Барон Серж де Сангре.

Аватара пользователя
Бармалейкин
Сообщения: 271
Зарегистрирован: 16 июн 2017, 20:05
Поблагодарили: 1 раз

Сообщение Бармалейкин »

242 namin78 не работает.Да ладно забейте.Потом как нибудь отправлю) https://vk.com/id205025866?z=photo20502 ... s205025866
Новую украинскую ракету собрали на заводе кухонных комбайнов.

lerner
Сообщения: 1285
Зарегистрирован: 24 ноя 2013, 09:54
Поблагодарили: 48 раз

Сообщение lerner »

Да. Красивая композиция.
Что мы теперь видим. Корабль у него конечно теперь очень заметный, в плане архитектуры, так что оставаться в Содружестве ему нельзя - старшие расы будут охотится за секретами этого корабля.
Самый большой секрет у ГГ теперь составляет его второй корабль, который внутри сильно больше чем снаружи и судя по описанию, жить там даже лучше чем на восстановленном крейсере..., по крайней мере внутренние дворцовые интерьеры и сервисы техномагического кораблика явно не по возможностям среднего крейсера. Спрятать его вообще не трудно, поскольку он мимикрирует и значит может притвориться чем угодно - ботом на полетной палубе или просто частью корабля в любом его месте, откуда он может "отлипнуть" без повреждения носителя.
Кстати, на крейсере штатно размещаются 30 штурмовиков на внутренней палубе и 15 на внешней подвеске, а штурмовики, это наверное что-то в размерность ботов, ну или близко к тому. ГГ столько скорее всего не требуется.
Значит разумно ожидать, что там будет десяток тех штурмовиков и десяток ботов, среди которых можно замаскировать новый корабль, но вообще без проблем выглядит размещение его на внешней подвеске в какой-то нише, зрительно не выделяющей его, а создающей впечатление сплошной поверхности корабля. Хотя..., это-же принципиально иной подход, ведь он смог покинуть станцию, не разрушая ее, значит "Куколка" может разместиться внутри крейсера и уходить из него прямо сквозь обшивку, без ее разрушения..., что-то типа передвижения в иной мерности пространства.

В общем, перспективная плюшка. Если разместить внутри крейсера, то там можно создать условия жизни как на планете и это еще не рассматривался вопрос ее производственного потенциала.

Однако. Все это понятно, и ГГ уже летит в Содружество, хотя в принципе, ему там теперь делать нечего, но..., допустим что это чувство долга гонит его помощь тем, кому он невольно дал надежду на такую помощь.

Но, у него же нет технологии полей защиты от ментальной атаки ракшасов, а без этого любое самое навороченное оружие будет просто захвачено противником.

И еще. Кому то наверное будет интересно. ГГ ведь теперь, ГМО-человек, т.е. он наверное не может передать свои свойства потомству - природа частенько защищает такие вещи от несанкционированного вмешательства и копирования. К примеру, как я понимаю, созданные сейчас искусственные животные не размножаются, а ГГ прямо было сказано, что он уже на пути к превращению в вечное, эфирное существо, которые не плодятся.
Ложь – удел рабов, свободные люди должны говорить правду. \Мишель де Монтень\
Свободен тот, кто может не лгать. \А.Камю\

Аватара пользователя
Бармалейкин
Сообщения: 271
Зарегистрирован: 16 июн 2017, 20:05
Поблагодарили: 1 раз

Сообщение Бармалейкин »

******Кому то наверное будет интересно. ГГ ведь теперь, ГМО-человек, т.е. он наверное не может передать свои свойства потомству - природа частенько защищает такие вещи от несанкционированного вмешательства и копирования. К примеру, как я понимаю, созданные сейчас искусственные животные не размножаются, а ГГ прямо было сказано, что он уже на пути к превращению в вечное, эфирное существо, которые не плодятся.******

Это у нас они не размножаются.Потому как при такой медицине,это как средние века с плоскогубцами и коловоротом(в медицине))А там скорее всего на тонком уровне все.
Новую украинскую ракету собрали на заводе кухонных комбайнов.

Аватара пользователя
Sidonai
Сообщения: 835
Зарегистрирован: 12 ноя 2015, 14:37
Откуда: Дон, Россия
Благодарил (а): 90 раз
Поблагодарили: 178 раз
Контактная информация:

Сообщение Sidonai »

Бармалейкин, вообще lerner все правильно написал. В ГМО встраивают ген-терминатор. Для двух удобных целей. С экономической точки зрения - покупатель на следующий год точно снова за семенами придет. И сам организм размножаться не сможет и не нарушит биоразнообразия планеты. А ГГ сильно развился на ментальном уровне, вряд ли это на ДНК уровне отражается. Это ведь совсем другие штуки.
Смысл держать своих демонов взаперти, если их можно взнуздать и оседлать?

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 739
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1402 раза

Сообщение Rinat-106 »

30 глава.

Крейсер уже давно набрал необходимую для прыжка скорость, накопители гипердрайва давно заполнились, а я все сидел и не мог отдать приказ на прыжок. Боязно, знаете-ли, ведь по сути, корабль собран из металлолома, да из бэушных модулей и что с того, что каждая схема, каждый болт, каждый контакт уже проверен и перепроверен на сто рядов, все равно страшно. И ведь прекрасно понимаю, что иначе никак нельзя, а тяну. Ладно, семи смертям не бывать, а одной не миновать!
- Прыжок! – легко чувство тошноты, небольшое головокружение и экраны заполняет серая муть.
Я еще полюбовался этой сплошной серостью, а потом невесело усмехнулся. Сколько лет, нет, даже тысячелетий, люди летают в гиперпространстве, а так и не знают, что оно из себя представляет. Отгораживаются от него коконом гиперполя, отключают силовые щиты, дальнюю связь, переводят реакторы на холостой ход и боятся даже пошевелиться лишний раз. Неужели никто и никогда не рисковал, не пытался уйти в гиперпрыжок без этой серой пелены перед глазами, или хотя бы запустить, находясь в гиперпространстве сканеры? Да нет, не может такого быть, человек очень любопытен, и такие попытки однозначно были, вот только смельчаки так никому и ничего не смогли рассказать, потому как не вернулись, после этих самоубийственных опытов, исчезли, не вышли из гиперпрыжка. Почему, что с ними стало? А не знает никто и узнавать не собирается, потому как никто не горит желанием последовать за ними. А ведь Существа что-то мне говорили на эту тему, рассказывали о многослойном гиперпространстве, но я тогда их слушал в полуха, а сейчас и не вспомню, что они там вещали. А может и мне рискнуть, снять ко всем чертям, якобы защищающее меня гиперполе, да врубить сканеры на полную? Нет! Свят-свят! Мне еще пожить хочется, хотя идея хорошая, и может быть я к ней еще когда-нибудь вернусь… когда не будет иного выхода. А сейчас гасим экраны, чтобы не раздражали своим разнообразием и идем к куколке, пора посмотреть, чего она там прихватила со Станции, оценить, так сказать, ценность «хабара». Да, что-то я последнее время косячу не по-детски, даже ведь не глянул, чего она там в свои трюмы напихала, на слово поверил, а ну как она самое ценное оставила, а какие-нибудь «мусорные баки» загрузила, вот смеху-то будет. Ага, и матов.
Получасовой переход из рубки на полетную палубу, где пристроилась Куколка, оставил у меня двоякое впечатление, с одной стороны, все просто замечательно, мягкое освещение, приятный оттенок стеновых панелей, чуть пружинящее под ногами половое покрытие. А с другой стороны, неестественная тишина, ядовитого цвета сигнализация на дверях кают и переборках отсеков, свидетельствующая, что никого и ничего живого за ними нет. Интересно, а когда я начну сходить с ума от одиночества, когда начну разговаривать с ИскИнами и с дроидами как с живыми? Нет, доберусь до Содружества и надо будет озаботиться хоть каким-то экипажем, ага, полностью женским, желательно, чтобы почувствовать себя «султаном», у меня ведь уже и кандидатуры, подходящие есть, одобренные самим Императором и ИСБ. Полетаем в таком составе пару месяцев, а потом скажут мне, «счастливой дороги» и даже шлюз предупредительно откроют. Ну уж нет, такого плюрализма нам не надо! Ну да, вот уже и мания преследования появилась, фобии всякие, о чем это говорит? Да о том, что я уже постепенно начинаю съезжать с катушек, хотя, вроде как считается, что сумасшедшие своего состояния не замечают… А, гори оно все синим пламенем, хочу нормального человеческого общения, а не разговоров с «невидимым другом» или «живым кораблем» и уж тем более не с ИскИном. Человека хочу! Живого, наглого, вредного и самоуверенного… теплого и нежного. А то уже пару раз ловил себя на том, что пытаюсь ущипнуть голограмму.
«Закрома» Куколки меня откровенно порадовали. Этот непонятный корабль утащил все, до чего смог дотянуться. Хорошую личность создали техно-маги, хомяческую, как специально для меня. Всевозможное оборудование, установленное ровными рядами, частью распакованное, а частью все еще в транспортных контейнерах, меня пока не заинтересовало, а вот «аварийный набор» и колонию наноброни я проверил в первую очередь. Все на месте, все упаковано и складировано согласно инструкции. Эх, теперь бы еще до «дома» добраться и все будет на мази. Я надеюсь.
Во время первого прыжка я тупо занимался ничегонеделанием, отсыпался, отъедался и совершал пешие прогулки по крейсеру, заново знакомясь и с кораблем, и с наполнявшим его оборудованием. Пару раз навестил Куколку, общение с ней оказалось очень интересным и познавательным, она без утайки рассказывала мне о своих возможностях, которые поистине оказались волшебными, рассказывала о своих создателях, которые ничем не отличаются от обычных людей, разве что своими знаниями и умениями. Я рассказывал ей о Содружестве, о населяющих его расах, о начавшейся войне с раксашами. В общем, первые семь суток своего очередного путешествия я отдыхал. Отдыхал от учебы, от постоянного эмоционального прессинга, от отупляющей работы и постоянного напряжения.
Разгон и уход во второй прыжок, прошли уже вполне буднично и спокойно, хотя я и удалился от цели своего полета еще на десяток световых лет, сейчас это уже не имело абсолютно никакого значения. В любом случаи, куда бы я не полетел, я все равно становлюсь ближе… Интересно, а к чему я становлюсь ближе? К Дому? К Друзьям? К родным и близким? А где он этот Дом, где они, друзья, родные и близкие? В Содружестве? На Земле? А может в моем баронстве? Кто мне ответит? Куда мне надо стремиться? Куда я хочу вернуться? Никто мне на эти вопросы не ответит, хотя бы потому, что я и сам уже этого не знаю и не понимаю. Ну вот, опять потянуло на философствование и самобичевание, а ведь ответ довольно прост, я хочу к людям, неважно к плохим или хорошим, второе, конечно предпочтительнее. Ладно, хватит хандрить, надо найти себе занятие. А раз надо, значит найдем! Еще раз навестил Куколку, подобрал себе комплект Баз, знания, полученные от Существ, это конечно хорошо, но и Базы не помешают, а то и дополнят, и расширят уже имеющуюся информацию. Тем более, что в трюме моего магического корабля находится немало специфического оборудования и хотелось бы понять, обладателем чего я стал, а для этого нужны не отрывочные знания полдесятка специальностей, а добротное и всеобъемлющее образование. Которым я и решил заняться во время гиперпространственных прыжков.
Как оказалось, Базы Знаний Союза Джоре очень сильно отличаются по своей структуре от баз Содружества. Во-первых, Базы Джоре делятся всего на три класса: профессионал, специалист, эксперт. Во-вторых, привычная в Содружестве градация на ранги, применяется только внутри классов, то есть, можно изучить Базы с первого по девятый ранг, но в классе профессионал и не стать специалистом. В свое время Существа мне дали информацию именно из класса профессионал, да и то, едва-ли четвертого ранга, хотя с такими знаниями, я в Содружестве был бы «звездой». И в-третьих, Базы Союза Джоре нельзя учить выборочно, нельзя сразу стать «экспертом», минуя предыдущие классы. Это как нельзя стать выдающимся математиком, не зная элементарную арифметику. Короче, учить мне еще не переучить, очень многое потеряли и люди, и аграфы, и сполоты из-за этого катаклизма. Кстати, и с этой стародавней бедой вселенского масштаба, тоже не все так просто, не даром Глеб отказывался считать современные расы Содружества «Истинно Разумными», оказывается в результате того катаклизма произошел генетический сбой, из-за которого и стали у выживших рождаться потомки с заметно ослабленными ментальными способностями и ограничениями в оперировании энергиями высоких порядков, мне-то Существа, посчитав эти ограничения искусственными, что-то там поправили, а вот остальным гражданам Содружества, такие «добренькие дяденьки» не встретились. Аграфы такой расклад прочухали первыми, поэтому и охотятся за более-менее сильными менталистами, или как их называют еще, псионами. В общем, скучать мне не приходится, с каждой изученной базой, с каждым разговором с Куколкой, я узнаю что-то новое и, как оказывается, жизненно необходимое. А если учитывать, что в Союзе Джоре широко применялись не только научно-технические знания, но и ментальные практики, даже в таких, казалось бы, далеких от магии отраслях как проектирование или металлообработка, то тут общение с Куколкой, уроки Ориса и начальные знания по магии, почерпнутые от магов еще в баронстве, становятся обязательными и для понимания Баз, и для их применения на практике.
Уже на третий день второго прыжка, у меня сформировался своеобразный распорядок дня: подъем, легкая разминка, завтрак и одновременно загрузка очередной Базы на нейросеть, затем до обеда ее изучение, а после, несрабатывание практики по ее применению или самостоятельно, если База начальных рангов, или с помощью Куколки. И так до самого ужина. А вот после него, опять работа с живым кораблем, но теперь уже в обратную сторону, теперь не он мне помогает, а я его знакомлю с научными и техническими достижениями Содружества и наработками Союза Джоре, ну и то немногое, что я узнал от АЛИИ.
Результаты этих наших занятий я увидел на пятый день прыжка. Как обычно, сразу после обеда я занимался с Куколкой, пытался освоить один из применяемых пилотами Союза Джоре ментальный прием, но у меня ничего не получалось, Куколка долго и нудно мне объясняла, но толка не было. Я никак не мог перенаправить поток данных со сканеров на модуль ментального управления, минуя нейросеть. Вот тогда-то Куколка мне и показала, чему она успела научиться. От ее выходки, я чуть не поседел. Представьте себе, сидите вы в рубке космического корабля и пытаетесь разобраться с очень сложным вопросом и тут, прямо из стены, выходит девушка, причем абсолютно обнаженная. На ваших глазах ее тело покрывается чем-то напоминающим резиновый или силиконовый комбинезон, подчеркивающий каждую линию, практически, идеального тела. И все это под непрекращающийся и довольно эмоциональный спич об ваших умственных способностях. И при всем при этом, вы здоровый, взрослый мужчина, который не видел женщину уже черте-сколько времени. Как я сдержался, для меня до сих пор секрет. А эта зараза только минут через пять обратила внимание на мое состояние и на то, что я ее уже давно не слушаю, а прямо-таки пожираю глазами.
- Серж, але, что это с тобой?
- Т-т-ты кто? Откуда?
- Серж, ты меня пугаешь! С тобой все в порядке? Может вызвать этого твоего восьминогого, пусть укольчик сделает, или в эту твою… медкапсулу устроит?
Ну насчет укольчика, тут Куколка почти угадала, вот только меддроида вызывать не пришлось, аптечка, которая всегда со мной, вовремя распознала мое состояние и уже вкатила лошадиную дозу успокоительного. Через пять минут я уже вполне пришел в себя, это значит, что слюни пускать перестал и кое-какая связность в мыслях появилась, хотя ещё нет-нет, да засматривался на аппетитные выпуклости и впуклости обтянутого какой-то субстанцией женского тела. Вот так вот сексуальными маньяками и становятся.
Причина столь экстравагантного поведения Куколки раскрылась очень быстро, как только я смог внятно задавать вопросы и спокойно выслушивать ответы. Разгадка оказалась довольно проста, всему виной мои ИскИны рубки. Энергии на крейсере предостаточно, программное обеспечение древних ИскИнов тоже на высоте, так что в рубке корабля уже на третий день первого прыжка появились плотные, почти ничем не отличающиеся от живых людей, голограммы этих самых ИскИнов. Так и мне легче и им привычней. Картинку с камер внутренней безопасности куколка оказывается уже давно просматривает, а вот звука-то и нет, я же с ИскИнами посредством нейросети общаюсь или через канал ментальной связи. А Куколка, наблюдая, как я общаюсь с голограммами, наблюдая, как я потом что-то делаю, решила, что и они меня чему-то учат, правильно в принципе решила, я и у ИскИнов учусь. Вот она и вырастила себе тело, для большей, так сказать, отдачи от обучения. Тело, это плоть от плоти корабль и за его пределами существовать не может, а за прототип взяла образ дочери одного из своих создателей, которая как могла, в свое время, помогала папочке и постоянно крутилась рядом, перенимала опыт, наверное. Ну что сказать, с этим неординарным ходом куколка не ошиблась, мое обучение техно-магии пошло намного успешнее и быстрее, да и наше общение перешло на новый уровень, теперь она могла не просто что-то мне объяснять, но и показывать. В тот вечер у нас состоялся первый серьезный разговор и о магии, и о науке. Если честно, то до этого дня я воспринимал куколку как просто очень продвинутый ИскИн, хотя и знал, что она живая и по-настоящему разумна, а вот воспринимать ее именно так, не мог. Теперь же, разговаривая глаза в глаза, сидя друг напротив друга, у меня это вышло как-то само-собой.
- Серж, ты пойми, то, что ты называешь «магией» точно такая же наука, как, скажем, физика или химия. Просто основана она на совсем иных принципах и оперирует другими энергиями. А то, что у вас считается «менталистикой», это всего лишь малюсенький кусочек возможностей любого разумного и мыслящего существа.
- Куколка, - глядя на девушку я с особым удовольствием так ее называю, - ну какое отношение к науке имеют все эти заклинания, колдовские эликсиры, волшебные вещи и чудеса. Какой наукой можно объяснить, что человек пуляется огненными шарами как плазменная пушка или одним движением руки превращает целые озера в ледяные пустыни?! Это магия, самая натуральная и ничем незамутненная.
- Да какая магия?! Наука, самая настоящая наука! Тебя смущают так называемые «заклинания», «магические пассы», чудеса и тому подобное? Так вот, магия, волшебство, колдовство, являются лишь явными проявлениями определенных законов природы, потому что во Вселенной нет ничего, что не подчинялось бы законам природы. Другое дело, что законы эти крайне многочисленны, и далеко не всегда понятны разумным, по-разному проявляют себя и требуют разных затрат, разных видов энергии. И эти законы, и их проявления не имеют ничего общего с так называемой мистикой. То, что серебро для вампира смертельно опасно, – не мистика, а результат особого рода взаимодействия ионов, биополей, молекулярных реакций и тому подобного, кстати, оно точно также опасно и для вирусов и бактерий. Принято считать, что вампиры – существа магические, сверхъестественные, но тогда и вирусы, и бактерии, тоже являются таковыми. Когда человек произносит заклинание, выстраивая в определенном порядке буквы и слова, в его мозгу происходят определенные изменения, происходят биохимические реакции, выделяются определенные виды энергий, а ведь слова и буквы, это еще и комбинации энергополевых структур, оказывающих соответствующее влияние на другие энергополевые структуры. Дикарю, с какого-нибудь отсталого Мира, может показаться, что решающее значение имеет само слово, потому что он представления не имеет, какие процессы стоят за каждым произнесенным словом: физические, биохимические, квантовые, гравитационные и многие-многие другие.
- Существа говорят несколько иное, они утверждают, что в основе любой магии лежит ментальная энергия.
- Ничего подобного, тут нет никаких разногласий, они говорят тебе то, что ты можешь понять и принять, находясь на своем уровне развития и понимания. Я имела удовольствие с ними поговорить. Даже для моих создателей, многое, что привычно для Существ, звучало бы как «откровение свыше». Там, откуда я попала в ваш Мир, еще только подходят к мысли, что существует единая менто-информационная среда, единая для всей Вселенной, а Существа это знают наверняка и свободно оперируют в этой среде, а вот про менто-энергетическую среду, и у нас знают, правда пользоваться ей не могут. Знать-знают, а разобраться не могут. Вселенная буквально пронизана всевозможными энергиями, часть из них нам известна, о других мы только догадываемся, а сколько тех, что нам неизвестны и о которых мы даже не подозреваем… Что это ты так приуныл?
- Что-что, разрушила такую красивую сказку. На корню убила всю поэзию и сказку Чуда. Превратила волшебство в работу не самого лучшего ремесленника. Ведь, если тебе верить, то не составит никакого труда создать прекрасный дворец, или ароматный шашлык, боевого дроида, или меч, рубящий все подряд.
- Ну, в чем-то ты прав, а в чем-то и нет. Конечно, можно найти соответствующую структуру и для дворца, и для дроида, если только… это не будет противоречить законам природы. Создаваемые с такой, казалось бы, легкостью напитки, дроиды, космические корабли и дворцы хотя и возникают как бы из ничего, состоят из обыкновенных атомов, которые за секунду сколачивает в единое целое заданная программа. Каждое заклинание, если вкратце, и есть такая программой, либо отысканная инстинктивно после долгих проб и ошибок за тысячелетия магической практики, либо созданная более прогрессивным способом, путем долгих и нудных расчетов и опытов. Времени на которые иной раз уходит куда больше, чем построить тот же дворец или изготовить дроида вручную. Только-то и всего. Нечто вроде генов и хромосом, кирпичиков, из которым природа создает флору и фауну. Естественно, эти кирпичики, эти программы нужно знать заранее, если хочешь что-то создать. Безликие «просто дроид» или «просто дворец» никогда не возникнут по желанию, разве что есть программа, своего рода «типовой проект» шашлыка, дроида, меча или дворца. Вот только качество такого «продукта», будет несоизмеримо ниже изготовленного руками, а затраты, в том числе и энергетические, несоизмеримо выше. Ну, а штучная работа требует не только подробного знания всех нюансов, но еще и огромного количества времени, сил и средств. Существа нашли выход из этого положения, они изменили саму форму своего существования, получив тем самым прямой доступ к неограниченному ресурсу – энергии и знанию. Да, все они, в твоем понимании, «Великие Маги». А ты не задумывался, на что они себя обрекли таким своим решением? По сути, они низвели себя до уровня машины, не способной думать и создавать что-то новое. Да, в их распоряжении огромная «библиотека», практически неограниченный запас «кирпичиков», но вспомни, с какой жадностью они накинулись на твои артефакты, вспомни, на что они были готовы, ради твоей помощи, помощи «дикаря». Ведь они, в принципе, беспомощны и уже не могут считаться разумными. Они мало чем отличаются от ваших ИскИнов, делают только то, на что запрограммированы, и не шагу в сторону. Да, они нашли выход из этого положения, научившись, практически мгновенно, снимать менто-информационную копию с любого предмета или явления, но ни того, ни другого, создать сами они уже не могут. Сейчас они работают только на то, чтобы перейти на еще более высокий уровень, увеличить свою «мерность». А для чего? Только для того, чтобы получить доступ к еще большему количеству «кирпичиков», к еще более мощному океану энергии. А вот, создать хоть один новый «кирпичик», это уже не к ним, на это они уже не способны.
- Да, ну и картину ты нарисовала, безрадостную, скажем так. И что же, неужели удел всех разумных рас именно такой, превратиться в не понять кого, копиистов и подражателей?
- Ну почему же, наверное, есть и другой путь. Например, путь, которым идут мои создатели, путь «скрещивания» науки и магии, развития магии именно как науки. Да в принципе, все расы идут именно по этому пути, по нему шли и Джоре, идут и в Содружестве, даже тот Мир из которого ты сюда пришел, идет именно по этому пути. А путь Существ… это тупик, хотя и очень притягательный тупик. У Существ еще осталась тяга к знаниям, любопытство и какие-то морально-этические нормы, но если они добьются своего и перейдут на большую мерность существования, то они всего этого лишатся, у них останется только одно желание, больше энергии, больше «жизненного пространства», даже на «кирпичики» им уже будет плевать, не нужны в Мирах высоких мерностей ни дворцы, ни космические корабли, ни артефакты древних цивилизаций, ни даже пища и питье.
- А ты откуда это знаешь?
- А ты посмотри на Существ, им уже сейчас ничего из этого не надо, им уже сейчас нужна только энергия. Они пока еще стоят на самой первой ступеньке длинной дороги увеличения мерности существования, поэтому могут свободно находиться в наших Мирах, но уже на следующей ступеньке им это будет малодоступно, ведь «спуститься» вниз по лестнице, значит отрезать часть себя, сознательно ограничить свои возможности, а это значит, отдать часть своей энергии другому, стать слабее. Пойдут они на это? Сомневаюсь.
- Там, в Мире зарождающейся вселенной, некоторые из них полностью «развоплотились», пожертвовав собой, чтобы дать крохи энергии другим…
- Да, а те, кто создал артефакт, который Существа забрали, обрекли целый Мир, целую Вселенную, на гибель, из желания заполучить его энергию и пару сотен Систем себе в пользование. Более высокая ступень существования…
- Ладно, я подумаю над тем, что ты сказала. А сейчас надо учиться и тебе и мне. На чем мы там вчера остановились?
Говоря что «подумаю» я нисколько не кривил душой, подумать и на самом деле есть о чем. В чем-то я готов с Куколкой согласиться, а в чем-то категорически нет. Обсуждать морально-этические нормы существ, которых я не понимаю, даже больше того, не понимаю сам механизм их существования и всю это «мерность» пространства, я не собираюсь, а вот поспорить насчет магии, я могу, потому как уже сейчас вижу множество нестыковок и откровенных брешей, в, казалось бы, стройных и логичных заявлениях живого корабля. Хотя готов признать, что ее отношение к магии как к науке меня вполне устраивает, вот только мне больше нравится подход, к этому вопросу, почившего Сваргона, его теория мне кажется более стройной и продуманной. Поэтому я буду думать, думать и еще раз думать, а пока учиться всему, чему можно.
- Внимание, до выхода из гиперпространства осталось пятнадцать минут. Экипажу занять места по боевому расписанию. – сообщение по громкой, внутрикорабельной связи, это конечно дань традициям, тем более, что всего экипажа на корабле только я один и я уже давно занял ложемент в рубке. Но ИскИну на это плевать, положено продублировать сообщение по громкой, значит оно будет продублировано и никаких гвоздей.
Вот и закончилось мое спокойное путешествие. Если верить карте Галактики, то это будет крайняя точка за пределами влияния «чужих», да и то, совсем не факт, что вынырнув из гиперкосмоса, я ни с кем не столкнусь, до границы «зоны влияния» раксашей всего пара десятков световых лет, даже чуть меньше. Где-то здесь должна быть пространственная аномалия, пройдя через которую я окажусь уже на территории, полностью контролируемой этой расой.
- До выхода из гиперпространства десять, девять, восемь… …три, два, один, ноль.
- Щиты на максимум, сканеры в боевой режим. Маневр уклонения, включить системы маскировки. – легкая тошнота и чуть заметное повышение силы тяжести, дали понять, что мои приказы не остались без внимания. Со сканеров пошла первая информация. Вынырнул я на самом краю Системы, чуть ниже плоскости эклиптики. И это хорошо, если в Системе кто есть, то засечь меня сразу они не смогут, а потом уже в игру вступят системы маскировки, делающие мой крейсер невидимым для любых систем обнаружения, ну, почти для любых, гравитационные датчики все же засекут, но на очень близком, по космическим меркам, расстоянии. Хотя и боевые сканеры сейчас трубят на всю систему, что я уже тут, но это нестрашно, на всякий случай в ИскИн уже введены координаты нового прыжка, а за одиннадцать минут, необходимых мне для разгона, гарантировать поражение крейсера никто не сможет, если конечно меня и именно меня, тут никто не поджидает.
На висящей в центре рубки голограмме начала прорисовываться вся Система. Вот показался астероидный пояс, за ним пара планет и с десяток планетоидов, ближе к местной звезде очертилась планета, а за ней и еще одна. Построение схемы Системы дело не быстрое, скорость излучения сканеров равна скорости света, так что, полную картинку я получу только часа через полтора, но и уже увиденного мне вполне достаточно, Система мертва, никакого «комитета по встрече», да и живых планет в Системе нет. Откуда я это знаю? Сканеры ментальной активности, они просвечивают всю Систему буквально за несколько секунд. Ничего подобного в Содружестве нет, да и в Союзе Джоре до подобной технологии дойти не успели, это все Куколка, ее так сказать подарок и взнос в нашу общую копилку безопасности. Правда, надо заметить, что это ее единственный материальный вклад, остальное только теоретическое, да и то, с кучей оговорок и условий. Кстати, на основе этого самого сканера ментальной активности, сейчас целый кластер ИскИнов разрабатывает «ментальный щит» для крейсера, но пока ничего у них не получается. Я подозреваю, что это из-за совершенно разных подходов к этому вопросу со стороны машин и Куколки, меня-то полностью закрываться от подобного сканирования, она научила за пару часов. Так что, теперь моя тушка в ментальном плане абсолютно не видна. Вот только «щит» этот, высасывает из меня энергию, будь здоров, поэтому долго его держать я не могу, минут двадцать и все, начинается «откат».
Полтора часа, отведенные мною на сканирование Системы закончились. Потом еще полтора и еще. Нет, Система не оказалась такой огромной, вполне стандартная, звезда по типу земного Солнца, два астероидных поля, реденьких и бедненьких, надо сказать, да одиннадцать планет, размером с наш Марс, да и выглядящие почти точно так же, каменные шарики, без малейших признаков, не то что разумной, а вообще жизни. Причина задержки была до банального проста, никакой аномалии в Системе не было. Я уже на три раза отсканировал ее, даже качество и количество руд в астероидных полях теперь знаю, а вот аномалии, нет. И ведь на качество сканирования тоже не спишешь, в начальной точке моего перелета, я убедился, что корабль аномалии «видит», более того, ИскИны даже в состоянии оценить степень ее безопасности и рассчитать периоды активности. Так что, вывод может быть только один, нет в этой Системе никакой аномалии. Неужели Существа ошиблись, а может у них настолько устаревшая информация? Черт его знает. Делать нечего, попытаем счастье со следующей отметкой, до нее правда десять прыжков на максимуме, да делать-то нечего. ИскИн начал выводить крейсер на плоскость эклиптики, разгоняться для прыжка всегда лучше по линиям гравитационного напряжения, и быстрее выходит и энергии меньше тратится. Минут двадцать ушло на расчет разгонной траектории. Навигационный ИскИн выдал самый удобный и экономичный маршрут, почти в притык к короне местной звезды, но на достаточном отдалении, чтобы она не представляла опасности ни для корабля, ни для экипажа.
- ИскИн, разгон по выбранной траектории, прыжок по команде. – особой роли полтора-два часа не сыграют, а вот ресурс двигателей и реакторов не бесконечный, поэтому я и решил занять оптимальную позицию для разгона.
Корабль медленно выходил на выбранную траекторию и достигнув заданной точки резко ускорился. Целый океан энергии хлынул в накопители гипердвигателя. ИскИн отсчитывал минуты и секунды до ухода в гиперпространство, когда ИскИн, контролирующий работу сканеров и датчиков, неожиданно заверещал:
- Фиксирую наличие пространственной аномалии. Вектор сближения 875-34-006, расстояние ноль целых тридцать пять сотых астрономической единицы. Аномалия стабильная, диаметр воронки, от семидесяти восьми до пятидесяти четырех километров. Границы аномалии нестабильны.
- Причина нестабильности границ аномалии? – несколько растерянно спросил я.
- Звездный ветер и магнитные бури. – ответ ИскИн был лаконичен и точен, но ясности не внес. Тем более, что и на карте аномалия не появилась. Конечно, размеры воронки просто микроскопические, но хотя бы схематически ИскИн должен ее отобразить.
Причина столь вопиющего пренебрежения ИскИном своими прямыми обязанностями нашлась очень быстро, стоило мне только вывести на карту вектор разгона и вектор сближения с аномалией. Да и отметка аномалии на карте, как оказалось, уже присутствует, просто я ее не замечал. А не замечал я ее, потому что… она скрывалась в короне звезды. Да-да, аномалия расположилась прямо в короне, поэтому и магнитные бури на звезде и звездный ветер, так сильно трепали ее границы.
- Мощность двигателей на минимум, постепенное торможение. Навигационному ИскИну рассчитать вектор и скорость входа в воронку аномалии. Центральному ИскИну рассчитать предельное время нахождения корабля в короне звезды.
Почти сорок минут ушло у ИскИнов на решение таких, казалось бы, простых задач. В результате я получил целых три варианта векторов входа в аномалию, но ни один из них не гарантировал стопроцентного успеха. А вот Центральный ИскИн меня порадовал, сообщив, что мощности щитов и толщины брони вполне хватит аж на шесть часов нахождения в короне звезды и только по истечению этого времени начнутся «фатальные повреждения корпуса и силового набора судна». Самый благоприятный вариант входа в аномалия предполагал почти четырехчасовое нахождение в опасной зоне, что меня полностью устроило и я, отдав все необходимые распоряжения, отправился к Куколке. Нет, учиться или учить меня сегодня категорически не тянет, а вот просто поговорить, пообщаться с «красивой и умной женщиной», это никогда не бывает лишним, тем более, когда надо элементарно «убить время» и задавить небольшую тревогу.
- Капитан, что не весел? Аномалию нашли, несколько часов и окажемся очень далеко отсюда и намного ближе к конечной цели.
- Ага, вот как вынырнем посреди чужого Флота или в какой-нибудь оживленной Системе… то-то будет весело.
- Исключено.
- Это еще почему?
- Ты думаешь, что будь с той стороны аномалии населенная Система, Флот, или хотя бы приличная эскадра, то тут еще никого бы не было? Ты правда считаешь, что эти твои раксшасы прошли бы мимо аномалии и даже не попытались бы закрепиться на другом ее конце? Скорее всего там находится такая же мертвая и совершенно бесперспективная Система, как и здесь.
- Это ты меня так успокаиваешь, или и на самом деле так считаешь?
- Я в этом уверена. Меня беспокоит нечто совсем другое. Ты внимательно изучал предложенный нам Существами маршрут?
- Нет, только глянул в общих чертах и все. А что тебя в нем так насторожило?
- Вот, сам смотри. – в помещении, а как по-другому сказать, если в зависимости от необходимого, тут то рубка, то роскошная каюта, то какой-то магический полигон, а то и оборудованный по всем нормам Джоре ремонтный цех, появилась трехмерная карта Галактики и проложенный на ней наш маршрут. – тебя ничего не удивляет, ничего не напрягает?
- Да вроде нет. Короткие прыжки, длинные перелеты через аномалии. Мне конечно не нравится, что несколько выходов и входов в аномалии расположены в межсистемном пространстве, но мощности двигателей вполне хватит, чтобы и оттуда уйти в прыжок. Так что, ничего подозрительного я тут не вижу.
- Хорошо. Смотри вот эта серия прыжков и проходов через аномалии… Ничего необычного не видишь?
- Не понял! А зачем все это, если между вот этими двумя аномалиями меньше ста светолет? Зачем нам как придурошным скакать по всей Галактике, если можно совершить всего один прыжок и мы на месте?
- Вот и я о том же. Зачем?
Наше путешествие по Галактике протекало абсолютно спокойно, даже в тех Системах, что располагались далеко за границами чужих, все было тихо и спокойно, никто нас не встречал залпами из всех орудий, никто не пытался перехватить. Все Системы, через которые мы прошли, были абсолютно безжизненны. Четыре аномалии и семь прыжков через гиперпространство остались позади, а крейсер вывалился из очередной аномалии. Теперь передо мной в полный рост встал вопрос, и дальше следовать намеченным маршрутом, или все же рискнуть и попытаться «срезать» немаленький такой крюк, прыгнув напрямую к очередной аномалии. Если честно, то решение было уже давно принято и сейчас я просто чуть-чуть «ломался», как бы давая сам себе шанс передумать, не рисковать. Навигационный ИскИн получил задание рассчитать прыжок, тратить еще целый месяц на бесцельные прыжки у меня не было никакого желания.
Прошло пять минут, потом десять, час. В полной растерянности я запросил ИскИн о причинах задержки. Ответ меня выбил из колеи.
- Конечные координаты не фиксируются. Анализ показывает, что точка назначения находится за пределами доступной дальности. Автономности корабля недостаточно для достижения конечной точки маршрута.
- Куколка, ты что-нибудь понимаешь?
- Возможно, чисто теоретически, то, что мы здесь наблюдаем, довольно редкое, даже для Вселенной, явление – Межмировой Барьер. Этот Барьер образуется, когда в пространстве происходит разрыв метрики и в него вторгается часть пространства из параллельного или сопряженного пространства. Такие «опухоли» возможны, если когда-то, миллионы лет назад, в достаточно небольшом объеме пространства, двух соседних Реальностей, появляются «Черные Дыры» в итоге соединяющиеся между собой. Происходит как бы обмен, замещение одного пространства другим. Чем больше «Черные Дыры», тем больший объем пространства «замещается». Если честно, то ни о чем подобном мне не известно и все это только теоретические выкладки. Если хочешь, то я могу даже попробовать рассчитать, массу этой «Черной Дыры» и время ее образования. Но уже сейчас могу сказать, что произошло это очень и очень давно, боюсь, что в данном случае речь может идти даже не о миллионах, а о миллиардах лет, раз уж это Межмировой Барьер начал размываться и появились проходы между двумя пространствами.
- Ты это сейчас говоришь об аномалиях?
- Да. Как видишь, по крайней мере два таких прохода уже существует, а может быть их и намного больше, просто остальные на твоей карте не обозначены. Пройдет еще какое-то время, и пространства полностью соединятся. А вот что произойдет при таком «слиянии» предсказать никто не возьмется. В конце концов, как бы они похожи не были, как бы близко друг к другу не находились, чем-то они отличаются. Это вполне может быть совсем незначительная мелочь, например, в одном из пространств может наблюдаться отставание времени, всего на тысячную или миллионную долю секунды, может отличаться заряд электрона, на практически неуловимую величину, а может все быть и намного тяжелей, например, электрон и протон «обменяются» зарядом, или фотон, в том пространстве, не обладает «дуализмом», а ведет себя как частица, или наоборот, как волна. Отличий может быть миллиарды, больших или малых. Двух, абсолютно одинаковых Миров не существует. Но я думаю, что особо сильных отличий того Мира от нашего нет, иначе Существа не проложили бы тебе маршрут через эту «опухоль» в пространстве. А возможно, они специально привели тебя сюда, возможно, что им, а может и тебе, нужно, чтобы ты там побывал.
Проход через три аномалии и пять «транзитных» прыжков, прошли в целом спокойно. Правда дважды чужие засекли мой крейсер, точнее не сам корабль, все же, системы маскировки древних людей оказались на высоте и не по-зубам молодым расам, а сам факт выхода и ухода в гиперпрыжок. Не знаю, что уж там подумали раксаши, но скорость ухода их явно удивила, еще бы, четверть часа, они только-только начали что-то понимать, а неизвестный корабль уже исчез. Ну и один раз нам пришлось опять поискать вход в аномалию, на этот раз он расположился в атмосфере газового гиганта, но и был почти в полтысячи километров диаметром, так что, проскакивать через «игольное ушко» нам не пришлось. Теперь нам предстоит совсем короткий гиперпрыжок, всего в два десятка светолет, чуть больше суток в гиперпространстве, а потом поиск аномалии, которая должна привести нас за «Межмировой Барьер». Координаты давно уже введены в навигационный ИскИн, вектор разгона просчитан. Короткая команда и крейсер буквально прыгнул вперед, набирая скорость с каждой секундой.
Я не знаю, что заставило меня сорваться прямо во время разговора с Куколкой и ринуться в рубку крейсера. Что это было, внезапное озарение, предчувствие, или сработало пресловутое пятое чувство, повторюсь, не знаю. Влетев в рубку, я рухнул на ложемент и почти прокричал: - «Экстренный выход из гиперпрыжка». Лететь в гиперпространстве нам оставалось еще два часа. Огромные перегрузки заставляли скрипеть силовой набор корабля, меня болтало и швыряло в ложементе как щепку во время шторма, ИскИны дословно выполнили мой приказ, экстренно, значит экстренно. Ну что же, на будущее будет мне наука, отдавать распоряжения четко и ясно, а не под действием сиюминутных желаний и невнятных предчувствий. Сколько раз за эти минуты я успел обматерить сам себя, ну что мне стоило просто сказать: «выход из гиперпрыжка», без всяких там «экстренно»! Крейсер вывалился в реальное пространство всего в десяти световых часах от нужной нам Системы. Корабль еще стонал и кряхтел, а сканеры и щиты уже работали на полную мощность. ИскИны один за другим начали подключать к общей энергосистеме резервные каскады реакторов, перенаправляя потоки энергии на двигатели, а я никак не мог оторваться от постепенно проявляющейся голограммы Системы.
Искомая Система производила фантасмагорическое впечатление. Она нарушала все возможные законы физики и астрономии. Представьте себе, двойная Система, две огромных бело-голубых звезды, в десятки раз больше Солнца и в сотни тысяч раз его ярче, а вокруг них, два десятка газовых гигантов, движущихся по совершенно невообразимым орбитам, ни о какой плоскости эклиптики тут и речи не идет. Я представил, что было бы, выйди крейсер из гиперпространства по заданным координатам, да нас просто мгновенно разорвало бы на куски, а потом бы еще и размазало по всей Системе.
Две недели крейсер барражировал на безопасном расстоянии. Сканеры трудились во всю, но безрезультатно, никаких следов аномалии они не видят. Куколка заявила, что надо лететь в глубь Системы и обследовать каждую планету и обе звезды, иначе, с такого расстояния мы ничего не найдем. В принципе, я с ней согласен, но и соваться в это переплетение гравитационных поле, это просто самоубийство, и так маневровые двигатели работают почти на полной мощности, только чтобы удержать корабль на более-менее безопасной орбите, а хватит-ли их мощности, когда мы окажемся в положении разрываемого на части гравитационными полями звезд и планет.
За эти две недели мы с Куколкой успели несколько раз обсудить странную устойчивость этой Системы. Напридумывали кучу самых разных теорий и высказали огромное количество версий. И похоже, что «сглазили». Я уже несколько раз отдавал ИскИнам команду просчитать орбиты планет и звезд, но каждый раз они терпели фиаско. У нас с Куколкой сложилось впечатление, что эта странная Система живет по каким-то своим законам, отличным от Законов Мироздания. ИскИны заявляют, что на объекты в этой Системе действуют еще несколько центров масс, сводящие на нет все попытки просчитать орбиты, вот только даже самая совершенная аппаратура, установленная на крейсере так, пока, и не смогла засечь эти самые «центры». Я высказал предположение, что одним из этих «центров» может быть искомая аномалия, а принимая во внимание «невозможность» самой системы, то почему-бы не предположить, что таковая аномалия здесь совсем даже и не одна. В общем мы с Куколкой лениво обменивались мнениями, когда на корабле раздался сигнал тревоги.
- ИскИн, в чем дело?!
- Фиксирую, необъяснимое изменение и опасное сближение всех объектов Системы... До столкновения объектов восемь минут.
- Реакторы на полную, всю энергию на защитные щиты. Задействовать оптические датчики, постоянная запись! – отдавал я, на бегу, приказы. Рухнув в ложемент я вызвал голограмму Системы.
Я прекрасно понимал, что если произойдет столкновение двух звезд, то корабль не уцелеет, на месте Системы разгорится сверхновая. Которая сожжет все на многие световые годы вокруг себя. Никакие защитные щиты не справятся с подобным буйством энергий. Но и сбежать мы уже не успеваем, мощности разгонных двигателей не хватит, а гравитационные поля в системе пришли в полный хаос, мне не нужны были даже показания приборов, я и так это знал. Сожаление, что все закончилось так рано, сменилось дикой болью, перекрутившей тело. Сквозь разрывающую мозг боль, до меня докатился полувой-полустон Куколки, живой корабль умирал, а я ничего не мог поделать. И в этот момент произошло ЭТО!
Одна звезда догнала вторую. Звезды столкнулись, но никакого взрыва не произошло. Звезды проходили друг через друга, не смешиваясь, не разрушаясь, не превращаясь в сверхновую, не вспыхивая белым цветом от страшного удара. Наоборот, в месте соприкосновения начало проявляться абсолютно черное «окно», как будто звезды гасили друг друга. В Системе постепенно разгорался огромный вертикальный «глаз», а звезды проходили друг через друга как ни в чем не бывало, они даже не изменили своей формы. Картина была столь фантастической и невозможной, что я даже забыл о боли, все еще корёжащей мое тело. От созерцания меня отвлек чистый и спокойный голос Куколки:
- Серж, мы искали аномалию не там. Вот она, открывается прямо на наших глазах.
И Куколка была абсолютно права. Оптические датчики четко передавали картинку. В постепенно расширяющемся «окне», на абсолютно черном фоне, начали вспыхивать, сначала, редкие огоньки – далекие звезды не нашего Мира, а потом и целые их россыпи.
- Серж, поторопись, это не будет длиться вечно!
- Куколка, я не понимаю что происходит! Звезды столкнулись, должны были взорваться!
- Нет. Нет никакого столкновения. Мы с тобой подумали, сто это двойная Система, невозможная, нарушающая все возможные и невозможные законы природы, и твои ИскИны с нами согласились. А на самом деле это совсем не так. Здесь не двойная Система, здесь две Системы, одна, принадлежит этому Миру, а вторая, тому, другому, чужому. Теперь я могу с уверенностью сказать, что в том Мире, время течет немного иначе. Звезды просто проходят одно и то же место, но в разных временах, возможно, что между этими звездами лежат тысячелетия, а возможно, что и минуты. Мы искали аномалию, вот она, так чего же ты ждешь?!
- ИскИн, полную мощность на двигатели. Вектор движения 009-895-001. Щиты на максимум, систему маскировки, на максимум.
- Принято.

Аватара пользователя
Бармалейкин
Сообщения: 271
Зарегистрирован: 16 июн 2017, 20:05
Поблагодарили: 1 раз

Сообщение Бармалейкин »

Спасибо!
Новую украинскую ракету собрали на заводе кухонных комбайнов.

dobryiviewer
Сообщения: 540
Зарегистрирован: 08 окт 2013, 12:47
Благодарил (а): 728 раз
Поблагодарили: 235 раз

Сообщение dobryiviewer »

Круто!
Ринат, у Вас бездна фантазии.
Спасибо!

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 739
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1402 раза

Сообщение Rinat-106 »

31 глава.

- Пошевеливайтесь, уроды! – раздался прямо над моей головой злой крик, а через мгновение ему на смену пришел свист длинного бича, оставившего кровавую отметину на спине впереди бредущего человека. Немного досталось и мне, кончик бича, уже на излете слегка задел мое плечо. Я непроизвольно дернулся. «Какого черта, что происходит, где я вообще!?». Мою попытку осмотреться прервал злой шепот.
- Иди молча, по сторонам не смотри, ни на что не реагируй. Через пару квадрансов встанем лагерем на ночь, тогда и задашь свои вопросы. – я попытался добросовестно выполнить неожиданные советы, но все же не утерпел и попытался скосить глаза, чтобы рассмотреть неожиданного советчика. К моему удивлению, я ничего, кроме какой-то грязно-серой поверхности разглядеть не смог. Такое ощущение, что я смотрю в трубу, поле зрения резко сужено, смотреть можно только прямо, а со всех остальных сторон какая-то вещественная преграда. Интересно, а квадранс, это сколько, а то пить хочется невыносимо, да и в желудке, такое впечатление, уже как минимум, сутки ничего не было.
Я посмотрел на часы нейросети и чуть не «спалился», настолько их показания оказались неожиданными. Вместо года, месяца, числа и времени, они показывают одни сплошные нули, разве что секунды сменяются, да минуты показывают двадцать шесть. Это что же такое произошло, что настройки нейросети обнулились, а вновь запустились, только когда я очнулся? Кстати, очнулся, от чего очнулся, и вообще, где я и как тут оказался. Последнее, что я помню достаточно отчетливо, так это то, как я приземлился недалеко от развалин какого-то города, отправил бот обратно на крейсер и… и на этом все. Как будто кто-то рубильник повернул, абсолютный провал в сознании.
Если верить нейросети, то обещанные пара квадрансов растянулась на четыре часа. Четыре часа под испепеляющим солнцем, без еды и воды и даже без минутных остановок. Под злые крики и свист бичей, колонна шла по песчаной пустыне, пока неожиданно не встала.
Стоять абсолютно без движения оказалось еще тяжелее, чем идти по пустыни, но пока я не могу разобраться где я и что вообще происходит, решил прислушаться к совету неизвестного. И как оказало не зря. Прошло всего полчаса, как стало совершенно темно. Еще через несколько минут тьма немного рассеялась, судя по всему, зажглось несколько факелов, или чего-то похожего. Раздался длинный протяжный звук и к моим ногам что-то рухнуло. Я непроизвольно скосил глаза. Какая-то странная конструкция, напоминающая капюшон, вот только изготовлена она из каких-то небольших дощечек или… чешуек.
- Ты гляди-ка, хомос! Ты откуда взялся?! Что, тоже решил попытать удачу в древних развалинах, да попался в ловушку джиниров? Да ты расслабься, теперь можно и поговорить, и осмотреться. Я Глард, а тебя как мамка обозвала?
- Я Серж. – ответил я спокойно, разглядывая самого настоящего гнома. Маленький, чуть выше метра, с широченными плечами и крупными, натруженными ладонями. Огненно-рыжий с бородой почти до пояса и веселыми глазами.
- Эй, народ, у нас тут самый настоящий хомос. Да еще и соображающий. Крепкая у тебя видать голова, раз даже говорить можешь. Ваши обычно, после «взгляда мокоша», только слюни пускать могут, если выживают конечно. Ты как к джинирам-то попал, неужели и на самом деле в развалины полез? Не, точно? Полез в развалины, да еще и в одиночку?! Да ты еще более сумасшедший чем о вас говорят! – гном тараторил почти без умолку, а я слушал и пытался хоть что-то понять, разобраться в обстановке.
Постепенно вокруг нас начала собираться толпа. Кого тут только не было, и аграфы, сиречь эльфы, и гномы, были и еще какие-то, совершенно мне незнакомые существа. Не было только людей, самых обычных, без всякой там экзотики.
- Глард, ну чего ты расшумелся-то. Ну хомос, ну живой, ну соображает. Всяко бывает. Давай, наводи порядок, сейчас жрачку давать будут. – раздался откуда-то со стороны тихий и спокойный голос. – Эй, хомос, как там тебя, Серж, подойди-ка сюда. Дай на тебя посмотреть.
Я повернулся и замер от неожиданности. В десятке метров от меня стоял почти обычный человек, если конечно не обращать внимания на его очень бледную, как будто никогда не видевшую Солнца кожу, большие, абсолютно черные глаза с красными зрачками и чуть выступающими верхними клыками. Вампир, самый настоящий вампир!
Пока я разглядывал представителя столь редкой расы, он тоже не остался в долгу и с не меньшим интересом разглядывал меня. Вот только интерес этот, мне так кажется, был сугубо гастрономический. Ну-ну, это мы еще посмотрим, кто и кем тут перекусит. Вызывающе ухмыльнувшись, я спокойно повернулся к вампиру спиной и наконец-то смог осмотреться.
Под ногами все тот же мелкий, серо-золотистый песок, зато вокруг совсем немаленькой толпы разумных, возвышаются какие-то стены, плавно закругляющиеся на высоте метров четырех. Такая-вот, метров триста в диаметре, юрта получается. На стенах, горят самые натуральные факелы, немного, десятка два, но вполне достаточно, чтобы не шарахаться в темноте, да и кое-какое тепло от них идет. В центре «юрты» располагаются два каменных корыта, примерно три на два метра и глубиной сантиметров семьдесят. Совершенно пустые, что примечательно. Сколько я не вглядывался в стены, нигде ничего на подобии дверей или окон так и не увидал. Интересно, а как мы тогда сюда попали?
После слов вампира, все, а вот тут вот я немного соврал, далеко не все, всего существ сорок, из пары сотен, начали подтягиваться к этим самым корытам, а остальные как стояли с совершенно пустыми и ничего не выражающими глазами, так и остались стоять.
- Серж, да ты расслабься, еще пара переходов и они тоже придут в себя, кто не сдохнет, конечно же. А когда жрачку дадут, они поедят, ты же как-то ел и пил все это время, вот только смотреть на это… я тебе не советую, жуткое и противное зрелище, я тебе доложу. И еще, с Ториром… ты того, поосторожнее, он тут одним из первых оказался, так что, голодный. Мы конечно его понемногу подкармливаем, но сам понимаешь… Ты – одиночка, ни мстить, ни заступиться за тебя некому, а он - товар редкий, ценный, какого-то хомоса ему простят, все равно тебя уже списали, да и подобрали-то тебя, наверное, только для него. Ну не было еще такого, чтобы ваши после «взгляда мокоша» в себя приходили. – моя рука автоматически метнулась к шее, проверить, как там, все в порядке. Гном понимающе улыбнулся и показал себе на запястье.
- Убью кровососа. – прорычал я, обнаружив у себя на запястье свежие шрамы. – На колбасу пущу!
- Да ладно тебе, Серж, все жить хотят. А Торир тебя ведь не убил, хотя и мог, а потом и свою кровь тебе давал… сомневаюсь я, что ты без этого выжил бы. На такой обмен даже джиниры идут, да еще и с радостью. Так-то он спокойный и своим происхождением не кичится, а он ведь их истинных…
- Да ладно, понял я уже. Хрен с ним, попил моей кровушки, так пусть радуется. Но если еще хоть раз ко мне подойдет, убью, как пить дать убью!
- Ха, хомос грозится убить истинного вампира! Хотел бы я на это посмотреть. На него даже джиниры с опаской поглядывают, да и все остальные сильно не возмущаются, а в свой черед дают ему испить своей кровушки.
Я глянул на зеленокожих и краснокожих существ, подозрительно напоминающих земных троллей, гоблинов и орков, и уважительно присвистнул, да уж, эти, если не в одиночку, то уж толпой-то точно и вампира задавят. От разговора меня отвлек какой-то шум, начавшийся возле корыт.
- Глард, что там за шум?
- Так, жрачку и воду дают. Пойдем, пока какой-нибудь идиот в корыто грязной харей не залез, с этих дикарей станется.
Я еще успел заметить, как вампир отошел в сторону, хотя и не понял, чего это он, им вроде как и простая человеческая пища вполне подходит, ну там мясо и тому подобное. Пробравшись через толпу к кормушке, я понял в чем тут дело. Одно корыто оказалось заполнено самой обычной водой, а второе, чем-то похожим на свеклу. Могу понять кровососика, и я бы такое тоже есть не стал. Гном уже нырнул в толпу, выбирая себе куски по нраву, а я отошел в сторону, эту гадость я есть не собираюсь. Отойдя подальше, я вытащил из сумки упаковку пайка и с удовольствием вгрызся в него, запивая все это дело, прямо из бутылки, неплохим вином.
Когда я утолил голод, и уже совсем было собрался расслабиться, а заодно и подумать, во что я вляпался, как вокруг меня начали собираться тролли и огры, меж которыми туда-сюда сновали и гномы. Я не успел понять что им от меня надо. Когда раздался спокойный голос:
- Оставьте хомоса в покое, я сам с ним поговорю. – с недовольным ворчанием толпа почти мгновенно рассосалась. – Разрешишь, Серж? – и не дожидаясь ответа, рядом со мной сел вампир. На несколько минут повисла тишина, которую нарушил мой «гость».
- Они многого не знают и не понимают. Все они простые разумные, которые сначала делают, а потом думают. Поэтому и оказались здесь. Ты другой. Меня не обманешь. Под личиной обыкновенного хомоса скрывается кто-то другой, но сколько я не пытался понять кто именно, так и не смог. Так кто же ты, выдающий себя за хомоса, по имени Серж? Ты ведун, а может быть ты волох…?
- Для тебя это так важно… вампир?
- Да, я должен знать, чего от тебя ожидать. Кто ты мне, друг или враг?
- Не люблю тех, кто живет за счет других.
- Что, себя ты тоже не любишь? И эльфаров, и дварфов, да и всех остальных?
- А при чем тут они?
- Я пью кровь других существ, но не убиваю их. А вы все, едите их мясо и… точно так же как и я, пьете их кровь, но… убивая. Так велика-ли между нами разница. А, знаю, ты сейчас скажешь, что животные безмозглы, а вы все разумны. А ты когда-нибудь пытался поговорить с бараном, или коровой, их мнение на этот счет ты спрашивал? Что молчишь? Нас такими создал Творец, у нас нет иного выхода. А вы? Почему вы предпочитаете мясо растениям, ведь в отличии от меня, вы всеядны? Так почему же вы присвоили себе право решать, кто «хороший», а кто «плохой»?
- Если подумать, то, пожалуй, я бы смог тебе ответить, но для начала, ответь ты мне… как бы ты отнёсся к существу, которое рассматривает тебя как пищу? Что молчишь?
- Ясно. Значит на контакт ты не пойдешь? – легко поднявшись, вампир ушел, а я остался в одиночестве, чего, в принципе, и добивался. И тому были свои причины.
Надо заметить, что уже в первые минуты, сразу после того, как очнулся, я последовательно, сначала пытался связаться с куколкой, а потом воспользоваться своей сумкой. И то, и другое успехом не увенчалось. А вот в этой странной «юрте», сумка оказалась вполне доступна и пришло время проверить, смогу ли я связаться со своим кораблем, а для это необходимо было, чтобы меня оставили в покое, чего я, смею надеяться, и добился, на какое-то время я стал «неприкасаемым».
Ментальный канал связи с Куколкой установился почти моментально и меня тотчас залило океаном эмоций. Минут пять я просто сидел и выслушивал все, что обо мне и моих умственных способностях, думает мой живой корабль. В конце концов, когда поток красноречия Куколки иссяк, мы смогли нормально пообщаться и кое-что встало на свои места.
Ну, то что здесь завышенный ментальный фон, мы выяснили еще в самые первые дни, сразу после того, как крейсер вышел из аномалии. Куколка даже стройную гипотезу под это подвела, дескать, сравнительно небольшой объем пространства, ограниченный Межировым Барьером, насыщенный живыми разумными, ментальная энергия вырабатывается, а распространяться-то ей и некуда, вот и накапливается, вот и повышается уровень менто-магической энергии. Так что, относительно этого вопроса я ничего нового не узнал, зато получил исчерпывающую информацию о том, что случилось со мной лично, после того, как бот улетел, а я самонадеянно углубился в развалины.
Со стороны все выглядело более-менее спокойно. Я шел, ни от кого не таясь, почти по центру какой-то улицы. Внешне я почти ничем не отличался от местных жителей, с трудом, но удалось подогнать комбинезон под что-то похожее на местную одежду. На поясе кинжал, за спиной самый обычный меч и мешок с припасами. В общем, абориген он и есть абориген. В этот самый момент приборы зафиксировали сильный выброс ментоэнергии, откуда-то из развалин. Я остановился. Связь и со мной, и с моей нейросетью пропала, но дистанционное наблюдение свидетельствовало, что я жив и здоров. Пропажу связи Куколка отнесла на тот самый выброс. Я стоял, не падал, не лежал, просто стоял. Примерно через час появилось три каких-то существа, они меня аккуратно разоружили, забрали мешок, надели мне на голову необычное приспособление, и я без понуканий, абсолютно добровольно, пошел следом за ними. В общем повязали меня как кутенка, а вся моя высокотехнологичная машинерия даже и не среагировала, как, впрочем, и Куколка. Посовещавшись мы решили, что в ближайшем будущем мне ничего не грозит, но на всякий случай меня будет сопровождать один из ботов, само собой, под маскировкой и включенными силовыми щитами. Я передал Куколки все сделанные нейросетью записи моих разговоров и наблюдений, пусть разбирается, может что интересное найдет, а сам завалился спать. Куколка уже примерно определилась с нашей конечной точкой маршрута и «обрадовала меня», что идти нам по пустыне еще как минимум дня три, хотя это зависит от темпа движения, если нас будут гнать, то и за пару дней дойдем, а то и чуть раньше. Так что силы мне еще понадобятся, в любом случае.
Если говорить откровенно, то спал я плохо. Во-первых, постоянно приходилось контролировать окрестности, была вероятность, что ночью кто-нибудь попытается меня тихонько прикончить, ведь была уже одна попытка, остановленная вампиром, а во-вторых, похоже, что за пределами юрты пару часов бушевала самая настоящая гроза, с молниями и громом, ну и в-третьих, под каменным куполом что-то происходило, кто-то кого-то буцкал и были это не одноразовые вспышки, а как бы не бои «стенка на стенку». Все это отвлекало и не давало спокойно расслабиться.
Утро тоже началось совсем не «за здравие». За ночь, еще несколько разумных пришли в себя и теперь то там, то там были слышны женские всхлипы и мужская ругань, а были и такие, что ушли в «край вечной охоты» не приходя в себя. В психотерапевты я не нанимался, так что, никого успокаивать не стал, тем более, что появилось дело поважнее и поинтереснее. Сначала я подумал, что бушевавшая ночью гроза разрушила часть стены нашей юрты и несколько молний угодили в разумных, по крайней мере, я насчитал пятерых мертвых зеленокожих гигантов и еще пару десятков сильно обожжённых, и синекожих, и краснокожих, и зеленокожих, все они находились недалеко от пролома. В их числе оказался и Торир, и даже пяток эльфов. Что он делал среди этих существ, я так и не понял, но даже истинный вампир, от таких ран не оправится, тем более, при более чем скудном «кровавом пайке». Чтобы залечить столь обширные и глубокие ожоги, ему потребуется не пару стаканов крови, а пару канистр, которые ему никто, само-собой, давать не собирается. Конечно, если наши конвоиры решат здесь задержаться на пару деньков, то откачав из каждого из разумных по полтора-два литра крови, его можно было бы спасти, а так… Вот только, попади молния в пролом, я бы это точно заметил, невозможно не заметить, если в сотне метров от тебя происходит тысячевольтный разряд. Значит тут было что-то другое. Тут мне на глаза попался мой знакомый гном, необычно тихий и расстроенный.
- Эй, Глард, что тут произошло?
- А ты что, сам не видишь? Торир умирает.
- Ха, невелика потеря, на одного вампира меньше будет.
- Ты, хомос, за языком-то следи, а то еще раньше него к праотцам отправишься. Что-то я здесь не вижу особых любителей вашего племени. Да если бы не Торир, то тебя бы уже давно на куски разорвали. Торир, это… Торир! А кто ты такой!? Он из-за нас всех помирает, а ты зубоскалишь!
- Ладно, остынь и лучше расскажи все поподробнее.
- Да что тут рассказывать. Торир предложил попытаться освободиться, перебить охрану и всем сбежать, пока на нас опять не одели эти штуковины, пока магия доступна. Да кто же знал, что эти выродки своих «огненных пауков» с собой тащат, их же никто не видел. Мы с камнем с малолетства работать приучены, поэтому, хоть и создана эта пещера магически, но камень нас слышит и подчиняется. Когда решили что пора, мы с сородичами договорились с камнем, он стал мягким, троллы быстро проломили стену, Торир с орками напали на охранников… вот тут-то из под песка и полезли «огненные пауки», да давай огнем и молниями швыряться. Торир приказал всем возвращаться, против огня и молний мы бы не сдюжили, а сам остался… двух пауков он убил, но и сам… эх, да что там говорить… Теперь и половина из нас до Радужного Замка не дойдет, а то и все в этих проклятых песках останемся, а раненых и тех, кто идти сам не сможет, джиниры добьют, им в катакомбах слабые да убогие не нужны.
- А с вампиром значит дойдем?
- Я же тебе, тупая твоя башка, уже говорил, он нам свою кровь давал, а она получше любых эльфаровских эликсиров будет. Всего один глоток, и как будто заново родился, и усталость проходит, и раны затягиваются, и голова соображать начинает. Мы за две недели пути еще никого не потеряли, а теперь, эх…
- Значит, полезный говоришь разумный… а ты не подумал, что он нас просто за скот держит, чем больше стадо, тем ему лучше? Пастухи ведь тоже о своем стаде заботятся и от хищников оберегают и пастбище получше ищут…
- Слушай, ты откуда вообще свалился? Это же Торир, понимаешь, Торир из Гнезда Сияющего Камня!
- И что?
- Он не пьет кровь разумных! Поэтому его и смогли захватить.
- А это? – я показал свои запястья.
- А ты бы предпочел сдохнуть? Или ты считаешь, что ОН должен был ради тебя сдохнуть, или ради меня? Если он будет давать свою кровь и ничего не брать взамен, его надолго хватит? А может ты где-нибудь здесь оленя видишь, или хотя бы крысу? А-а-а, да что с тобой говорить, одно слово, хомос! – зло махнув в мою сторону, гном поплелся в сторону вампира, наверное, чтобы сказать последнее «прости и прощай».
Странные в этом Мире вампиры, кровь у разумных не пьют, наоборот, свою отдают, затевают побеги, при всеобщей поддержке, а умирая, вызывают неподдельное огорчение у окружающих. А может быть это мне попался «неправильный вампир»? Минут десять я еще раздумывал, а потом принял решение. Судя по всему, особым авторитетом, если не сказать больше, мои соплеменники в этом Мире не пользуются. А информация мне нужна, и что с того, что я могу в любой момент сбежать, данных, для осмысления, у меня не добавится. Так что, решено, будем помогать. Я вычленил взглядом Гларда и направился к нему.
На несколько моих попыток привлечь к себе внимание, гном отреагировал чуть-ли не презрением. Пришлось действовать более напористо.
- Глард, коротышка чертов, я долго тут стоять буду?! – как не странно, но отреагировал не гном, а стоявший прямо передо мной орк. Он молча сделал два шага в сторону, как бы давая мне подойти к Гларду поближе, а на самом деле просто открыл мне довольно необычную, я бы даже сказал, невозможную в другом Мире картину.
Возле лежащего на земле вампира, на коленях стояла эльфийка и совала ему в лицо кровоточащее запястье. Торир, как мог сопротивлялся, но было видно, что и сил у него уже для этого маловато, да и запах свежей крови постепенно сводит его с ума, теперь уже не только верхние клыки торчали, но и нижние заметно удлинились. А эльфийка что-то шептала в ухо вампиру, по ее лицу текли слезы, но она продолжала, как-то иступлено, тыкать ему в лицо окровавленной рукой. Я подошел поближе и положил гному на плечо руку. Тот дернулся, как от удара, и попытался скинуть мою руку.
- Глард, нам воду перед дорогой давать будут? – голос мой прозвучал довольно громко и как мне кажется, равнодушно.
- Через четверть квадранса… - автоматически ответил Глард и тут же взвился. – Ты, тупой хомос, ты о чем говоришь! – злой ропот стоявших рядом разумных эхом вторил эмоциональному гному.
- Четверть квадранса, блин долгонько ждать придется. Ладно, надо перенести Торира туда, где будет вода и побыстрее.
Стоявший рядом эльф удивленно спросил:
- А это еще зачем?
- Зачем, зачем, будем приводить вашего вампира в порядок. А ты девочка, зря стараешься, даже если ты отдашь ему всю свою кровь, а вместе с ней и жизнь, то ему это мало чем поможет. Тут таких как ты полсотни надо «выпить досуха». Сейчас его разум затуманен, и он вполне может воспользоваться твоей добротой, вот только, после трех четырех глотков он уже не сможет остановиться и убьет тебя, это инстинкт. Когда он выпьет тебя досуха, разум вернется к нему и если он именно таков, как мне сказали, то он не простит, ни тебя, ни себя, ни всех вас. Никогда не простит.
- Что-то, хомос, ты слишком много знаешь о его народе.
- Приходилось встречаться. Так вы сделаете то что я сказал, или позволите, сначала умереть этой девочке, а потом и ему?
- А ты значит сможешь ему помочь?
- Смогу, главное, чтобы нам времени хватило.
Стоявший напротив меня огромный тролл, весь в ожогах, кое-как и наспех перевязанный какими-то грязными тряпками, пристально посмотрел мне в глаза и повелительно махнул стоявшим рядом с Ториром разумным.
- Я надеюсь, ты и на самом деле знаешь, что надо делать. Перенесите Торира к поилке. И отгоните от нее всех остальных, небеда, если сегодня никто не попьет, вечером свое наверстают.
Слова зеленокожего здоровяка произвели прямо-таки магический эффект, я даже немного испугался, что десятки разноцветных рук, вдруг потянувшихся к вампиру, просто разорвут его на части. Как всегда, в таких случаях, когда приказ вроде как отдан, но ни к кому конкретно он не обращен, возникло небольшое замешательство, сначала все кинулись его исполнять, а потом, так же дружно и отпрянули. И опять сообразительней всех оказался Глард и его сородичи. Шестерка гномов подхватила тело Торира на руки и понесла к одному из корыт, от которого краснокожие орки уже отгоняли зевак и просто тех, кто решил подсуетиться и напиться первым. Особых претензий никто не высказывал, но и энтузиазма, от такой постановки вопроса, я что-то не заметил. Ко мне подошел командовавший тролл.
- Хомос, я надеюсь ты знаешь, что делаешь. Если Торир не сможет продолжить дорогу, а мы останемся без воды, то большая часть из нас не доживет до вечера. Впереди самый сложный участок пути.
- Я тоже, надеюсь, что знаю, что делаю. Но ничего гарантировать не могу. Я могу только ПОПЫТАТЬСЯ, спасти вашего вампира. Так что, решайте. Если готовы рискнуть, то положите его в воду… Кстати, а где она?
- Недолго осталось. И мы, пожалуй… рискнем.
Минут через пятнадцать вокруг корыт заметно похолодало, кое у кого даже пар из рта пошел. Зато корыта начали быстро наполняться, одно водой, а второе серо-буро-малиновой субстанцией, чем-то средним между кашей и каким-то желе. Когда вода в корыте перестала прибывать, гномы аккуратно опустили в него тело вампира. А я в очередной раз порадовался, что у меня есть такой незаменимый девайс, как нейросеть. Столько лет прошло, а я отчетливо и в самых мелких деталях помню, что надо сделать. Общение с вампирами, еще там, в баронстве не прошло даром. Я незаметно достал из сумки «камень крови», сжал его в кулаке, а сам кулак опустил в воду. Никаких фейерверков, никаких вспышек, молний и громов, просто от моей руки побежала волна «изменения» вода начала меняться, превращаясь в кровь, сначала медленно, а потом все быстрее и быстрее. Почти пять минут я продержал руку в корыте, пока его содержимое полностью не превратилось в густую, бордовую субстанцию с характерным запахом, буквально сбивающим с ног. Вытащив руку и распрямившись, я удивился реакции присутствующих. Они пытались спрятаться друг за друга, прятали от меня свои глаза и вообще, от них так и веяло страхом. Даже тролл-гигант, из зеленокожего, превратился в серокожего и его буквально трясло. А то толпе, как от брошенного в воду камня, распространялся тихий, испуганный шепот – волох… Только эльфийка, пытавшаяся накормить вампира своей кровью, осталась на месте и не смотрела на меня, она не отрывала глаз от погруженного в кровь тела Торира. А посмотреть там и на самом деле было на что. У меня сложилось такое ощущение, что густая жидкость в корыте, буквально, впитывается в тело вампира. По краям страшных ожогов пробегают маленькие искорки и, еще совсем недавно, ужасные раны затягиваются и заживают на глазах. Я не склонен считать, что это результат действия крови, именно так выглядит ускоренная регенерация тканей, присущая всем без исключения вампирам, кровь, в данном случае, служит лишь катализатором и необходимым «сырьем».
Следующие пару часов я провел в гордом одиночестве. Вокруг меня образовалась своеобразная зона отчуждения, как будто я был каким-то больным. Я видел, как адекватные разумные собираются небольшими кучками и о чем-то перешептываются, изредка бросая в мою сторону опасливые взгляды, но никто не осмеливается подойти ко мне. Даже Глард-балабол и тот, что-то подозрительно притих и старательно скрывается от меня, стараясь не попадаться мне на глаза.
Честно говоря, такое отношение всех этих существ меня нисколько не напрягало, да мне вообще наплевать на них было. Меня не заботило ни их отношение ко мне, ни они сами. Больше меня волновало, как, а главное, кто смог пробить мои ментальные щиты, да еще так, что и нейросеть вырубилась. Судя по словам гнома и вампира, они знают, вот и я хочу знать.
Наконец-то, затянувшееся ожидание закончилось. От корыт раздался радостный рев троллов, тут же подхваченный и всеми остальными. Я уже совсем было собрался выслушивать слова благодарности от вампира, когда в юрте раздался какой-то странный звук, напоминающий звук удара чем-то тяжелым по толстому листу железа. Веселье разом прекратилось. Кто-то еще поспешил схватить из корыта пару горстей непонятной каши, но большинство начали выстраиваться в три недлинные шеренги, заодно строя и тех, кто еще находится в сумеречном состоянии, а таковых еще много, хотя уже и за эти пару часов очнулось еще несколько существ. Все уже выстроились и поглядывали на меня, как бы проверяя мою реакцию. А я никак не мог решить, что мне делать дальше. Изображать из себя покорного раба, как-то не тянет, да и ввязываться в противостояние с неизвестными «джинирами» и их «огненными пауками», тоже что-то неохота, а ведь, если я не займу место в шеренге, то этого никак не избежать. Ладно, потерплю еще денек, осмотрюсь, а потом уже и решу, или просто рвать отсюда ноги, или немного задержаться и собрать информацию. Вздохнув, я поднялся и занял крайнее место в ближайшей шеренге. И в моей, и в соседних шеренгах произошла какая-то короткая заминка, кто-то с кем-то менялся местами, кого-то просто силой вышвыривали и вставали на его место, но уже через минуту за мной стоял Торир, передо мной Глард, а в соседних шеренгах места заняли троллы и огры, в основном те самые, что были ранены в ночной заварушке. Справа от меня оказался тот самый зеленокожий гигант, что командовал, пока вампир был в отключке. Его уже сейчас изрядно пошатывало и было видно, что до привала он не дотянет.
- Эй, тебя как звать, орясина?
- Гром.
- Вот что, Гром, возьми этот камешек, смочи его кровью и зажми в кулаке. На привале отдашь. – я передал троллу один из оставшихся у меня «камней жизни».
- Не дотяну я до привала, волох.
- Конечно не дотянешь, если будешь со старшими спорить. Тебе мамка не говорила, что так делать не следует?
- Говорила, да я плохо слушал. Поэтому здесь и оказался. – осклабился верзила, демонстрируя мне ничуть не уступающие вампирским, клыки. Но камушек взял и под моим строгим взглядом, проделал все необходимые манипуляции.
- Вот так-то лучше.
- И вправду, лучше. – потрясенно заревел тролл.
Прошло минут десять, все молча стояли и чего-то ждали. А потом я стал свидетелем, как стены юрты слегка задрожали, завибрировали и обрушились вниз самым обыкновенным песком, как будто кто-то выдернул нечто, скрепляющее весь этот песок в монолитный гранит. А потом появились ОНИ – джиниры. Странные, совершенно мне незнакомые существа. Первое впечатление было каким-то необычным, как будто я смотрю на фантазии слегка больного скульптора. Высокие под два метра ростом, худые и, на вид, нескладные, но невозможно быстрые и резкие. На крупной голове располагаются два больших фасеточных глаза, лицо, если так можно выразиться, длинное, и добрую его треть занимает подбородок, странно раздваивающийся, как козье копыто, к низу. Вместо носа и рта, клюв, но не птичий, а чем-то напоминающий черепаший. Торс, болезненно-бледный и абсолютно голый, только кое-где видны хитиновые бляшки, разбросанные по нему, в полном беспорядке. Руки длинные, худые, кажется, что их можно перебить даже несильным ударом, сквозь бледную кожу просвечивают тоненькие кости. А вот ноги наоборот, мощные, покрытые густой черной шерстью и суставы выгибаются в обратную сторону. Вместо ступней, какие-то трехпалые лапы, похожие на птичьи. На теле никакой одежды, если не считать сложной ременной сбруи. В общем, видок еще тот, ничего кроме омерзения и отторжения у меня не вызывающий.
Всего джиниров оказалось десятка два и я вполне понимал желание троллов, вампира и всех остальных освободиться от их «опеки», тем более, что выглядело это вполне реально. Вот только никто из них и не предполагал, что помимо всем видимой охраны, у них есть еще и… боевые дроиды. Этих я опознал практически моментально, да и не могли быть ничем иным десяток паукообразных металлических чудовищ, я даже разглядел закрепленные на них какие-то средства вооружения. Не скажу, что это открытие повергло меня в шок, но явное несоответствие внешнего вида и вооружения джиниров и наличие таких вот машин, бросается в глаза моментально. Согласитесь, мечи и пика, как-то плохо согласуются с плазменными орудиями, пусть и мелкого калибра, и с лазерным оружием.
Десяток спешившихся всадников начали споро одевать и крепить на головах, молча стоявших, разумных те же самые «капюшоны» и соединять их какими-то гибкими, слегка светящимися, то-ли веревками, то-ли кабелями. С подключением каждой новой «единицы», эти веревко-кабели начинали светиться все интенсивней, а разумные замирать в странном оцепенении. Для интереса я посмотрел «магическим» взглядом на тех, кто уже обзавелся своим «украшением». Картинка оказалось довольно необычной. Каждый из разумных оказался заключен, как-бы в индивидуальную сферу, золотистого цвета, своеобразное силовое поле, внутри которого ничего кроме живого существа нет. Даже постоянно присутствующее вокруг любого ментальное поле исчезло. Нечто подобное я уже наблюдал, когда попал в плен к пиратам, но там ментоподавители не изолировали, а только дико перемешивали ментальное поле, не давая разумному воспользоваться своими ментальными возможностями, а тут все было намного серьёзнее. Технологический уровень, может быть, чуть и пониже, чем в Содружестве, там в конце концов узенькая полоска ошейника, а тут какая-то сложная, монструозная конструкция, но и «КПД» обоих образцов заметно отличается и не в лучшую для Содружества сторону. Как бы вторя моим мыслям, на связь вышла Куколка.
- Серж, данное поле мне неизвестно, но если верить моим датчикам, то оно полностью изолирует объект от ментальной среды, при этом еще и не дает накапливаться личному ментополю объекта. Как будто помещает разумного в совсем другую среду, где само существование ментального поля невозможно.
- Боюсь, что ты права. Я попытался снять менто-информационную копию с одного из дроидов… и знаешь, что самое интересное? Нет у них ни менто-информационной, ни менто-энергетической матрицы, зато есть нечто совсем другое, я бы назвал это информационно-энергетической матрицей. Как такое возможно? Даже у абсолютно мертвого булыжника есть какое-никакое ментальное поле.
- Такое возможно только в одном-единственном случае… если эти «пауки» принадлежат абсолютно мертвому Миру, Миру, где нет вообще ничего живого.
- Но эти самые джиниры… они вполне живые и разумные, у них ничего подобного я не наблюдаю. Правда… их менто-информационное поле какое-то странное, «раздерганное» что-ли… а вот менто-энергетическое поле очень насыщенное.
- Я думаю, что эти твои джиниры искусственно созданные живые существа, постоянно нуждающиеся в энергетической подпитке, своеобразные «биороботы», грубо и бездарно сделанные.
- Ладно, что посоветуешь? Еще не поздно прекратить все это безобразие, моих возможностей, я надеюсь, хватит разобраться и с джинирами и с этими дроидами, никакой полевой защиты я на них не вижу.
- Ты знаешь, Серж, я бы рискнула. Особого вреда тебе эти ментоизоляторы не причинят, ну не сможешь ты пока пользоваться своими магическими способностями, не будет, какое-то время, у нас связи… Ничего страшного, я внимательно за тобой наблюдаю и в случае чего накрою силовым полем такой мощности, что и взрыв сверхновой не сможет причинить тебе вреда, да и бот всегда рядом, а я еще один к тебе вышлю, с десятком штурмовых дроидов, для подстраховки так сказать…
- Ага, предлагаешь пока не дергаться и изображать из себя пай-мальчика? Что, любопытство зашкаливает?
- Ну, ты же все понимаешь.
- Ладно, я и сам к такому варианту склоняюсь. Но запомни, ты мне должна…
- Сочтемся, Капитан! Но все же, установи-ка ты ментальный щит, так, в качестве эксперимента. А то, мало-ли что.
Не знаю, послышалось мне или нет, но когда один из джиниров напялил на меня «капюшон» и подсоединил к нему все эти кабели и веревки, у меня за спиной раздался четко слышимый облегченный выдох. Я про себя усмехнулся, похоже, что я все сделал правильно, вот только вампир в любом случае никак не отвертится от разговора со мной, местная иерархия мне уже понятна. Вот только еще понять бы, какое место я в ней занимаю.
Мрачные предположения полностью сбылись. Джиниры нас не просто гнали, они нас выжимали досуха. Все еще не пришедшие в себя разумные постоянно сбивались с шага, те кто послабее и немногочисленные женщины сбивались и падали, а это, в лучшем случае, заставляло остановиться всю колонну, а то и рухнуть на песок большую ее часть. Дыхание сбивалось, а организму требовалось время, чтобы опять поймать темп. Часа через четыре, такого марша, нас остановили. Видимо до конвоиров дошло, что так передвигаться невозможно и вместо ускорения темпа все выходит совсем наоборот. Короткая остановка, в ходе которой нас самым бесцеремонным образом перетасовали, согнав в одну колонну всех соображающих, а в две оставшихся тех, кто еще находился в сумеречном состоянии, нас опять погнали вперед. Постепенно у нас выработался свой стиль передвижения, его вроде как называют «волчьим», минут пять бегом, потом столько же, быстрым шагом, потом опять бегом. И так час за часом, без остановок и привалов. Команда стой прозвучала, когда на небе уже давно зажглись звезды. Когда с моей головы упал «капюшон», я убедился, что ночевать нам придется в точно такой же юрте, как и в предыдущую ночь. Вот только в этот раз, среди нас не было безразличных ко всему «кукол» и меня окружали уставшие и осунувшиеся лица, подозреваю, что и я выгляжу немногим лучше, спасибо модифицированному организму, если бы не он, то я уже давно валялся бы где-нибудь в пустыне, просто не вынес бы такого темпа. Само собой, что ни о каких разговорах и речи быть не может, единственное мое желание, это забраться куда-нибудь в темный угол, вытянуть гудящие ноги, и заснуть. С первым и вторым мне повезло, а вот с «заснуть», нет. Сначала возле меня нарисовался Гром, с виноватым выражением лица сообщивший, что пока не может мне вернуть мой камень, дескать, он пользуется огромным спросом и попросил подождать до утра. Потом появился Глард, если честно, то я даже испугался, представив, что этот неугомонный гном сейчас начнет балаболить, но тот молча поставил передо мной что-то вроде чашки или миски, литра так на два, наполненной чистой и холодной водой, а рядом положил пару каких-то корнеплодов. Ясно, вечерняя пайка. Воду я выпил почти моментально, а вот на корешки сил, да и желания, уже не хватило. Я даже на все попытки Куколки поговорить со мной, ответил коротким «отстань» и отрубился.
Проснулся я далеко не самым первым. Да если честно, то и проснулся-то я не сам, а с помощью Куколки, та подняла такой гвалт, что не отреагировать было невозможно. Первое что я увидел, продрав свои зенки, огромные, ярко-зеленые глаза, в которых можно было без особого труда прочитать и дикое любопытство, и страх, и какое-то непонятное преклонение. Это оказалась запомнившаяся мне эльфийка, как великую драгоценность, она протянула мне мой камушек, хотя я готов поспорить на все что угодно, расставаться с ним у нее нет никакого желания. Невольно я улыбнулся.
- Оставь себе, девочка, чувствую, сегодняшний день будет еще тяжелее вчерашнего.
Ни говоря ни слова, только радостно пискнув, эльфиечка испарилась прямо на глазах, и мне даже послышалось, что при этом она кричала, что-то вроде «Господин назначил меня любимой женой!», шучу конечно. Ну, шутки шутками, а вот насчет предстоящего дня я не сомневаюсь. Так что, надо немного подготовиться. Самая обыкновенная полевая аптечка будет здесь незаменима. Всего пара инъекций, и я готов свернуть горы, немного стимуляторов, немного обезболивающего и море нам по колено. Прикинув примерный объем корыта для воды, я безжалостно разобрал пару сменных картриджа все для той же аптечки, извлек из них стимуляторы, прихватил обезболивающее и общеукрепляющее, не забыл и витамины. Боевой коктейль из этого конечно на коленке не сотворишь, но хоть что-то и направился к поилке. Успел вовремя и поэтому имел удовольствие наблюдать, как корыто наполняется водой. Я ждал, что разумные кинутся к корыту, торопясь напиться, но все стояли не шелохнувшись и смотрели на меня. Из чистого хулиганства, я опустил руку в корыто и извлек из сумки десятилитровую бутыль крепкого самогона, провалявшуюся там, черт знает сколько времени. Что такое десять литров самогонки на почти полтора куба воды, так, только чуть запах появляется, да прибавляется пара градусов, это даже не слабенькое вино, это почти лимонад. Вслед за самогонкой в воду ушли и лекарства, будем надеяться, что никому это не повредит. Пустая бутыль исчезла в сумке, а я отошел от корыта.
Первым «пробу» снял Глард, ну куда же без него. Сначала с опаской, а потом уже с удовольствием, он зачерпнул корявой чашкой из корыта.
- Да проклянет меня Каменное Небо, если это не эльфарский эликсир! – слова были сказаны и плотину недоверия прорвало. Пара каменных чашек пошла по рукам, каждый пытался напиться «прозапас», понимая, что до вечера остановок не будет. А я успел поймать, брошенный на меня, благодарный взгляд Торира. Похоже, что я становлюсь «своим» среди этих, столь разных, разумных. Да и приятно, оказывается, вот так вот, походя, делать добрые, а главное нужные, дела.
А потом начался долгий, изматывающий и отупляющий бросок через пустыню. Наши конвоиры как будто сошли с ума, подгоняя и подгоняя нас. В первые минуты у меня еще мелькнула мысль о странном несоответствии, идем мы по пустыне, по самой настоящей, песчаной, и при этом не жарко, да и воздух не сухой, и мы вполне выдерживаем без воды и пищи целый день. А потом мне стало не до разгадывания местных загадок, я сосредоточился на чисто механической работе ног и только одной цели – не споткнуться, не упасть, не сбиться с ритма.
В какой-то момент бичи надсмотрщиков защелкали чаще, а от головы колонны пришла короткая весть – впереди Радужный Замок. У одних, это известие вызвало непроизвольный стон разочарования, а у других злую ругань. Сейчас уже джиниры не обращали на эти вольности никакого внимания, только все подгоняли нас и подгоняли, как будто торопились от кого-то, или от чего-то убежать. Я не знаю, от чего убегали джиниры, но то, что нам это удалось, я понял сразу. Мы как будто пересекли какую-то невидимую черту, хотя под ногами был все тот же песок, но что-то неуловимо изменилось, даже вроде как дышать стало легча, а главное, прекратились подгоняющие удары бичей и гортанные крики конвоиров. Прозвучавшая команда «стой», только подтвердила мои ощущения. Колонна, уже по привычке, замерла. Раздались знакомые щелчки, тихое шипение и мой капюшон опять упал к моим ногам. Я смог осмотреться.
Мы оказались в большой пещере. Я оглянулся, позади нас, с чуть заметным уклоном, уходит вверх широкий проход, стены которого, в отличии от пещеры, гладкие и явно неестественного происхождения. Единственное, что объединяет и пещеру, и проход, так это слабое свечение, идущее от камня, практически неотличимое от естественного освещения на поверхности планеты. Со стороны пещеры, по обеим сторонам прохода, а что-то мне подсказывает, что и над ним, оборудованы огневые точки, нечто на подобии земных ДОТов, в бойницах которых виднеются какие-то излучатели, неизвестного мне вида. Не знаю, имеется ли нечто подобное снаружи, но изнутри все выглядит белее чем солидно. Долго изучать и рассматривать «прихожую» нам не дали. Откуда-то набежало несколько десятков джиниров, нас разбили на три группы и повели в дальний конец пещеры, где виднелись какие-то металлические конструкции, канаты и огромные, метра три в диаметре, шестеренки. Подойдя поближе, я даже заулыбался от умиления, все это было ничем иным как тремя примитивными шахтными подъёмниками. Каждую группу загнали на один из них и со страшным скрежетом и шумом, платформы начали опускаться вниз.
По времени спуск много времени не занял, уже через несколько минут платформы замерли на полу исполинской пещеры, границы ее терялись где-то в дали, а свод ее служит полом той пещере, из которой нас так бесцеремонно погнали, но все равно впечатляет, на глаз, метров тридцать высотой. Здесь нас встретил шум и гам, ни одного джинира я, сколько не старался, так и не разглядел, а вот представителей всех возможных рас тут было предостаточно. Платформы остановились на небольшой площадке, которая возвышается над полом пещеры, метра на три, мы как бы оказались на сцене и сотни глаз уперлись в нас.
То, что нас ждали и встречают, стало понятно сразу. Между обитателями пещеры и «сценой», выгибаясь неровной дугой бушует «человеческое» море, а между ним и нами вальяжно расположилось штук тридцать разумных, которые с первого мгновения нашего появления принялись нас внимательно рассматривать. Мелькнула мысль, что мы все тут товар, а расположившиеся внизу – покупатели. Как оказалось, я был совсем не далек от истины, разве что, здесь «товар» переходил в руки «хозяина» добровольно, да еще и должен был радоваться. Из группы встречающих вышел старый престарый гном, махнул нам рукой и сказал:
- Вы все, спускайтесь и идите за мной. – среди обособленной группы возник недовольный ропот, впрочем, быстро стихший от одного взгляда гнома.
С краю «сцены» обнаружилась короткая лесенка, а внизу, в паре метров от нее небольшой проем, ведущий в помещение, метров сорока площадью. Раз зовут, надо идти, что мы всей гурьбой и проделали. Помещение оказалось совершенно пустым, если не считать стоящего по центру невысокого камня, примерно с метр высотой, на который и забрался гном. Оглядев нас каким-то недовольным взглядом, он заговорил.
- Есть кто из Рода Лемеха? – поинтересовался он у своих собратьев и не дождавшись утвердительного ответа, продолжил. – Ладно, хотите стойте, хотите садитесь, прынцев тут нет, и слушайте очень внимательно. Забудьте все, что вы слышали о Радужном Замке, все это чушь несусветная, уж я-то знаю, почитай три десятка лет тут живу. Нет тут ни злых, ни добрых волохов, хотя сокровищ и на самом деле немеряно, вот только взять их очень трудно. А даже если чем и завладеете, надо еще и удержать, а среди живущих здесь, до чужого добра жадных много, очень много. Ладно, с этим и сами, если доживете, разберетесь. В общем, у вас два пути, или прибиться к старым, опытным ватагам, или пойти в молодые. Есть конечно вариант, собрать свою, но я вам не советую. Все более-менее разведанные пещеры, на верхних ярусах, уже давно поделены, новичкам одна дорога, на нижние ярусы. Все ватаги обычно состоят из сородичей, но это не значит, что кто-то о вас станет там заботиться. Из новичков в первый месяц гибнет половина, вторая половина в течении полугода. Те, кто умудрился выжить в течении года, уже считаются ветеранами. Так что, вы в любом случае просто мясо и ничего более. Но, чем больше и сильнее ватага, тем больше шансов выжить. Вампира, конечно, в любой ватаге примут с радостью, и даже станут беречь, а вот хомоса… тоже возьмут, в качестве приманки али наживки сгодится. Бабам, лучше сразу податься к Одноглазой Пире, работенка непыльная, лежи себе на спине, да получай удовольствие. Дольше проживут. Хотя есть конечно ватага Лиски, там одни бабы, да пара троллов, но они и себя-то прокормить не всегда могут, куда им новеньких набирать, да и подрабатывают они бывает, все тем же местом и ремеслом. Сразу предупреждаю, за насилие, наказание одно, смерть, как, впрочем, и за воровство, и за все остальное. А вот как умирать, это уже ватага решает. Убийства запрещены, а дуэли… сколько угодно. Теперь о жизни нашей скорбной. Воды тут нет, как нет и пищи, все это нам дают сверху, дают джиниры, но не за просто так, а за нашу добычу. Ценятся всякие-разные камушки-кристаллы, но они попадаются очень и очень редко, на моей памяти нашли таковых, едва-ли с десяток. Следом по ценности идут всякие-разные железки и украшения бабские. Зачем они джинирам… и не спрашивайте, этого никто не знает, но берут они, в принципе, все и за все платят. Если вдруг, найдете Окно или Дверь, не лезьте туда, никто еще из таких мест не вернулся, а кто вернулся, так на головушку скорбным стал. Ну вот вроде и все. У вас есть четверть квадранса, чтобы принять решение. Потом, кто не определится, за половину квадранса, того, без его спросу, ватажные предводители сами определят. Вы конечно, можете отказаться, но тогда превратитесь в одиночку и жить вам неделю и это если очень сильно повезет. А, да, совсем старый стал, совсем забыл, если кому надо будет что из оружия и если будет чем расплатиться, само-собой, то это к Крэпсу, кому нужны будут зелья и эликсиры, то к Тонии, она же кстати, бывает покупает требуху всяких монстров, что живут на нижних ярусах. Если вдруг попадется какое растение, то тоже к ней. Если что по мелочи, шмотки там, обувку, или еще чего, то добро пожаловать ко мне. Ну вот и все. Решайте, думайте. – спустившись с камня, гном вышел из помещения, а взгляды всех присутствующих скрестились на вампире, а тот посмотрел в мою сторону. В ответ я лишь пожал плечами, мол, сам ничего не понимаю.
Всего нас оказалось шестьдесят два разумных, не все оказывается перенесли последний наш забег. Семь троллов, пятеро огров, четверо эльфов, полтора десятка гоблинов, трое орков, одиннадцать гномов, две девушки, совершенно неизвестной мне расы, а остальные так и вообще, не понять кто, к человеку имеющие самое отдаленное отношение.
Не скажу, что дебаты были бурными, но большинство все же склонялось чтобы прибиться к уже существующим ватагам. Только малая часть решила организовывать свою, они собрались возле Торира. К нему примкнули все троллы, обе непонятные девушки, эльфы и пятерка огров, орки и три гнома, в том числе и мой знакомец Глард. Да еще гоблины пошли по тому же пути и решились попытать счастье самостоятельно. Я решил пока остаться в гордом одиночестве и ни к кому не примкнул, тем более, что задерживаться я тут не планирую. Все приглашающие взгляды Торира я оставил без внимания, «врастать» в местное сообщество я не собираюсь, вешать на себя заботу и ответственность за кого-то, тоже.
Старый гном не соврал, как только истекло предоставленное нам время, в помещение ввалилась толпа разумных. Они сразу сообразили, что тесные группы Торира и гоблинов не для них, поэтому принялись «окучивать» одиночек. Предложения у всех были, в принципе, одинаковые, кормёжка, после третьего выхода, подразумевается, если выживешь, какое-никакое оружие, ну и доля в трофеях. Всех разобрали очень быстро, народ тут подобрался понимающий и соображающий, и выживать в одиночку, не планирующий, тем более, что, так сказать, «влиться в ряды», предлагали вроде как свои. Только на меня никто не реагировал, а кто и обращал внимание, только презрительно хмыкал, ну а я и не просился. За отведенный нам час все уже определились, и я начал надеяться, что ко мне никто не подойдет. Зря, как оказалось, надеялся. Из ленивой задумчивости меня вывел звонкий женский голос.
- Эй, хомос, к нам пойдешь, кормёжка через день, нож дам сразу, будешь наживкой. Бегать, надеюсь умеешь.
Я поднял глаза на говорившую. Ух ты! Настоящая красавица, вот только за спиной у нее стоит огромный тролл, даже больше Грома, и пара девиц, небрежно поигрывающих кинжалами. А девочка-то как раз из той расы, что я не смог определить и пара представительниц которой решила присоединиться к Ториру.
- Нет, не пойду. Я уж как-нибудь сам, в одиночку.
- А кто тебя спрашивает, хомос?! Сказала, пойдешь к нам, значит так и будет. Или ты хочешь меня оскорбить? Так у нас с такими прыткими разговор короткий – дуэль.
- Дуэль, говоришь… - Я окинул девушку самым сальным взглядом, на который был способен. – На дуэль с тобой, я согласен. Ты как предпочитаешь… снизу, или сверху, а может еще как, я на все согласный.
Сначала девица меня не поняла, а когда до нее дошло, то мгновенно выхватила из ножен кинжал.
- Я твою печень буду жрать, хомос, а ты сдыхать и смотреть!
Торир услышал наш короткий разговор и хотел было дернуться, но заметив мой насмешливый взгляд, остановился.
- Ну, я твою печень есть не собираюсь, отравиться боюсь. Так что, может ты пойдешь, далеко-далеко, я даже дорогу могу подсказать…
Девушка своими криками уже давно привлекла всеобщее внимание и вокруг нас начал образовываться круг. Ко мне подошел один из сопровождавших девку троллов.
- Хомос, ты оскорбил госпожу Лисию. У нас тут нет законников-крючкотворов, выбирай, с кем будешь биться, со мной или с госпожой. – и усмехнувшись добавил. – Оружие только то, что было в момент вызова на дуэль.
- Да мне как-то все едино, что ты, что она, что вы оба. Сами решайте. – взгляд тролла моментально изменился, глаза сузились и он как-то неуверенно, мне так показалось, глянул сначала на девку, а потом посмотрел на Грома. Гром стоял и лыбился во все свои, хрен знает сколько, зубов. И вот тут я понял, кто в этой ватаге главный. А что, тролл неплохо устроился, баб сколько угодно, все шишки сыплются на Лиску, а он и не рискует ничем, выполняя роль телохранителя, но при этом держит все это «женское царство» в кулаке. – Извини, Гром, но что-то мне твой сородич не нравится. Убью я его. – если честно, то ответа я не ждал.
- А он никому не нравится, Серж. Это Тирам Большой Корень, трус и воин никудышный. А мы-то гадаем, куда он пропал, а он вона где устроился. Так что, убьешь, значит убьешь, никто по нему слезы лить не будет.
Все присутствующие слушали этот короткий диалог с нескрываемым интересом, а после слов Грома, по толпе пополз шепоток. Я глянул на «госпожу Лисию» и заметил в ее глазах нескрываемую надежду, даже можно сказать мольбу.
- Ну что, Большой что-то там, ты как, готов предстать перед предками?
Деваться троллу было некуда и он потянул из ножен кинжал, хотя на мой взгляд, это скорее был короткий меч, чем нож. Ну да и Бог с ним. Доступная мне магия тут прекрасно работает, даже кажется, что чересчур прекрасно. Я заметил, как напрягся вампир, поэтому послал ему успокаивающую улыбку и обними губами прошептал: - Смотри внимательно.
Играть с троллом я не собирался, прекрасно понимая, что здешнее общество признает только силу, а получать пинки и оскорбления я не намерен, поэтому разделаться с этим Большим Корнем, надо быстро и максимально кроваво.
Дуэль? О какой дуэли вы говорите, когда против мага выступает, пусть и очень сильный, но самый простой разумный, даже с заточенной железякой?! Хотя в самом начале троллу удалось меня немного удивить, он сорвался с места, как молния, вот только Щит Воздуха уже между нами стоял, а потом максимальные Воздушный кулак, подбросил тролла метра на два в воздух, вышибая из него дух, а затем еще один, из-за которого он полетел спиной вперед как камень из пращи и впечатался в стену, сшибив по дороге еще с пяток разумных. Второй Щит воздуха прижал его к стене и просто раздавил, забрызгав все вокруг кровью и дерьмом. Вся эта, так называемая «дуэль», заняла секунд двадцать, и это очень много, просто, давил я тролла долго, чтобы помучался подольше. После этой короткой расправы с троллом, я обратился к Лиске:
- Ну что, Лисия, ты все еще считаешь себя оскорбленной и настаиваешь на дуэли?
- Нет, господин Серж, я ошиблась. И готова выплатить любую, разумную компенсацию. Я просто неправильно поняла ваши слова, я виновата, прошу прощения.
- Вот это правильно, но прощение надо сначала заслужить. И ты его заслужишь и ты, и твои подруги. – при этих моих словах девушки побледнели, но ни шагу из помещения не сделали, в отличии от всех остальные, которые постарались как можно быстрее очистить его. Последним выходил Торир, вот к нему я и обратился.
- Торир, а ты не хочешь узнать, а то и поучаствовать в процессе извинения госпожи Лисии.
- Нет, Серж, я предпочитаю в таких делах не учувствовать. – холодно и я бы даже сказал с презрением ответил вампир.
- Ты предпочитаешь не слушать о том месте где оказался, ты предпочитаешь не знать об опасностях, нравах и обычаях, что здесь властвуют? Ну что же, тогда можешь идти, а мы с госпожой Лисией и ее девушками немного побеседуем, очень много у меня, знаете-ли, вопросов накопилось.
Вампир как будто на стену напоролся, он внимательно и удивленно посмотрел на меня, а потом спросил:
- Так ты не собираешься… ну, это…
- Торир, ты за кого меня держишь?! Я вроде как не урод и женщинам нравлюсь, так зачем же мне кого-то заставлять?
- Серж, ты извини, но я подумал…
- Ага, знаю я что ты подумал, глядя на этих куколок, сам бы тоже самое подумал, но информация важнее. Я ведь прав, девушки? Вы ведь нам расскажите о здешней жизни?
Девчонки тоже повеселели, слушая наш диалог, и согласно закивали.

Аватара пользователя
Бармалейкин
Сообщения: 271
Зарегистрирован: 16 июн 2017, 20:05
Поблагодарили: 1 раз

Сообщение Бармалейкин »

#250 Rinat-106 Я аж соскучился)))Спасибо за интересную проду.Действительно,а то космос космосом,но надо же вливаться в общество разумных))
Новую украинскую ракету собрали на заводе кухонных комбайнов.

Аватара пользователя
rothmans
Сообщения: 1127
Зарегистрирован: 14 май 2015, 11:17
Откуда: Новомосковск
Благодарил (а): 123 раза
Поблагодарили: 1500 раз

Сообщение rothmans »

Парни читаю с телефона.скиньте одним файлом плиз у кого есть :rin:

ГенВас
Сообщения: 640
Зарегистрирован: 12 янв 2015, 16:16
Благодарил (а): 94 раза
Поблагодарили: 43 раза

Сообщение ГенВас »

имеющийся файл даже в зипе очень большой- больше меги. сообщите свой имейл и сброшу почтой вечером
rothmans писал(а):Парни читаю с телефона.скиньте одним файлом плиз у кого есть :rin:

nox46
Сообщения: 254
Зарегистрирован: 03 янв 2015, 14:40
Благодарил (а): 184 раза
Поблагодарили: 270 раз

Сообщение nox46 »

rothmans писал(а):#252 rothmans »
Парни читаю с телефона.скиньте одним файлом плиз у кого есть
Есть в .TXT формате 1.47мб на какой электронный ящик отправить?
могу отправить тхт, в архиве rar- 527 килобайт или в FB2 конвертировать.

Аватара пользователя
yuryolga
Сообщения: 318
Зарегистрирован: 28 янв 2017, 09:16
Откуда: СССР
Благодарил (а): 991 раз
Поблагодарили: 310 раз

Сообщение yuryolga »

Спасибо! Неожиданно но интересно :yes:

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 739
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1402 раза

Сообщение Rinat-106 »

32 глава.

Наша игра в «вопрос-ответ» как-то сразу не заклеилась. Я толком не мог сформулировать свои вопросы, просто не знал, о чем надо спрашивать, а девушки, поначалу, пытались угадать, какой именно ответ мне нужен. Длилось это взаимное издевательство, минут двадцать, наверное, пока я не вытерпел и просто не попросил рассказать мне о местной жизни, рассказать подробно и во всех деталях. Девушки опять начали что-то мямлить, вспоминать, временами перебивая друг друга, торопились поведать мне о чем-то важном, с их точки зрения. Эта катавасия длилась еще минут десять, но стройной картины у меня никак не вырисовывалось, о чем я, с сожалением и сообщил присутствующим. Все это время Торир сидел какой-то мрачный и задумчивый, как будто решал сложнейшую математическую задачу. Наконец, когда я уже сдался и совсем было собрался отпустить девушек, он вмешался в наш разговор.
- Лисия, расскажите нам о нижних уровнях.
- Нижние уровни? Только не говорите, что вы собрались туда идти! Вот так вот, без подготовки, без оружия, без карт! Там очень опасно, только самые крупные и подготовленные ватаги рискуют туда спускаться, да и то, я еще не слышала, чтобы кто-нибудь ходил хотя бы на девятый уровень, на восьмой еще бывает спускаются, но не дальше.
- А почему?
- Попытки конечно были. С восьмого уровня на девятый ведет всего один проход. Но те кто по нему ушел, назад уже не вернулся. Даже джиниры со своими огненными пауками и те, назад не возвращались. Хотя, слухи конечно, ходят разные. Кто-то говорит, что там все кишит ужасными монстрами, кто-то утверждает, что проход этот ведет напрямую в Царство Теней, но, справедливости ради, стоит заметить, что есть и такие, кто утверждает совершенно обратное, мол проход тот ведет в Чудесную Страну, где все прекрасны, любимы и счастливы, где нет боли, смерти и страданий. Вот только путь в эту Чудесную Страну лежит через Ужасные Земли и только достойные могут через них пройти. Кому верить? Я, например, склоняюсь к словам первых и вторых, а идеалистам не доверяю.
- Лисия, а что у вас тут говорят о волохах? – вампир покосился на меня.
- Ничего. Волохи ушли, бросили нас и уже никогда не вернуться. Разве развалины их городов не служат тому подтверждением? А Радужный Замок?
Торир еще с полчаса общался с девушками, пытался что-то узнать, задавал всевозможные вопросы, но мне уже было ясно, толку с этого никакого не будет. Девицы ничего толком не знают, одни слухи, сами они ниже пятого уровня катакомб не спускаются, кое-как выживают и им этого достаточно. При распределении новичков иногда берут себе, кто поплоше и никому не нужен, а потом используют в качестве наживки или приманки, подманивая кого-нибудь в еще плохо исследованных галереях и залах своего уровня. На этом, пожалуй, и все. Даже не понятно, с чего это старый гном решил выделить ее ватагу и упомянул ее особо, может быть из-за ее гендерного состава, как этакий курьез? Не знаю, может быть и так.
С вампиром и его «людьми» мы расстались на выходе из помещения. Там его уже поджидали лидеры двух ватаг, как они заявили, «с очень выгодным предложением». На меня же все старались обращать поменьше внимания и ни разговорами, ни предложениями не донимали. Почти неделю я изучал доступные уровни катакомб Радужного Замка, знакомился с жизнью, населяющих их существ и пытался найти проход вниз, на те самые «нижние уровни», почему-то я был уверен, что мне это необходимо. А потом меня нашел Торир с очень необычным предложением.
- Привет, Серж. Далеко же ты забрался.
- Привет, Торир. Что тебя сюда привело?
- Есть дело и я думаю, что без тебя шансы на его благополучный исход совсем невелики.
- Ну выкладывай.
- Серж, для начала ответь на один вопрос… что находится за воротами на девятый уровень?
- Ну ты и загадки задаешь! Я-то откуда знаю.
- Серж, я истинный вампир, мне уже очень и очень много лет. Я помню города волохов цветущими, я помню Мир без джиниров и их огненных пауков, я помню, Великую Пустыню, еще когда на ее месте стояли леса. Серж, я помню волохов! Это сейчас вы превратились в сказки и легенды, а когда-то вам принадлежал весь этот Мир, вы учили, оберегали и защищали всех его обитателей. А потом появился Радужный Замок, а вы исчезли. Исчезли буквально за несколько недель, а от Замка начала распространяться пустыня. И вот теперь ты вернулся… я не знаю, один ты вернулся, или нет, я не знаю, почему вы покинули наш Мир, я не знаю, зачем тебе потребовалось попасть сюда, но я уверен, что твоя цель, там, на нижних уровнях… так же, как и моя.
- Торир, ты совершил очень распространенную ошибку. Опираясь на неверные предположения, ты сделал абсолютно ошибочные выводы. Я не знаю, что заставило тебя считать, будто бы я какой-то там «волох», могу предположить, что всему виной мой внешний вид, может быть какой-то жест, или слово, вероятно, я чем-то отличаюсь от привычных тебе хомосов, повторюсь, я не знаю. Но поверь мне, я самый обычный человек и я даже представления не имею кто такие эти ваши волохи, как они выглядят и что в них такое особенное.
- А ведь ты не врешь, Серж. Ты и на самом деле не считаешь себя волохом и не знаешь кто они такие. Сколько тебе лет!?
- Сложный вопрос, скажем где-то между тридцатью и сорока, если я все правильно подсчитал, ближе к сорока.
- Неужели… неужели опять начали рождаться волохи, шесть сотен лет ничего подобного не происходило и вот опять… - чуть слышно бормотал вампир, явно находясь где-то далеко отсюда, на меня он внимания не обращал. – Я не могу ошибаться, он волох, самый настоящий, может быть слабо обученный, но волох. Но кто тогда его обучал, кто посвятил его в тайны магии? Неужели кто-то все же остался, неужели они ушли не все… нет, не может быть… ученик? Да, правильно, ученик, ученик не прошедший посвящения, поэтому его и не взяли! Поэтому и он слабо обучен, бывший ученик стал учителем для молодого волоха, обучил его тому, чему и его самого обучали давным-давно и выпустил в Мир! Магия Стихий, магия Превращения, магия Жизни, впечатляющий набор умений… меня ничуточки не опасается, значит еще плюс ко всему и боевая подготовка, скорее всего он и быстрее, и сильнее, чем обычный хомос, значит все же не ведун, а волох.
- Эй, Торир, ты что там бормочешь?
- Что? А нет, ничего, так мысли в слух. Скажи, Серж, что ты знаешь о магии?
- Я знаю, что она есть. Хотя, скорее всего у нас с тобой разное к ней отношение, и мы вкладываем в это слово несколько отличные понятия.
- Кто тебя учил? Это твой учитель послал тебя сюда? Что ты должен сделать?
- Те люди, что учили меня… они очень далеко отсюда. Никто меня сюда не посылал и соответственно, никаких задач передо мной никто не ставил. Как мне пояснили, я в развалинах попал под действие какого-то «взгляда мокоша», так и оказался в вашем караване. Торир, я немного знаю о твоей расе и меня мучает один вопрос… как истинный вампир умудрился попасть в число рабов?
- Интересно, откуда ты мог что-то узнать о нас? А как я попал в караван, так тут все просто… меня продали, вполне официально, мое Гнездо решило, что в катакомбах Радужного Замка, мне самое место. Патриарх так решил, Совет Истинных, его поддержал, и вот я здесь.
- Ну а ты конечно же послушно напялил на себя эту сбрую и отправился в рабство? – ехидно поинтересовался я.
- Пришлось, знаешь-ли.
- Кстати, раз уж мы начали игру в «вопрос-ответ», не подскажешь мне, к какой расе относятся Лисия и ее девушки?
- Это Горные Ведьмы, уж о них-то ты должен знать.
- Не, никогда не слышал. Раз ведьмы, да еще и «горные», значит в магии они сильны, что же они на спине-то подрабатывают?
- Странные ты вопросы задаешь, Серж. А что тут может их магия, или моя, или гномов, гоблинов, орков, эльфар и всех остальных? Пожалуй, только троллы еще что-то могут.
- Если честно, ничего не понимаю, магия она или есть, или ее нет, и какая разница где ты находишься?
- Вот теперь я верю, что ты абсолютно ничего не знаешь! Такие вопросы даже дети хомосов и то не задают. А с другой стороны… для недоучившегося и не прошедшего посвящение волоха или ведуна, да еще и никогда не интересовавшегося внешним Миром, вопрос самый правильный. Вот только ответа на него нет, у меня, нет.
Минут десять мы сидели в полном молчании, несколько раз мимо нас прошли какие-то разумные, настороженно поглядывая в занимаемый нами закуток, разок промелькнул Гром и мне стало ясно, что встреча эта отнюдь не случайна и искал меня не только вампир, но и все его люди, которые сейчас обеспечивают нам конфиденциальность, а заодно и охрану. Вот только кого и от кого они охраняют.
- Ладно, Торир, вижу, что откровенного разговора у нас с тобой что-то не получается. Ты не доверяешь мне, а я тебе. Так зачем ты тогда пришел?
- Ты нужен мне… нам. Мои друзья пойдут за мной и без тебя, тем более, с самого начала в расчет тебя никто и не брал, они готовы к смерти, но… я не готов. Не готов к их гибели, они лучшие!
- Хорошо. Расскажи мне, что вы хотите найти там, внизу.
- Не могу, это не моя тайна.
- Торир, я уже говорил, что достаточно неплохо знаком с твоей расой, ее обычаями и традициями?
- Да, говорил. И это уже само по себе удивительно. Если только… если только твоим учителем не был волох-вампир?
- Торир, ты уж определись, волох я или нет!
- Не понял?
- Ну ты же только что сказал, что волохи - это вампиры, а я-то самый обычный человек. – пораженный взгляд, которым на меня уставился Торир самым прямым образом свидетельствует, что где-то лопухнулся и лопухнулся не по-детски. – В чем дело, что ты на меня так уставился.
- Серж, кто ты?! Откуда?! Таких вопросов у нас даже дети не задают!
- Хорошо. Ты готов дать мне клятву «Крови и Жизни», что ничего, из того, что я тебе скажу, никогда и ни при каких обстоятельствах, никто больше не узнает.
- Ты слишком много знаешь о нашем народе, хомос. И слишком многого хочешь. –зло произнес вампир.
- Тогда нам не о чем больше говорить. Прощай, Торир.
Вампир порывисто вскочил… и замер.
- Я готов дать тебе клятву Крови. – буквально выдавил он из себя.
- Нет, этого мне мало.
- Я истинный вампир, простого моего слова достаточно и для Князя эльфар, и для Короля гномов, и для вождей всех остальных племен и народов.
- Ну, может быть всяким там Королям, вождям и Князьям этого и достаточно, а мне – нет.
- Да кто же ты такой, демоны тебя забери?!
- Клятву, и ты все, ну почти все, узнаешь.
- Клятву… полную? – чуть вышептал Торир.
- Нет, с ограничениями. Ну, скажем, на два месяца.
- А какой тогда в ней смысл?
- Я думаю, что через пару месяцев меня тут уже не будет и если ты даже начнешь кричать о том, что узнал на каждом перекрестке, мне это уже никак не повредит.
- Ты знаешь ритуал? – обычное ехидство вернулось к вампиру.
- Да, знаю.
- А ты знаешь, что для него нужно?
- Торир, я все прекрасно знаю.
- Хорошо, я согласен. Клятву требуешь ты, значит и все необходимое подготовить тоже должен ты, иначе Клятва не будет иметь силы.
- И это я знаю.
- Когда?
- Твои люди в состоянии обеспечить нам полквадранса полного покоя?
- Да.
- Тогда прямо сейчас.
- Хорошо. Готовься, а я отдам все необходимые распоряжения. – Торир вышел из моего закутка, а я начал готовиться к ритуалу Клятвы.
Наверное, надо немного разъяснить, что это за клятва такая, «Крови и Жизни». По большому счету, это просто слова, вампир клянется своей кровью, что сдержит слово и все. Но если он ее нарушит, то его кровь, каким-то магическим образом, превратится в кислоту. Умирать вампир будет долго и в страшных муках. То же самое его ждет, если тот, кому он такую клятву принес, посчитает, что он ее не сдержал. То есть, вампир отдает свою жизнь в, по сути, чужие руки. Обычно, эту клятву практикуют только Патриархи вампиров и только внутри своего Гнезда. Таким образом они обеспечиваю преданность своих подчинённых. Сам ритуал довольно прост, вампир должен вскрыть себе вены серебряным клинком, серебро не дает сработать регенерации и закрыть рану и пока течет кровь произнести слова клятвы, любой клятвы, и повторять их до тех пор, пока в его венах есть кровь. Все это время кровь стекает не просто так, а впитывается в очень редкий камень. Происходит как бы поглощение самой сущности вампира. Когда клятва будет принесена, а сам вампир, практически уже мертв, тот кому она приносится, возвращает кровь вампира ее владельцу, правда не всю. Само-собой, что такого камня у меня нет, но есть кое-что получше. У меня есть огромный рубин, когда-то бывший сердцем «Королевы вампиров», ну а с серебряными клинками у меня вообще проблем нет, в крайнем случае подойдет и мифриловый, он даже и предпочтительней, не так сильно нарушает целостность менто-физического поля вампира, как серебряный и «возрождение» происходит намного быстрее, и клятва принимается быстрее.
Торир вернулся уже минут через десять. Глянул на меня с каким-то… сожалением, что-ли и произнес.
- Ну вот, я готов. А ты?
- Я тоже готов. – сказал я и вытащил из сумки, сначала мифриловый клинок, а потом и рубин. Вампир был удивлен, поражен и выбит из колеи. – Суть клятвы ты знаешь, с ритуалом знаком. Можешь начинать.
Трясущейся рукой вампир взял клинок и непроизвольно поморщился, ну да, немного жжётся, не как серебро конечно, но тоже, приятного мало. Вытянув левую руку над камнем, он полоснул себя по запястью и одновременно с брызнувшей кровью начал говорить…
- Я, Торир Эр’Гарер, из Гнезда Сияющего Камня, клянусь хомосу Сержу…
- Сержу де Сангре.
- Хомосу Сержу де Сангре, что в течении двух месяцев ни при каких условиях и никому не выдам его тайну, услышанную здесь и сегодня, до тех пор, пока он сам не освободит меня от этой ноши. Клянусь в том своей Кровью, Жизнью и самой Сутью.
Кровь вампира текла потоком, моментально впитываясь в рубин, а с тем происходили какие-то странные метаморфозы. Даже в относительно плохо освещенном закутке, было видно, как в глубине камня что-то происходит, там начинается какое-то движение, как будто зарождается небольшой торнадо, который с каждой секундой становится все сильнее и сильнее, бешено вращающийся вихрь уже стал непроглядно черным, кажется еще минута-две и он выйдет наружу, разрушив рубин. Скажу честно, ничего подобного я не ожидал, да и судя по глазам Торира, он тоже. С падением последней капли крови на камень, я быстро произнес:
- Я Серж де Сангре, принимаю Клятву Торира Эр’Гарер из Гнезда Сияющего Камня и клянусь освободить его от нее не позднее двух месяцев с этого момента. Серебряный клинок полоснул мою ладонь и на рубин капнуло несколько капель и моей крови. Все, клятва принесена. Уже с затуманивающимся сознанием, Торир положил обе руки на камень, но был отброшен от него какой-то непонятной силой. Сверкнула черная вспышка, из рубина вылетело черно-красное копье и вонзилось в грудь вампира. Его тело изогнулось дугой. Вампира продолжало корежить до тех пор, пока все копье не погрузилось в его тело, растворяясь там без остатка. А через минуту тело Торира дернулось, его грудь приподнялась, и он открыл глаза. Я глянул в них и попятился назад, в них бушевала самая настоящая гроза. К счастью, довольно быстро прекратившаяся. А еще минут через десять, Торир сел рядом со мной и как-то потерянно спросил:
- И что мне теперь делать?
- Это ты сейчас, о чем?
- Ты что, не знаешь, что натворил?
- Я?!
- Ну не я же.
- Ритуал прошел как и положено?
- Не уверен, по крайней мере я не чувствую и следа ни от одной из ранее данных клятв. А Силы и Мощи во мне… побольше чем в любом Патриархе. И любой это увидит. Стоит мне подняться на поверхность и на меня ополчатся все Гнезда. Остаётся только надеяться, что через два месяца все вернется на свои места. Ладно, проблемы будем решать по мере их поступления. А теперь я слушаю тебя. Говори.
- Да, в принципе, и говорить-то не о чем. Я не из этого Мира.
- А из какого?
- А вот этого я уже и сам не знаю. Слишком много Миров считают меня «своим», в слишком многих Мирах я отметился. Я уже умирал и возрождался в другом Мире, проходил через магические двери в другие Миры и пересекал огромные расстояния, видел самых невероятных существ и самые невероятные достижения Разума. Я могу в любой момент покинуть и этот Мир, продолжить свое путешествие, но что-то меня здесь держит, что-то меня сюда привело, есть какая-то задача, которую надо решить. И ты прав, мне надо на нижние уровни, интуиция мне подсказывает, что решение находится именно там.
- Да, ты прав. О таком не стоит трезвонить на каждом углу. Серж, ты… когда-нибудь расскажешь мне о других Мирах?
- Расскажу, Торир, расскажу и даже покажу. Немного, но поразить тебя, вполне хватит. А теперь я жду от тебя рассказа.
- О чем?
- Об этом Мире, об Радужном Замке, о его катакомбах, о волохах и ведунах, о том, почему никто не использует магию, о джинирах и их Огненных пауках. В общем, обо всем.
- Рассказ получится довольно длинным. Пойдем к нам, у нас есть и вода, и пища, немного конечно, но уж накормить одного хомоса, - тут вампир слегка усмехнулся, - вполне хватит.
- И откуда такое богатство?
- Да вот, выменяли.
- Что, твоя кровь и здесь ценится высоко.
- Зачем спрашиваешь, если и так знаешь.
- Давай поступим немного иначе. Сегодня я вас угощаю, насколько я понимаю, по-настоящему преданных тебе разумных не так уж и много, большая часть тех кто к тебе присоединился… как раз и рассчитывают на твою кровь и на возможность неплохо существовать за твой счет. Я прав?
- Ты много знаешь, убивать пора.
- Ага. Ты вот что, иди к своим и скажи им, что через час вы отправляетесь на нижние уровни. Скажи, что, кто не хочет идти с тобой, могут быть свободны. Оставьте им все свои запасы, даже можешь нацедить немного своей кровушки, на будущее, а с теми, кто пойдет с тобой, приходи ко мне. Тут мы и поговорим, и перекусим, и решим что нам делать дальше.
- Предлагаешь избавиться от балласта? Да, я уже и сам об этом подумывал, просто жалко было вот так вот их всех бросать. Кстати, ватаги Лисии больше нет.
- Что случилось?
- Ничего, она и две ее помощницы присоединились ко мне, а остальные разбрелись кто куда.
- Что, Горные Ведьмы бросили свою предводительницу.
- Да там и было-то их всего трое, вот они ко мне и присоединились.
- А я думал…
- Ага, я тоже, «думал», а оно видишь как получилось. Может быть и вся ее ватага к нам перекинулась бы, но я сразу сказал, что долго наверху мы не задержимся и пойдем вниз и намного ниже даже восьмого яруса. Вот все и разбежались.
- Ясно. Ну тем и лучше. Ну что, да встречи через час?
- Да, до встречи.
Но не через час, ни даже через два, Торир не появился. В принципе, я его так рано и не ждал. Насколько я знаю, обосновалась его ватага где-то на четвертом уровне, по крайней мере именно так все говорили в первые пару дней моего здесь пребывания. Появление истинного вампира не осталось незамеченным и разговоров о нем было более чем предостаточно, так что, я был немного в курсе. Теперь же, с расформированием ватаги Лисии, они скорее всего заняли ее место, а это на втором уровне, в самых дальних от входа помещениях, так что, путь туда, обратно, да еще и нелегкий разговор, времени должны занять совсем немало, тем более, что я облюбовал себе местечко аж-но на шестом уровне, желающих здесь селиться было немного, поэтому помещений вполне хватало. Народ здесь собрался нелюдимый, в чужие дела не лез, а собственную безопасность я обеспечивал с помощью одного из штурмовых дроидов и пехотного силового щита, полностью перекрывающего, достаточно узкий, проход в мой закуток.
«Вампир и его команда» появились только на исходе третьего часа. Едва я увидал эту делегацию, сразу понял, надо искать новое помещение, вся эта толпа у меня никак не поместится. Торира сопровождали пять горных ведьм, два гнома, три тролла и запомнившаяся мне эльфийка. Да, Лиска со своими подельницами, видать решили идти с вампиром до самого конца, ну а остальные были из нашего каравана, их я уже знаю. Скажу честно, такого наплыва посетителей я не ожидал, поэтому, наверное, что-то такое на моей физиономии и проявилось.
- Что, Серж, не ожидал такую веселую компанию? Не рассчитал своих возможностей и пределов гостеприимства? Не расстраивайся, мы тоже не с пустыми руками идем, успели кое-что выменять.
- Да нет, Торир, все в порядке, просто я прикинул и понял, что в моей берлоге мы все расположиться не сможем. Надо быстренько подобрать что-то более просторное.
- Ну, здесь с этим проблем я не вижу, это там, повыше, с помещениями проблема, а здесь хоть танцы устраивай. Гром, пробегись по округе, найди нам подходящее помещение. А то уже в животе урчит, долгонько мы собирались, да потом еще и сюда добирались. И как ты только, Серж, здесь в одиночку выживаешь?
- Не так страшен черт, как его малюют.
Возложенное на него поручение тролл выполнил очень быстро, уже через пятнадцать минут он отрапортовал, что подыскал нам подходящие «апартаменты» и совсем близко. Куда мы всей толпой и переместились.
Я конечно мог бы поразить всех присутствующих прекрасными винами и изысканными деликатесами, которых в моей сумке было вполне достаточно, как-никак для себя любимого старался. Но я пошел немного по другому пути, несколько десятков офицерских пайков, пара бочонков, понравившегося мне еще на Ярмарке, пива и в качестве исключения, небольшая корзинка свежих фруктов, для единственной эльфийки. Конечно, особыми вкусовыми качествами пайки не отличаются, но по сравнению с тем, что здесь принято считать за еду, это был просто «царский стол». Все, даже Торир, который уже знал кто я и откуда, стояли и уронив челюсти на пол, наблюдали, как я «из ниоткуда» достаю упаковки пайков и бочонки с пивом. Ну а фрукты произвели вообще фурор. Гномы и троллы сразу же вскрыли один из бочонков и мне кажется, готовы были в нем утопиться. Поглядев на девушек, я, махнув на все рукой, достал одну из пятилитровых амфор с вином, еще из баронских погребов. Вот теперь достархан был готов.
- Ну что, перекусим и поговорим? – приглашать дважды никого не пришлось и через мгновение помещение наполнилось чавканьем и бульканьем. Только Торир скромно сидел в сторонке и потягивал самую простую воду из грубого кувшина. Чтобы не обижать своего союзника, пришлось мне забрать у него этот кувшин и бросить в него «кровавый камень», пусть вампирчик порадуется. Вот теперь все были счастливы и довольны. Вампир потягивал кровь, гномы и троллы цедили пиво, горные ведьмы наслаждались молодым вином, а эльфийка вгрызалась в яблоки и груши.
Я думал, что пир затянется на долго, но существа собрались разумные и серьезные, так что, даже гномы, известные любители пенного напитка, хоть и поглядывали на второй бочонок, но вскрывать его не торопились. Пришло время поговорить. Разговор начал Торир.
- У каждого из нас есть свои причины чтобы спуститься на нижние уровни. Гром и его братья, просто не хотят всю жизнь прозябать на верхних и драться за каждую лишнюю каплю воды и ложку похлёбки, Глард и его друг, идут туда в поисках новых знаний и новой магии, которая, как они думают, поможет им вырваться отсюда, Лионель просто идет со мной, так как считает себя чем-то обязанной мне. У моих спутниц, Лары и Мары, та же цель что и у меня, они идут за вполне определенной вещью и надеются, что они смогут ее найти. Серж идет… потому что просто идет и что ему там надо, он и сам толком не знает. А вот что заставляет вас Лисия идти с нами? – Лисия усмехнулась.
- Я так понимаю, что наши сестры с Островов пришли сюда в поисках Черной Короны. – не спросила, а просто констатировала ведьма. – С ее помощью они надеются вернуть себе магические способности. Вынуждена их разочаровать, Короны внизу нет, ее вообще здесь нет.
- Что за Черная Корона? – сразу насторожился Торир. Лисия посмотрела на Лару с Марой. Те лишь пожали плечами, как бы говоря: «ты этот разговор затеяла, ты и отвечай».
- Дело в том, что все что вам известно о Радужном Замке, его катакомбах и прочем, не совсем соответствует действительности. Вы считаете, что появление Замка и исчезновение волохов, связаны между собой и произошли почти одновременно. А это не так.
- Лисия, я прожил достаточно лет, чтобы знать, как все было на самом деле. Замок появился и волохи ушли!
- Нет, Замок здесь стоял несколько столетий. Мой народ жил совсем недалеко отсюда, и мы это знаем точно. Радужный Замок был обителью ведунов, здесь они обучали свою молодёжь и именно здесь они изучали наиболее интересные магические артефакты, что находили волохи в своих странствиях. Даже те семь уровней, что сейчас заселили разумные тогда уже были, здесь располагались их лаборатории, - по слогам произнесла Лисия, - здесь они проводили опыты, здесь же были их хранилища и склады. Сотни лет стоял Замок, скрытый от нескромных взглядов в самой пуще леса, только волохи и ведуны знали к нему тропки… ну некоторые наши сестры, что приводили сюда подающих надежды детей.
- Не только ваши сестры, Лисия, но и наши друиды… когда-то этот лес был домом для нашей Ветви. И они тоже приводили сюда наших детей.
- А зачем волохам-вампирам нужны были дети горных ведьм и эльфаров? – влез я. Дюжина удивленных пар глаз смотрела на меня.
- Серж, волохи это не какой-то один народ, волохи это разумные всех рас и народов нашего Мира. Просто они с самого рождения несколько отличались от нас всех. Они были такие как ты… они не видели разницы между магией вампиров и магией гномов, между магией троллов и магией горных ведьм. Любая магия была им доступна.
- А ведуны?
- То же самое. Только волохи путешествовали по Миру, помогали всем народам, искали магические артефакты и одарённых детей, гасили конфликты между народами и расами, сражались с прорвавшимися в наш Мир монстрами и чудовищами. А ведуны учили, изучали и вели очень мирный образ жизни.
- Ага, понял, волохи — это магический спецназ, а ведуны – ученые. А здесь значит была магическая школа и академия.
- Что?
- Да так, ничего, просто мысли вслух. Лисия, рассказывай дальше.
- Хорошо. Никто толком не знает, что произошло, но чуть больше шести сотен лет назад над Замком появился Радужный Купол, через который никто не мог пройти, кроме волохов, а они все, вдруг, получили сигнал тревоги и устремились к Замку. Старики говорят, что Купол над Замком горел почти два года, а потом исчез. Первыми в Замок пришли именно они. Замок был абсолютно пуст, голые стены и ничего, и никого больше. Старики спустились до восьмого, последнего уровня, подземелья. Они уже не один раз здесь бывали, навещая детей и беседуя с ведунами. Поэтому и знали куда идти. Именно там они их и нашли, всех, и волохов, и ведунов, и учеников. Они все были мертвы. Они лежали ровными рядами перед огромной светящейся и переливающейся всеми цветами радуги стеной, перегораживающей широкий проход из неведомого нам металла. Те, кто спустился туда самыми первыми, ничего не стали там трогать, только забрали Черную Корону. Никто не знает, о чем они думали в этот момент, но это была их самая большая ошибка. Правда ясно это стало совсем не сразу, но достаточно быстро. Летописи говорят, что как только Корону сдвинули с места, сияющая стена поблекла, пропала игра красок, она стала мутная и полупрозрачная. Одного взгляда на эту стену всем хватило, чтобы в панике оттуда сбежать, за стеной находились невиданные чудовища. А через несколько недель лес начал умирать, ему на смену приходила пустыня. А еще через несколько недель из Замка вышли джиниры.
- Да, старики нам рассказывали. Наш народ попытался дать им бой, но наши стрелы отскакивали от них, не причиняя вреда, мечи и копья не могли пробить их доспехи и эльфары ушли из умирающего леса.
- Что-то я ничего не понимаю. Вы говорите, что джиниры вышли из Замка, а теперь они набирают, давайте уж говорить, как оно есть, рабов, чтобы они таскали им всякое разное из катакомб этого самого Замка, а сами даже и на первый уровень не суются. Насколько я понимаю, в самом Замке им было взяться неоткуда, значит они пришли из замковых подземелий и скорее всего через ту самую «сияющую стену». Так что изменилось.
- Ну, этого никто не знает, а джиниры нам почему-то не докладывают. – рассмеялся Торир. – Хотя точно известно, что несколько экспедиций, на нижние уровни, они предпринимали и закончились они довольно плачевно для них. И еще, я говорил с теми, кто видел их в последний раз, все сходятся в одном, и сами джиниры и их огненные пауки, спускаясь вниз, становятся все более и более… нет, не беспомощными, но какими-то вялыми, медленными и более слабыми. Особенно пауки.
- А все остальные? Как на разумных влияет спуск вниз?
- А ты по себе не чувствуешь? Я бы, например, сказал, что чем ниже, тем больше у меня сил, как будто откуда-то дует ветер и он потихоньку наполняет меня энергией. И насколько я знаю, схожие ощущения, если и не у всех, то у большинства.
- Значит, чем ниже, тем больше чего-то, что плохо влияет и на самих джиниров и на их помощников, но в то же время, это самое «нечто», положительно влияет на всех остальных?
- Да.
- А кто-нибудь видел мертвого паука, или джинира?
- Видели и не один раз. Тебя интересует что у них внутри?
- Угадал.
- Ну, сами джиниры почти ничем не отличаются от всех остальных, разве что кровь у них желто-зеленого цвета, а так все то же самое, кости, мясо, если это можно назвать мясом и что-то похожее на нашу требуху. А вот пауки совсем другие, они больше всего похожи на големов, в них нет ничего живого, хотя что-то вроде костей и есть, но это сплошь металл, похож на серебро, но намного легче, кровь тоже есть, но она почти черная, и на ощупь как масло, течет по толстым трубкам, все внутренности как бы из хрусталя и опутаны тонкими, с волос толщиной, кусками металла, похожего на медь.
- И еще одно, наши старики говорят, что ни в тех, ни в других нет Души. – добавила эльфийка.
- Та-а-ак. А ну-ка, дайте побольше места и ничего не пугайтесь. Гром, не стоит сразу бросаться в драку. Я вам сейчас кое-что покажу, а вы мне скажете, похоже это на пауков джиниров или нет. – я мысленно покопался в своей сумке и достал на Свет Божий одного из технических дроидов. Еще несколько минут мне потребовалось, чтобы вскрыть его, оголяя внутренности.
Первой подойти к дроиду осмелилась Лисия, рядом с ней встал Торир. Троллы сопели и сжимали кулаки, но мою просьбу выполнили и не кинулись сразу все крушить.
- Похоже. – сообщила ведьма. – Но тут как-то все… красивее, что-ли, изящней и тоньше. – вампир согласно кивнул. – А что это?
- Это? Это мой помощник, ну там принести-унести, что-то еще сделать. Ладно, кое-что начинает вырисовываться. – я опять убрал полуразобранного дроида в сумку. Не стоит смущать моих новых знакомых.
- Серж, а этот твой помощник, он огнем плеваться умеет? – поинтересовался Глард.
- Этот, нет. Он для другого предназначен.
- Работник?
- Ага. – повисла неловкая пауза, как будто все чего-то ждали от меня. Молчание прервала одна из пришедших с Лисией девушек.
- Так я не пойму, Серж – волох, или нет? Сестры кое-что рассказали нам, и о ванной из крови, и о элфарском эликсире, теперь вот огонь и этот голем, еда и пища, да и в кувшине у Торира, явно не вода. Так кто-же ты такой, хомос по имени Серж, если не волох?
- Серж не волох, а вот учили его волохи, но скорее всего не прошедшие посвящение. Учителя покинули его и он вышел на свет. О нашем Мире он ничего не знает, его готовили, но к чему, сказать не успели. Он знает, что перед ним стоит Великая Задача, но не знает какая. Я все правильно излагаю, Серж? – спросил у меня Торир.
- Ну, в общих чертах, да, все верно. Вот только, насчет Великой задачи, ты слегка перегнул.
На этом как-то так получилось, что разговор сам-собой заглох. Слишком многое надо было всем обдумать и осмыслить. Да и у меня вопросов было более чем много, вот только заметив упреждающий взгляд Торира, решил пока погодить. После недолгих дебатов, решили, что затягивать с походом смысла нет, да и по весу подземелью уже разнеслись слухи, что истинный вампир собрал ватагу для похода на нижние уровни. В общем, оставив своих новых знакомцев отдыхать, я ушлепал в свой закуток, мне тоже надо было многое обдумать, да и подготовиться к походу. Не знаю, может быть для местных, режик из плохого железа и является оружием, или там каменная кувалда, выглядит Молотом Тора, но у меня такое вооружение вызывает только смех и слезы. В общем, пришлось мне покопаться в своих закромах и подобрать вооружение для всей компании, хотя я прекрасно понимаю, что в любом случае, основной ударной силой буду я, точнее мои дроиды и современное оружие в моих руках.
После того как закончил подбор вооружения для своих будущих спутников, хотя что там подбирать-то, железа в загашнике, на маленькую армию хватит, а вот кто и чем привык пользоваться, я не выяснил, теперь приходится только гадать, я еще полночи проговорил с Куколкой. Мой через чур умный и самостоятельный кораблик развел бурную исследовательскую деятельность и уже есть кое-какие результаты. По крайней мере, точный план всего подземелья под Замком, кстати, Куколка утверждает, что уровней все же восемь, а не девять и не десять, сканирование с орбиты и с помощью дронов, это четко подтверждает, да и самого Замка, так, на всякий случай, у меня теперь есть. Скажу честно, масштабность сооружения, особенно его подземной части, просто поражают. Десятки километров подземных коммуникаций, сотни, а то и тысячи залов, зальчиков и комнатушек. Кто, зачем и когда все это строил?
Зафиксировала Куколка и пару десятков неидентифицируемых возмущений пространства, внутри катакомб, причем не только на нижних уровнях, но и на верхних, парочку даже в самом Замке. Парочку, так чуть-ли не только что. Но самое интересное, что сообщила мне Куколка, так это то, что она умыкнула останки двух пауков и тройки джиниров, оставшиеся после попытки Торира и его команды освободиться той памятной ночью. Ее выводы относительно пауков полностью подтвердили мои – дроиды, точнее роботы, но с довольно гибкой и продуманной программой поведения и возможностью внешнего управления по каналу подпространственной связи. Аналогов этой связи не известно не Куколке, не ИскИнам, это какая-то дикая смесь гиперсвязи и ментосвязи. Помимо этого, пауки снабжены неизвестной энергетической установкой, с которой сейчас разбираются мои ИскИны и, вроде как, даже есть предварительные результаты. В общем все в восторге, вот только мне почему-то совсем невесело. А вот с джинирами, не все так просто. С одной стороны, это живые объекты и явно биологического происхождения. А с другой, есть кое-что, заставляющее сомневаться в их естественном происхождении, но и биороботами их назвать никак нельзя. Мой ИскИн, заведующий медицинским сектором, склонен считать, что джиниры продукт генной инженерии, но для подтверждения, или опровержения этой теории, желательно было бы получить живой образец. Ага, сейчас, все брошу и начну, в научных целях, отлавливать этих уродов. В общем, спать я улегся, когда все нормальные люди уже начинают просыпаться. К счастью, мне много времени чтобы выспаться не надо, нейросеть и импланты выполняют свои задачи безукоризненно. Так что, через два часа я уже был свеж и бодр как огурчик и направлялся туда, где меня дожидались остальные мои попутчики.
Судя по слегка помятым и немного зеленым физиономиям, праздник удался! Только Торир был как всегда бодр и доволен, да эльфийка выглядела вполне пристойно, остальные же явно мучились с похмелья, даже ведьм сия юдоль не минула. Поймав пару умоляюще-жалостливых взглядов, я только усмехнулся, а вот нечего было превращать вечер в элементарную пьянку. Потом, перед выходом подлечить их немного конечно придется, но не сейчас, пусть, как говорится, проникнутся…
Как оказалось, я несколько недооценил тягу местного населения к оружию, особенно к хорошему. Едва я начал доставать все это колюще-режуще-дробящее-рубящее добро, как все, даже самые слабые, следы похмелья, с физиономий окружающих меня разумных, моментально исчезли.
Пока все остальные перебирали и выбирали себе по нраву и по руке оружие, я тихонько, в сторонке, разговаривал с Ториром. Надо было его немного просветить, относительно моих «незадекларированных» возможностей и объяснить, что после перехода на восьмой уровень, нас будут прикрывать мои дроиды. Ну и еще кое-что по мелочам надо было обсудить, как-то порядок движения, действия в той, и ли иной возможной ситуации, да мало-ли что еще. Неожиданно, у меня за спиной раздался звук удара, через мгновение болезненный вскрик, который, впрочем, моментально прекратился, рев кого-то из троллов, и я увидел, как расширяются глаза вампира. На одних инстинктах, я толкнул Торира, буквально отшвыривая его в сторону, а сам «рыбкой» ушел вперед. И в то же мгновение, на то место где я только что стоял обрушился удар секиры. Я еще только вставал на ноги, когда откуда-то из-за спины атаковавшего меня гнома, сверкнул клинок нагинаты. Безголовое, малорослое, тело сделало еще пару шагов и завалилось вперед. Только теперь я осмотрелся. Сами-собой в моих руках появились клинки, я был готов к бою. Гром еще только поднимал свой каменный молот, эльфийка растерянно смотрела, то на меня, то на Лисию, то на своего кумира-вампира, а Глард кинулся к обезглавленному телу своего соотечественника.
- Стоять! Никому к трупу не приближаться. – закричала Лисия, а остальные ведьмы окружили ее, готовые защищать, неизвестно от чего.
Хотя, нет, не все ведьмы встали на защиту своей сестры. Одна осталась на месте, на том самом, на котором ее и застал рубящий удар секиры, перерубивший изящное тело почти пополам.
- Лисия, что происходит? – спокойно спросил Торир.
- Пока не знаю. Но мы это очень быстро выясним. – подцепив обезглавленное тело кончиком нагинаты, она с трудом перевернула его на живот.
Пару минут ничего не происходило, а потом под одеждой мертвого гнома что-то зашевелилось, встало горбом и выстрелило в сторону Гларда. К счастью недостаточно быстро это нечто передвигалось. Резкий взмах древка нагинаты отбросил какую-то серо-желтую ленту в сторону и тут же клинок пригвоздил это к полу. Было видно, что девушка прилагает нешуточные усилия, чтобы удержать неведомую тварь и не дать ей вырваться.
- Гром! – раздался повелительный голос Торира и каменный молот обрушился на извивающуюся, как змея, ленту. Раздался шлепающий звук и во все стороны брызнуло нечто желто-зеленое. Лисия благодарно кивнула троллу и тут же склонилась над своей подругой.
Я не знаю, что она там хотела увидеть, но мне и с моего места было видно, что девушка абсолютно мертва. Но нет, Лисия развязала завязки на груди девушки и сняла с ее шеи какой-то маленький мешочек. Не задумываясь, она вытащила из него, смутно знакомый, камушек, чуть капнула на него крови девушки и положила ей на грудь. Знаками попросив всех отойти подальше. Я уже догадался, что будет дальше, нечто подобное я уже видел. Каменный пол зала покрылся мелкой рябью и тело горной ведьмы начало тонуть в камне. Через несколько минут от тела не осталось и следа, только на полу сиротливо лежал невзрачный кристалл.
- Если мне не суждено будет вернуться из нашего похода… я надеюсь, что вы сделаете для меня то же самое. – глухо сказала Лисия, но ее глаза почему-то смотрели прямо на меня. – А это тело надо бы сжечь. – она указала на обезглавленного гнома.
- Лисия, может быть ты объяснишь нам, что тут произошло и что это за тварь? – поинтересовался Торир.
- Да, конечно. Я совсем забыла, что вы все новички и еще не знакомы со здешними монстрами. Мы называем эту тварь, «наездником». Эта уже довольно большая, значит он подцепил ее не меньше пары часов назад. Бывали случаи, когда из-за этого, погибали целые ватаги. Единственный способ убить того, кого эта тварь оседлала, это отрубить, или размозжить ему голову. Сами понимаете, не с нашим оружием это делать. Наездники обычно забираются на разумных во сне, проникают под кожу, и оплетаю позвоночник. Питаются они сначала спинным, а потом и головным мозгом. Постепенно разумный сходит с ума, но до какого-то момента наездник его четко контролирует, а потом почему-то отпускает. С этого момента у разумного только одно желание – убивать. Их очень тяжело остановить и это чудо, и спасибо этому оружию, что погибла только Лара. Оседланные, они не чувствуют боли, становятся многократно сильнее и быстрее, но при этом у них сохраняются все навыки разумного.
- И много тут подобных тварей?
- Достаточно. Эта еще из вполне безобидных. Встречается кое-что и пострашнее.
- Н-да, ничего себе – безобидная зверушка. Не хотел бы я встретиться с той, что вы считаете по-настоящему опасной.
- А придется, если конечно вы не передумали и все еще собираетесь идти на нижние уровни. – вопрос так и слышался, вот только глядели мы в ответ хоть и хмуро, но твердо. – Ну, я так и думала. Когда выходим?
- А чего тянуть, сейчас и пойдем, здесь разницы нету, день-ночь. – пытаясь выглядеть веселым, заявил Торир и посмотрел на меня. Я в ответ только кивнул. Правильно, чего тянуть, новых сюрпризов ждать?
Из помещения я выходил последним, достал из сумки плазменную гранату, настроил задержку на пару минут и примостил ее под трупом. Сгорит, и следов не останется.
Плотная стена горячего воздуха толкнула меня в спину, когда я уже догнал всю честную компанию. Отошли они недалеко, всего на полсотни шагов и сейчас внимали словам Лисии и ее подруги, которые пытались рассказать о всех известных им тварям с нижних уровней. Меня мало интересовал вопрос как эти исчадия выглядят, как их лучше убивать и где у низ слабые места. Я свято верю в мощь плазменного заряда и скорострельные пулеметы. Больше всего меня интересует вопрос, как эти твари попадают на уже, казалось бы, очищенные и безопасные уровни.
А вот на этот вопрос ни у горных ведьм ответа не было.
- Серж, этого никто не знает. Бывали случаи, что даже на первом уровне появлялся монстр, а то и не один. Откуда они берутся, тайна великая. Каждый раз после таких происшествий ватаги устраивают тотальную зачистку, ищут малейшие щели, но пока безрезультатно. Ходят правда слухи, что несколько раз видели, будто бы твари появляются прямо из воздуха. Один мой знакомый рассказывал, что он видел, как появился такой вот наездник, вроде бы посреди коридора появился светящийся шар, через несколько мгновений он вспыхнул и исчез, а на его месте появился наездник. Ларт был хорошим воином и успел приголубить тварь своим молотом. Он говорил, что сначала растерялся, но наездник, упав с высоты, лежал неподвижно и только через минуту начал шевелиться, ну в этот момент он его и приласкал. Правда, мало кто Ларту верил, мало того, что он был хомосом, так многие считали, что он…немного не в себе. Большинство считает, что монстры проходят через «окна» и «двери», но доподлинно никто не знает.
- Что еще за окна и двери?
- В некоторых небольших помещениях на стенах есть странные картины, иногда самые обычные, а иногда на них нарисовано что-то непонятное, иногда страшное и пугающее, а иногда прекрасное и завораживающее. Случается, что эти картины «оживают», такое ощущение, что ты смотришь в окно, или в раскрытую дверь. Были смельчаки, что проходили через эти двери. Сразу после этого картина «умирает» и никто и никогда уже не видел, что бы она «ожила». Ходят слухи, что волохи что-то знали об этих картинах и даже как-то их использовали. Но после их гибели, чего только волохам не приписывают. Узнать-то доподлинно уже не у кого. Вот и Ларт, решился и прошел через одну из таких картин. Больше его никто не видел.
- Лисия, если нам по пути что-то подобное попадется, покажешь?
- Хорошо, Серж, покажу.
Шестой уровень, хоть и слабо, но все же считался жилым, и вообще, чем ниже, тем меньше разумных попадалось, думал я, что и с седьмым будет то же самое. Каково-же было мое удивление, когда нам пришлось отстоять короткую очередь, чтобы спуститься. Большая ватага, из почти двух десятков троллов направлялась вниз. Ну, а в большом зале, сразу после лестницы и вообще было не протолкнуться. Как оказалось, седьмой уровень был самым «богатым» на трофеи, поэтому сильные и опытные ватаги ходили сюда как на работу. Их усилиями уже процентов двадцать уровня можно было считать условно безопасными. Но даже на фоне этих опытных ватажников мы неслабо так выделялись, в основном своим вооружением и очень уж небольшим запасом воды и пищи, но и наличие в нашем отряде истинного вампира играло свою роль.
Задерживаться в этом зале, в основном служащем для сбора ватаг, заключения договоров о совместной работе и тому подобное, мы не стали, сразу же направившись к выходу. Всего в зале было пять больших проемов, все они вели в свою часть уровня, мы направились через выход, который вел в самый маленький, но в самый опасный кусок подземелья, к спуску на восьмой уровень. Наверное, если бы в этом Мире был в ходу этот жест, то нас бы сопровождало коллективное прокручивание пальцем и виска. Ну да, даже со своим вооружением, мы не выглядим настолько подготовленными, чтобы соваться в пасть к монстрам, да и мало нас, для подобных экспедиций.
Я шел замыкающем, поэтому, когда мне на плечо опустилась огромная зеленая ладонь и слегка придавила к полу, я ничуть не удивился.
- Эй, хомос, я слышал, что ты кое-что можешь, но скорее всего ваш вампир сошел с ума. Не ходи с ними, ничего кроме смерти вас там не ждет. Девчонок жалко, да и доброе оружие пропадет. Лучше пошли с нами, мы тут одну «дверь» недалеко нашли, хотим рискнуть и проверить ее. Красивая.
- Извини, тролл, не знаю твоего имени, но я друзей не предаю. Но если вы согласитесь отложить свой поход на пару-тройку дней, то я с удовольствием бы сходил и с вами.
- Ну удачи тогда вам. А насчет задержаться… нет, слишком долго мы решались, но лучше уж страшный конец, чем бесконечный страх. В конце концов, должно же кому-то повезти, так почему бы не нам. Прощай, хомос.
- Прощай, тролл. – и я побежал догонять своих попутчиков.
Завернув за угол, я еще пробежал метров десять, чисто по инерции и в растерянности остановился. Передо мной тянулся длинный, метров сто, наверное, широкий коридор… совершенно пустой. Я разговаривал с троллом меньше минуты, никак не могли за это время мои друзья уйти так далеко, да и не стали бы, по крайней мере, Торир так точно, мы ведь с ним все обговорили, и он прекрасно понимает, что дойти до цели, без меня, у них практически нет никаких шансов.
- Серж, - раздалось у меня за спиной, - ты хотел посмотреть на «дверь».
Я обернулся, в паре метров за моей спиной стояла Лисия. Только теперь я заметил узкий дверной проем, даже можно сказать щель, всего-то сантиметров шестьдесят шириной и метра три высотой, тянущуюся от пола и до самого потолка. Проскользнув в эту щель, вслед за девушкой, я увидал спины всех остальных, они стояли полукругом и разглядывали что-то на противоположной стене.
- Вот, Серж, это «дверь», именно через нее прошёл Ларт. – пара троллов немного подвинулись и передо мной раскинулась большая картина, занимающая добрую треть стены. Густой, мрачный лес, скорее всего ночной, хотя возможно и просто сумерки, в дали и чуть в стороне, возвышаются величественные горы, но не молодые, без снежных шапок. Перед горами, раскинулись каменистые холмы, на вершине одного из которых виднеется небольшой Замок, окруженный высокой каменной стеной с пятью высокими башнями. Сам Замок небольшой, но имеет две башни, по бокам от трехэтажного здания с узкими окнами-бойницами, только на третьем этаже окна были полноценными, даже можно сказать, великоватыми, дающими много света. На длинных шпилях развеваются флаги. Что там изображено, не видно, да и не нужно мне это, я и так знаю, на зеленом фоне, низкая башня, а уже на ее фоне, золотой единорог, пронзающий своим рогом какого-то монстра. Внезапно защемило сердце, а в глазах предательски защипало.
- Серж, что с тобой, ты вдруг так побледнел?!
- Ничего, Торир, ничего, все нормально, просто кое-что вспомнил. Лисия, а по местным меркам, это красивая, или пугающая картина?
- Ты знаешь, Серж, все же, наверное, красивая. Лес, хоть и дикий, какой-то мрачный, но живой, Замок, опять же, значит там живут разумные. Если честно, то хотела бы я туда попасть, вдохнуть полной грудью запах прелых листьев, подняться на вершину одной из этих гор и отдаться Ветру, ощутить его ласку и ярость, почувствовать на своей коже его то ласкающие, то пронзающие прикосновения. Интересно, а в этих горах есть горные ведьмы, или в лесу эльфары, а может быть под этими скалами раскинулись подземные города гномов…
- Горных ведьм там нет, да и гномы не строят свои города под этими скалами, а лес кишит монстрами и чудовищами, а в Замке живут самые обычные хомосы.
- Эх, ты! Ну что с тебя взять, хомос и есть хомос, все очарование разрушил. Хоть бы помечтать дал! – воскликнула Мара. А вот Торир как-то внимательно посмотрел на меня, потом на картину и в его глазах мелькнул огонек понимания.
- А вампиры там есть? – спросил Торир.
- Есть, но далеко от этого места. Они живут на островах, в океане. А вот троллов нет. – усмехнулся я, опередив вопрос Грома.
- А тебе-то откуда знать. - пробурчал Глард. – Может быть в этом замке живут какие-нибудь чудовища, а в лесу добрые и прекрасные феи, а все эти горы принадлежат гномам.
- Может быть. – покладисто согласился я.
- Это «мертвая» дверь, Серж, не так далеко отсюда есть еще и «окно», оно очень маленькое, но «живое». Если захочешь, то я тебе покажу.
- Да нет, пожалуй, не надо, а то мы так и за месяц до нашей цели не дойдем. Я и так уже все понял. Ну что, мечтатели, в путь?!
Со вздохами все начали вылезать из комнаты. Ну да, кому-то «Проклятые Земли», «Великая Пуща», «Чащоба», а для кого-то это недостижимая мечта. А для меня это как окно в мое прошлое. Я не мог не узнать собственного Замка, не мог не узнать Великую Пущу. Это была Дверь в мой Мир! Я как всегда выходил последним и не смог удержаться, направив на «картину» тоненький ручеек ментальной энергии. Эффект был потрясающий, картина начала наливаться красками, затрепетали листья и, вроде как, даже флаги на башнях слегка дернулись.
- Серж, Серж, Капитан! Да ведь это портал в другой Мир! – заорала Куколка у меня в голове.
- Да, подруга, и я даже знаю в какой именно. Вот только выхода из него нет, «закрытый он», если верить Существам, конечно.
До выхода на восьмой уровень мы добирались почти шесть часов. Мало того, что сам путь больше всего напоминал лабиринт и если бы не точные карты, переданные мне Куколкой, мы бы блуждали намного дольше, так нас постоянно еще и атаковали самые разные животные. К счастью, ничего особо страшного и «неубиваемого» нам не встретилось, правда уже на втором часу такого похода, я вытащил из сумки одного штурмового дроида. Его щиты служили нам хорошей защитой, а плазменная пушка и крупнокалиберный пулемет неплохим подспорьем. От одиночных монстров мы отбивались довольно легко, а вот когда на нас нападали стаей, приходилось туговато. Не раз и не два, дроид полностью скрывался под черными, скользкими телами, которые просто заваливали нашего металлического друга. В эти моменты его защитное поле съеживалось и нам приходилось особенно плохо, пару раз мне даже пришлось менять сгоревшие эмиттеры силового поля. В одной из таких заварушек, мы потеряли одного из троллов. Волну монстров принял на свой щит дроид, за ним, уступом шли троллы и все бы хорошо, но мы прозевали момент, когда со стены метнулась серая лента. Гром сам обезглавил своего товарища, от наездника избавиться невозможно. Возможно, что в какой-нибудь высокотехнологичной клинике Содружества, ему бы и помогли, а скорее всего оставили бы все как есть, предпочтя не помогать, а изучать. Отбив атаку тварей, дроид сжег нашего друга и мы пошли дальше. Несколько раз нам приходилось вскрывать тяжелые двери, и каждый раз нас за ними ждала очередная свора монстров. После гибели тролла, мы маленько перестроились, теперь за дроидом шел я, в своих технодоспехах, я был практически неуязвим для клыков и когтей, зато пару раз принял на себя нападения наездников, тем самым, возможно, спася кому-то жизнь. В конце концов, мы приняли решение немного передохнуть. Пара минидроидов-разведчиков, входящих в комплект технодоспехов, быстро нашли для нас подходящее убежище. Зачистив небольшое помещение и выставив дроида на входе, мы наконец-то перевели дух. Немного подкрепились и завалились отдыхать. Программу минимум, на сегодня мы практически выполнили, добрались до спуска на восьмой уровень, узкая винтовая лестница была видна от дверей нашей комнаты. Мои спутники, хоть и устали до чертиков, но были довольны, а вот меня снедало непонимание происходящего и почти неразрешимый вопрос, как нас спускаться. При спуске по лестнице, дроид нам уже будет не помощником, его щит, даже теоретически, не сможет нас прикрыть со всех сторон.
Постепенно в голове начала прорисовываться картина дальнейших действий. Опасных, ненадежных, но вполне выполнимых. Троллы, с уважением поглядывали на дроида и с завистью на мои технодоспехи. Ничего, сейчас мы вас еще больше поразим. Из сумки начали появляться дроиды, всего четыре штуки, итого пять штурмовых дроидов, принадлежащих цивилизации, обогнавшей в своем развитии местную не на века и тысячелетия, а на десятки, если не сотни, этих самых тысячелетий, пять дроидов, это все, что у меня есть с собой. После дроидов появились упаковки с плазменными гранатами и еще один дроид, на этот раз ремонтник. Жаль конечно, но он послужит приманкой. Теперь осталось самое сложное, ну, на мой взгляд, научить моих спутников пользоваться гранатами. Любой человек, мало-мальски знакомый с техникой, уловил бы все мгновенно, но не эти «дети лесов и степей». Ничего, за два часа справился, как не странно, но быстрее всех все поняли ведьмы, троллы долго не могли понять, зачем надо что-то там нажимать на странном камне и почему рычажок надо ставить именно так и никак иначе, и почему «камень» надо сразу бросать, а не хорошенько прицелиться и только потом зафинтилить очередной зверюге прямо в лоб. Пришлось пожертвовать парой гранат и продемонстрировать их действие. Проняло.
Спали мы недолго и неспокойно. Рев, вопли и визги, никак спокойному сну не способствовали. После короткого завтрака, едва мы попытались выйти из своей комнатенки, возникло ощущение, что все наши вчерашние труды были напрасны, что на место каждой уничтоженной вчера твари, встало как минимум пять новых. Лисия пошутила:
- Зато, после того как мы спустимся, на этом уровне можно будет прогуливать детишек. Все твари собрались здесь.
Полчаса дроиды пробивали нам проход, отвоевывая буквально по сантиметру. И только когда они наконец-то смогли выйти из комнаты и занять позиции перед проемом, началось самое веселье. Пять мощных щитов прекрасно сдерживали всю эту ораву, а пять плазменных пушек каждым своим залпом выжигали настоящие дороги среди монстров, пулеметы добивали верещащих, обожжённых тварей, разрывая их на куски. Первой эту картину не вынесла наша эльфийка, потеряв сознание она рухнула на руки вампира, троллы сменили цвет с сочно-зеленого на ядовито-желтый и только неимоверным усилием сдерживали рвотные позывы. А вот Глард уже давно опростал и желудок, и кишечник и со стороны выглядел как огурчик, такой же зеленый и пупырчатый. В принципе, не мне судить этих разумных, я-то в своей броне не ощущаю ни жара, ни царящей вокруг вони, а они вынуждены испытывать все эти «радости».
Пока все очухивались и приходили в себя, ко мне подошёл Торир и чуть-ли не прошипел:
- Ну и зачем надо было заставлять пройти через ритуал Клятвы, если ты уже через пару дней устраиваешь такую бойню?!
- Извини, Торир, тогда мне казалось это очень важным. Я не ожидал встретить тут ТАКОЕ. Торир Эр’Гарер из Гнезда Сияющего Камня, я, Серж, барон де Сангре, освобождаю тебя от данной тобой Клятвы Крови и Жизни. Я признаю, что ты полностью и точно сдержал свое слово. – достав рубин и тот же самый мифриловый клинок, слегка порезал себе руку, капнув пару капель крови на камень. Опять в рубине завертелся вихрь, все было как и в прошлый раз, с одной небольшой разницей, не было никакого призрачного копья, над вампиром появилось кроваво-красное облако, казалось, что Торир «парит» кровью, а потом оно исчезло в яркой вспышке. – Ну вот и все, Торир, ты свободен от своей клятвы.
- Спасибо, Серж. Теперь мне не придется врать и изворачиваться, отвечая на вопросы моих друзей. Серж, а то, что ты говорил о моем народе, того Мира, что мы видели на картине… это правда?
- Да.
- А как называется тот Замок?
- Сангре. Замок Сангре, Торир. Может быть, теперь ты мне скажешь, зачем тебе нужно попасть на нижние уровни.
- Теперь, скажу. Никто не ожидал, «встретить тут ТАКОЕ». Пару месяцев назад, в наше Гнездо пришли горные ведьмы, он просили у нас помощи. Их прорицательница сказала, что мне суждено «закрыть дорогу Зла, ведущую в наш Мир». Лара и Мара стали моими спутницами, прорицательница сказала, что они никогда не вернуться, но они пошли, все равно пошли. Лионель… она считает, что обязана мне жизнью и пока не отдаст свой мнимый долг, будет следовать за мной, поэтому она здесь. Патриарх и Совет разработали легенду, и продали меня джинирам, они иногда покупают рабов, а уж от истинного вампира они отказаться никак не могли.
- Ага, ясно. По сути, тебе послали незнамо куда, и ты там должен сделать, неизвестно что. У вас такого национального героя как Иванушка-дурачок, случайно нет? Нет? Странно. Ладно, дорога расчищена, пора идти дальше.
Спуск на восьмой уровень прошёл как по нотам. Первым с лестницы скатился дроид-ремонтник, вооружённый двумя плазменными резаками. Через несколько минут, когда его корпус скрылся под лавой монстров, в эту куча-малу полетели плазменные гранаты. Тридцать шесть гранат, полностью зачистили весь приемный зал уровня, правда, они не пощадили и моего дроида. Следом за гранатами, едва температура пола стала приемлемой, пошли все пять штурмовых дроидов. А еще через четверть часа и мы. К тому времени дроиды надежно перекрыли все ходы-выходы из зала и нам уже ничего не угрожало.
Восьмой уровень самый маленький. От центрального зала отходят четыре широких коридора, получается этакий крест. Длинна каждого коридора, порядка ста пятидесяти метров. Примерно посередине, они все соединены поперечными коридорами, немного меньшего сечения. По обе стороны всех коридоров, расположены помещения, примерно одинаковой площади, где-то, метров по четыреста квадратных. Что самое интересное, сканеры моего крейсера, до миллиметра определившие каждый уровень, в упор отказываются видеть что-то еще. Если верить 3Д-карте, то этот уровень последний и нет больше никаких там, девятых и десятых.
Когда-то, в молодости, и в первой, и во второй, меня учили: врагов за спиной, не оставлять. Как выяснилось, не только у меня учителя такие продуманные были, примерно тех же установок придерживаются и троллы, и Глард, да и Торир с девочками, ничего против зачистки всего уровня не имели, тем более, что, по-моему, они свято уверовали в непобедимость моих дроидов. В общем, минидроиды разлетелись на все четыре стороны света, четверо дроидов встали в проходах, перекрывая их полностью, а мы приготовились ждать. Не прошло и десяти минут, а я уже знал, что там за «сияющая стена», и точное, до единицы, количество противника на уровне. Оказалось, что гранаты очень неплохо проредили это монстрячье стадо, осталось только добить. Рассчитывая на мощь дроидов, мы решили разделиться, пошли попарно, под прикрытием дроида и его щита, мне выпало идти с Лисией и как раз по тому коридору, что вел к «сияющей стене». Телеметрия от дроидов стекалась ко мне на нейросеть, а уже с нее на ИскИны крейсера, ну и само собой к Куколке, так что я был полностью в курсе происходящего. Сначала все шло строго по плану, зачищались коридоры и редкие помещения, троллы буквально влюбились в гранаты и добра этого не жалели, действуя в лучших традициях земного спецназа, сначала гранатку в помещение, ну а потом, что имело глупость выжить, уже можно и по голове приголубить. Нас даже поперечные коридоры не смущали, что такое для дроида прямой участок, чуть больше ста метров длинной, в общем, шли как на параде. Мы с Лисией, дойдя до перекрестка, встали, как и договаривались, остальные, зачистив свои участки, должны были подтянуться к нам, чтобы уже всем вместе, навести тут окончательный порядок.
Мы отсчитывали последние минуты, я уже прикидывал, когда к нам начнут подтягиваться остальные, когда, будто по команде, все оставшиеся монстры ломанулись в нашу сторону. Держать оборону на перекрестке, мы не стали, поэтому отошли по коридору метров на десять назад. Я еще успел распихать пяток гранат, превратив их в радиоуправляемые мины. Но обе волны тварей, не обращая на нас внимания, сплошным потоком влились в коридор, ведущий к «сияющей стене». Похоже, что нам готовят «последний и решительный бой». Ладно, посмотрим чья возьмет, в узком проходе, да против пятерки штурмовых дроидов, мечтатели.
Минут через десять подошли и мои соратники, физиономии у всех обалдевшие, но счастливые… Торир их, правда, быстро в чувство привел, так что начали мы потихоньку выдвигаться в указанном направлении. На всякий случай командировал одного из дроидов прикрывать нам тылы, а по всем направлениям отправил дроидов-разведчиков, у меня все еще свежо в памяти упоминание, что монстры имеют одну очень неприятную особенность появляться внезапно и там, где их никто не ждет. Первая волна атаки настигла нас сразу же за перекрестком. Дроиды легко справились, им даже не всем пострелять довелось. Вторая волна чуть подзадержалась, поэтому выглядела еще более бледно чем первая. Я уже готов был праздновать победу, когда внезапно проснулась Куколка.
- Серж, что-то тут затевается, ты бы ушел на второй слой сознания, а лучше на третий, а я через твою нейросеть тебя подменю. Неспокойно мне что-то.
За последнее время я как-то привык доверять этому живому кораблю, да и в памяти довольно свежо воспоминание о «взгляде мокоша», что даже нейросеть обнулить умудрилось, так что спорить не стал. Со стороны это выглядело, как будто я чуть споткнулся, и все. Прикольно наблюдать за собой со стороны, как будто в компьютерную игру играешь, от третьего лица.
Коридор, по которому мы пробирались, заканчивается обширным залом, наверное, под полторы тысячи квадратных метров. Вот на самом его пороге нас и достали. Ментальный удар был такой силы, что и на третьем уровне сознания меня достало, благо, что хоть совсем не вышибло, спасибо предусмотрительности Куколки. Это я сейчас все так спокойно рассказываю, а тогда я и испугаться толком не успел, как Куколка нанесла ответный удар. Да только что-то пошло не так. Своего оппонента она не вырубила, а как бы подключилась к его разуму. В мой мозг хлынул поток чужих знаний и воспоминаний. Вот это, я вам доложу, самое неприятное чувство что я когда-либо испытывал. Нет, ни боли, ни чего такого не было, а было ощущение, что я с головой окунулся в выгребную яму, да еще и не один раз, при этом еще и наглотался всего-всякого. В общем, примерзкое чувство.
Не обращая внимания на повалившихся соратников, ничего страшного, минут через десять придут в себя, я это точно знаю, Куколка просветила, удар был направлен по мне, а их так, рикошетом зацепило, я вошел в помещение. Ну что сказать, почти все так, как и рассказывала Лисия, только вместо одной странной конструкции, их две, стена не сияет, а лишь чуть светится, да трупов волохов и ведунов нет. Да и никакая это не «сияющая стена», а самый натуральный портал, прикрытый каким-то хитрым силовым полем. Правда размеры этого портала, просто огромные, представляю, сколько энергии, магической-ли, ментальной, или еще какой он жрет. Мало того, что в ширину окно портала метров десять, так и в высоту ничуть не меньше. А вот перед порталом сидит какое-то существо, отдаленно напоминающее аграфа, или по-местному, эльфара и пускает слюни. Но вот что важно, именно напоминающее. Хотя, я точно знаю, эльфар это, по крайней мере был им шесть сотен лет назад, пока не начал себя «усовершенствовать», вот и доусовершенствовался. Как я вернулся на первый уровень сознания, сам не заметил, понял это, только когда услышал восторженное мявканье Куколки и ее же задумчивый голос:
- Ну вот почему? Почему белковые разумные всегда пытаются использовать даже самые выдающиеся открытия для достижения личной власти? Сколько пользы могло бы принести это открытие, какой простор для исследований, сколько новых и невозможных открытий можно было бы совершить, не поддайся это существо жажде власти.
- Куколка, ты это о чем?
- А ты сам посмотри. – и меня подтащило к порталу.
Да, посмотреть там и на самом деле было на что. На той стороне портала, от него шел коротенький коридор, метр, может полтора, не больше, а за ним исполинского размера помещение. Стены теряются где-то вдалеке, там же и потолок. Меня передернуло от отвращения. Везде, насколько хватает глаз, какие-то странные сосуды и в каждом монстр.
- Инкубатор?
- А ты как думаешь?
- Сколько же их здесь?
- Миллионы.
- Но зачем?
- А ты поройся в своей памяти. Ты ведь это знаешь.
Да, я знал. Сотни лет назад молодой ведун из эльфов, совершил уникальнейшее открытие. Он нашел дорогу в совершенно чужой Мир, Мир, в котором не действуют все привычные нам законы Природы, Мир, в котором абсолютно нет ментальной энергии, зато есть нечто другое. Я даже и не знаю, как это назвать, энергия, вырабатываемая огромным компьютерным комплексом. Этакий «Скайнет» размером с планету. Кто и когда создал эту машину, куда делись ее создатели, и зачем ее вообще создавали, спросить не у кого. Да и не важно это, по большому счету. Важно, что наш горе-умник, как-то умудрился договориться с этой машиной. А точнее просто ее облапошил, сыграл на ее желании творить. Планета-компьютер, планета-младенец. Ей показалось очень интересно создавать живые игрушки. Вот только что это значит, живые, она не знала, а эльфар то ли не смог ей объяснить, то ли не захотел. Не стану описывать все попытки машины создать жизнь, скажу лишь, что в итоге ей это удалось. Вот только жизнь эта оказалась неправильной. Любое живое существо постоянно вырабатывает ментальную и другие виды энергии, творения машины же, наоборот, эту энергию постоянно потребляют. В конце концов, эльфар решил выпустить в свой Мир эти исчадия Ада, но этом его пути стояли его соратники, волхвы и ведуны. Они постарались его остановить, но чуть-чуть не успели. Извращенец сбежал в новый Мир, но перед этим что-то там намудрил с порталом и теперь его закрыть с этой стороны, стало практически невозможно, разве что полностью отрубить поступающую к нему ментальную, или магическую, как здесь говорят, энергию. А как ее отрубишь, если ее море и она только постоянно прибывает. Тогда ведуны, объявили общий сбор. Сотни ведунов, тысячи волохов, объединились, чтобы перекрыть дорогу в свой Мир порождениям машины и спятившего соратника. И им это удалось, вот только отдача оказалась так велика, что все они в этом здании и остались. Зато надежно перекрыли поступление ментальной энергии к порталу, воздвигнув щит всех стихий. По их задумке, пройдет несколько лет и портал сам закроется, а открыть его с той стороны невозможно, тогда и сняли бы они свой щит, потребляющий уйму энергии. Так бы все и было бы, не припрись в Замок горные ведьмы и не засунь свой нос, куда не следовало. Всего одно ненужное движение, всего лишь жажда обладать чем-то необычным, и жертва тысяч разумных оказалась напрасной. Черная Корона, управляющий модуль артефакта Щита. Изъятие этого модуля сразу и на порядок снизило мощность щита и на девяносто процентов сократило его возможности. К порталу вновь начала поступать энергия. А потом вернулся беглец. Защитное поле без проблем пропустило его, а потом и джиниров, и созданных Машиной роботов. Правда для этого эльфару пришлось каждую особь прятать под своим ментальным полем, а это очень непросто и очень энергозатратно. Таким Макаром армию на эту сторону не протащишь, а так хочется. А потом оказалось, что и жить-то создания того Мира в этом не могут, сутки, максимум двое и все, расплываются маслянистой лужицей. Так в этом Мире появилась установка, создающая силовое поле из энергии того Мира, покрывающее и изолирующее тело от пагубного воздействия энергий этого Мира. А потом появилась идея, создать армию монстров, используя материалы этого и того Миров, монстров, свободно живущих в обоих Мирах, свободно проходящих через защиту. Первые особи были слабыми и малопригодными, но постепенно становились все сильнее, выносливее, жизнеспособнее. Этот Мир спасло только одно, стремление сумасшедшего эльфара к совершенству и любовь к большим числам. Ему постоянно казалось, что армия его все еще мала, а солдаты в ней слабы. Да и проход через Щит требовал, пусть и небольших, но все же энергетических затрат. Вот и «обкатывал» он новые образцы в подземельях Замка, для этого и нужны были джинирам рабы, они всего лишь выполняли приказы своего хозяина, а все эти кристаллы и золотые побрякушки, не более чем предлог. Ну и то, что разумным удалось зачистить аж шесть из восьми уровней, тоже не добавляло эльфару уверенности в осуществлении задуманного.
Все это пролетело в моем сознании за несколько минут и к тому времени, когда рядом со мной встали мои соратники, я уже знал, что надо делать. В очередной раз спасибо Куколке, порождению неведомого гения техно-магического Мира.
- Торир, ты как, готов выполнить пророчество горных ведьм?
- Да, Серж, готов, только еще знать бы как.
- Я знаю как. Это не очень сложно…
Да, это и на самом деле оказалось несложно… для Куколки. Мне опять пришлось «сдать» свое тело и мозг в «аренду». Сам бы я ни за что не смог оперировать такими потоками энергии, зато для Сознания моего кораблика это оказалось совсем несложно. Уроки Ориса не пропали даром, я знал как делать, но мне не хватало сил, а Куколка не знала как, зато сил ей было не занимать. В результате такого вот тандема, в центре зала появился огромный кристалл, много прочнее и плотнее алмаза. А еще через пару часов аналог Черной Короны, и какой придурок так обозвал эту штуковину, ну ничего общего. Действуя под наблюдением Куколки, вампир сначала переключил поток ментальной энергии на Щит, а потом перенаправил ее избыток в кристалл. К сожалению этого оказалось мало. Портал сильно уменьшился, но энергии ему все еще хватало, чтобы поддерживать себя в активном состоянии. Сидеть здесь годами ни у кого желания не было. Тогда мне в голову и пришла идея «кувалды». Раз энергии все еще много, а создать третий канал потребления никак нельзя, значит нужно каким-то образом увеличить потребление одним из двух уже существующих. Кристалл, больше чем может не возьмет, а вот Щит…
Начали мы с одного дроида, потом к нему подключился второй, а еще через пять минут и все остальные. Поток плазмы залил Щит и его потребление энергии прыгнуло сразу на порядок, даже кристалл остался не у дел, ему доставались лишь крохи. Почти сутки бесконечного обстрела, реакторы дроидов работали с перегрузом и один за другим выходили из строя, но их хватило. Мы были в центральном зале, возле лестницы, когда портал схлопнулся. Мы все это почувствовали, было ощущение, что от хлопка затряслась вся планета, была реальная опасность, что все подземелье сложится как карточный домик, но Бог миловал. А вот что творится на поверхности, я предсказать не берусь. Теперь оставалось только отключить Щит, что сделать было намного проще и быстрее, всего лишь повернуть рубильник. С согласия всех присутствующих, я забрал артефакт Щита себе, очень уж полезная и необычная штука.

Аватара пользователя
yuryolga
Сообщения: 318
Зарегистрирован: 28 янв 2017, 09:16
Откуда: СССР
Благодарил (а): 991 раз
Поблагодарили: 310 раз

Сообщение yuryolga »

Спасибо! :yes:

Konstantin
Сообщения: 218
Зарегистрирован: 29 янв 2016, 13:19
Поблагодарили: 3 раза

Сообщение Konstantin »

Очень интересно!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! :yes: :yes: :yes: :yes: :cool: :cool: :cool: :dance: :dance: :ood: :ood: :ood: :ood:

Аватара пользователя
Sidonai
Сообщения: 835
Зарегистрирован: 12 ноя 2015, 14:37
Откуда: Дон, Россия
Благодарил (а): 90 раз
Поблагодарили: 178 раз
Контактная информация:

Сообщение Sidonai »

Спасибо Ринат) одну очепятку только увидел - дАстархан.
Смысл держать своих демонов взаперти, если их можно взнуздать и оседлать?

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 739
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1402 раза

Сообщение Rinat-106 »

33 глава.

Я стоял на мостике своего крейсера и наблюдал, как на экране оптической системы наблюдения медленно уменьшается зелено-голубой шар планеты. Удивительный, просто поразительный Мир! Мир, в котором эльфийки крутят любовь с вампирами, Мир, в котором магия доступна всем, но в то же самое время недоступна никому, а разумные вынуждены обходиться тем, что досталось им с рождения. Они даже не пытаются как-то развить свои способности, научиться чему-то новому, выходящему за рамки их расовых способностей. Мир, в котором слова каких-то там провидец, становятся законом, и никто даже не думает, что любое предвиденье, это всего лишь маленькая часть из того, что может быть, всего лишь одна возможность из миллионов доступных и любое предсказание можно обойти, тем самым изменив не только свое настоящее, но и свое будущее.
Сутки обстрела дроидами Щита, мы тоже не сидели на месте. Открывшийся нам уровень был небольшим, поэтому мы досконально его изучили. Троллы и гном стащили в центральный зал все, что показалось им мало-мальски ценным. Возле лестницы постепенно росла гора всевозможных артефактов, книг, сундуков и сундучков. В первые часы нам еще попадались редкие монстры, но были они какие-то вялые и неагрессивные, почти-что неопасные. Сталь и камень легко справлялись с ними. В этом всеобщем разграблении уровня не участвовали только Торир со своей эльфийкой и Мара с Ларой. В первые часы я еще заглядывал в то или иное помещение, изучал и с помощью анализатора копировал заинтересовавшие меня артефакты, выбирал себе книги и понравившиеся камни, упаковывая все в свою сумку, а потом просто махнул на всё рукой. В любом случае, такую гору добра мы вынести из катакомб не сможем. Я бы, конечно, мог задействовать для этого свою сумку, но какой смысл, все равно и Гром и Глард, спустятся сюда еще не один раз… если конечно успеют и их не опередят толпы, ринувшихся с верхних уровней, конкурентов. Больше меня интересовало похоронное настроение Торира с компанией. Выбрав момент, я решил с ними поговорить.
- Торир, а что это вы так невесёлые? Разве не сбылась многовековая мечта ваших народов? Неделя-две и все твари здесь сами вымрут, то же самое ждет и джиниров и их огненных пауков.
- Да, Серж, тут ты прав, теперь наш Мир свободен, ну или очень скоро им станет. Дело совсем в другом… Когда я сюда уходил, Провидицы сказали мне, что я окажусь перед неразрешимой дилеммой, или вернуться и послужить причиной неисчислимых смертей среди моего народа, или останусь здесь навеки. В тот момент я не понял этого их предупреждения, зато сейчас прекрасно понимаю… и не знаю, что мне делать. Лионель… она отказывается покидать меня, да и я привык к тому, что она всегда рядом и уже вряд ли смогу без нее. Ну, а Ларе с Марой, просто некуда возвращаться, для всех они уже мертвы, им нет места в нашем Мире. Провидицы никогда не ошибаются. Они даже про тебя сказали, дескать «получите вы помощь от того, от кого не ожидаете, но будьте осторожны, принимая ее, чрезмерное могущество может быть опасно, опасно в первую очередь для вас самих». Тогда никто ничего не понял, зато теперь все встало на свои места. Принесенная мною тебе Клятва, изменила меня, подняла на недосягаемый даже для Патриархов уровень, вот оно, «чрезмерное могущество» и вот она, угроза многочисленных жертв среди моего народа. Стоит мне появиться на верху и тысячи моих сородичей примкнут ко мне, а остальные объявят меня «исчадием Ада» и откроют охоту. Это война, война среди вампиров, война, которой уже не было тысячи лет. А для войны нужны ресурсы… как ты думаешь, какой ресурс для вампиров самый необходимый… и где они его будут брать? Правильно, кровь, а значит мы настроим против себя всех разумных нашего Мира, за нами будут гоняться и на нас станут охотиться как на животных, как на очень опасных животных. Это именно то, о чем и говорили Провидицы Горных Ведьм. Поэтому я принял решение, я остаюсь здесь. Гномы закроют этот уровень для всех… я только попросил бы тебя оставить мне твой магический камень, превращающий воду в кровь. Боюсь, что голод может погнать меня на верх, а итог этого известен. Лара и Мара тоже решили остаться со мной. У меня к тебе есть еще одна просьба… уведи отсюда Лионель. Она будет сопротивляться, но ей не место в подземельях. – Торир с надеждой посмотрел на меня.
- Ты знаешь, Торир, я не один раз общался с представителями твоего народа, там, в своем Мире, некоторые из них даже принесли мне и моему Роду вассальную Клятву. Я общался и с самыми простыми вампирами, и с истинными, и даже с парочкой Патриархов… поэтому скажу честно, я не понимаю, о чем ты говоришь. Да твое ментальное поле несколько более плотное и насыщенное, чем у простых вампиров, но даже на фоне тех из истинных, кого я знал, оно выглядит несколько… бледновато, так что же тогда говорить о Патриархах, ты на фоне их, как… искра на фоне костра. Неужели вампиры вашего Мира, настолько слабее вампиров моего Мира?
- Не знаю, вполне возможно. В моем Мире, я через пять-шесть веков уже считался бы Патриархом и смог бы образовать новое Гнездо. Хотел бы я посмотреть на твой Мир, Серж. Жаль, что это невозможно.
- Невозможно, говоришь… А ведь это идея! Вполне может получиться, по крайней мере, если не попробовать, то нельзя об этом говорить однозначно.
- Серж, это ты сейчас о чем?
- О той двери в мой Мир, что показала нам Лисия.
- Но ведь она «мертвая»!
- Я могу попытаться ее оживить, и есть у меня основания считать, что вполне успешно.
Увлеченные разговором, мы и не заметили, что к нему внимательно прислушивается не только Лионель, но и Мара с Ларой, а в самом конце к ним присоединилась и Лисия, со своей подругой.
- Торир, если у Сержа получится, то мы идем с тобой! – заявление Лисии прозвучало довольно неожиданно.
- Да, и мы тоже. – поддержали ее Мара с Ларой.
- И я тебя не оставлю! – сказала-пропела эльфийка.
- Ты глянь, Торир, а наши красавицы-то, ничуть не сомневаются. Они полностью уверены в успехе и всецело тебе доверяют. Согласись, очень странный Клан у тебя образовывается, а ты в нем будешь Патриархом. Я вот только одного не пойму, вам-то зачем туда идти? – спросил я у Лисии и ее спутницы. – Я еще понимаю Лару с Марой, у них над головой висит это идиотское пророчество, понимаю Лионель, она не хочет оставлять Торира. А почему вы-то хотите покинуть свой Мир?
- Кара и Кира мои сестры. Кира погибла, от всего нашего Рода остались только мы вдвоем. В этом Мире у нас нет шансов возродить наш Род, а в твоем… такой шанс будет.
- А почему здесь такого шанса нет?
- Серж, позволь мне не отвечать на этот вопрос.
- А если я буду настаивать? Все же это мой Мир и я не хотел бы стать причиной… неприятностей.
- Хорошо. Все женщины нашего Рода прокляты, хотя многие считают это Даром… Мы не способны любить дважды…
- Дай угадаю… Ларт?
- Да. Я конечно понимаю… он простой хомос, но…
- Но… «сердцу не прикажешь», я понимаю. И еще, не хомос, а человек. Запомните – человек!
- Мы запомним, Серж, обязательно запомним!
Все оставшееся время, пока дроиды поливали Щит морем плазмы, мы готовились. Самую неоценимую помощь в этом нам оказала Куколка. Каким-то одним ей ведомым способом она смогла превратить пару имеющихся у нас мешков в некое подобие моей сумки. На много увеличить их объем ей не удалось, зато все помещенное в них, заметно теряло в весе. Троллы и гном, узнав, в чем тут дело, сразу же кинулись сортировать все добытое добро. Что в первую очередь может понадобиться переселенцам в новый Мир? Правильно, деньги и оружие. и если с колюще-режущим, все обстояло довольно неплохо, то вот с финансами, был полный завал. Троллы уже считали все найденное своим, но уяснив в чем тут дело, ни секунды не сомневаясь, принялись отделять самые красивые и ценные вещи, на их взгляд. Увидав, что они приготовили для эмигрантов, я только засмеялся, единственное достоинство всего отобранного, это была их массивность. В общем, мы передоверили подбор «стартового капитала» нашим девушкам, а я начал сочинять письмо своим бывшим подданным и вассалам, а заодно подробно рассказывать Ториру и ведьмам, о том Мире, пытаясь предупредить их о возможных опасностях и трудностях. Правда, мучило меня одно сомнение, ведь далеко не факт, что время в этом Мире и в моем, течет одинаково, моих спутников могло закинуть, как в далекое прошлое баронства, так и в будущее, на настоящее, я почему-то не рассчитывал. Именно поэтому я и уделил этому моменту особое внимание, посоветовав Ториру, сначала выяснить, что там знают обо мне, а потом уже действовать, согласно обстановке. В качестве небольшого подспорья, я передал ему свой перстень-печатку, еще тот, старый, баронский, авось поможет. В общем сделал, что мог и даже чуть больше.
Я думаю, что нет никакой необходимости описывать наш путь до «двери» на седьмом уровне. Скажу только, что пока мы добрались, наша основная ударная сила – троллы, оказались все ранены и не по одному разу. Хотя досаждавшие нам твари и выглядели какими-то заторможенными, но оставалось их еще довольно много, а прикрытия из штурмовых дроидов уже не было, их реакторы приказали долго жить и в настоящий момент помочь они нам ничем не могли. И это еще при том, что шли мы налегке, я все же решил воспользоваться дроидами, правда на этот раз техническими, три металлических «жука» перетаскивали все наше добро. Единственное, что я все же засунул в свою сумку, так это созданный Куколкой кристалл-накопитель, я бы и его бросил, но были у меня на него определенные планы.
В комнатенке, в которой располагалась «дверь» в мой Мир, мы провели почти три дня. И совсем не потому, что возникли какие-то проблемы с ее открытием, как раз совсем наоборот. Проложить магические энергоканалы от кристалла к «двери» оказалось очень просто, у меня даже возникло ощущение, что «дверь» сама их притягивала. Задержались мы потому, что все, и троллы, и Глард, в том числе, изъявили желание побывать в другом Мире. Было видно, что если бы не какие-то свои причины, то гном бы на все плюнул и отправился с Ториром и девушками, столько тоски было в его глазах, когда он глядел на отроги Каргаломского Кряжа, ну а троллам было просто интересно посмотреть на тварей Проклятых Земель, они даже устроили пару небольших охот на них и не остались без добычи.
В конце концов все наставления были даны, близь лежащая территория обследована, отобранное имущество перенесено на ту сторону и пришло время прощаться. Все это время проход между Мирами исправно работал, но я так и не решился пройти через него хоть на минутку, опасаясь, что «дверь» может закрыться в самый неподходящий момент. Когда я уже собрался закрывать проход, Лисия неожиданно вернулась назад.
- Серж, я последние дни смотрю на твою ауру и не могу разобраться. У тебя в ней вытравлена какая-то магемма, ничего подобного по сложности я никогда не видела, даже в древних книгах, но большинство рун мне знакомо. Не скажу, что я их знаю, но видела. Так вот, в твоей магемме есть несколько плетений, которые, как-бы отключены, по крайней мере руны «стоп» и «ключ» я знаю. Тебе надо найти хорошего ведуна или волоха, они смогут снять эти руны. Я уверена, что тебе это никак не повредит. Если честно, то хотела бы я иметь нечто похожее. – и поцеловав меня шагнула обратно. Интересно, о чем это она говорила?
Ну а дальше началось самое интересное, то, о чем я никому до этого не говорил. Да и пришла эта идея мне в голову только-что. Перекрыв подачу энергии от кристалла к «двери», я убрал его в сумку, после чего обратился к Гларду.
- Глард, ты много раз говорил, что вы, гномы, можете «говорить» с камнем…
- Да, мы можем. А теперь и здесь тоже можем, я уже несколько раз обращался и всегда получал ответ и с каждым разом все отчетливее и громче.
- А ты можешь поговорить с камнем сейчас, мне нужно, чтобы… как бы это сказать… камень освободил эту «дверь».
- Что, хочешь забрать ее с собой? Ну и правильно, мне бы тоже не понравилось, если бы по моему Миру начал бродить разный сброд. Подожди минутку, я попробую договориться. – гном как-бы растекся всем телом по камню стены, слился с ним, превратившись в его часть. Шли минуты, перевалило уже за час, когда Глард наконец-то отлип от стены. – Это будет трудно сделать. По сути, вся эта стена и есть «дверь», но камень не против, если ты ее заберешь, наоборот, он будет рад, эта «дверь» ему здорово мешает, он чувствует ее как постоянно ноющую рану. Камень говорит, что эта «дверь» вытягивает из него силы… Только не спрашивай как это и что это значит! Я не смогу тебе этого объяснить, это надо чувствовать.
Так я в первый раз стал свидетелем, что значит, в понимании гномов, «договориться с камнем». Каменная стена, больше десяти квадратных метров площадью, вдруг начала покрываться мелкими волнами, которые постепенно меняли свой цвет с грязно-серого на пурпурно-красный. Под действием невидимого ветра эти волны начали разбегаться во все стороны, постепенно оголяя каменную плиту, из совершенно другого материала, на вид, очень похожего на темно-зеленый нефрит, с множественными белыми вкраплениями и разбегающимися от них нитями черных линий. Все это, под определенным углом зрения, складывается в какую-то сложнейшую, трехмерную схему, как будто какой-то сумасшедший архитектор взял и наложил друг на друга несколько схем дорог десятка земных мегаполисов, но при это не удосужился совместить их в одной плоскости. Через пол часа, в заметно увеличившейся комнате, осталась только эта плита. Нейросеть моментально выдала ее размеры, два восемьдесят на три метра и полтора метра толщиной, а через секунду и ее массу. Ну что же, почти сорок тонн, совсем не маленький камушек мне достался, будем надеяться, что и на новом месте эта «дверь» сработает как надо. Уже вполне привычно, я отправил свое новое приобретение в сумку.
Путь от комнаты с «дверью» до зала с лестницей на шестой уровень был коротким и нам, прекрасно известным. Поэтому, сказать, что мы были удивлены, значит не передать и сотой доли нашей растерянности, когда, выбравшись из комнатенки, мы наткнулись на самый настоящий лазарет. Десятки разумных всех рас и народов, кто с ранениями, кто со страшными ожогами от плазмы, а кто и с рваными ранами, как будто от звериных клыков. Всю дорогу до центрального зала, мы ловили на себе странные, порой удивленные, а иногда и чисто презрительные взгляды, а попадались и ехидные, это когда кто-нибудь удосуживался разглядеть поклажу, навьюченную на троллов и гнома.
Что-то стало проясняться только тогда, когда мы добрались до шестого уровня. Здесь нас встретили сородичи наших троллов, вот они-то и рассказали о событиях последних трех дней. В общем все это не такая уж и большая тайна. Три дня назад, ни с того, ни с чего, почти сотня огненных пауков и пара сотен джиниров обрушилась на ничего не подозревающее население замковых катакомб. Первые два уровня подземелий оказались просто сожжены за несколько часов, ополоумевшие пауки и их погонщики убивали всех подряд. Ничего не понимающие разумные, в поисках спасения устремились вниз. Была пара попыток остановить бойню, но заслоны легко сминались и вот он результат, пять верхних уровней полностью зачищены от всего живого, большая часть шестого уровня, тоже под контролем джиниров, остановить их удалось только здесь, и то, благодаря тому, что коридор, ведущий в эту часть уровня был достаточно узким, да еще и выжившие гномы, неожиданно обрели, потерянную было, способность разговаривать с камнем. В общем, у нас перед глазами классическая баррикада и ее защитники. Последние сутки джиниры не дают о себе знать и попыток прорваться не предпринимают.
Сопоставив время начала умопомрачения жителей Замка, я пришел к единственному разумному решению. Закрытие портала в чужой Мир и стало причиной безумия, если так можно сказать, джиниров. Ну еще бы, вдруг ощутить, что многовековой поток энергии внезапно прекратился и тебе обрекли на мучительную смерть в совершенно чуждом тебе Мире… согласитесь, есть от чего сойти с ума. Может быть и вся эта бойня была вызвана тем, что джиниры пытались просто добраться до портала, а разумные на этом пути расценивались всего лишь как досадная помеха, которую надо побыстрее убрать и идти дальше? Не знаю, все может быть, да и неважно это сейчас.
Незаметно достав несколько минидроидов-разведчиков, я запустил их на верхние уровни. Поток данных начал поступать практически незамедлительно. На всех уровнях, во всех помещениях, везде одно и то же, трупы жителей этого Мира и тела джиниров, уже наполовину превратившиеся в мерзкую слизь, раскиданные по всему подземелью, огненные пауки, а если по-простому, то боевые дроиды, некоторые из них еще слабо дергают своими конечностями, но ясно одно, никакой угрозы эти создания, ни те, ни другие уже не представляют.
Я отозвал Грома в сторонку и все ему подробно объяснил. За время нашего, пусть и недолгого похода, он уже привык мне доверять, поэтому мои слова о, практически, полной безопасности и верхних уровней, и самого Замка, воспринял вполне спокойно. Осталось только донести эту мысль до всех остальных. Но и с этим особых проблем не возникло, тут помогла природная авантюрность и любовь к дракам самих троллов. Гром быстренько организовал «разведгруппу» и отправился за подтверждением моих слов. Вернулись троллы, только через двое суток и принесли радостные, для всех, вести. Джиниры, все, мертвы, огненные пауки тоже, а самое главное, что на всех уровнях валяются десятки мертвых тварей. Путь на верх, к солнцу и свободе открыт. Глядя на хитро улыбающиеся рожи поверивших Грому троллов, я только улыбнулся. Ну да, двое суток ходили они по катакомбам, скорее всего сразу же ломанулись в Замок и совсем нехило там порезвились. Ну что же, «кто рано встает, тому Бог дает», прибарахлились разведчики, ну и молодцы.
Как оказалось и я уже кое-какую известность в местном обществе приобрел, так что, хоть и поглядывали на меня с некой опаской и недоверием, но когда я с аптечкой пошел по самым тяжелым, не мешали. Особенно после того, как моим «пациентам» заметно полегчало. В общем я эти два дня тоже не прохлаждался, а работал, можно сказать, по специальности – вытаскивал разумных с «того света».
Да, с высоты капитанского мостика космического крейсера, способного одним залпом уничтожить целую планету, все мои приключения в покидаемом нами Мире, кажутся смешными и абсолютно ненужными. Вот только ни мне, ни Куколке, ни ИскИнам корабля не дает покоя один вопрос. Как я оказался на планете, что корабль вообще делал в этой Системе и что за «исследования» я собирался там проводить. Любая информация, касающаяся этой Системы и планеты отсутствует не только у меня на нейросети, но и у ИскИнов. Последние данные, хранящиеся на ИскИнах, это наш выход из аномалии в сорока световых годах от покидаемой нами Системы. Вывод напрашивается сам-собой, кто-то, или что-то умышленно привело нас к планете, да еще и заставило меня на ней высадиться, а потом еще и уничтожило всю сопутствующую информацию. Кто это сделал? Существа? Сомневаюсь, до сих пор они действовали в открытую, по крайней мере со мной. В общем, сплошная загадка и потеря времени. На мой взгляд. Куколка считает совершенно иначе, она буквально облизывается на честно приватизированную мной плиту межмирового портала, а ее аватар пускает слюни на книги, привезенные мною из Радужного Замка, которых оказалось неожиданно много. Гром заметил, что я в основном отбираю для себя и при обыске в Замке, позаботился, чтобы я не остался без трофеев. Я опять улыбнулся, надо было видеть глаза и выражения лиц всех присутствующих, когда с орбиты, подобно молнии, обрушился десантный бот, забравший меня на корабль. Ладно, воспоминания вещь хорошая, но пора работать.
- Куколка, что там день грядущий готовит, какие еще сюрпризы?
- Через сорок минут начинаем разгон для прыжка. По его завершению, мы встанем на маршрут. Потом еще два прыжка и мы подойдем вплотную к аномалии, которая должна будет вывести нас из этого «мешка». Так что, в ближайший месяц никакие неприятности нам не грозят, конечно если мы опять не окажемся неизвестно где и неизвестно как. А вот потом…
- Что, потом?
- На этом, условно безопасный перелет заканчивается. Корабль войдет в пространство, контролируемое неизвестными расами, ни возможности, ни уровень развития которых мы не знаем.
- Ясно, значит пока время у нас есть. Куколка, ты помнишь, что сказала мне Лисия на прощанье? Что это значит?
- Да ничего особенного, просто ты немного неправильно понял Существ, когда они устанавливали тебе дополнительные модули. Ты посчитал их чем-то материальным, чем-то вроде твоей нейросети или имплантов, а это немного не так. Все эти модули, и анализатор, и лингвистический модуль, и модуль ментального управления и все остальное, это ментальные модули, которые девушка и назвала магеммами. Все эти модули у тебя работают и неплохо, надо заметить, но работают как отдельные единицы. Связь между ними заблокирована. Подозреваю, что если эти ограничения убрать, то все модули объединятся в одну единую систему.
- Что это даст?
- Без понятия! Со структурами такой сложности я никогда не встречалась и к чему может привести это объединение модулей, я не знаю. Поэтому не рекомендую экспериментировать. Хотя…
- Что, хотя?
- Я тут подняла свои карты твоего предварительного ментального сканирования, те, что я сделала еще там, на разрушенной Станции джоре…
- И что?
- Ничего подобного там нет. Четко видна нейросеть, импланты и ментомодули, встроенные в твою ментоэнергетическую структуру.
- Получается, что эта «магемма» появилась у меня недавно?
- Да, получается так. И скорее всего, получил ты ее на планете. Я даже могу предположить, в какой именно момент…
- Ага, я тоже могу. В тот самый, когда моя нейросеть обнулилась. Ты знаешь, а ведь нечто подобное я уже один раз испытывал. Правда тогда у меня еще не было нейросети и всего остального.
- Расскажи!
- Потом, как-нибудь. Ты мне лучше, вот что скажи… Сможешь подключить все эти связи, ввести отключённые участки этой «магеммы» в работу?
- Ну…в принципе, смогу. Не все сразу, конечно, а постепенно. Вот только рекомендую все эти процедуры проводить в медсекторе и желательно будет немного подправить имеющееся у тебя оборудование. Надо будет добавить в медкапсулу блок контроля ментального состояния пациента. По крайней мере, это даст мне возможность произвести откат действий, если что-то пойдет не так. И я не знаю, сколько времени все это займет.
- Ну, ты же сама сказала, что месяц спокойной жизни у нас есть. ИскИн воспринимает тебя как живого разумного члена экипажа, так что я проблем не вижу.
- Ага, ты проблем не видишь, я проблем не вижу, твои ИскИны, тоже проблем не видят, а они есть, их просто не может не быть!
- Куколка, ты знаешь, мне вот сейчас пришла в голову одна мысль…
- А ей там не скучно? В полном-то одиночестве?
- Не язви, зараза!
- Ладно, ладно, так что там такое произошло, что к тебе целая мысль заглянула?
- Ох, допросишься!
- Ха-ха-ха! И что ты сделаешь?
- Заберу все игрушки!
- Все-все! Умолкаю и жду разъяснений.
- Если предположить, что наше появление в этой Системе и мое, в частности, появление там, на планете, чей-то неплохо проработанный план, целью которого было освобождение этого Мира от угрозы захвата его Чужими, то эта «магемма»… своеобразная благодарность, плата за работу. Кто-то, или что-то проанализировало, все что у меня было в голове, и на физическом, и на ментальном уровне, и решило таким вот способом рассчитаться. Лисия ведь, только в последний момент что-то там увидала и сообщила об этом мне…
- Тогда ты противоречишь сам себе, то ты говоришь, что эта структура появилась у тебя в самом начале, а то утверждаешь, что в самом конце.
- Нет, не противоречу. Появилась она и на самом деле в самом начале, но проявиться могла, со временем, или кто-то подсказал Лисии, обратить на нее мое внимание.
- Отложенная активация? Вполне возможно. Дескать, вот тебе наша плата, а что с ней делать, решай уже сам? Хочешь, включай, а не хочешь, ходи как дикарь?
- Ну, что-то вроде того.
- А ну живо в медсектор! Ох я над тобой и поэкспериментирую!
- Так, отставить эксперименты! Нужна работа, четкая и точная. Все ясно?
- Так точно, господин Капитан!
- Ну и ладненько. Уйдем в прыжок, и я в твоем распоряжении, а ты пока займись этим своим «блоком контроля». – под наигранное ворчание аватара Куколки я расположился в ложементе.
Уход в гиперпространство прошел как всегда четко и без проблем. Я еще не успел выбраться из ложемента, и уж тем более освободиться от скафандра, в котором во время разгона должен, по правилам, ИскИны за этим очень внимательно следят, находиться весь экипаж, а Куколка уже требовала моего присутствия в медсекторе. Одна из древних медкапсул представляла собой бред пьяного сумасшедшего, это Куколка, с помощью технических дроидов, с ней поработала. Пучки всевозможных кабелей, жгуты оптоволоконных и управляющих проводов, какие-то дополнительные блоки, явно собранные «на коленке», стойки с дополнительными картриджами, пара не слабеньких ИскИнов из моих запасов, несколько энергонакопителей, какая-то странная сборка из информационных кристаллов и десятка больших драгоценных камней, если зрение мне не изменяет, то изумрудов. И еще много чего, наворотила Куколка, за то время что я выводил крейсер на разгонный вектор, а потом и разгонял корабля для прыжка.
- Ну что, Серж, готов? Тогда раздевайся и занимай место в капсуле. Я постаралась предусмотреть все что можно, но не уверенна, что мне это удалось. Поэтому и решила использовать не простую медкапсулу, а реаниматор.
- Да уж, вижу. А зачем здесь кристаллы и камни?
- Ну, так, на всякий случай… - немного смутившись ответила Куколка. – На кристаллы, я скопирую твою память, а камни послужат источником ментальной энергии, если вдруг, придется восстанавливать твою менто-информационную структуру. Ладно, все, хватит разговоров… пока я не передумала. – что-то видать вызывает у Куколки определенные опасения и неуверенность в собственных силах.
Неуверенность маго-технического ИскИна передалась и мне, так что, раздевался и ложился я в капсулу реаниматора, немного мандражируя и про себя матерясь, что вообще все это затеял. Практически беззвучно опустилась крышка капсулы, через микроскопические отверстия начал поступать специальный гель, а потом легкий укол в шею, и я отключился.
То, что крышка капсулы реаниматора поднялась, я не почувствовал, я это просто знал. Мозг работал идеально, а вот тела я практически не ощущал, как будто его вообще не было. Зато я чувствовал все потоки энергий, проходящие через меня и корабль, ощущал энергию, идущую от реакторов и потоки космических излучений. В какой-то момент мне вдруг стало дико страшно, страшно от того, что мог лишиться своей физической оболочки и превратиться во что-то похожее на Существ. Во время наших бесед с Доктором, он именно так и описывал свое существование, энергия, энергия и ничего кроме энергии, он даже разок признался, что и меня они ощущают именно как источник нескольких типов той самой энергии. В панике, мой Разум забился, в безнадежной попытке найти выход. Не знаю, может быть именно это паническое состояние, а может быть просто подошло время, но я впервые с момента своего пробуждения что-то почувствовал. Слабые, беспорядочные покалывания и пощипывания по всему телу и даже кажется за его пределами. Ощущения были схожи со слабыми разрядами электрического тока, как будто несколько десятков слабеньких батареек одновременно приложили к коже.
Как не странно, но именно это ощущение, а если точнее, то вызванная им, еще большая, паника послужило толчком. Толчком к осознанию себя, точнее своего физического тела. Понимаю, что банально, но именно чувствительность тела вернулась первой, миллионы маленьких иголочек впились в мое тело, заставив тело изогнуться дугой. А затем я услышал свист, дикий, нескончаемый свист на сам ой границе ультразвука. От этого свиста, казалось, завибрировала каждая моя клеточка. Так же внезапно, как и начался, свист прекратился, но звук не пропал, наоборот, он начал набирать силу и через секунду я почувствовал себе запертым в огромном колоколе, который все бил и бил, превращая мой мозг, а вместе с ним и тело, в студень.
Удары колокола сменились непередаваемой какофонией, визг, свист, скрежет, ультразвук сменялся инфразвуком и наоборот. А потом наступила тишина, но не та тишина, когда звуков нет, не умиротворяющая, а как будто тебе заткнули уши, ты знаешь, что Мир полон звуков, но ты их не слышишь, а только чувствуешь. Это ощущение длилось долго, по крайней мере, мне так показалось, а потом откуда-то издалека начали проступать вполне нормальные звуки, постепенно складывающиеся в осмысленную, хоть и невозможно тягучую речь. Прошло еще несколько минут и одним скачком мой слух восстановился, а тягучая речь приобрела смысл.
- Серж, Капитан, ты меня слышишь? Терпи, Человек, терпи, скоро это все закончится, система настраивается.
Я попытался ответить, возмутиться, но язык мне не повиновался, да и не было никакого языка, только знание, что он есть, где-то там, или когда-то. А через мгновение пришла очередь моих глаз. Ярчайшие вспышки перемежались абсолютной мглой, время от времени возникали какие-то странные контуры, цветные кляксы и все это на фоне «северного сияния». Постоянно менялся угол обзора, иногда одно и то же цветное пятно как бы размножалось на сотни своих копий, которые, вдруг сжимались до размеров точки, а то, вдруг, разрастались до огромных величин.
Вся эта цветовая и объектовая фантасмагория длилась несколько часов, ну, по моим ощущениям. Затем было обоняние, миллионы запахов обрушились на меня, приятные и не очень, возбуждающие и отталкивающие, прекрасные и мерзкие. То же самое творилось и с моими вкусовыми рецепторами. Все эти пытки длились часами, я уже думал, что ничего хуже и быть не может, но на смену им пришла пытка телесная. Меня жгли, замораживали, обливали кислотой и сдирали кожу, кололи, резали, дробили кости и выкручивали суставы, вытягивали жилы и еще Бог знает что. Я не мог кричать, не мог сопротивляться, я мог только мечтать, чтобы все это закончилось. И все это со мной проделывали то быстро, то медленно, время казалось перестало существовать, или сошло с ума. Но все рано или поздно заканчивается, закончилась и эта нескончаемая пытка. Мне даже кажется, что я несколько раз умирал, но возрождался. Момент, когда все, так же неожиданно, как и началось, прекратилось, я пропустил, сознание просто не успевало реагировать на все изменения, что происходили со мной и вокруг меня. Пришел я в себя от задумчивого голоса Куколки.
- Надо же, четырнадцать секунд. Всего четырнадцать секунд системе потребовалось чтобы настроиться. Или я чего-то не понимаю, или у него огромный запас прочности, что физической, что ментальной. Серж, ты меня слышишь? Открой глаза, посмотри на меня!
Я приготовился поднимать не веки, а многотонные камни, но глаза открылись абсолютно спокойно, вполне привычно и легко. Горло слегка першило, поэтому мой голос звучал немного хрипло, каркающе.
- Куколка, что это было? Сколько прошло времени с того момента как открылась капсула.
- О, вижу, что все нормально. Это система производила настройки на твой организм, а заняло это четырнадцать секунд.
- Четырнадцать секунд?! Мне показалось, что прошли, ну, если не годы, то месяцы!
- Ты это о чем, какие годы, какие месяцы? Ты очнулся четырнадцать секунд назад, правда до этого сорок шесть дней провалялся в капсуле, но все это время ты был в искусственной коме. Мы уже две недели как болтаемся черт знает где, без тебя я не рискнула проходить через аномалию, да и не известно, как на такой перелет отреагировала бы твоя ненастроенная система. Так что, хватит тут разлеживаться, ИскИн этого гроба говорит, что с тобой все просто замечательно, все жизненные показатели гораздо выше нормы и ты вполне можешь выполнять свои обязанности. Пора выходить в реальный Мир.
- Здесь безопасно?
- Абсолютно.
- Значит, сначала ты мне все расскажешь и покажешь, ответишь на мои вопросы, а потом уже и дальше полетим.
- Хорошо. Но и ты сначала приведи себя в порядок, а то… запашок от тебя… тот еще. Как ты любишь говорить, «все ароматы Франции в одном флаконе». – вот блин сюрреализм, голограмма компьютера, пусть и техно-магического, намекает, что от меня смердит.
Вопреки ожиданиям, выбрался я из капсулы легко, да и самочувствие было прекрасным, как будто и не я, совсем недавно, прошел через все круги Ада. Звоночек прозвенел, когда я наслаждался душем. В какой-то момент я заметил, что капли воды, как-то уж, совсем медленно двигаются. Я присмотрелся к одной из капель, величественно проплывающей мимо моего лица… и чуть не заорал. Ни с того, ни с чего капля увеличилась до размеров ведра, так, что я успел разглядеть какие-то мелкие песчинки в ней. И в тот же миг все вернулось на свои места, капля опять стала каплей и уже не пыталась парить в воздухе. Я поспешил закончить с водными процедурами. Выйдя из душевой после сушилки, я подхватил приготовленный дроидом комбез, но тот развалился в моих руках на части, и это ткань, которую практически невозможно порвать или порезать. В душе опять начала появляться паника. Да что, черт возьми, со мной происходит!? В душевую прошмыгнул дроид, ну как прошмыгнул, вальяжно так просеменил, на своих шести ходулях, и положил на полку очередной комбинезон, после чего, так же не спеша удалился. Подхватив упаковку с комбезом, я вывалился из душа. Попытался сделать шаг, и впечатался в стену напротив. За спиной раздалось похихикованье.
- Серж, я забыла тебя предупредить, система завершила только предварительные настройки, так что, часа два тебе придется ещё потерпеть. – позади меня стояла аватара Куколки.
Мелкими шажочками я добрался до кресла и с облегчением в него рухнул.
- А вот это ты зря. Я бы тебе порекомендовала как можно больше двигаться, так системе будет проще и быстрее подстроиться под твои характеристики.
- Рассказывай! – прорычал я. – Что со мной происходит?! – Куколка немного задумалась.
- Ну, тут все классически, у меня есть для тебя две новости, одна хорошая, другая… не очень. С какой начать?
- Давай с той, что… не очень.
- У тебя больше нет нервной системы.
- Как это нет?! Я же хожу, осязая, вижу и говорю!
- Ну, может быть я немного неверно высказалась… В привычном понимании, нервной системы у тебя нет, как, впрочем, и твоей нейросети со всеми ее имплантами.
- Да хватит ходить вокруг да около, рассказывай!
- Ладно, ладно, успокойся! Ничего страшного не произошло. В общем, мне удалось активировать порядка восьмидесяти процентов незадействованных участков «магеммы». Скажу честно, не знаю, кто сделал тебе такой подарок, но это просто виртуозное применение техно-магии. И есть у меня подозрения, что этот образчик, далеко не предел, а некая усеченная версия чего-то более масштабного. И еще, скорее всего ЭТО будет развиваться. Мы совершили ошибку, принудительно активировав отключенные модули. Как результат, то, что с тобой происходит. Я думаю, что постепенно все модули и сами бы активировались и это не было бы так… кардинально. Ты же помнишь, как заполучил свой первый ментальный модуль? Здесь было то же самое, с той лишь разницей, что твое новое «приобретение», как бы это сказать… ограниченно разумно. Ну, примерно на уровне ваших собак или лошадей. В общем, эта штука, ментальный, или техно-магический компьютер, хотя скорее, ИскИн. Не дергайся, личности, даже такой как в ваших ИскИнах, нет. В общем эта штука, умнее ваших земных компьютеров, но тупее ИскИнов Союза Джоре, что-то на уровне ИскИнов Содружества, не самых продвинутых, надо заметить. Но не забывай, ОНО будет развиваться и во что ОНО может развиться я не имею ни малейшего представления. Вполне возможно, что ОНО и меня со временем превзойдет, лет так через тысячу, или две. Ну как тебе новости?
- Что там с моей нервной системой и нейросетью?
- Ну, тут все совсем просто. Активация модулей этой штуки, повлекла за собой бурное развитие и твоей нейросети. В общем теперь твоя нейросеть это твоя нервная система и соответственно наоборот, твоя нервная система, это твоя нейросеть. Ну и заодно все это работает в полном согласии друг с другом. Я имею твою нейросеть-нервную систему и эту штуку. Можно сказать, что все это теперь одно целое, но на разных уровнях Реальности, большая, хотя я в этом и не уверена, на физическом уровне, а меньшая, на ментальном. Скажу честно, с большей частью активированных модулей я и сама не разобралась, но могу заверить тебя в одном, никакой угрозы для тебя лично, они не несут, даже наоборот. По крайней мере, убить тебя теперь, практически невозможно. Я не про телесную оболочку, а про твою ментальную и информационную составляющую. Да и с телом не все ясно, есть опасность, что ты вполне сможешь регенерировать и из одной клетки, главное, чтобы эта клетка была частью твоей нервной системы. Вот, где-то, как-то, так.
- Ни хрена не понял! Кто-то засунул мне в голову магический ИскИн?
- Не в голову, а в твое менто-информационное поле. Иногда его еще называют «аурой». В общем, поздравляю, теперь ты самый настоящий, полноценный маг. Да, совсем забыла сказать… я там случайно активировала банк памяти. Информации там море, но не прочитать, не даже просмотреть ее я не смогла. Так что, вполне вероятно, что время от времени, помимо каких-то способностей, у тебя будут проявляться и неизвестные тебе знания.
- А теперь о способностях, поподробнее, со знаниями потом разберемся.
- Способности самые обыденные, ты можешь видеть во всех диапазонах, от инфракрасного до рентгеновского, твои глаза могут работать как телескоп, или микроскоп. То же самое и со слухом, обонянием, всего одной молекулы на кубометр воздуха для тебя будет вполне достаточно, чтобы ее учуять. На порядки возросли осязание и чувствительность нервных окончаний на коже, по крайней мере ты легко зафиксируешь изменение температуры на десятую долю градуса, даже полированная поверхность для тебя теперь как «азбука Брайля». Ты можешь ускорять свое восприятие, так называемый «эффект растянутого времени». Твои кости, мышцы и сухожилия, стали намного прочнее чем даже были с имплантами, поднять тонну-две ты теперь можешь без особых усилий, а чтобы сломать палец, надо будет приложить усилие в пару десятков тонн. В общем много чего, полезного, а иногда и непонятного.
- Куколка, а я вообще, еще человек? – убито пробормотал я.
- Человек, человек, даже больше чем все остальные.
- Вот это-то меня и пугает. Как мне жить-то дальше?!
- Да живи как и жил! Через несколько часов система полностью подстроится и все будет как обычно! Девяносто процентов твоих способностей вызываются только по твоему желанию. Первое время конечно будут кое-какие неудобство, но чем быстрее ты научишься управлять всем этим, тем будет легче. В постоянном режиме работают только те функции, которые отвечают за твою жизнь, остальные будут включаться автоматически, если тебе будет угрожать опасность.
- Ты сказала, что теперь я полноценный маг, это значит, что твои создатели такие же?
- Нет, не такие, но они к этому стремятся и кое-чего уже достигли. Поэтому я и смогла разобраться в происходящем, хотя бы частично. Короче, тренируйся, осваивайся и привыкай. Попытайся нащупать канал связи с системой, чем быстрее ты это сделаешь, тем легче будет всем этим управлять. И не советую тебе сейчас заваливаться на диван с идеей немного поразмыслить, система может расценить это как завершение настройки, вот тогда будет плохо, плохо по-настоящему.
Оптимистичное заявление Куколки, что, дескать через пару часов все настроится и придет в норму, оказалось очень далеким от реальности. Двое суток. Двое суток я почти безвылазно провел в тренажере, да не в виртуальном, хотя и там пришлось побывать и не один раз, а в самом настоящем, в котором все было по-настоящему, и беговая дорожка, и переменная сила тяжести, и железо, само-собой, пришлось потягать, и с дроидом конечностями помахать. И все это только для того, чтобы научиться нормально пользоваться своим телом. Ну, а в виртуальном тренажере я отрабатывал совсем другие приемы. Откуда уж взялось в моей голове программное обеспечение для этой штуковины, я не знаю, наверное, оттуда же откуда и все остальное. Но восемь раз, за эти двое суток, в сказке, я побывал. Да, да, в самой настоящей сказке, с волшебниками, лешими, кикиморами и Змеями Горынычами, да и еще черт знает с кем. И почти со всеми мне пришлось сражаться, да не мечом или с помощью дроидов, а с помощью самой настоящей магии. А помимо этого прятаться и выслеживать, даже пару преступлений раскрыл. Ага, сам в шоке. В общем, эти два тренажера прогнали меня по самому краю жизни, заставляя использовать все свои возможности и способности, а иногда выходить и за их пределы. Будем надеяться, что я справился, по крайней мере, Куколка уверена, что система полностью под меня адаптировалась. А вот я в этом очень сильно сомневаюсь и считаю, что все как раз наоборот и это не она под меня адаптировалась, а меня под себя адаптировала. Хотя, в принципе, разница не велика. Главное, что мои мучения на какое-то время закончились. Почему «на какое-то время»? Так знаю я. Я теперь много чего знаю, правда все эти знания какие-то… потусторонние, буду так их называть. Ну, а как еще обозвать знания по использованию и применению виртуального компьютера, который кто-то засунул мне в голову, скажем так, или совершенно чуждых любому человеку устройств. И ведь постоянно всплывают все новые и новые пакеты информации, стоит мне усвоить один, как тут же появляется другой. Информация самая разная, от конструкции каких-то устройств, до навыков управления всевозможными видами энергий. Но, могу заявить одно, вся поступающая мне информация совершенно не структурирована, в ее поступлении нет никакой методики и очень мало смысла. Это, как будто взял в руки том энциклопедии и время от времени открываешь страницу наугад и читаешь. В общем, интересно конечно, но толка мало, все какими-то кусками, есть у меня стойкое убеждение, что, что-то там Куколка недоактивировала, а может это ее попытка влезть в «банк данных» так себя проявляет, не знаю.
Как бы то ни было, но сил, болтаться в пространстве без дела, больше нет. Пора отсюда выбираться. А разбираться с нежданным подарком можно и, скажем так, а процессе. Отдав ИскИнам команду на полную диагностику всего оборудования и подготовку к проходу через аномалию, я отправился отдыхать. Начинается самый сложный участок пути. Если верить карте, то аномалия должна вывести меня почти на самой границе двух рас и как меня там встретят, никто не знает, а весь мой дальнейший путь я должен совершить «своим ходом», то есть, без аномалий. Существа позаботились и полтысячи световых лет я могу пролететь по двум маршрутам. Один чуть короче, но выводит меня к границам аграфов, а второй на полсотни светолет длиннее, зато я сразу попадаю в «человеческий сектор». Беда в том, что «хрен редьки не слаще», с одной стороны ушастые, с которыми у меня, скажем так, натянутые отношения, а с другой… а с другой агарцы. Есть и еще один нюанс, в непосредственной близости от работорговцев, обосновались раскшасы, тонким «языком» отделяя их от третьей расы, а вот кто подобрался к ушастым, я не знаю. Вот поэтому я и решил, что определяться с предстоящим маршрутом, лучше всего на свежую голову.
Засыпал я тяжело и долго, все время крутилась перед глазами карта Галактики, на которой то и дело вспыхивали маркеры Звезд и Систем. Зато проснулся я, с твердой уверенностью, что оптимальный маршрут будет через Агарскую Империю, пару десятков светолет, занятых раскшасами и кого-то третьего. Тем более, что если все правильно рассчитать, то я вполне могу обойтись только одной остановкой в негостеприимных Системах, не такая уж Агарская Империя и большая. Все параметры входа в аномалию уже давным-давно рассчитаны, все приказы отданы, судно находится в прекрасном состоянии, все системы и механизмы исправны. Так чего думать-то? Вперед!

34 глава.

Слегка подрабатывая маневровыми двигателями, крейсер неспешно вплыл в окно аномалии. Все щиты уже заранее подняты, реакторы работают на полную мощность, загоняя в энергонакопители океан энергии. Казалось бы, я готов к любой неожиданности, тем более, что проход через аномалию, это не прыжок через гиперпространство, выходя из аномалии корабль не является слепым и глухим даже мгновения. Да и не в первый раз я уже пользуюсь таким способом перемещения через огромные расстояния, так что, я ожидал чего-то привычного: на мгновение засбоят реакторы, мигнет голограмма, накатит и схлынет тошнота, но… ничего этого не произошло. Вместо уже привычных и знакомых ощущений меня сковал какой-то ступор, а потом яркая вспышка и… мои руки по локоть погружаются в какую-то коричневатую пыль. Я медленно поднимаюсь на ноги и ничего не понимаю. Нет ни корабля, ни рубки, ни даже обломков. Кругом простирается море пыли.
- Смотри и запоминай. – раздается у меня из-за спины. Утопая по колена в пыли, я пытаюсь обернуться, с трудом, но мне это удается. За спиной никого. А из-за спины опять тот же голос.
- Не старайся. Нельзя глазами увидеть то, чего нет.
- Кто ты? Где я? Что с моим крейсером?
- Ты задаешь неправильные вопросы. Смотри и запоминай!
Прошло какое-то время и сквозь полуметровый слой пыли начала проступать трава, потом кусты и деревья, чуть дальше, прямо из земли начали расти дома. Проступили эстакады монорельса, взметнулись в высь башни-иглы офисного центра, в небе заскользили флаеры, среди призрачных деревьев появились люди, кто-то просто шел по раскинувшемуся парку, кто-то, пристроившись у ствола дерева, полулежал в учебном трансе, невдалеке бегала стайка детей, с азартом во что-то играя. Довольные, счастливые лица, улыбки и… абсолютная тишина.
- Почему так тихо? Почему я ничего не слышу?
- Мертвых никто не слышит. Не отвлекайся, смотри и запоминай!
В какой-то момент все изменилось. Замерли дети, бросив свои игры, остановились взрослые, с тревогой смотря на небо. А потом, в один момент в небе открылись сотни выходов из гиперпространства и оттуда появились корабли. Матово-черные, похожие на гигантские кляксы. Корабли замерли, один из них оказался прямо надомной. На его корпусе сверкнула яркая вспышка, затем еще одна и еще, и еще, и еще. Тысячи ракет устремились к поверхности планеты. Несколько секунд и почва, у меня под ногами, всколыхнулась, пошла волнами. Рушились дома и башни, рассыпались в пыль эстакады, мелкой пылью осыпались с неба флаеры. А потом вспыхнула атмосфера планеты. В одно мгновение весь воздух превратился в высокотемпературную плазму, выжигая и превращая в пепел все. Кора планеты плавилась и трескалась, в мгновение ока возникали гигантские разломы, глубиной в десятки километров, возникали и так же мгновенно закрывались, чтобы через несколько секунд вновь появиться, но уже чуть в стороне. Тучи пыли и пепла поднялись на сотни километров вверх скрыв и черные корабли, и местное солнце.
Не знаю, может быть я что-то кричал, скорее всего. Такого ужаса я еще не испытывал. В себя я пришел в рубке корабля. Вот только это был не мой корабль. Вокруг меня находились люди в незнаком ой форме. Они тоже чему-то улыбались, разговаривали. И опять совершенно неслышно. Мой взгляд упал на обзорные экраны. Серая мгла – корабль в гиперпространстве. Но вот сквозь эту мглу начинают проступать какие-то силуэты. В рубке возникает какое-то оживление, лица людей становятся собранными и напряженными. Руки их, мелькают над консолями пультов. От одного из силуэтов к кораблю протягивается тонкий луч. В рубке нарастает паника, но никто и ничего не успевает сделать… корабль буквально испаряется в вспышке. Я остаюсь висеть в пространстве, а мимо меня все летят и летят корабли-кляксы. Счет им уже не на сотни и не на тысячи, на десятки тысяч.
Окружающая меня обстановка опять меняется. Я опять в рубке, но уже совсем другого корабля. Откуда-то я знаю, что на этот раз, корабль боевой и он не один. Мое внимание в очередной раз привлекают обзорные экраны. На одном из них виден сине-голубой шар планеты, вокруг нее два десятка огромных Станций. Я знаю, это боевые Станции, а еще я знаю, что это приграничный форпост неведомой цивилизации. На соседнем экране щедрая россыпь сверкающих отметок. Выученных Баз мне вполне хватает, чтобы понять, что это корабли, тысячи кораблей, собранных в этой Системе, тысячи боевых судов, от многокилометровых линкоров, способных взрывать планеты и гасить звезды, до совсем небольших истребителей. Неведомая сила тянет меня куда-то в сторону. Я пытаюсь ей сопротивляться, но быстро понимаю, что это ни к чему. Миг и я уже гляжу на Систему откуда-то со стороны.
Вновь открываются тысячи выходов из гиперпространства и вновь появляются все те же корабли-кляксы. На моих глазах разворачивается битва, поистине, галактического масштаба. Я наблюдал, как погибают корабли, эскадры и целые флоты, я видел, как на куски разваливаются гигантские Станции, как в вспышках нестерпимого огня сгорают многокилометровые монстры. Я наблюдал как истребители идут на таран, как сходятся в клинче крейсера, расстреливая друг друга с пистолетной дистанции, и наконец, черные корабли дрогнули. Сначала, их напор ослаб, потом они перешли к обороне и наконец, побежали. Я наблюдал, как корабли-кляксы пытаются уйти в гиперпространство, но окна входа оказались очень нестабильные, неизвестные силы корежили и выгибали воронки входа, и не одна «клякса» оказалась разорвана, раздавлена и расколота этими силами. А победители все стреляли и стреляли, превращая врага буквально в пепел, в пыль.
Следующая, показанная мне ретроспектива, была не такой впечатляющей. Флот, в несколько сот огромных кораблей проходит по Системам, уничтожая корабли-кляксы и Станции, выжигая и превращая в кучи астероидов планеты и целые Системы, взрывает звезды, а потом еще долго стирает даже память о необычных кораблях и их владельцах.
Последняя «зарисовка» оказалась самой короткой и самой «безобидной». Какой-то корабль, скорее всего на реактивной тяге, кружится на орбите мертвой планеты. Вот от него отделяется посадочный модуль, который накручивая витки спирали вокруг планеты, постепенно снижается. Я уже вижу его цель, это корабль-клякса, наполовину разбитый, наполовину сгоревший, ушедший на три четверти своего корпуса в грунт. К нему-то и устремился посадочный модуль. В облаках пыли и струях раскаленного газа, он приземляется в нескольких километрах от своей цели. Через мгновение, по моим ощущениям, из чрева модуля выбирается какой-то странный объект на шести колесах и медленно ползет в сторону находки. Рядом с ним идут три закованные в громоздкие и неудобные скафандры фигуры. Сквозь, ставшим на секунду прозрачным, забрало я разглядел мерзкую физиономию раскшаса.
А в следующее мгновение я опять оказался по колено в коричневой пыли, на мертвой планете.
- Кто это был?
- Ты знаешь, ты с ними уже встречался.
- Нет, я не о раскшасах, я о тех кто воевал.
- Разве это важно?
- Для меня, да.
- Те, кто проиграл – ошибка одной из давно исчезнувших рас. Одной из тех, о ком не осталось даже воспоминаний. А те, кто победил… ты с ними знаком…
- Существа?!
- Да, ты называешь их так.
- Зачем ты показал мне все это?
- Наши потомки выделили тебя. В свое время Они ошиблись, выбрали неверный Путь. Они были напуганы. Мы надеемся, что их потомки… будут мудрее.
- Люди - потомки Существ?!
- Не только люди.
- Но почему именно я?! Есть миллиарды разумных, которые умнее меня, мудрее, ответственнее и решительнее, обладающих реальной властью и силой, а главное возможностью предотвратить то, что произошло здесь, на этой планете.
- Таких разумных намного больше, чем ты думаешь, но… с ними мы поговорить не можем. Так уж получилось, что все сходится на тебе. И ты… уже контактировал с одним из нас. Именно это дало нам возможность создать магемму менто-электронного воплощения. Да и наши потомки очень уж просили за тебя, они провели огромную подготовительную работу. Признай это. Мы понимаем твой страх, страх ответственности, ужас предстоящего. Придет время, и Мы поможем тебе. Запомни, Гаррот 3. Там ты найдешь то, что ищешь, или… будешь искать.
- Как называется эта планета? - я повел рукой вокруг.
- Мы называли ее Гаррот 2.
- Значит в этой Системе есть что-то, что может нам всем помочь?
- Я все тебе сказал. Тебе пора возвращаться. Успеха. И еще, воздержись от использования Древних Дорог, там могут повстречаться очень неприятные попутчики. А ты, к подобным встречам еще не готов.
- Где находится Система Гаррот, ее координаты? Что за Древние Дороги?
- Ты должен сам найти, а насчет Древних Дорог… ты уже и так все понял. Прощай.
Неяркая вспышка света и легкая дезориентация, наглядно свидетельствовали, что разговор окончен. Я снова оказался в ложементе крейсера, а корабль, как ни в чем не бывало, выходил из аномалии. Запрос к ИскИну корабля, о времени прохождения через аномалию, никаких новых данных мне не дал, все как обычно, чуть больше секунды. Что это было, фантазии воспаленного воображения, галлюцинации, вызванные переутомлением, сон, или явь? Боюсь, что гадать бесполезно, но на всякий случай я спросил.
- Куколка, а что это было?
- Ты о чем, Серж?
- Да так, сон мне интересный приснился. А такое выражение как «менто-электронное воплощение», тебе известно?
- А откуда ты его знаешь?! Что, еще часть данных открылась?
- Возможно, возможно. Так что, известно?
- В качестве чисто теоретической разработки, «гимнастика для ума», можно сказать. Но в чем тут суть, не спрашивай, я понятия не имею.
- Ну нет, так нет. – покладисто согласился я, и принялся за изучение поступающей со сканеров информации. – И куда это нас занесло?
Сканеры демонстрируют полнейшую пустоту вокруг, по крайней мере на дистанции их чувствительности ничего нет, ни планет, ни звезд, ни даже астероидов. Хотя мой вопрос и был чисто риторическим и по большей степени эмоциональным, ответ на него я получил. Навигационный ИскИн уже через пару минут расставил все точки над i.
- Корабль находится в шестнадцати световых часах от предполагаемых координат выхода из аномалии. Возмущений пространства, в радиусе трех световых часов, не зафиксировано.
- Вот тебе и Дороги Древних! Оказывается, и с них есть «съезды». ИскИн, щиты и маскировку на максимум, орудия к бою, противоабордажному комплексу - полная готовность. Сканеры в пассивный режим, особое внимание на объекты искусственного происхождения и на те, в отношении которых нет стопроцентной уверенности в их стопроцентной гарантии естественного происхождения. Сканеры возмущений пространства и поиска аномалий в постоянный режим работы. При обнаружении озвученных объектов докладывать мне немедленно. Двигатели на четверть мощности. Вектор движения – по координатам первоначально предполагаемого выхода из аномалии. Поехали.
Прошло двое суток. За это время я преодолел почти двенадцать световых часов и сейчас расположился в тени одной из карликовых планет, находящейся на самом краю Системы. Надо заметить, довольно оживленной Системы. Крупных планет в Системе нет, зато вот астероидных поясов и полей, больше чем достаточно, я насчитал восемь первых и пять вторых. И все они очень активно разрабатываются, ИскИны насчитали более пяти тысяч судов, предположительно шахтерских и три Станции, одна из которых, судя по всему, принадлежит местным воякам, по крайней мере, именно возле нее зафиксированы явно боевые корабли и их совсем немало. Нашел я и выход аномалии, из которой меня так небрежно выпихнули. Ну что сказать, спасибо вам за это, мои неведомые благодетели. Хотя окно аномалии и располагается почти в самом центре огромного астероидного поля, состоящего из мелких камней, скорее всего это что-то вроде земных отвалов, и никакой активности возле нее не заметно, но мое появление точно не осталось бы незамеченным. Никакие щиты бы не помогли и маскировка бы не спасла. Одно радует, теперь я могу почти со стопроцентной уверенностью заявить, что находить и определять аномалии эти чужие не умеют, ну или они им просто неинтересны, хотя это уже даже не за гранью фантастики, а ближе к идиотизму.
Почти неделю я проторчал в этой Системе. Зато собрал огромный массив данных по неизвестной в Содружестве расе. Что-то меня откровенно порадовало, а что-то поставило в тупик. Одно ясно, повстречавшаяся мне раса заметно уступает Содружеству в своих технологиях, по крайней мере те пару десятков разведывательных зондов, что я запустил в их сторону, они так и не обнаружили. А ведь я интересовался, в основном, совсем не шахтерами, а боевыми кораблями и Станциями. Зато защита, как кораблей, так и Станций, оказалась на высоте. Мне даже удалось снять параметры с щитов, которыми время от времени окутывались чужие крейсера, видать шло тестирование оборудования. Вот эти-то щиты и поставили меня в тупик. Уж не знаю, от чего они защищают, но не от энергетического оружия точно. Какое-то поле, создающее переменное гравитационное воздействие, в зоне его действия заметно ослабевает напряженность гравитационных линий и, судя по всему, в нем применение гравитационных двигателей становится невозможно. Плюс к этим интересным щитам, были и еще одни. Об их наличии я узнал совершенно случайно, когда попробовал применить ментосканеры, изготовленные с помощью Куколки. Сканеры не дали мне ни одной ментальной засветки, такое ощущение, что поток ментальной энергии просто распыляется, обволакивает корабли. Эта попытка, кстати, чуть не стоила мне моего обнаружения. Первое, робкое широкополосное ментальное облучение прошло почти незаметно для чужих, пара коротких импульсов заставили их только насторожиться, зато, когда я попытался провести акцентированное сканирование одного из крейсеров, чуть не нарвался. В мою сторону моментально выдвинулось с десяток кораблей, но искали они меня немного не там. Объем пространства, подвергнувшегося поиску, был заметно меньше и довольно далеко от моего корабля чем стоило бы. У меня создалось такое впечатление, что у чужих есть точное понимание того, что происходит и с чем-то подобным они уже не один раз сталкивались, поэтому и сложилась определенная практика в поисках таких вот ментальных разведчиков. В общем, на шестой день своего пребывания в этой Системе и изучения чужих, я принял решение тихонько, «по-английски», не прощаясь, покинуть их. Но не успел.
Я как раз вывел крейсер на директрису разгона, удалившись уже довольно далеко от кораблей и Станций, когда между мной и чужими начали открываться окна гиперпереходов. Было их довольно много, около сотни. Чужие почти сразу их засекли и к зоне перехода выдвинулись их боевые корабли. Опять пришлось мне прятаться. Можно было бы, конечно, плюнуть на все и дав полную мощность на двигатели уйти в гиперпрыжок, никто меня бы догнать не успел, но я решил посмотреть, кого это так неласково здесь встречают. И не прогадал.
Кто пожаловал в Систему, мне стало ясно уже через пару минут после того как первый корабль вывалился из гиперпространства. Слишком уж непривычными и довольно знакомыми они были – раскшасы. Как, достаточно быстро выяснилось, знакомы они были не только мне и тем, кто обосновался в Системе. Уже через минуты чужие открыли огонь по первым кораблям тварей. Пара крейсеров раскшашей скрылись в облаке плазмы, превратившись в минизвезду. Хотя чужие, по моему мнению, и не имеют защиту от энергетического оружия, применяют они его довольно эффективно. Вот только технологическое отставание прослеживается и здесь. Корабли чужих оказались заметно медлительнее и менее маневренные чем у раскшашей. Они просто не успевают за своим противником. Да и своей огневой мощью они меня не впечатлили, самый мощный их корабль оказался где-то на уровне легкого крейсера Содружества, ну может чуть посильнее. Зато их броня и защита производит впечатление. Вот и ответ на вопрос, почему при значительных размерах, корабли чужих оказались так слабо вооружены. Раз за разом принимая на свои щиты и броню попадания от кораблей безгубых, чужие начали пятиться под защиту Станций, четко выдерживая какую-то одним им известную дистанцию. Похоже, что наши предположения о невысокой дальнобойности основного оружия раскшашей нашло свое подтверждение.
Все мои сканеры, датчики и сенсоры работали буквально на износ. Информация об этом бое очень пригодится, когда я вернусь в Содружество и Империю. Постепенно задумка раскшашей стала вырисовываться вполне четко, примерно то же самое они в свое время проделали и с объединенным Флотом Содружества. Пользуясь своим количественным превосходством и изображая слабость в качестве, они стараются оттянуть корабли чужих от Станций и заключить из в своеобразную сферу. Вот только и противостоят им не чванливые аграфы, считающие, что круче них только горы, а опытные вояки. Разбившись на группы по пять-семь кораблей, они постепенно выбивают корабли безгубых на дальних дистанциях, не давая им приблизиться в плотную. Уже добрая треть кораблей раскшашей или сгорели в плазменном огне, или дрейфуют, паря атмосферой из разбитых судов. Как не странно, но это ничуть не сбивает их атакующего порыва, они действуют как автоматы, как один раз запрограммированные машины. А значит что-то должно произойти, чего-то они ждут. Похоже, что понимают это и чужие, даже более того, не только понимают, но и знают наверняка, не даром же ни одна их Станция еще не сделала ни одного выстрела – берегут энергию.
Ну вот, похоже, что все, дождались. ИскИн сообщает, что недалеко формируется три окна гиперперехода и идущие через них корабли обладают огромной массой, вполне сравнимой с массой с парой линкоров. Активацию окон гиперперехода засек не только я, но и чужие. Оказывается именно этого момента Станции и ждали. Окна еще не успели полностью сформироваться, а в их сторону уже рванули сотни ракет, а спустя секунд тридцать, Станции полностью опустошили свои энергонакопители, выплюнув в ту же сторону по три огромных плазменных заряда. Несколько кораблей раскшасов не успели увернуться от шаров плазмы и просто исчезли, едва коснувшись их.
Если честно, то я уже решил, что на этом все и закончится. Оборона Системы явно была не по зубам раскшасам. Ну что же, еще одно мое заблуждение в копилку. Хотя я оказался не так уж и далек от истины. Два огромных корабля агрессоров не смогли, или не успели, оправиться после залпа ракет и их щиты не смогли остановить тихоходные пламенные заряды. А вот третий корабль уцелел. Виной тому стало то, что его капитан немного опередил защитников и выпустил целую тучу истребителей. Видать он тоже уже был прекрасно знаком с тактикой чужих. Первая волна добравшихся до гиганта ракет была почти полностью уничтожена истребительным заграждением, вторая напоролась на море обломков и все те же истребители и до своей цели добрались лишь считаные единицы. Вот третья волна прошла практически без проблем, но ее оказалось мало, чтобы погасить щиты корабля, да и была она не такая уж и многочисленная.
В общем, к тому моменту, когда до корабля раскшасов добралась плазма, он уже спрятался за многочисленными щитами. Тут я отметил для себя еще одну ошибку обороняющихся, им бы распределить цели, и синхронизировать огонь так, чтобы заряды достигли своих целей практически одновременно. Но они выбрали другой вариант и каждая Станция вела огонь по своей цели, только ракеты выпустили по всем сразу, поэтому и получилось три волны. Пусть и с небольшой, но все же с задержкой, заряды плазмы накрыли корабль. Первые два плазменных шара полностью погасили защитные поля, а третий, опять же самый слабый, видать энергии уже было недостаточно, только растекся по броне, превратив корабль в кусок, несущегося по инерции, оплавленного металла.
Крейсера раскшашей как гончие накинулись на корабли прикрытия Станции, выбивая их один за другим. Причем выглядело это довольно странно. Сначала на корабли обрушивался ливень ракет, причем было ясно, что ракеты эти маломощные и никакой реальной угрозы не представляют. Но одновременно с ракетами, в сторону кораблей чужих, шла волна ментальной энергии. Щиты кораблей чужих переливались всеми цветами радуги, время от времени вспыхивая как Солнце. Волны ментальной энергии разрушались, обтекая корабли тоненькими ручейками. Но время от времени что-то в работе этих псевдоментальных щитов нарушалось и суда теряли управление, беспомощно дрейфуя и уже не оказывая сопротивления. А потом раскшасы вышли на дистанцию огня своего основного оружия. Одни корабли чужих просто сминались, как консервные банки, другие выворачивало, как старый носок, третьи перекручивало и разрывало на части. И все это без каких-либо внешних эффектов, только, время от времени корабли безгубых как бы, окутывались какой-то дымкой, которая устремлялась волной к их противнику. Да и то, видно это было только на сканерах, а в оптическом диапазоне, полная идиллия.
- ИскИн, анализ примененного раскшасами оружия.
- Принял. Провожу накопление статистических данных и анализ.
Избиение флота чужих длилось совсем недолго, всего минут сорок. За это время корабль-мастодонт как раз добрался до Станций. Вот тут-то и стало ясно, что я поторопился списать его со счетов. Корабль как змея, сбросил с себя обожженную шкуру. Бронеплиты, где по одной, где сплавившимися группами, а где и огромными секциями, разлетелись в разные стороны, а корабль нанес свой удар. Опять на голограмме появилась знакомая дымка и устремилась волной в сторону Станций. Попадая в эту волну, Станции одна за другой превращались в огромный, скомканный, перекрученный и спрессованный ком металла. Две последние Станции перед своей гибелью еще успели еще раз разрядить свои накопители, но я не рассчитывал, что этот жест отчаяния что-то может изменить. И опять ошибся. Видать основные эмиттеры защитных полей находились именно на сброшенной броне, а те, что были под ней, оказались совсем не рассчитаны на такую мощь. Оба заряда плазмы, хоть и заметно меньшие по размеру и температуре, чем те что выпустили Станции первоначально, практически без проблем преодолели слабенькие щиты и превратили последний корабль-мастодонт в, теперь уже окончательно, мертвый и обугленный кусок металла, внутри которого заживо сгорали раскшасы.
На этом космическая битва двух рас, практически и закончилась. Оставшиеся корабли чужих собравшись тесной группой попытались прорваться и уйти в гиперпрыжок, но скорости, чтобы оторваться, им не хватило. Раскшасы быстро их догнали. Но на этот раз, это уже была их ошибка. Корабли защитников оказались вне пределов действия их оружия, да и оставалось их еще немало. Так что, безгубых встретили дружные залпы ракет и плазмы. На дистанцию действенного огня смогли выйти только с десяток кораблей раскшашей, но защитникам хватило и этого. Опять повторилась картина «избиения младенцев», хотя на последок, чужие еще успели ополовинить ряды раскшашей, но все было уже ясно. Мне осталось только дождаться окончательной развязки и решить, задерживаться мне в этой Системе еще, или нет.
Впрочем, и этот вопрос отпал очень быстро. Корабли раскшашей не стали собирать погибших и искать выживших, уже через пару часов, разогнавшись, они ушли в гиперпространство. А я на всех парах устремился к месту недавнего побоища. Упускать такую возможность я не могу, да и просто не имею права.
ИскИн, полное сканирование Системы в активном режиме. Цель – определение наличия действующих источников энергии и ментальных меток живых существ.
- Принято. Исполняю.
Я уже достаточно поднабрался опыта, чтобы понимать, что даже в самой яростной космической битве, даже когда кажется, что ничего кроме трупов и металлолома не осталось, всегда остается что-то, или кто-то живой, член ли экипажа, ИскИн или пусковая. Конечно, в крейсере мне ничто не угрожает, слабые и разрозненные атаки любого из кораблей он отразит играючи. Хотя, я не уверен насчет оружия раскшашей, похоже, что оно действует на каких-то неизвестных в Содружестве, а скорее всего и в Союзе Джоре, принципах. А посему, может быть опасно и для меня. А вот для Куколки, живого корабля, созданного на принципах техно-магии, ничто здесь угрожать не может, если она конечно не подставится под полноценный залп линкора, ну, или тяжелого крейсера. По крайней мере, именно в этом она меня уже не один раз пыталась убедить. Так что…
- Куколка, как ты отнесешься к тому, чтобы прогуляться в открытом космосе? У тебя нет желания проверить, чем одни стреляли, а другие защищались? Заодно, может быть, что-нибудь и из трофеев подберем. Надеюсь, что твой трюм еще не сильно забит?
- Хочешь собрать пару-тройку наименее поврежденных кораблей?
- Да. И если с кораблями чужих все ясно, их, практически неповрежденных, тут болтается с пару десятков, то с кораблями раскшашей немного сложнее. Неповрежденных, или малоповрежденных, я тут не вижу. Но и в таком состоянии они представляют немаленький интерес для ученых Империи.
- Кстати, твои ИскИны уже почти закончили анализ действия оружия раскшашей. И я склонна их выводы поддержать. Правда не полностью. Они считают, что раскшаши применяю гравитационное оружие, создавая в определенном объеме пространства разнонаправленные гравитационные воздействия огромной силы.
- И в чем же ты тут не согласна?
- для подобных воздействий на материю нужно огромное количество энергии, а я не зафиксировала чего-то подобного. Реакторы кораблей мало чем отличаются от имеющихся на нашем крейсере, да и отличия эти совсем даже не в пользу твоих знакомых. Да и мало их, этих реакторов. И хотя я согласна, с тем, что на корабли чужих воздействовала именно гравитация, я не согласна с тем, что это результат работы оружия раскшашей. Мой анализ показывает, что как такового гравитационного воздействия не было, а было… поле, разрушающее гравитационное взаимодействие на атомном уровне. Возможно это и не поле вовсе, а поток каких-то частиц, меняющих массу ядра и вызывающих или его разрушение, или же, наоборот, резкое увеличение его массы и нарушение орбит электронов. Что, в принципе, приводит к аналогичным результатам. Моя теория, кстати, подтверждается и способом защиты кораблей чужих от этого оружия. Их защитное поле или разрушает поле раскшашей, или заставляет частицы взаимодействовать между собой, укрупняя их и тем самым лишая возможности проникнуть в атомы, а в идеале и не пропускает крупные и тяжелые частицы через себя.
- Я не вижу смысла гадать, если есть возможность заполучить образцы и исследовать их.
- Тут я с тобой согласна. Ну что, на выход?
- На выход. Только сначала результаты сканирования.
В ожидании сканирования мне пришлось провести еще пол часа. К сожалению, это время оказалось потерянным зря. Хотя сканеры крейсера и засекли несколько десятков слабых источников энергии, все они располагались на кораблях раскшасов, так же как и пара ментальных засветок. Извращаться и доставать полуживых раскшасов из их кораблей, у меня не было ну, ни малейшего желания. Так что, несколько выстрелов из туннельных оружий быстро поставили точку в этом вопросе. А потом заработал самый настоящий конвейер. Уже через два часа, в бездонных трюмах Куколки оказалось три корабля чужих, практически целых и непострадавших. Еще через час к ним присоединилось и пара расстрелянных, еще в самом начале схватки, кораблей. Тут я подумал, что раз целые корабли не смогли сдержать ментальную атаку, то, наверное, им просто нечем было ее отразить, ну или, оборудование вышло из строя, а у расстрелянных вполне обычным способом, оборудование ментального щита должно было сохраниться, более-менее.
Несколько сложнее было с кораблями раскшашей. Чужие себя не сдерживали и поэтому найти что-то интересное в обгоревших и разбитых остовах, было маловероятно. Так что, я подобрал пару более-менее целых истребителей, два корабля, у которых еще была заметна какая-то энергетическая активность и практически не пострадавшую носовую часть одного из крейсеров, удачное попадание чужих просто испарило всю его корму, поэтому, шансы, что загадочное гравитационное оружие на нем окажется целым, достаточно велики.
На этом мародерка и закончилась. Я не забыл, что нахожусь в чужом, по сути враждебном, ну или, как минимум, недружественном пространстве, да и уцелевшие корабли раскшашей куда-то ведь улетели и вполне может быть, что они еще вернутся и при том не одни. Поэтому, сразу после возвращения Куколки на борт крейсера, я отдал ИскИну команду на разгон и следующий прыжок., выход из которого должен быть уже в пределах Содружества, хотя и на территории агарцев. А потом всего один прыжок до границ Империи, пусть и на максимуме.

 * * * * *

- Итак, господа Имперский Совет, я хочу знать, что происходит! Его Сиятельство, герцог Фальк, предоставил мне небольшую аналитическую справку, вы все, кстати, уже должны были с ее частью ознакомиться. Так вот, господа, я требую объяснений!
- Но, Ваше Императорское Величество, все что сообщил в этой справке Его Сиятельство, не единожды вам докладывалось…
- Да, все эти цифры мне известны, правда… раздерганы они были на сотни отчетов, записок и меморандумов, но это не суть важно. Я хочу знать, как вы… пролюбили Империю, господа! Вот вы, герцог Дизари, Начальник Генерального Штаба, адмирал Империи, вы можете мне пояснить, куда делось шесть, шесть Флотов?! А вы, маркиз Шеле, министр финансов, вы, можете мне объяснить, почему казна Империи оказалась пуста, более того, мы оказались в долгах, как… как харш в грязи! А вы, барон Альба, министр промышленности и ресурсов, вы можете мне пояснить, как так получилось, что промышленное производство сократилось на шестьдесят процентов, мы вынуждены закупать ресурсы на стороне, а ведь еще шесть месяцев назад вы убеждали меня, что необходимо открыть несколько Систем Имперского Стратегического Резерва!? Может быть, мне стоит отправить вас всех, в полном составе в Институт графини Лиры, пусть ее «детки» с вами немного поиграются?
- Но, Ваше Императорское Величество, мы делаем все, что в наших силах…
- Барон, заткнитесь! Ваше блеянье действует мне на нервы! Вы, господа, забыли, что Империя и все Содружество, находится в состоянии войны! Герцог, не вы ли год назад убеждали меня, что наш Флот в состоянии смести любого противника? И где сейчас наш Флот?! Что у вас осталось?! Столичная Эскадра, Второй и Одиннадцатый Флоты? А где все остальное? Полтора года назад, вы, герцог, на этом самом месте, цедили через губу, что тот аграфский адмирал, погубивший Объединенный Флот Содружества неуч и идиот… а кем же тогда являетесь вы?
- Ваше Императорское Величество, Девятый Флот вполне удачно ведет боевые действия…
- Да, и только потому, что он не подчиняется вам и вашему Штабу! А вы чему улыбаетесь, граф, финансирование вашего министерства Науки и Перспективных Исследований, за последние полтора года выросло в четыре раза, вам предоставили доступ к новейшим технологиям и открытиям Старших Рас… и каковы итоги?! Молчите, я знаю… суммы на ваших личных счетах увеличились в одиннадцать раз! Господа, вы все проворовались, вы забыли, что такое Честь и предали Империю. Гвардия, ко мне!
Пара десятков, материализовавшихся, казалось бы, прямо из воздуха гвардейцев, в своих темно красных технодоспехах, быстро и умело скрутили пятерку самых богатых и влиятельных разумных Империи и так же бесшумно исчезли, оставив своего Императора наедине с его братом.
- Позвольте выразить вам свое восхищение, Ваше Императорское Величество, операция была проведена просто блестяще. - Начальник ИСБ картинно изобразил аплодисменты.
- А ты чего улыбаешься? На этот раз тебя спасло только то, что ты мой брат, ну и… эта твоя справка. Я даю тебе сутки, разобраться с этим делом. Арестовать и конфисковать все счета, всю недвижимость, семьи отправить куда-нибудь поближе к Фронтиру и подальше от Столицы. А теперь… давай, докладывай то, о чем ты «забыл» упомянуть в своей записке. – злой взгляд Императора остановился на брате.
- Ваше Императорское Величество… - покаянно начал Начальник ИСБ, в глазах которого начал плескаться страх. Император недовольно поморщился.
- Герцог, мне абсолютно наплевать, сколько лично вы и ваши подчиненные положили к себе в карман из казны. Тем более, что в вашей бухгалтерии никто не разберется, со всеми этими вашими секретными, специальными и тому подобными фондами. Мне нужна реальная картина происходящего, а не то прилизанное благолепие, что ты мне тут показал. – герцог заметно успокоился, зато стал мрачным как грозовая туча.
- Брат, говоря, что мы… пролюбили Империю, ты был недалек от истины. У меня мало данных, что происходит в других государствах Содружества, но я считаю, что по сравнению с ними, у нас еще есть шансы устоять. Генштаб ошибся, ошибся фатально, отправив большую часть наших сил во Фронтир. Хотя и понять их вполне можно, всегда приятнее вести боевые действия подальше от собственного дома. Скажу сразу, что произошло с нашими Флотами, я не знаю, нет данных. Скорее всего они попали в ловушку чужих, этих раскшашей. В общем, Фронтир мы потеряли. Если где-нибудь, чудом, и уцелели какие-нибудь колонии или Станции, то это не на долго. Месяц, максимум два, и раскшаши их полностью зачистят. Сейчас они вплотную занялись агарцами и аграфами, боюсь… что затем придет и наша очередь. Предлагаю начинать планомерную эвакуацию населения и производств из приграничных секторов Империи поближе к сполотам. Возможно, только возможно, что совместно, мы сможем остановить чужих. Хотя шансы на это минимальны, но они по крайней мере есть. В одиночку мы не выживем.
- Что аграфы?
- Уже потеряли с десяток своих секторов. У нас Фронтир послужил своеобразным буфером, у них ничего подобного не было. Но даже несмотря на это, на контакт они не идут… предпочитают подыхать в одиночестве.
- Информация, что ушастые задолго до всего этого контачили с чужими, подтвердилась?
- Однозначных подтверждений этому нет, только косвенные.
- Сколько времени потребуется этим раскшасам, чтобы выйти на наши границы и со стороны ушастых?
- Если ничего не изменится, то около года. Системы у аграфов достаточно густо населены, да и Флот совсем не слабый, так что, повозиться с ними, чужим придется.
- Что с Девятым Флотом?
- Там все в порядке. Командор Левель вполне неплохо справляется со своими обязанностями и даже, по сравнению с нашими адмиралами, практически не ворует. Сейчас Флот патрулирует границу с Агарской Империей. Командор сообщает, что в последние пару месяцев очень сильно участились попытки агарцев вторгнуться в наше пространство и, по возможности, закрепиться.
- Они что – сумасшедшие? Воевать на два фронта…
- Тут несколько другое… такое ощущение, что они бегут. На приграничных планетах целое «нашествие» из «сбежавших рабов». И у подавляющего число, следы недавно удаленного нейрооборудования, утверждают, что это были рабские нейросети... Боюсь, что это только начало. Скоро к нам хлынет поток беженцев. Специалистов мы конечно пристроим, да и с флотскими… разберемся. А вот что делать с агарской аристократией… тупых бездельников у нас и у самих хватает. Наши-то, хоть вполне лояльны…
- Намекаешь, что надо увеличить финансирование и пересмотреть штаты. - усмехнулся Император.
- Да нет, не намекаю… открытым текстом говорю. Мы уже зашиваемся, а что будет через пару месяцев… Да и пару десятков псионов бы не помешало.
- С этим вопросом к Лире.
- Ну уж нет, как-нибудь обойдемся. Что произошло со скромной и наивной девочкой? Всего год, а как взгляну на нее, так дрожь по всему телу, сразу хочется стать маленьким и незаметным.
- Кто бы другой сказал, что всесильный Начальник ИСБ, брат Императора и боится молоденькую девочку… посмеялся бы. Кстати, ты в курсе, что два дня назад у меня были представители кшашишей?
- Да, в курсе.
- И что думаешь по этому поводу? – герцог поморщился.
- Что встреча была, а вот о чем был разговор… вся моя аппаратура отключилась.
- Ты глянь-ка, не соврал Старейшина. – довольно заулыбался Император, но быстро стал серьезным. – Они просят разрешить им рейд на территорию Агарской Империи. – Император указал на голограмме Содружества небольшой участок пространства.
- Ха, и эти туда же!
- Ты о чем?
- Вчера ко мне обратился командор Левель, тоже просится «занырнуть» на территорию агарцев.
- А вот это уже интересно. Вчера же, ко мне обратилась и Лира, ей срочно надо побывать у агарцев. Угадай, где именно?
- Что, все дороги ведут в пустой участок пространства?
- Совсем пустой?
- Да нет, не пустой, но Система абсолютно бесперспективная. Звезда Белый карлик, полтора десятка планет, совершенно мертвые камни. Обширный астероидный пояс, в основном пустышка, есть кое-какие руды, но подобного «добра» по Галактике…
- Ясно. И что ты думаешь по этому поводу?
- А что тут думать? Сначала кшашиши, потом Левель, у которого их тоже половина экипажей, а теперь еще и графиня. И что все псионы там хотят найти?
- Боюсь, что не «что», а кого.
- Еще одна проблема на мою больную голову! Но ведь ОН пропал, погиб, обломки его крейсера давно обнаружены и идентифицированы.
- А рубка?
- Полтора года! Сотни светолет! Невозможно.
- Что мы знаем о ЕГО возможностях? Передай Левелю, пусть аккуратненько, заметь, аккуратненько, посетит наших соседей. В бой не вступать, в случае чего… немедленно возвращаться. Ладно, на этом все, вопрос замяли. А теперь доложи мне о…

 * * * * *

Полет корабля в гиперпространстве очень скучное мероприятие, особенно если корабль твой совершенен и не требует постоянного присутствия в рубке, а тебе и поговорить не с кем, кроме как с ИскИнами. Как мог я пытался себя занять, учил Базы от Союза Джоре, пытался влезть в работы, которые вела Куколка с кораблями, помещенными в ее трюм, но получил пожелание не мешать и обещание, что я все узнаю. Ничего иного, кроме как поверить, мне и не осталось. В общем, занимал я себя как мог, даже надумал поизучать плиту с порталом в мой Мир, но… не успел. Из меланхоличного настроения меня выдернул сигнал тревоги. Не тот, когда нужно стремглав нестись в рубку и срочно занимать ложемент, на ходу подключаясь к боевым системам, а тот, когда ИскИн информирует о неожиданных проблемах, с которыми не может сам разобраться.
На сей раз все оказалось очень необычным. ИскИн как-то умудрился зафиксировать изменения в работе гипердвигателя. На сколько я успел изучить теорию движения в гиперпространстве и знаю конструкцию гипердвигателя, это даже теоретически невозможно. Любая, даже самая незначительная поломка в этом сложнейшем оборудовании, немедленно приведет к гибели корабля и экипажа. Именно поэтому, восемьдесят процентов гипердвигателя занимают всевозможные системы контроля и предупреждения. Тут же, ни одна из них не сработала, корабль продолжает нестись через подпространство, а двигатель, между тем, работает нестабильно и с каждой минутой этот сбой все больше и больше.
- ИскИн, аварийный выход из гиперпрыжка. Маскировку и щиты на максимум. Будем разбираться.
- Принял. До выхода в реальное пространство пятнадцать секунд. Три… две… одна… ноль. - В тот же миг засветились обзорные экраны рубки.
- ИскИн, определить координаты корабля. Провести полное тестирование гипердвигателя. Рассчитать прыжок по ранее заданным координатам. Отстрелить три разведывательных зонда в направлении Системы.
- Выполняю.
Постепенно на экранах начала проступать картинка окружающего крейсер пространства. Не могу сказать, что корабль вышел из гиперпространства за пределами Системы, но даже окраиной это назвать довольно сложно. Чуткие датчики гравитационных полей улавливают, хоть и довольно слабые, но вполне подходящие для разгона линии напряженности. Одной проблемой меньше, не придется месяцами разгонятся для следующего прыжка.
Проверка и тестирование гипердвигателя заняли трое суток. Все оказалось в полном порядке, никаких отклонений, даже на тысячные доли процента ИскИн не обнаружил. Так что же тогда за неполадки он наблюдал. Если все дело в каком-то контролирующем блоке, то это одно, а если сбой происходит только в гиперпространстве, то это уже совсем другое. Ладно, мы не гордые, пойдем по пути наименьшего сопротивления.
- ИскИн, произвести демонтаж и замену блока, сообщившего о нестабильной работе гипердвигателя. Демонтированный блок на диагностику.
- Невозможно выполнить. Сигнал о нарушениях в работе гипердвигателя поступил от нештатного оборудования, доступа к нему нет.
- Укажи это оборудование на схеме крейсера. – через несколько секунд на внешней обшивке крейсера возникло с десяток небольших светящихся отметок, а еще через десять секунд еще пять, но уже внутри корабля, в его технических отсеках. Причем одна прямо в рубке, скрытая в капитанском ложементе. – я, если честно, до этого предполагал, что все это штучки Куколки, но расположение непонятных отметок полностью опровергает эту теорию.
Через пол часа дроиды приволокли новый ложемент, и заменили его, а я принялся вдумчиво разбирать демонтированный. В скором времени ко мне присоединилась и Куколка. Точнее ее голограмма. Прошло почти четыре часа, ложемент теперь представлял собой груду запчастей, а никаких посторонних блоков или оборудования я так и не нашел. После демонтажа ложемента мне в моих поисках и ИскИн не мог помочь, потеряв с ним связь.
- Куколка, ничего.
- Я вижу. Может быть отдашь эту гору запчастей мне? Я попробую определить своими способами.
- Это какими же?
- Возможно, что искомый датчик не материален. Возможно, что это ментальная конструкция, или магемма, или даже то же самое менто-электронное воплощение. В таком случае простой разборкой ложемента на составляющие не обойтись.
- А у себя на борту ты значит сможешь это определить?
- Да. Ты забываешь, что я все же техномагический корабль.
- Хм. А что если так… - и я посмотрел на ложемент «истинным» зрением. – Куколка, похоже, что ты права. – я вытащил из кучи одну из силовых конструкций ложемента, которая сияла и переливалась линиями и сполохами ментальных энергий.
Следующие двое суток я провел в Куколке. Мы пытались разобраться кто и что внедрил в ложемент, когда и зачем. Но так и не преуспели. Единственное, что Куколка авторитетно определила, что кто-то нам подсунул магемму. А вот как она работает… Нет, если бы мы поняли что она делает, для чего нужна, то, скорее всего, смогли бы разобраться и в остальном, а так…
Как бы это не звучало странно, но разобраться в назначении этой магеммы нам помогли ИскИны и зонды, запущенные в Систему. Но произошло это уже на третий день, когда я махнул на все рукой и решился начать разгон для прыжка. ИскИн как раз успел обработать и выдать поступившую с зондов информацию.
Система оказалась совсем даже не пустой. Две боевые Станции Содружества, пять мониторов планетарной обороны и два десятка линкоров, устаревших на три-четыре поколения, медлительных и неуклюжих, но зато обладающих чертовски мощным залпом. В качестве охранения здесь же расположились два носителя. Тоже устаревших, но каждый несет на борту до трех сотен истребителей. То, что вся эта группировка собрана здесь совсем не зря, становится понятной, стоит только оценить количество обломков, дрейфующих вокруг нее. А еще зонды четко зафиксировали наличие сразу трех глушилок гиперполя. Кто-то не поскупился и организовал в Системе превосходную ловушку.
Первой моей мыслью, глядя на устаревшие корабли, было – пираты. Но что-то не сходится. Пиратам нужна добыча, трофеи, здесь же мы наблюдаем маниакальное стремление не захватить, а уничтожить, распылить на атомы. Не похоже это на «джентльменов удачи». Да и, как не странно, на всех кораблях оказались включены идентификаторы и транспондеры, и они четко сигнализируют, что все собравшиеся в Системе корабли принадлежат агарскому флоту.
Ответы на свои вопросы я получил еще через сутки, когда тихонько пробирался мимо Системы. Среди агарцев вдруг началось какое-то оживление, они начали строиться в боевые порядки, когда недалеко от них из гиперпространства вывалилось сразу с десяток кораблей раскшашей. Агарцы, не давая безгубым опомниться, открыли огонь и не прекращали его до тех пор, пока крейсера раскшашей не развалились на части. Из ангаров Станций вышли маломерные корабли и на полном ходу направились к разбитым судам. Сначала я подумал, что пришло время сбора трофеев, но ошибся. Эсминцы, фрегаты и корветы буквально залили обломки морем плазмы, сжигая все, что было больше метра в размерах.
- Куколка, ну вот мы и выяснили, назначение этой магеммы. Она фиксирует действие глушилок, точнее изменения в работе гипердвигателя, незаметные нашему оборудованию, и каким-то образом передает эту информацию ИскИнам. Ни о чем подобном в Содружестве не знают, да и в Союзе Джоре ничего подобного не было.
- Такой уровень магических технологий недоступен Существам. Они не в состоянии внедрять магеммы в физические объекты. Кто мог это сделать?
- Не знаю, но есть у меня кое-какие подозрения. Ох, чувствую, придется мне за все это отдуваться не по-детски. Странно, что ИскИны воспринимают магеммы как нештатное оборудование, но даже не пытаются отсечь их от линий связи. А ведь агарцы изобрели не самый плохой способ борьбы с раскшасами. Используют их же тактику, но на несколько ином уровне, расстреливая из дальнобойных орудий практически беззащитные корабли. Тактика, скажем так, пиратская, но вполне действенная, как мы успели убедиться. Правда я не знаю, что будет, если сюда заявится не десяток-два крейсеров, а парочка тех монстров, что мы уже имели удовольствие наблюдать. Да и исследование противника они не ведут. Или очень сильно напуганы, или не хотят рисковать. Жаль, что у нас нет никакой информации, что происходит в Содружестве. Может быть попробовать подключиться к информационным линиям агарцев? Не, ну его на хрен, вдруг заметят, потом хлопот не оберешься. Подождем пару-тройку недель и все станет ясно. Не долго осталось, мы уже, можно сказать, дома.
Через девять часов мы обогнули агарскую засаду и разогнавшись ушли в очередной прыжок.
- ИскИн, в случае повторения сигнала с нештатных датчиков, сразу же выводи корабль из гиперпространства. Не жди моего распоряжения. А я спать

Аватара пользователя
yuryolga
Сообщения: 318
Зарегистрирован: 28 янв 2017, 09:16
Откуда: СССР
Благодарил (а): 991 раз
Поблагодарили: 310 раз

Сообщение yuryolga »

Спасибо!
:ood:

левша
Сообщения: 21
Зарегистрирован: 20 июл 2015, 15:11
Благодарил (а): 487 раз

Сообщение левша »

Спасибо
С уважением Левша

Ответить

Вернуться в «Там на неведомых дорожках»

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и 1 гость