешек, кольнул палец кинжалом и обильно измазал камень своей кровью, после чего зашвырнул его в бассейн.
Истерично визжавшая тварь попыталась отбить мой подарок в сторону, но камушек еще в самом начале своего полета превратился в огненный болит, который с поразительной легкостью прожег плоть существа и упал в бассейн. Через мгновение передо мной встала гудящая стена огня. От нестерпимого жара и визга сгорающей заживо твари, я скрылся в треугольном проходе, дожидаясь, пока буйство огня поутихнет.
Прошло не меньше часа, прежде чем я смог вернуться в комнату с бассейном. Жирная копоть на стенах и потолке, а также полное отсутствие какого-либо движения в бассейне, дали мне понять, что моя задумка вполне себе удалась. Пожалуй, единственное место, которое осталось в своём первоначальном виде, это уже привычный треугольный проход позади бассейна, перекрытый блестящей черной пленкой. Теперь я уже знаю что делать, поэтому принялся искать очередной ключ, надеясь, что огонь его пощадил. Мои поиски оказались недолгими. На дне бассейна я заметил знакомую цепочку, а на ней темно-синий кристалл. Там же валялись и два матово-черных когтя твари, длинные, почти по пол метра каждый. Недолго думая, я засунул их в сумку, авось пригодятся.
В конце очередного стеклянного прохода меня поджидал дверной проем, абсолютно гладкий, без каких-либо намеков на барельефы или еще что, только в верхнем углу красуется ветвистая молния. Что это? Намек? Предупреждение? А может быть угроза? Ладно, поживем – увидим. Отступить я всегда сумею. Вперед!
За дверным проемом оказался очередной квадратный зал. Только на этот раз он не пустовал — по углам стояли огромные, высотой метра по четыре, каменные статуи, изображавшие воинов в полном латном доспехе, но без шлемов. Двое опирались на зазубренные двуручные мечи, а еще двое держали на локте шипастые булавы. Злобно оскаленные бородатые физиономии воинов вызывали омерзение. Проследив за направлением их взглядов, я понял, что все они смотрят на большой обсидиановый склеп, двери которого опутаны толстыми бронзовыми цепями и начинаясь точно в центре зала, он упирается своими стенами в противоположную стену помещения, занимая в длину, добрую его половину и около трети в ширину. Пред входом в склеп застыли четыре, на первый взгляд, каменные фигуры с парными клинками в руках, в искусно изготовленной броне и с глухими шлемами на головах, по типу древнегреческих. Что-то мне подсказывает, что стоит мне сделать хоть шаг вперед, и я горько об этом пожалею. Достав из сумки камушек, я начал через него разглядывать помещение и начал я с каменных великанов.
На их изучение у меня ушло минут двадцать. Ну что же, с этой стороны, скорее всего, опасности нет. Статую каменные и очень древние, их уже покрывает сеть мелких и крупных трещин. Ноги их представляют собой одно целое с каменным полом, как бы вырастая из него, как, впрочем, и их оружия, являющиеся, по сути, еще одной, дополнительной точкой опоры, призванной уменьшить давление на ноги-колонны и более правильно распределить вес самой статуи. А вот четверо у склепа, мне не понравились. Не знаю, может быть мне и мерещится, но есть у меня ощущение, что они живые. Вот и сейчас, мне показалось, что грудь одного из воинов приподнялась, как будто он сделал вдох.
Я с сожалением понимаю, что иного пути, кроме как пройти через склеп, у меня нет. Если и есть выход из этого лабиринта, то он скрывается именно в нем. Но кто бы знал, как мне не хочется отрывать спину от такой надежной каменной стены, как мне не охота делать шаг вперед. А может вернуться? Ага, и потом бродить кругами вокруг этой проклятой башни до скончания века!? Нет уж! Лучше уж я здесь погибну сражаясь, чем сдохну от истощения, нарезая круги как слабоумный.
Порывшись в своей сумке, я достал из нее два «разрыв-камня», как обозвал их Лаэрт, говоря, что капли крови будет достаточно, чтобы эти камушки раскололи скалу. Потом, по моему желанию один из мечей преобразился в клевец. Посчитав на этом свои приготовления законченными, набрав в грудь побольше воздуха я прыгнул вперед.
Едва мои лопатки перестали касаться надежной тверди камня, как статуи у входа вспыхнули резким белым светом и загудели так, что заглушили все остальные звуки и я, на какой-то момент перестал слышать. Грудь статуй начал вздыматься всё быстрее, как в микроскоп, я уже видел, что их хватка на эфесах клинков становится все тверже и твёрже, а головы начинают подниматься. Но я все же успел! Голова в шлеме скатилась с плеч с такой легкостью, как будто воины были из глины, меч совершенно не встретил сопротивления. Со второй статуей мне повезло меньше, напрасно я взял в левую руку клевец, как выяснилось, все их доспехи для моего меча, что бумага, а вот то, что было под этими доспехами с успехом задержало острое, изогнутое жало клевца, на какой-то момент затормозив мои движения. Хотя, второго воина это ничуть не спасло, и он с грохотом и звоном завалился рядом со своим напарником. Но это, к сожалению, дало второй паре пару лишних мгновений, и они успели меня атаковать. От этой атаки я ушел легко, движения статуй были сильно заторможены и какие-то вялые. Воспользовавшись этим, я напал на одного из них, спеша и его вывести из боя, потому как совсем даже не был уверен, что смогу справиться и с одним-то, не говоря уже о паре. С каждым мгновением движения бойцов становились все быстрее и расчетливее, но мне опять повезло, оба воина видели, с каким оружием я вступил в бой, поэтому для атакованного мной, стало большим сюрпризом, когда вместо удара клевцом, он напоролся на колющий удар в сердце. Мои клинки построились под мои нужды прямо в ходе схватки и теперь я работал уже двумя мечами. Звон и грохот сообщили мне, что теперь силы стали равны, один на один. Мои мечи оказались немного длиннее клинков противника, да к тому же, они как будто сами прыгают навстречу его мечам, блокируя все его удары. Постепенно я приноровился к тактике моего соперника и понял, что вполне в состоянии его победить. Его тяжелые и короткие мечи предназначены в первую очередь для тяжелых, раскалывающих любые доспехи ударов, я же, имея навыки фехтовальщика, легко ухожу от этих сокрушающих ударов, при этом постоянно угрожая нанесением колющего удара, от которого, как мы оба уже успели убедиться, доспехи моего противника совсем не являются преградой.
Не знаю, понимает ли это мой противник, но работает он как заведенный, как автомат. Я уже начал выстраивать в голове схему боя, чтобы закончить его побыстрее, но в этот момент моя нога наступила на что-то влажное и скользкое. Нелепо взмахнув руками, я начал заваливаться на спину, с ужасом наблюдая, как статуя, прямо с места, оттолкнувшись обеими ногами прыгнула на меня, занося свои мечи. Какие-то доли секунды отделяли меня от уничтожающего удара, но в этот момент мой меч в правой руке волшебным образом преобразился, превратившись в длинное, тонкое копье, на которое мой противник и насадился, словно бабочка на иголку, а мою голову разорвал страшный удар.
Очнулся я от ноющей боли в правой руке. И с немалым удивлением констатировал, что все еще жив и даже относительно здоров. А причиной потери сознания стало одно из тел статуй, об которое я со всего размаха долбанулся затылком. Рука, все еще продолжающая сжимать копье, с наколотым на него, как жук на булавку, воином, затекла и болела, будучи неестественно вывернутой. Подчиняясь моим желаниям, копье опять преобразилось в шпагу, а второй меч в дагу. С кряхтением я поднялся на ноги. Во рту ощущается легкий привкус крови, спина и голова болят, слегка тошнит. Все признаки сотрясения мозга. Хотя, чему там сотрясаться-то, одна сплошная кость. Ладно, выбираться отсюда все равно надо, а значит мой путь лежи в склеп.
Рисковать и рубить тяжеленые цепи мечом я не стал, густо измазав «разрыв-камень» в собственной крови, которой немало натекло из разбитой головы, я засунул его между звеньев цепи, блокирующих дверь. Хорошо еще, что догадался зайти за угол. Рвануло так, что тротил и пластид нервно курят в сторонке, а входную дверь в склеп, так вообще разнесло на куски.
К моему огромному разочарованию, внутри склепа не оказалось сундуков с сокровищами, груды золота или волшебного оружия. Только большой обсидиановый гроб, весь покрытый неизвестными письменами.
Крышка гроба поддалась неожиданно легко. Стоило мне чуть ее сдвинуть, как меня обдало такой волной злобы и ненависти, что я с трудом устоял на ногах, почувствовав, эмоции, исходящие из гроба, физически. А потом, мои глаза встретился глазами с человеком, лежащим в гробу... И глаза его были открыты и они смотрели на меня с бешеной злобой.
За последнее время я столько всего пережил, что пронять меня игрой в «гляделки», стало сложновато.
- Ну и что мне с тобой делать? Освободить? – задал я риторический вопрос, опутанному серебряными цепями мужчине. Ответа от него я не ждал, да и не нужен он мне был, я ждал, прислушиваясь к себе, ждал, что мне скажет Пуща. Но она молчала. – Или убить? – и опять тишина, только мужик в гробу вращал глазами, обещая мне все «кары небесные». – Наверное, все же убить. – и с этими словами я взмахнул мечом, отсекая голову заживо погребенному.
В этот момент я впервые «услышал» победную песню своих клинков и их радостный и довольный «смех».
Из Башни и ее подземелья я выбрался довольно быстро. Не знаю, кажется мне или нет, но вроде, как и трава стала зеленее и ели с соснами не такие мрачные, да и вроде как птички где-то там поют. Я устало присел прямо там, где стоял.
- Это что же получается, ты выбрала, или выбрал, меня своим «лесником» и «ассенизатором»? – сказал я вслух, обращаясь к Пуще. Я почему-то ни капельки не сомневаюсь, что она живая и разумная. – Нет, подруга, так не пойдет. Любой труд должен оплачиваться и желательно хорошо оплачиваться. А я от этого «приключения», кроме никому ненужного хлама и пары никчемных когтей, ничего не получил. Так что, я, в принципе, не против, но за все нужно платить. Да и работать в темную, я как-то не привык и не хочу привыкать. – Кажется мне или нет, но вроде как по моему лицу прошелся легкий, теплый ветерок, да и деревья вокруг чего-то как-то странно зашелестели. – Давай договоримся, «ты мне, я тебе», но одно условие, - невыполнимых задач не ставить. Я еще пожить хочу, да и жениться я отцу обещал, дать возможность понянчиться с внуками. – как бы в ответ на мои претензии, у моих ног появилась едва заметная тропка. Вот по ней я и направился и уже через пару часов имел счастье наблюдать такую знакомую черную скалу. Похоже, что мы договорились.

dobryiviewer
Сообщения: 555
Зарегистрирован: 08 окт 2013, 12:47
Благодарил (а): 859 раз
Поблагодарили: 270 раз

Сообщение dobryiviewer »

Rinat-106 писал(а):лядя на барона, я понял, что он хочет что-тог сказать,
Ачипятка: лишняя буква
лядя на барона, я понял, что он хочет что-то сказать,

Аватара пользователя
лелик
Сообщения: 1302
Зарегистрирован: 31 дек 2013, 16:58
Откуда: г. Шарья Россия
Благодарил (а): 1 раз
Поблагодарили: 17 раз
Контактная информация:

Сообщение лелик »

dobryiviewer писал(а):Ачипятка
Там их... есть.
Но текст очень большой, фиг всё покажешь.

fox2trot
Сообщения: 507
Зарегистрирован: 15 июн 2013, 20:01
Благодарил (а): 49 раз
Поблагодарили: 315 раз

Сообщение fox2trot »

Мда, как всегда мне досталось бухнуть ложку дегтя.
Ринат, перечитайте последнюю главу через некоторое время. В идеале когда слегка подзабудется. Понятно, что фэнтези это тоже сказка, но не с таким же духаном, да еще дешево-игровым. Если первые главы были хороши, то эта, откровенно шара.

Оливия
Сообщения: 873
Зарегистрирован: 30 сен 2016, 19:19
Откуда: Россия
Поблагодарили: 5 раз

Сообщение Оливия »

лелик писал(а):Там их... есть.
Но текст очень большой, фиг всё покажешь.
Ну и зачем наговаривать лишнего, ай-яй-яй))) ошибки есть, но они такого плана, когда явно видно, что при печатании текста, а точнее какого-то слОва, тыкнул рядом стоящую клавишу, то есть промахнулся или наоборот, недожал и слово оказалось без начальной буквы. В принципе, эти ошибки легко видны и понятны, но я в с вою очередь хотела-бы обратить внимание на те предложения, которые с моей точки зрения просят доработки или корректировки. Например, здесь:
Ну а если захочешь узнать правду, что там было в стародавние времена на самом деле, то тебе надо в Столицу, в Блистательную Арну, там в библиотеке Университета и Академии, говорят, собрано много древних книг, может быть что-нибудь интересное и найдешь. – а вот это неожиданно. Про Академию в столице Империи я уже знаю, а про Университет слышу впервые.

Речевой оборот, тот, что я выделила, не совсем правильный. Потому-что сразу даже не поймешь, к кому это относится и кто сказал. Поэтому логичнее было бы написать:
А вот это неожиданно, подумал я. Про Академию в столице Империи я знаю, а про Университет слышу впервые.

Но можно также оставить и первый вариант, только букву "а" написать с большой буквы, потому-что новое предложение.

И еще один момент- Шпага в моей руке задрожала и зазвенела в предвкушении и в то же время с некой брезгливостью.
Написано - зазвенела в предвкушении, и вот после этого сразу просится вопрос, а в предвкушении чего?

Мне кажется, можно дописать так: Шпага в моей руке задрожала и зазвенела в предвкушении ( битвы, борьбы), но в тоже время с некой брезгливостью.

А теперь восторги))) :angel:

Припухла над этой строчкой: мне нужна женщина, которой я смогу доверить свою спину.
Прочитала два раза... до сегодняшнего дня не встречала такого изречения от мужского лица, обычно женщины говорят, я хочу иметь сильное мужское плечо и тд и тп, а вот доверить спину... это для меня совсем новое и очень впечатлило, потому-что заставило задуматься)))
Эй, небо! Сними шляпу.

Оливия
Сообщения: 873
Зарегистрирован: 30 сен 2016, 19:19
Откуда: Россия
Поблагодарили: 5 раз

Сообщение Оливия »

fox2trot писал(а):Понятно, что фэнтези это тоже сказка
fox2trot, это не просто сказка, а сказка с магическим уклоном!!! и пока все сходится. Автору респект. :angel:
fox2trot писал(а):Если первые главы были хороши, то эта, откровенно шара.
Все главы подходят под тот жанр, который задуман, ничего лишнего,только в этой главе немножко больше рассписано, только и всего)))
Эй, небо! Сними шляпу.

dobryiviewer
Сообщения: 555
Зарегистрирован: 08 окт 2013, 12:47
Благодарил (а): 859 раз
Поблагодарили: 270 раз

Сообщение dobryiviewer »

Оливия писал(а):Шпага в моей руке задрожала и зазвенела в предвкушении и в то же время с некой брезгливостью.
Можно придиразм? Металл звенит при соударении. Чего это шпага зазвенела?
Может оставить только "задрожала"?

YUGOROSS
Сообщения: 1252
Зарегистрирован: 29 ноя 2013, 16:00

Сообщение YUGOROSS »

dobryiviewer писал(а):Можно придиразм? Металл звенит при соударении. Чего это шпага зазвенела?
Может оставить только "задрожала"?
Не только при соударении. Есть такая штука как резонанс или резонансные колебания, которые могут вполне сопровождаться звуковым сопровождением. Струна на инструментах тоже вроде бы "дрожжит", но ещё и как гундит при этом. Кристаллические решётки материалов шпаги так в принципе способны отреагировать на какое то энергетическое воздействие извне или изнутри... Мы даже не уверены "как наше слово отзовётся", а тут "мага - прана", демоны и прочая шелупень... "Фэнтези", между прочим. Так что не вредничайте уважаемый dobryiviewer, а то даже сопроматом запахло и от этого скулы судорогой свело. :biggrin: :eek:

Оливия
Сообщения: 873
Зарегистрирован: 30 сен 2016, 19:19
Откуда: Россия
Поблагодарили: 5 раз

Сообщение Оливия »

YUGOROSS писал(а):а тут "мага - прана", демоны и прочая шелупень...
YUGOROSS, смелые вы однако, так обозвать обладателей сверхестественной силы))) :l0l:

YUGOROSS писал(а):сопроматом запахло и от этого скулы судорогой свело.
одно из упражнений для мышц лица))) :biggrin:
Эй, небо! Сними шляпу.

Аватара пользователя
Sidonai
Сообщения: 839
Зарегистрирован: 12 ноя 2015, 14:37
Откуда: Дон, Россия
Благодарил (а): 92 раза
Поблагодарили: 196 раз
Контактная информация:

Сообщение Sidonai »

Ринат, а главгер Джарлаксла встретит? Или не будет никаких пересечений со вселенной Forgotten Realms?
Смысл держать своих демонов взаперти, если их можно взнуздать и оседлать?

Оливия
Сообщения: 873
Зарегистрирован: 30 сен 2016, 19:19
Откуда: Россия
Поблагодарили: 5 раз

Сообщение Оливия »

Sidonai писал(а):Ринат, а главгер Джарлаксла встретит? Или не будет никаких пересечений со вселенной Forgotten Realms?
О боже... не дай этому случиться...

Sidonai, :biggrin: ну это я... Оливия))) :biggrin:
Эй, небо! Сними шляпу.

Аватара пользователя
Sidonai
Сообщения: 839
Зарегистрирован: 12 ноя 2015, 14:37
Откуда: Дон, Россия
Благодарил (а): 92 раза
Поблагодарили: 196 раз
Контактная информация:

Сообщение Sidonai »

Оливия, дык форготтен - этож тоже фентези) очень даже хорошее. А хороший кроссовер - это оооочень вкусно. Ринат из тех авторов, которые как мне кажется могут сварганить такую вкуснятину :yes:
Смысл держать своих демонов взаперти, если их можно взнуздать и оседлать?

Ответить

Вернуться в «Там на неведомых дорожках»

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и 1 гость