Барон Серж де Сангре.

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 729
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1191 раз

Сообщение Rinat-106 »

А по тексту пусть будет "хараша". Чтобы не вашим и не нашим.

Аватара пользователя
Бармалейкин
Сообщения: 271
Зарегистрирован: 16 июн 2017, 20:05
Поблагодарили: 1 раз

Сообщение Бармалейкин »

Харюша?)))Шнобелёк-антипод пяточка)))Хрюньдель обыкновенный,есть еще хрюньдель клыкастый,лесной)))Сипун пяточковый-мутант))Шрюньдель-маги выращивали их как домашних зверюшек,шрюньдели были милые,косолапые ,хвост крючком..а еще они прикольно щурились,напоминая прищуренного кролика с телом пяточка. :biggrin:
Новую украинскую ракету собрали на заводе кухонных комбайнов.

Аватара пользователя
Kr0nG
Сообщения: 942
Зарегистрирован: 27 июн 2015, 08:29
Благодарил (а): 192 раза
Поблагодарили: 269 раз

Сообщение Kr0nG »

Rinat-106 писал(а):А по тексту пусть будет "хараша". Чтобы не вашим и не нашим.
"Так не доставайся же ты никому!.." :clap:

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 729
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1191 раз

Сообщение Rinat-106 »

12 глава.

Слова Алкила о «нашествии» в Город оказались пророческими. А ведь по началу, ничего не предвещало подобного.
Как мы и собирались, утром, хорошенько отдохнув, маги открыли портал в Академию. Сразу же в него проскользнули искатель с наганатой, после чего окно портала ещё немного померцало и погасло. Только через три часа портал раскрылся вновь, но только для того, чтобы пропустить к нам Алкила и Вайлет. Вид у них был немного ошеломленный и растерянный, а у искателя еще и злой. Как оказалось, в Академии нас уже успели похоронить, собранная для экспедиции в открытый нами Город, команда ещё больше недели назад была распущена и теперь ректору необходимо время, чтобы собрать всех вновь. То же самое произошло и в Гильдии Искателей. Но там нас не только успели похоронить, но и Алкила, как погибшего вывели из состава Совета и, насколько я понял, возвращать ему его место никто не собирается, а занявший его место, чуть-ли не потрепал искателя по щеке, типа «такие мальчики нужны Германии» и заявил, что Гильдия рассмотрит вопрос о его поощрении. В общем «Король умер! Да здравствует Король!», еще ведь и отчет потребовал, что, где, как. Ну, Алкил и выдал, что мол находка всецело принадлежит мне и нашедшим Город магам, ну и ему, а так как нашел он ее уже после своей «смерти» и исключения из списков Гильдии, то он никому, ничего не должен, а если Гильдия в чем-то нуждается, то может в полном составе направиться в Великую Пущу и поискать там место приложения своих сил и мозгов. На мой уточняющий вопрос, стоит-ли нам ждать искателей? Алкил ответил, что Гильдия сильно поторопилась, а особенно поторопились его недоброжелатели из Совета Гильдии, похоронив его и исключив из состава Гильдии. У меня с Академией договор, а искателей в этом учебном заведении и своих хватает, пусть не таких опытных, а в основном молодых и почти ничего не знающих, и не умеющих, зато упорных и очень хорошо образованных. Так что, делиться с Гильдией, Академия не станет, ректор только обрадуется, что такая орава «нахлебников» соскочила с хвоста. От Короля и Императора ректор конечно же не отделается, а вот искателям уже ничего не светит. А потом, немного подумав, злорадно добавил: похоже, что в Гильдии грядут большие перемены. Искатели никогда и не за что не простят Совету, что у них из рук уплыли такие сокровища. Тем более, что кое с кем Алкил успел перекинуться парой слов и даже продемонстрировать кое-какие свои трофеи, причем не из самых ценных.
А через пару часов портал вновь заработал. Вот только первые прошедшие через него «гости», мне совсем не понравились. Проскользнувшие через зеркало портала десяток гибких фигур с ходу попытались подмять все под себя, с первых же мгновений какой-то мужичек, обвешанный оружием и какими-то побрякушками, как путана из дешевого трактира, начал наводить свои порядки, постоянно гоняя и шпыняя моих магов. Даже эльфы, морщились, но выполняли приказы этого «ёлки новогодней». Даже перешедшие к нам, сразу после этого десятка, пятерка магов, терпела все эти выкрутасы, лишь злобно поглядывая на распоряжающихся тут солдат. Терпел и я, хотя и полностью игнорировал все их приказы и распоряжения. Игнорировал ровно до тех пор, пока какой-то вояка не ввалился в палатку, где я как раз отдыхал и не попытался с помощью своих задних конечностей, объяснить мне мои «обязанности». А ведь я только-только задремал!
Злобное рычание, звук падения тяжелого тела, сопровождающийся визгом, заставили всех присутствующих на нашей поляне замереть.
Если непонятный вояка успел меня, дремлющего, один раз пнуть, то вот второй раз, он это попытался сделать зря, тем более, что я уже был на ногах. Уйдя в сторону, я с разворота врезал по колену опорной ноги солдата. Хруст переломленной кости, прозвучал для меня, как трель соловья, сразу даже как-то немного полегчало на душе. А через секунду солдатик уже вылетал из палатки, забавно подвывая и махая в воздухе руками, и откуда только взялось столько силы в рука, вот так вот, походя вышвырнуть здоровенного мужика. Мое появление, вслед за «летчиком», произвело эффект разорвавшейся бомбы, ну мне так хочется думать. По крайней мере, все солдаты моментально собрались возле своего командира, который пытался о чем-то спрашивать «пострадавшего». Мои студенты тоже не остались сидеть без дела, они моментально оккупировали самые удобные «зрительские места», злорадно улыбаясь и о чем-то весело переговариваясь. Только маги Академии застыли в растерянности.
- Немедленно, оружие на землю, встать на колени и руки за спину! – веселое улюлюканье моих студентов-магов, стало ответом на это заявление самого главного, а может и самого наглого солдафона.
- Ты часом не перегрелся, на солнышке-то, убогий? Может тебя полечить? Вайлет, девочка, не в службу, а в дружбу, сорви какую-нибудь хворостину, тут один бычок в стойло идти не хочет! – ответом мне стал шорох вынимаемых из ножен мечей и пара прилетевших мелких файерболов, который «стекли» по моей куртке. И счастливые взвизги всей женской части нашего небольшого отряда.
- Чужак, ты правда считаешь, что сможешь справиться с десятком императорских «Теней»?
- А где ты тут «десяток» видишь, убогий? Я вот, например, вижу девятерых перепуганных мальчиков. Агнес, а что видишь ты?
- Серж, я кроме десятка трупов, ничего не вижу.
- Серж, постарайся пожалуйста, никого не убивать, я думаю без рук и без ног эти… э-э-э, ну пусть будут, люди, проживут, а вот без головы, я очень сомневаюсь. – кинул свои «пять копеек» Алкил.
- Ага, постарается он, как же! Вспомни, мы его все вместе просили, что бы он хоть одного из Тотенхоперов в живых оставил, а что получилось? Последнего он вообще четвертовал, а потом еще в наглую заявил, что «так и было».
- Вайлет, не наговаривай на Сержа, одного-то он тебе почти целого на блюдечке преподнёс, а в том, что у этого Урукх-Таиеля дыра в груди, куда моя голова пролезет, он не виноват. Это мы сами виноваты, наговорили, какие они живучие и неуязвимые. Забыла, как он потом плевался и ругался, дескать только зря шпагу доставал, надо было с ним на кулачках сойтись, все хоть какое-то развлечение. Серж, если вас не затруднит, вон у того, нет-нет, не у этого, а у которого плащ синий, у него очень интересный лечебный артефакт, вы, когда его убивать будете, не повредите его случайно. Я с удовольствием его исследую. – вот уж не знал и даже не предполагал, что у эльфов есть чувство юмора, ведь за все время нашего путешествия, ни от брата, ни от сестры, я не то что шутки или смеха не слышал, даже улыбки не разу не наблюдал. Всегда такие серьёзные, уравновешенные, ни грамма эмоций, а тут на тебе, такое, да еще и с самым серьезным видом. В общем, не ожидал, не ожидал.
Не знаю, что подействовало на этих «теней», но свой пыл они поумерили и, вроде как, даже начали поглядывать на меня с некоторым опасением. Хотя и видно, что словам студентов они не очень-то и верят. Но тут встрепенулись маги. О чем-то тихо переговорив между собой, они пришли к решению и меня окликнул тот, что постарше.
- Господин Серж, это правда?
- Что?
- Ну, то что говорят наши студенты о «Демоне Смерти», вам правда удалось его убить?
- А что в этом такого?
- Но все летопись однозначно говорят, что это в принципе невозможно.
- Если честно, то я не знаю, что там написано в ваших летописях, но парочку мы тут уже приголубили и особых затруднений при этом не испытали. – а что, где я соврал? Убили? Убили. Двоих? Двоих. А на счет затруднений… так мы же все живы, здоровы. Так о каких тогда затруднениях можно говорить.
- Надеюсь, вы позаботились об останках? Мы, то есть Академия с удовольствием приобрела бы у вас одного, а можно и двух.
- Э, нет, господа маги, в очередь, в очередь. Мне уже поступило несколько очень заманчивых предложений. Тут и Гильдия Искателей, и Лесное Княжество, и нагатаны, да и сам я подумывал сделать из одного чучело, да поставить его в своем Замке. Так что, вполне возможно, что одного, того что поменьше, я выставлю на аукцион, а может и просто подарю, кому-нибудь.
- Академия предпочла бы аукцион, а еще лучше без него.
- Ладно, там видно будет. Может быть я еще схожу, поохочусь. Ну что бы никому обидно не было. – тут уже, как говорится, «Остапа понесло». Зато и эффект был ошеломляющий. На «солдатиков Императора» стало страшно, страшно смешно, смотреть. Бравые вояки как-то моментально сдулись и в срочном порядке начали прятать свое оружие, мол «ошибочка вышла», мы тут просто прогуливались неподалеку и ничего такого не думали. Только их командир еще пытался что-то вякать.
- Все артефакты и неизвестные, а также легендарные существа, найденные, убитые, или отловленные на территории Империи должны быть оценены специальной «Оценочной Палатой» и у Империи есть первоочередное право на их выкуп.
- Слышь, вояка, ты уверен, ты все точно сказал, ничего не напутал? – нет, не напутал и сказал все точно, вон как маги и мои студиозы сдулись, даже не перешёптываются и не смеются уже. Да и «Тень», заметив их реакцию заметно приободрился.
- Нет, ничего не путаю и все точно!
- Вот и прекрасно! Забирайте своего подранка, собирай своих архаровцев и спрячьтесь где-нибудь, чтоб вас видно не было. Нужны будете, мы вас позовем. – и видя всеобщее недоумение, добавил. – Территория вашей Империи закончилась в недели пути отсюда на восход. Здесь Великая Пуща! Так что, вы тут никто и звать вас никак. Хотите поспорить, милости прошу. Я убью вас не больно, чик и всё. – и как бы в подтверждение своих слов, слегка махнул зажатой в руке шпагой. Легкое сопротивление показало, что что-то я все же задел. Я скосил глаза и увидал, что моя шпага с лёгкостью разрубила какой-то каменный кирпич и на срезе что-то поблескивает. Наклонившись я поднял какую-то штуковину, смутно знакомую, как будто я ее уже видел, но то ли мельком, то ли очень давно. Четыре широких кольца, соединенных между собой тонкой проволочной паутиной, в центре которой сияет огромный рубин…наверное, рубин. От разглядывания неожиданной находки меня отвлёк полувсхлип-полустон Раонеля:
- Рука Бога! Здесь! Внутри камня! Не может быть!
Пятерка магов сразу же ломанулась ко мне, с явным намерением немедленно отнять у меня находку. Дабы не вводить их «неокрепшие умы» в соблазн, я быстро сунул странный предмет в сумку. Ибо, не фиг!
Поняв, что им тут ничего не светит, маги успокоились, хотя кое-кто из них и поглядывал с определенным интересом на мою сумку. Но это только до тех пор, пока старший не спросил у меня:
- Господин Серж, а когда нам будет дозволено начать исследовать Город Древних?
- А вас никто и не ограничивает. Только не забывайте, что пока еще я, ну и мои друзья, само-собой, являются законными хозяевами всего, что тут находится. Поэтому, во избежание недоразумений, все находки тщательно описывать, инвентаризировать и, будьте добры, ко мне на ознакомление. У нас с вашим ректором есть определенные договоренности, но я его что-то тут не вижу. Вот когда мы с ним подобьем баланс, тогда уже можете работать как посчитаете нужным. Те здания и сооружения, куда никому заходить нельзя, вам покажут ваши молодые коллеги. – дослушивали маги мои наставления, уже скрываясь среди ближайших развалин. А я вновь обратил свое внимание на вояк.
- Ну а с вами мне что делать? Давайте, докладывайте, кто вас послал, какие задачи и цели поставлены.
- Охрана и защита магов, исследующих обнаруженные развалины. Учет найденных артефактов. Действуем по приказу Канцлера Империи в интересах Империи и Магической Академии.
- Да ну! Что-то я этого не заметил. Больше всего вы почему-то напоминаете наемников в захваченном городе. Так вы что, должны ходить за магами?
- Нет, наша задача оценить объем работ, потребное количество рабочих, солдат для охраны и магов.
- И как, оценили?
- Нет, не успели…
- И это за столько-то времени! Вы хоть на развалины-то посмотрели? А, что там! – махнул я рукой. – Идите за мной, посмотрите, что тут и к чему.
Шли мы не долго, только поднялись на тот же холм, с которого нам первый раз открылся вид на Город. Минут десять солдаты в ошеломлении просто молчали, не в силах оторвать глаз от раскинувшихся перед ними развалин. Наконец один из них хрипло прошептал:
- Да тут всей Императорской Армии не хватит, чтобы перекрыть периметр.
- Ага, и нужны будут тысячи рабочих, тысячи магов и сотни подвод продуктов, чтобы прокормить всю эту ораву. – вторил ему коллега.
- Отставить разговорчики! Наша задача только оценить и сообщить свои выводы Канцлеру. Гм… господин Серж, нам бы гонца в столицу послать…
- Посылайте. Но передайте, что пока тут не появится ректор Академии, ни о каких планомерных работах и речи быть не может. Я свою часть договора исполнил, теперь дело за Империей и Академией.
- Вы разрешите воспользоваться вашим портальным артефактом?
- Конечно. Скажите моим студентам, что я разрешил, они откроют для вас портал. – командир «Теней» коротко поклонился, достал из кармана какой-то круглый, в виде линзы, кристалл и начал им плавно водить из стороны в сторону. Меня чуть пот не прошиб, он это что, видео снимает что-ли? Длилось это действо недолго, минут пять, после чего передал кристалл одному из своих бойцов и отправил его к моим магам, а сам остался со мной. Было видно, что он что-то хочет спросить, но не решается. Приходить ему на помощь, я не стал. Решится, сам спросит, хотя мужик он вроде не плохой, по крайней мере, быстро соображающий.
После ухода бойца «на ту сторону», прошло почти двое суток, а ни ответа, ни привета с той стороны так и не было. «Тени» и их командир уже начали волноваться, только моим студентам и магам из Академии все было нипочем, они увлеченно рылись в развалинах, правда пока не рисковали соваться в другие районы Города, а бойцы были вынуждены их сопровождать. К слову, маги восприняли мои слова об скрупулезной инвентаризации всего найденного очень серьезно, как и то, что все находки надо приносить в лагерь. Так что, в наспех разбитой еще одной палатке постепенно растёт гора найденных артефактов, а рядом с ней еще одна, но это уже неопознанные предметы.
Я тоже провел эти двое суток не просто так, хотя и безрезультатно, пирамида так мне и не поддалась, а ведь я уже облазил ее всю, изучил каждый камешек, проверил каждую трещинку. Единственное, что я сделал за это время, так это выловил эльфа и поспрашивал, даже почти без пристрастия, что за хрень я нашел. Тот сначала мялся, а потом наконец заговорил. Штука эта оказывается что-то вроде перчатки. Сам Раонель ее в действии никогда не видел, да и саму ее не видел, только читал о ней в своей эльфячьей Школе магии и на картинке рассматривал. В общем, это некий магический девайс, с помощью которого «самые первые эльфы» могли чуть-ли не горы двигать и камень плавить. Эльф видел какую-то картинку, на которой эльф в странных доспехах сжигает исходящим из кристалла, закрепленного в паутине проволочек, лучом ярко синего цвета, целую толпу аборигенов. А почему «Рука Богов»? Так дескать, даже у «самых первых» не у всех были такие «перчатки» и кем же они, эти «избранные» могли быть, с такими-то возможностями и такой мощью, как не Богами. В общем я так ничего и не понял, зато вспомнил, где видел что-то подобное. Не поверите! В кино, еще на Земле, но там как говорится, «и труба пониже и дым пожиже». Экспериментировать со своей находкой я не решился, так она у меня в сумке и валяется.
А перед самым закатом, на второй день, портальный артефакт вновь ожил. Дежуривший возле него Завр, быстро провел все необходимые процедуры и через несколько минут на поляне опять, в какой уже раз, открылось зеркало портала. Мы все собрались встречать «дорогих гостей», но первые же появившиеся через портал заставили нас всех, ну кроме бойцов, напрячься. Один за другим на нашу сторону переходили «Императорские Тени», я насчитал ровно сотню. Вновь прибывшие быстро взяли под контроль все пространство поляны, несколько пятерок разбежались вокруг нее и опять все замерло. Только после того, как один из прибывших вновь перешел в Академию, а потом вернулся, к нам перешли те, кого мы и ждали. Первыми пошли маги Академии и было их ненормально много, несколько десятков. Похоже, что ректор отправил сюда всех, кого смог собрать. За магами, через портал, прошло несколько сот простых людей, некоторые даже с детьми и каким-то скарбом. И только после этого появились «виновники» всего этого безобразия. Ректор, с ним пара знакомых мне уже деканов и несколько дворян, явно непростых, потому как у каждого за спиной маячит по паре здоровенных жлобов, похоже, что личные телохранители. На появление ректора со товарищи, «тени» не отреагировали, а вот при появлении дворян, как-то резко подобрались и приняли вид «лихой и придурковатый», все, как говорится, согласно наставлениям.
Взгляд ректора почти моментально вычленил меня среди присутствующих. Я слегка наклонил голову в знак приветствия, и ректор направился ко мне.
- Господин Серж, как я рад вас видеть!
- Взаимно, господин Сваргон. Но вы что-то не торопились нас навестить…
- Серж, известие которое принес ваш посланник… оно выглядит настолько ошеломляющим, настолько нереальным и неправдоподобным, что некоторые, - тут ректор глянул на одного из дворян, - посчитали все это ловушкой и слишком долго, и не совсем… э-э-э, рационально, выясняли все обстоятельства. Особенно когда солдат упомянул «Демона Смерти»… Вы должны нас понять. Устоять от ментальной атаки этого существа еще никому и никогда не удавалось. По крайней мере в книгах Академии ни о чем подобном нигде не упоминается. А я смотрю, вас можно поздравить?
- С чем?
- Как это с чем, неужели вам еще никто не сказал, что ваш магический Дар прошел инициацию, и судя по тому, что я вижу, звание Магистра Магии вы получите легко, только надо немного подучиться.
- Ах это. Да, мне сообщили, но никаких изменений я так и не заметил. Ваши студенты пытались меня чему-то там научить, но их, а соответственно и мои успехи в этом вопросе, равны нулю. Надеюсь ваши опытные преподаватели помогут мне с этим.
- Бесспорно, друг мой, бесспорно. Но это будет чуть позже… а сейчас, Серж, отведите меня туда, откуда я мог бы полюбоваться Городом. Признаюсь, нетерпение меня снедает!
- Хорошо, господин Сваргон, пройдемте, тут совсем недалеко.
Почти час мы стояли на вершине холма. Стояли моча, любуясь незабываемым зрелищем. Заходящее солнце выгодно отеняло сохранившиеся постройки и скрывало развалины, придавая им вид чего-то таинственного и загадочного.
- Серж, это великолепное зрелище. Представьте, как выглядел этот Город в пору своего рассвета!
- Господин Сваргон, боюсь вас разочаровать, но никто и никогда не видел подобного зрелища.
- Почему вы так считаете?
- Мне кажется, нет, я уверен, что это не один Город, скорее это несколько городов, последовательно возникающих на древних развалинах, или в непосредственной близости от них. Слишком разная архитектура, очень сильно отличается технология обработки камня, разные орнаменты использованы в украшении тех или иных районов.
- Вы тоже это заметили?
- Тяжело не заметить. Некоторые здания строили вообще не люди, а некоторые как будто перенесены сюда с улиц Барсалайны. Но есть и кое-что общее, объединяющее почти все эти районы.
- И что же это?
- Отсутствие крепостных или городских стен. Посмотрите, вы видите хоть где-нибудь, что-нибудь напоминающее Цитадель?
- А вы знаете, Серж, вы правы. Очень странно видеть у столь молодого человека настолько развитую наблюдательность и умение делать правильные выводы. Может быть вы, заодно скажете чтобы это могло означать?
- Жители этих городов не боялись нападения. Или у них не было врагов, во что я не верю, или они считали, что лучшие стены, это доблесть из воинов. Хотя есть еще один вариант, Столица, столица могущественнейшей Империи, границы которой раскинулись на тысячи и тысячи лиг. Сильнейшая Армия и могучие маги. Даже скорее всего, Столица Империи Магов. Вот только не понятно, что заставляло жителей этих городов покидать свой дом в спешке, и возвращаться к нему спустя десятилетия, а то и века, и начинать все с начала, пусть и рядом, но все же на старом месте.
- И что же это могло быть?
- Враг! Враг, приходящий внезапно и в большом количестве. Враг, которому ни солдаты, ни маги, не могли ничего противопоставить. Жители уходили, а когда опасность миновала. Возвращались вновь и вновь. Значит что-то их тут держало и я, кажется знаю, что именно, по крайней мере подозреваю.
- И что же это?
- Завтра, завтра я вам покажу. Сегодня уже поздно.
- Ну хоть намекните!
- Намекнуть? Хорошо. Что способствует быстрому росту города?
- Постоянный приток новых жителей, низкие налоги, безопасность…
- Да, и это тоже, а где образуются города?
- На перекрестках торговых путей, на реках, берегах морей… Стоп, перекресток! Но в округе нет больше никаких поселений!
- Ну, в округе может быть и нет. А если город стал пересечением не обычных дорог, а магических?
- Порталы?
- Завтра увидите.
- Летописи указывают только на один такой Город…
- Да, знаю, Вайлет мне уже рассказала.
- Если это Загвандум, то нам лучше не будить спящее здесь Зло!
- Господин Сваргон, это вы сейчас о чем?
- Эх, Серж, если бы я знал. Просто в некоторых древних книгах иногда упоминается город Загвандум и есть предупреждение, что каждый, кто войдет в этот город должен быть крайне осторожен, ибо в нем обитает Зло, которое «старше этого Мира». Правда один раз мне попались строки, что «истинный Загвандум скрыт от Ока Мира», так древние аборигены называли солнце. Что это значит, я не знаю.
- Вайлет говорила, что этот город множество раз брали штурмом и сжигали практически дотла, так дескать написано в их книгах.
- Скорее всего, то что она читала это переписки с более ранних источников. Никогда внешний враг не брал Загвандум. Враг приходил изнутри города, при этом большей части населения удавалось бежать. Ладно, Серж, поговорить мы можем и завтра. День выдался тяжелый, а я уже довольно старый человек. Да и возвращаться мне надо, в любом случае, Император станет настаивать на исследовании Города и плевать ему на древние предостережения. Не забывайте, вы обещали показать мне нечто интересное. До завтра, Серж.
Вернувшись в лагерь, я был поражен, на сколько все вокруг изменилось. Прибывшие с ректором и неизвестными дворянами работники успели очень неплохо поработать, увеличив территорию поляны на порядок. Вырубив деревья и кустарник, облагородив бьющий из-под земли родник и установив несколько десятков палаток и один большой сарай, возле входа в который уже выстроилась стража. Ради интереса я попытался зайти в него и мне это удалось без особых проблем, пара охранников, казалось, даже не заметила меня, а вот ректора не пустили. За этой картиной с улыбкой наблюдали пара дворян, ректор обернулся к ним, как бы выражая свое недоумение, после чего один из наблюдавших махнул рукой и дорога перед Сваргоном освободилась. Ну что же, как я и предполагал, сарай выполняет роль временного хранилища артефактов, найденных к этому времени первой пятеркой магов. В сарае ректор мне прошептал:
- Серж, кронпринц пытается показать вам, что Империя играет честно, но я бы на вашем месте не расслаблялся. Эта честность продлится ровно до того момента, пока кронпринц не поймет, что вы из себя представляете и что, а точнее кто за вами стоит. Поэтому я бы вам
порекомендовал, почаще сюда наведываться и отбирать для себя наиболее понравившиеся артефакты, сразу их забирая. Хотя я очень сомневаюсь, что по-настоящему ценные предметы сюда попадут. Ладно, Серж, пойду я. Может быть у вас есть какие-то просьбы, пожелания?
- Господин Сваргон, мне тут попалось несколько древних свитков, они запечатаны в свинцовые тубусы, и я опасаюсь их открывать. Не могли бы вы порекомендовать мне специалиста, который сможет их открыть, без потери содержимого и по возможности прочесть их?
- Вы и об этом знаете?! Серж, вы даже не представляете, сколько бесценных свитков, манускриптов и книг, было утеряно из-за торопливости нашедших их. Я подумаю над вашей просьбой и завтра приведу с собой человека, который вам поможет. Серж, я надеюсь, что вы дадите Академии возможность первоочередного выкупа этих свитков, разумеется только тех, с которыми вы посчитаете возможным расстаться?
- Конечно, господин ректор. Тем более, что для меня они особой ценности не представляют, а интересны только в качестве источника информации.
Проснулся я задолго до рассвета, какой-то постоянный шум и гул не дал мне нормально поспать. Выбравшись из палатки, я остолбенел. Оказывается, пока я спал, ну или делал вид что сплю, маги, прибывшие с ректором, времени не теряли. На расстоянии метров пятидесяти друг от друга расположились два больших портала, которые, как я понял, работают в постоянном режиме и через них, непрекращающейся рекой продолжают прибывать ремесленники, крестьяне, охотники, солдаты и маги, последние, правда, по большей части студенты. А через один из порталов тянется нескончаемая вереница телег и повозок, груженых инструментами, продуктами, водой, досками и еще много чем, скрытым под тентами. Возле порталов я заметил и Алкила, который стоял и несколько горестно улыбался.
- Алкил, что тут происходит?
- А чего ты ожидал, Серж, Империя пришла сюда всерьез и надолго. Ты думал, что после того, как нас посетил сам канцлер и Кронпринц, мы останемся здесь в одиночестве? Ты предоставил Императору прекрасный шанс закрепиться в Великой Пуще, и он этого момента не упустил. Не удивлюсь, если через пару лет от Барсалайны до этого Города будет проложена шикарная дорога и любой желающий сможет без всяких проблем прийти сюда или уйти.
- Ты поэтому улыбаешься?
- Нет. Улыбаюсь я потому, что опять оказался прав. Академия и Империя оттерли Гильдию от сокровищ этого Города. Пара наших ветеранов все же смогла под видом охотников сюда попасть, вот они-то мне об этом и рассказали. Совет пытался что-то там говорить, но их ткнули мордой в их же дерьмо и посоветовали в следующий раз не торопиться с исключением искателей из списков Гильдии. Амбиции одного человека, оставили не у дел сотни человек. Как тут не улыбаться? А ты что такой хмурый?
- Ну, во-первых, весь этот табор не дает мне спокойно поспать, во-вторых, у меня возникли обоснованные опасения, что нас очень быстро ототрут от исследований Города и в-третьих, мне очень не нравится такая активность Империи. Все это может закончиться очень плохо, большой кровью.
- Ты о чем?
- Представь, что тут будет, если появится еще один этот ваш «урукхай». А два, три, десять?
- А Императору плевать.
- Вот то-то и оно. Ладно, пойду я, все равно поспать уже не удастся, да и ректор скоро пожалует. Я ему тут кое-что пообещал показать.
Алкил понимающе кивнул и не стал больше ничего спрашивать. Зато в моей голове роятся сотни вопросов, и если на некоторые из них я, сам того не ожидая, получил ответы от искателя, то большого облегчения это мне не принесло, скорее, даже наоборот, ответы породили еще больше вопросов и нестыковок.
Рассудив, что ломать голову без малейшего толка нет никакого смысла, я стал дожидаться появления ректора. Мне даже стало казаться. Что моя идея задержаться здесь и все-таки вскрыть пирамиду, на самом деле не такая уж и умная. Очень уж не охота оказаться в центре какого-нибудь очередного местечкового катаклизма или войны.
Ректор на нашу «экскурсию» не очень-то и торопился, ну да его понять можно, столько дел навалилось. Я тут пока его дожидался, успел перекинуться парой слов с преподавателями Академии. А что вы хотели, я теперь в их среде довольно известная личность, рекламу мне сделал архивариус, да и потом многие видели, как я разговариваю со Сваргоном. Так вот, они мне поведали, что сейчас Император рассматривает вопрос о размещении в Городе филиала Академии, только ждет отчета о перспективах такого шага. Так сказать, обучение без отрыва от производства. И студентам практика и Академии с Империей выгода, во-первых, получают значительно лучше подготовленных магов, во-вторых, увеличивается поступление артефактов и прочего добра, а в-третьих, практика для студентов прямо под боком.
Ректор появился не один и уже ближе к полудню. Не знаю, чего ждал Сваргон, но заявился он в сопровождении десятка воинов, и пятерки магов, даже на вид, очень серьезных магов. Следом за этой группой перешла через портал и еще одна, еще более многочисленная, во главе которой был один из вчерашних дворян. К своему стыду, я так и не удосужился узнать, кто из них кто, и могу разве что только догадываться. Вот и вышло у меня. Что вторую группу возглавляет кронпринц. Почему я так решил? Так, он еще достаточно молод, не старше двадцати пяти лет и везде пытается засунуть свой нос. Одно радует, если ректор со своей компанией, сразу направился ко мне, то кронпринц, буду этого человека пока так называть, отправился к солдатам, которые уже успели развернуть полноценный полевой лагерь и приступили к своей службе. По крайней мере каждого мага теперь сопровождает тройка солдат. Ну тут все ясно, территория не обследована и достаточно опасная, это только мы что-то расслабились и шляемся по развалинам как по столице.
- Доброе утро, Серж. Вы обещали кое-что мне показать. Как, ваши планы не изменились?
- Здравствуйте, господин Сваргон. Какое же сейчас утро, уже день и я ждал вас намного раньше.
- Понимаю, Серж, ваше не удовольствие, но что поделаешь, дела, дела. Ну так что, мы идем?
- Да, пойдемте.
Через час мы уже подходили к Черному Кубу. С того момента, как я был здесь в последний раз ничего не изменилось. Да и что могло измениться-то? Я уже направился к лестнице, ведущей вниз, когда меня остановили. Напряженный мужской голос неожиданно произнес:
- Молодой человек, я бы на вашем месте не торопился умирать, вам еще жить и жить. – оглянувшись, я увидал, как замерли маги, а солдаты обнажив оружие, аккуратно приближаются к началу лестницы.
- Кронг, вы что-то почувствовали? – озабоченно спросил ректор у одного из магов.
- Да, Сваргон. Давненько я не испытывал ничего подобного. Сильнейший голод, ненависть и… страх. Там кто-то, или что-то есть. Эманации смутно знакомые, но в то же время и совершенно мне неизвестные. Как такое может быть, я не знаю, не спрашивайте у меня.
- И еще, я чувствую, что не так давно, может быть два, или три, а может и четыре месяца назад, там проводился какой-то ритуал из арсенала Магии Крови. Черный ритуал, с жертвоприношением. Правда, ритуал был какой-то «грязный», неправильный, случайный. – добавил еще один маг.
- Ну что же, значит пришло время наших бравых сопровождающих. Сержант, проверьте помещение, но… сильно там не геройствуйте. Достаточно будет определить, что нас там поджидает. Сомневаюсь, что найдется тварь, способная противостоять шести архимагам и полному отделению Императорских Теней.
Солдаты попарно скрылись на лестничном проеме, а мы остались ждать. Несколько минут царила полная тишина и маги начали расслабляться, как послышался приглушенный вскрик, прерванный каким-то бульканьем, затем еще один и еще. Проем озарился яркой вспышкой, послышались громкие команды, потом еще один вскрик-всхлип и топот ног по лестнице. А через десяток секунд в проеме показался первый солдат. Но это уже был не уверенный в себе воин-маг, а испуганный мальчишка. За ним выбежали еще четверо. Последним выскочил сержант, который прямо в дверях разрядил какой-то амулет, направив волну черного пламени куда-то вниз. От этого зрелища маги побледнели и начали лихорадочно перебирать какие-то свои висюльки. Только грозный оклик ректора привел всех в чувства.
- А ну прекратить! Сержант, доложите, что там произошло!
- Господин ректор Магической академии, в данном сооружении обнаружено гнездо неизвестных тварей. Наше оружие против них практически бесполезно. На магическое воздействие они не реагируют. Даже «Волна Праха» их не убивает, а лишь немного замедляет. Надо немедленно покинуть это место! – начавший свой доклад, по привычке четко и ясно, сержант, постепенно сорвался в истерику. – Они атаковали нас внезапно, сверху, снизу, они везде! Страшные, противные, неуязвимые, они появляются ниоткуда и исчезают в никуда! Это просто Ужас, порождение Смерти и Хаоса!
- Сержант, прекратите истерику! Докладывайте четко и по существу! Я уже был в этом здании и ничего такого не заметил. – не вытерпел я.
- Да, господин, прошу прощения, господин! Докладываю, существа, размером примерно с человека, множество лап… ну, или ног. Вооружены каким-то неизвестным видом оружия, похожим на крестьянские серпы… а точнее на… жвала прухтов. Да и сами они на них похожи, только в несколько раз больше. На лапах когти, примерно с кинжал размером. Нападают внезапно, прямо из темноты, одно движение когтей или жвал и человек мертв. Магия не действует, разве что на миг останавливает, заставляет замереть. А главное Ужас, ужас пронизывающий тебя до самых костей, размягчающий кости и мозги, превращающий мышцы в тряпки, заставляющий бросать оружие и бежать, бежать в поисках спасения. – вот что «глас командирский» творит. Сержант успокоился, паника и истерика прошли, и он начал вновь связно соображать и говорить.
- Что скажете, господин Сваргон?
- Гигантские прухты? Вполне возможно. Скорее всего владеющие ментальной магией, внушением. Не восприимчивы к Магии Хаоса и Смерти. Абсолютно нейтральных ко всем проявлениям магии существ не бывает. Я думаю, что, по большому счету, не все так страшно, как описывают солдаты. Надо только подобрать к ним соответствующий «ключик». Ведь еще совсем недавно считалось, что и «демона Смерти» уничтожить нельзя, а оно вон как оказалось… Серж, а вы что думаете по этому поводу?
- На солдат надежды мало. Если ваши маги в состоянии создать и удерживать достаточно мощный щит, то я бы попробовал провести разведку. В конце концов, сбежать никогда не поздно.
- Вы рискнете? Тогда я с вами. Господа, кто составит нам компанию? – к нам с ректором присоединилось еще двое магов. – Кронг, ты сможешь создать для нас купол ментальной защиты?
- Да, Сваргон, правда я не знаю насколько сильны эти твари, но несколько минут я могу вам гарантировать.
- Ну тогда, вперед.
* * * * *

Я подошел к очередному расплющенному трупу гигантского паука. Да… сержант не преувеличивал, а даже слегка приуменьшил размеры этих тварей. У них только голова, размером с торс взрослого мужчины, восемь лап, каждая метра по четыре, с когтями сантиметров по тридцать и соответствующее всему этому тело. В общем, зрелище малопривлекательное, даже, омерзительное.
Я где-то слышал, что насекомые не могут преодолеть определенные рамки своего роста, дескать, их организм для этого не предназначен, и дышат они как-то не так, и энергии при увеличении размеров тела им требуется больше, чуть-ли даже не в геометрической прогрессии, но эти «паучки», похоже не знакомы с выводами земных ученых, вот и вымахали до таких размеров. Хотя, может быть все и намного проще, может быть эти пауки не имеют никакого отношения к насекомым, просто у них форма тела такая, да и про магию, забывать не стоит. В общем, уничтожение этих «гигантских прухтов», большой проблемой не стало, тем более, что и они сами заметно облегчили нам эту задачу. Хотя, сначала пришлось совсем не сладко.
По лестнице мы спускались «клином», я впереди, за мной Сваргон и еще один маг, а за ними Кронг и два мага по сторонам. Кронг накрыл нас каким-то там «ментальным куполом», я особой разницы не заметил, да я вообще ничего не заметил, а вот все остальные даже задышали как-то спокойнее, ректор создал мощный «Щит Воздуха», идущий рядом с ним маг, поддерживал его энергией, а идущие сзади два мага должны были находиться на подстраховке и в случае чего вытаскивать нас.
В первые секунды, как только мы спустились с лестницы я растерялся и дико перепугался. Десятка полтора огромных тварей кинулись к нам. Быстрые, резкие, постоянно меняющие направление движения, немудрено, что солдаты ничего не смогли с ними сделать, они просто не успевали, а мощных заклинаний, бьющих по «площадям», в их арсенале оказалось недостаточно, тем более, когда атака массированная и идет сразу со всех направлений, а магия дело не быстрое. Простое оружие, хоть и очень качественное и вроде даже как с добавление мифрила, оказалось вообще бесполезным, мало того, что солдаты, тупо, не успевали нанести удар, так еще и панцири тварей, оказались очень прочными. Хотя, откуда у пауков панцирь?
Первое наше столкновение с этими существами, заставило нас попятиться. Но Сваргон с честью выдержал это испытание и даже не вспотел. Его щит держался великолепно, правда в какой-то момент я замечал его мерцание, особенно в те моменты, когда очередная, много килограммовая туша с разбега, или падая с потолка, пыталась его пробить.
Пару раз я попытался атаковать тварей, но и моей скорости оказалось недостаточно и от повреждений меня спасла только кольчуга, хотя одного паучка, я все же успел полоснуть по лапе и вполне успешно, клинок практически не встретил преграды, а на пол упала здоровенная нога, которая еще потом минуты три беспорядочно дергалась, как будто пыталась добраться до своего обидчика.
В общем сложилась патовая ситуация. Мы добраться до пауков не могли и они, пока ректор держит щит, могли на нас только облизываться. Уходить не солоно хлебавши из этого места мне категорически не хотелось, поэтому я мучительно ломал себе голову, пытаясь найти выход. И в этом мне помогли маги. В какой-то момент сразу несколько пауков прыгнули почти в одно место, я даже испугался, что Щит не выдержит, но тут кто-то из последней пары магов создал еще один Щит, подперев им ректорский. В голове как будто молния сверкнула.
- Господа маги, а вы можете создать еще один щит, но на расстоянии от уже существующего?
- Серж, вы хотите запереть несколько тварей между двух Щитов? Но что нам это даст? Надо уходить отсюда, собрать побольше магов и уже потом зачищать это здание.
- Нет, господин ректор, я хочу попробовать одну задумку. Если получится, то у нас есть все шансы покончить с этими тварями.
- Асмонд, Люк, создайте Щит Воздуха метрах в десяти от моего, посмотрим, что задумал наш юный друг. Он иногда предлагает очень интересные решения.
Два архимага подняли еще один Щит, твари засуетились, теперь у них стало намного меньше места для маневра и сила, с которой они кидались на нашу защиту заметно ослабла.
- Серж, а я кажется понял, что вы задумали. Сейчас я немного увеличу площадь своего Щита, но вы уверены, что сможете их поразить?
- Господин Сваргон, в этом нет, по крайней мере пока, такой необходимости. Господа маги, начинайте постепенно сжимать свой Щит. Я ведь правильно понимаю, что с уменьшением его площади, будет возрастать его плотность? – сзади засмеялся Кронг.
- Серж, а в вашем Роду не было кузнецов? Нет, это надо же додуматься, засунуть этих тварей между молотом и наковальней! Очень интересное решение, если немного доработать заклинание Щита, то оно превратится в очень неплохое оружие. А если его еще и совместить с кое-какими заклинаниями из Школы Воды, или огня, то оно станет просто убойным.
- Вы правы, господин Кронг, у меня на Родине, это называется «пресс» с его помощью из огромных стальных болванок изготавливают многие вещи. Правда у нас используют несколько другой принцип и обходятся без магии, но результат просто великолепный.
- Серж, вы ведь потом поделитесь с нами этим способом?
- Да, господин ректор. Но боюсь, что после этого вы превратитесь в злейших врагов всех кузнецов.
- Ничего, переживем. Ну что, господа, проверим задумку Сержа? – ну, можно было и не спрашивать, внешний купол Щита уже начал постепенно сжиматься. Вот расстояние между куполами сократилось до восьми метров, да шести, четырех, трех, двух, пауки уже не могли сделать даже шага, оказавшись зажатыми, между спрессованными до плотности бетона и явно различимыми воздушными куполами. Теперь мне уже ничто не препятствовало просто переколоть тварей клинками, но я решил пока не светить все возможности своего оружия. Расстояние, доступное паукам еще раз рывком сократилось, и мы все услышали треск раздавливаемого панциря, а потом этот звук слился в один долгий, скрежещущий и визжащий хор. Сразу восемь перемолотых туш скатилось по нашему куполу, когда маги погасили внешний.
- Господа, повторим? – с азартом воскликнул ректор.
На этот раз и Кронг присоединился к своим товарищам, которые постарались создать Щит максимального размера, захватив почти весь объем помещения. Теперь маги действовали более уверенно и быстро. Не прошло и пары минут, как купола почти сошлись и на полу оказалось еще шесть раздавленных трупов. Спастись получилось только у одного паука, схоронившимся за каменной плитой с барельефами. Но и он совсем ненадолго пережил своих родственников, маги быстро накрыли его небольшим куполом, превратили его в шар и сжали, наверное, до размеров пляжного мяча. После исчезновения купола, на пол упала груда костей, мяса и перемолотого хитина.
- Серж, я вам поражаюсь, как вы умудряетесь использовать давно известные приемы в самых необычных направлениях и ситуациях? Вы походя предлагаете решения, над которыми столетиями бьются десятки магов!
- Наверное, это потому, что я не маг… - все, кроме ректора, удивленно переглянулись. – Ладно, давайте займемся тем, для чего мы сюда и пришли.
Дважды предлагать мне не пришлось, маги быстро разбрелись по всему помещению, каждый нашел для себя интересное именно ему. То и дело то там, то там слышались восторженные или удивлённые возгласы. Ректор занялся изучением каменного постамента в центре помещения. Я же ходил как не припаянный от одного к другому и не знал, чем мне заняться. Если честно, то я просто маялся от скуки. Магам хорошо, они нашли область применения своих сил и знаний, а я, что мне делать? Правильно! Изучать Книгу, ту самую, с описанием древних артефактов! Вот этим-то я и занялся.
С предназначением «арок» маги разобрались достаточно быстро, уже к вечеру они знали и понимали где оказались. А вот со способом активации и предназначением каменного монолита с барельефами они разбирались еще два дня. Зато когда разобрались, их энтузиазм заметно поугас. Ректор попытался мне объяснить, в чем тут дело.
- Серж, вы были правы. Это помещение и на самом деле что-то вроде портальной площадки Академии, вот только принцип открытия порталов здесь сильно отличается от нашего. Здесь используется нечестивая магия, основанная на жертвоприношениях. Мы можем залить этот алтарь, а ничем иным эта плита и не является, кровью, но пока не выпустим жизненную энергия разумного существа, мы ничего не добьёмся. Конечно, для эксперимента, мы можем лишить жизни на алтаре какого-нибудь преступника, даже двух или трех, но использовать эти порталы на постоянной основе… нет, это уже выше наших сил. Можно конечно попытаться слить в алтарь часть своей жизненной энергии, вот только это скорее всего ни к чему не приведет, именно посмертная энергия открывает проход.
- И скорее всего односторонний проход?
- Да, а вы откуда это знаете?
- Догадался.
- Серж, вы многое недоговариваете, не забывайте, я ментальный маг, я это чувствую. А потом… эта ваша странная просьба, предоставить вам артефакт, способный открывать портал в выбранную точку… Серж, вы ведь не из империи, вы прошли через один из этих порталов… и при этом потеряли близкого вам человека?
- Господин Сваргон, запомните одну простую истину: «Во многих знаниях – многие печали».
- Я понял, вы пришли с той стороны Великой Пущи!
- Мне вас убить прямо сейчас?
- Серж, неужели вы думаете, что вы первый такой путешественник? Я лично знал двоих, теперь вот узнал о третьем. А сколько их всего таких было и еще будет? Теперь я понимаю, откуда все эти нестыковки. Огромная магическая Сила и полное незнание основ магии, острый ум, независимое поведение и несколько странная экипировка. Даже ваше пренебрежение к деньгам и тяга к знаниям! Все правильно, вы хотите вернуться домой, и при этом понимаете, что унести много золота вы не сможете, но ведь есть кое-что ценнее «желтого металла», это знания! Вот их-то вы и копите. С одной стороны, это хорошо, а с другой плохо. Вы не знали, что уничтожить «Демона Смерти» невозможно, поэтому нашли способ как это сделать. А если бы знали? То скорее всего вы все погибли бы. Ваше незнание принесло пользу. Но… теперь вы знаете, что можете уничтожить подобное создание и это может сыграть с вами злую шутку. Будьте осторожны! Очень часто, то, что мы видим выглядит совсем не так, как должно. Серж, почему вы мне поверили?
- Я привык верить людям, до тех пор, пока они не дадут мне повод для обратного.
- Значит, если я вас сейчас обману, вы не поверите мне, даже если я буду говорить правду?
- Скорее всего. «Предавший единожды – предаст опять».
- Серж, вы дворянин?
- Да, я барон. Титул конечно не ахти, но мне хватает.
- Я так думаю, что предлагать вам остаться в нашей Империи бессмысленно?
- Вы правильно все поняли, господин Сваргон. Там, там остался мой отец, мои друзья, по крайней мере, люди, которых я таковыми считаю. А вашей жизни я не знаю. Слишком много магов, странные отношения среди дворян, мне у вас не нравится. Я не говорю, что меня все устраивает дома, но там я вырос и мне это привычно. Вы утверждаете, что я стал магом… значит мне стоит у вас задержаться, чему-то научиться. Но я в любом случае вернусь домой. У меня там остались неоплаченные долги.
- А почему вы еще не вернулись?
- Я жду.
- Чего?
- Когда вы, господин ректор, выполните своё обещание.
- Вы об портальном артефакте? Он ждет вас в Академии. Я тоже привык держать свое слово. Если хотите, то уже завтра он будет у вас. Но… я бы на вашем месте немного задержался. Ваши знания необычны и очень интересны, да и нам есть что вам дать. Есть и еще один нюанс… теперь, когда я знаю, зачем вам этот артефакт, я могу предложить вам нечто более совершенное. Как вы отнесетесь к возможности постоянного прямого сообщения между вами и академией? Клянусь, никто, кроме вас и меня об этом знать не будет!
- А по подробнее?
- Есть артефакт. Который все маги нашего Мира повторить не в силах, он достался нам от древних. Принцип его работы такой же, как и уже известного вам. Он состоит из двух частей…
- Я вас понял, господин Сваргон. Но вы должны понимать, что в случае необходимости я его просто уничтожу.
- Вы знаете, Серж, а ведь я вам, почему-то верю. Вы сможете это сделать, хотя еще никому не удалось подобного. Так значит вы не против?
- Нет, не против. Мне у вас тоже интересно и иметь возможность вас навещать, дорого стоит. Но сначала я хотел бы хоть немного обучиться основам магии. Вы знаете, я уже устал от косых взглядов. А если мы сможем с вами договориться, то я, пожалуй, сделаю вам еще один подарок… Но об этом позже, я должен все обдумать.

Dr_SERGY1987
Сообщения: 286
Зарегистрирован: 08 ноя 2013, 15:22
Благодарил (а): 37 раз
Поблагодарили: 49 раз

Сообщение Dr_SERGY1987 »

Спасибо за проду.

dobryiviewer
Сообщения: 521
Зарегистрирован: 08 окт 2013, 12:47
Благодарил (а): 550 раз
Поблагодарили: 219 раз

Сообщение dobryiviewer »

Dr_SERGY1987 писал(а):Спасибо за проду.
За интересную проду. За очень интересную.

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 729
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1191 раз

Сообщение Rinat-106 »

13 глава.

Предложение ректора, об установлении постоянного сообщения, посредством какого-то артефакта, мне очень понравилось. Иметь свободный доступ в магическую Академию, прямо из баронства, что может быть лучше, но радоваться я не спешил, по крайней мере, выказывать свою радость от такого предложения. Но и задерживаться в Неверской Империи я не хочу, конечно, интересно было бы немного попутешествовать с этой стороны Проклятых Земель, но не сейчас. Представляю что творится в Замке Сангре, барон наверное уже на стенку лезет и всех туда загоняет. Так что, сначала домой, показаться, все рассказать, а потом можно и посетить Академию, наведаться в Аккадскую и Зусулийскую Империи, побывать в степях и заглянуть в пустыню.
Я ведь и насчет «подарка» не врал. Наверное, придется допустить магов к Пирамиде, пусть и они помучаются, поищут способ, как ее открыть, не все же мне страдать. В общем, поле для торга огромное, осталось только договориться об условиях и посмотреть, что ректор мне предложит. Хотя, есть у меня чувство, что очень скоро мне придется просто бежать отсюда, может быть даже через Великую Пущу и на своих двоих. Тягаться с целой Империей я не смогу, а пожить еще охота.
Мои, более чем. Прозрачные намеки Сваргон понял правильно, а может быть он и на самом деле честный человек, со своими устоявшимися принципами и взглядами на жизнь. Как бы то ни было, но портальный артефакт я получил и даже более того. После того, как магам стало понятно, что, не переступая через себя, воспользоваться порталами в Черном Кубе они не смогут, работы с ними практически забросили, лишь изредка кто-нибудь из преподавателей Академии появлялся и экспериментировал, пытаясь получить хоть какой-то отклик от алтаря или какой-нибудь портальной арки. В общем ректор бросил все силы на изучение развалин, а я еще неделю промучился с пирамидой, пока у меня не возникла мысль, что слишком тут все, как-то, на кровь завязано, так что, если пирамида и открывается, то скорее всего и тут без этой жидкости не обошлось. Одна беда, куда эту самую кровь лить-то? Может быть будет достаточно измазать какой-нибудь, из многочисленных барельефов, может быть тут нужны десятки жертв, какой-нибудь кровавый ритуал с каменными ножами и вырыванием сердец из живых людей. Вот так вот и получилось, что когда мы с ректором встретились в очередной раз, точнее, когда он пригласил меня к себе, то я уже твердо решил, пора сдавать свою находку, толку для меня от нее никакого, зато отвлекает и не дает заняться основательным грабежом всего остального Города.
Во время необременительного разговора. Когда я рассказывал Сваргону, о жизни «на той стороне», периодически прикладываясь к бокалу с прекрасным вином, он вдруг достал из под своей хламиды длинный кристалл, голубого цвета и с ярко алой точкой в самом его центре.
- Возьмите, Серж. Должен признаться, о нашем с вами предыдущем разговоре, каким-то образом стало известно Канцлеру. Я имел с ним очень нехороший разговор. Итогом стало то, что мне от имени Императора было категорически запрещено изготавливать и передавать вам портальный артефакт. Нет-нет, никакой опасности вам, по крайней мере, в ближайшее время не грозит, но определенный интерес вы вызвали. Сами понимаете, ослушаться я не могу, пусть я и ректор Академии, архимаг и прочее, но против силы не попрешь. Изготавливать для вас артефакт мне запретили, а вот отдать уже существующий, как-то позабыли. К моему огромному сожалению, готового артефакта, изготовленного нашими магами в Академии, не нашлось, может быть у кого-нибудь он и есть, но проводить масштабные поиски я не мог. Поэтому, вот. Это портальный артефакт древних. Жаль конечно, безумно, но свое слово надо держать. Использовать его очень просто. Для этого достаточно зажать артефакт в руке и представить место, или человека, рядом с которым хотите оказаться и мысленно протянуть к нему линию. Хотя, последний способ перемещения, я бы не рекомендовал, всякие, знаете-ли, бывали казусы, и не всегда смешные, не обошлось и без трагедий. К сожалению, Силы в артефакте осталось совсем немного, в отличии от наших портальных артефактов, этот черпает энергии из определенной субстанции, доступа к которой у нас нет уже многие тысячи лет. В просторечии ее называют «Кровь Дракона», хотя ни к этим мифическим существам, ни к их крови, она никакого отношения не имеет. Видите маленькую алую точку, в центре кристалла, вот это она и есть. В этом артефакте осталось энергии на три-четыре портала, причем совсем не важно, на какое расстояние. Вы можете открыть портал в соседнее помещение, а можете на самый край Мира. Есть еще одно ограничение… воспользоваться им может только маг, причем не любой, а ментальный и достаточно сильный. В вас, Серж, Силы более чем достаточно, а с умением ее пользоваться я вам постараюсь помочь. Но для этого мне необходимо ваше полное доверие…
- Что вы имеете в виду, господин Сваргон?
- Два ментальных мага могут передавать друг другу свои знания. Это что-то вроде слияния разумов. Всего на миг. Процесс этот не взаимный, более сильный и опытный ментальный маг, даже если он этого и не хочет, полностью заполняет канал слияния. Так что, за свои секреты можете не волноваться, да и я вам лишнего не дам.
- Значит магии можно обучиться, практически моментально?!
- Ментальной Магии, Серж, ментальной. А это не так уж и много. Меня тоже, в свое время, именно так и обучили. А вот Магия Стихий, Магия Хаоса, Порядка, Жизни, Крови, Смерти, тут только путем многолетнего обучения, заучивания заклинаний, ритуалов. Даже архимаг-менталист, выглядит беспомощным ребенком на фоне студента-второкурсника. Именно поэтому ментальные маги и вынуждены изучать все остальные разделы Магии в Школах и Академиях. Многие считают, что ментальные маги могут управлять другими разумными, залезать к ним в мозги, читать мысли и даже убить, тихо и незаметно. Это не так. У каждого разумного есть природная защита от ментальной магии, мы не читаем мысли, мы их «чувствуем», да и то, не мысли, а эмоции, желания, при том, только если они достаточно сильные. Ни один менталист ничего не сможет сделать с человеком, у которого сильная воля, который контролирует свои желания и эмоции, хотя, если разумный слаб, безволен, тогда опытный ментальный маг, может сделать с ним все, что захочет. Но очень часто для этого и не надо быть магом, тем более ментальным, то, как вы, не так давно, привели в чувства сержанта, наглядное тому подтверждение. В общем, решать конечно вам, но к сожалению, сделать для вас большего я просто не могу.
- Скажу честно, предложение очень неожиданное. Я должен подумать.
- Конечно, Серж, конечно. Думайте, я вас не тороплю.
- Господин Сваргон, позвольте еще один вопрос. В последнее время я очень часто слышу об этой «Крови Дракона», вы не могли бы меня просветить по этому поводу чуть больше?
- К сожалению, не могу. И не потому, что не хочу, а потому, что и сам толком ничего не знаю. Очень многие артефакты Древних, работают на этой субстанции, что это и откуда, никаких данных нет. Хотя в некоторых книгах и упоминается, что это «Дар Богов». В Книге Иллюзиона, есть запись, что однажды был найден сосуд с этой субстанцией, есть даже его описание, но этой информации уже около трех тысяч лет. Тогда удалось наполнить несколько сот самых разных артефактов. Никому неизвестный бродяга, наемник и искатель приключений, стал первым Императором сегодняшней династии. Так что, сами понимаете…
- А что за сосуд?
- Очень большой кристалл, или прозрачный камень, чем-то похож на горный хрусталь, но по крепости превосходит алмаз. Снаружи кристалл покрыт серебряной паутиной. Вот и все, что мне известно. – невесело закончил ректор, а у меня перед глазами встали «фляжки» из пещеры вампирши, найденные мной еще в самое первое мое приключение в этом Мире и точно такой же сосуд, но уже выкопанный из-под горы мусора в здании с пирамидой.
- Господин ректор, а без этой субстанции, артефакты Древних, что-нибудь могут?
- Те, которые работаю с ее помощью? Нет. Вы думаете таких-вот портальных артефактов больше нет? Их сотни, даже в Академии, но они все пусты, а «зарядить» их нечем. Вот и превращаются бесценные артефакты в бесполезные безделушки. Сейчас ваш артефакт стоит около десяти тысяч золотых, был бы он полным, его цену невозможно было бы представить, а опустеет и никто за него больше десятка медяшек и не даст.
- А как его «заряжать»?
- Видите, на кристалле есть четыре широких грани? Сдавите их и вершина кристалла раскроется, вот туда-то и нужно поместить «Кровь Дракона».
- Господин Сваргон, а вы не могли бы дать мне еще штук пять таких артефактов? Пустых, само-собой.
- Что вы задумали, Серж?
- Да так, есть одна мысль. Не даром же эту субстанцию называют кровью…
- А, вот вы о чем. Не вам первому пришла в голову такая мысль, не вам первому и не вам последнему. Если хотите, можете попробовать. А пустых артефактов уже и здесь нашли с десяток, и не только портальных, так что, с этих проблем у нас нет. Я скажу и их вам принесут, сколько скажите.
- Буду вам благодарен, а если они еще и будут разные и с более-менее нормальным описанием, то и вообще…
- Хорошо, Серж, я распоряжусь, но есть еще одно, артефактами Древних могут управлять только люди с даром ментального мага, пусть самым незначительным, но разумный должен им обладать и уметь пользоваться.
На этом мы с ректором и расстались. Часа через полтора, один из студентов Академии притащил небольшой мешок самых разнообразных безделушек и тоненькую книжечку, скорее даже, просто стопочку листов бумаги. На каждом был довольно подробный рисунок и две-три строчки с описанием артефакта, что и для чего можно использовать. Я даже штук пять узнал, попадались они мне, но я считал их просто украшениями, драгоценными камнями, какие-то и сейчас лежат в моей сумке, какие-то остались дома, в Замке, а мимо каких-то я прошел, посчитав их обычным мусором.
Мне дико не терпелось заняться экспериментами, но встало две проблемы, первая, я очень не хочу рисковать, а потому, моя палатка не самое для них подходящее место. И вторая, я, что бы там не говорили все вокруг, ни разу не маг. Первую проблему я могу легко решить, достаточно уйти в помещение с Пирамидой, там меня никто не побеспокоит, всем уже известно, что «эту поляну», я застолбил за собой. А вот со второй что-то надо делать. Единственный ментальный маг, хотя по его же утверждению и «очень слабый», которому я хоть немного могу доверять, это Завр. Придется брать парня с собой, но не сразу.
Для начала, я выбрал из мешка, а потом и из своей сумки, повторяющиеся артефакты. Тут ректор сделал все правильно, мне принесли абсолютно безопасные, по мнению ректора, в основном бытового назначения, безделушки. Например вот эти вот, целых три штуки, прекрасно вырезанные из цельного куска хрусталя, или чего-то его напоминающего, бутоны роз. По записям, которые мне передали, ничего безобиднее и быть не может, простейший ароматизатор воздуха, если бы не одно «но». Этот «цветочек», может воспроизвести любой запах, который в состоянии представить «пользователь». Я вот, например, без всяких проблем представлю запах «Черемухи», или хлорпикрина, пару раз в Армии окуривали, на всю жизнь запомнил, а аммиак, хлорка и еще десятки газов, о которых этот Мир, пока еще, не имеет ни малейшего понятия. Не скажу, что любой из этих артефактов, имеет, ну или, может иметь двойное назначение, но большая часть точно. В общем, я выбрал для испытаний три вида артефактов, «ароматизатор», «факел» и как я его назвал, «акваланг». «Факел» представляет собой небольшую костяную палочку, с бледно серым, мутноватым камнем на конце, из описания следует, что эта «палочка», создает вокруг себя конус света, причем можно регулировать его яркость и интенсивность, даже делать этот поток узконаправленным. «Акваланг», синий кристалл, примерно с пятирублевую монету размером, из названия уже все и так ясно, позволяет… а вот тут я не понял, то ли дышать под водой, то ли находиться под ней какое-то время. Остальное я пока прибрал, до лучших, так сказать, времен, засунул их вместе с мешком в свою сумку и постарался пока о них забыть.
С самым независимым видом я выбрался из своей палатки и направился в сторону Города. Почти сразу возле меня появилось пятеро солдат. Вообще-то, с этими солдатами не все понятно, зачем они трутся возле меня? Нет, то, что у них есть соответствующий приказ, это и козе понятно, я о другом. Какую функцию они выполняют, охраны, сопровождения, а может быть… конвоя? Хотя последнее, пока вряд ли, слишком уж они покладисты и ненавязчивы, достаточно состроить недовольную мину, и они сразу же куда-то теряются, но сейчас они как нельзя кстати.
- Сержант, мне нужен молодой маг по имени Завр, он из той компании, что и нашли этот Город. Нужен он мне еще вчера. – ни о чем просить «теней» два раза не надо, даже такое вот, завуалированное, распоряжение они выполняют почти моментально. Так что, скорее всего, все же сопровождение, пока иного приказа не получили.
Все уже привыкли, что найти меня можно в двух местах, в палатке и в «моем» здании, так что, особых проблем с тем, куда направить студента, у них не будет. А я успею немного подготовиться.
Уже привычно расположившись в небольшой нище, я вытащил из сумки найденный, здесь же, сосуд с алой жидкостью. Немного повозился и смог его открыть. То же самое я проделал и с каждым из отобранных артефактов. Теперь надо как-то их наполнить. Тупо перелить, нечего и думать, я так половину вылью, слишком уж узкие «заливные отверстия», а субстанция в «кристалле» очень густая, больше похожа на желе, а не на жидкость. Не знаю, изначально она такая была, или это с ней так обошлось безжалостное Время. Но, как говорится, «из песни слов не выкинешь».
Корячился я долго, минут двадцать, пока не решил использовать один из своих клинков, благо, что они подчиняются малейшему моему желанию и практически моментально. Пара секунд, и дага превратилась в грубое подобие шприца с короткой и толстой иглой. Аккуратно просул эту иглу в горло кристалла, я слегка коснулся красной субстанции и… чуть не выронил и то и другое. По «шприцу» пробежал электрический разряд, на миг он засиял всеми цветами радуги, а количество вещества в сосуде уменьшилось процентов на десять, зато на внешней стороне «поршня» появилась небольшая алая точка, примерно с копеечную монету размером. Шпагу в сосуд я засунул уже как она была. Все повторилось с точностью, на эфесе появился красный огонек. А субстанции в кристалле, стало еще на десятую часть меньше.
Не знаю, показалось мне или нет, но какая-то мимолетная волна благодарности, радости и удовлетворения, обдала меня. Зато мне удалось набрать в «шприц», грамм сто субстанции и аккуратно выдавить ее в три разных артефакта. Н-да, с объемом шприца я несколько переборщил, в каждый из артефактов ушло грамм по пять. Пришлось остальное возвращать на место.
Так, теперь вторая часть эксперимента. Использоватьсвои клинки я поостерегся, так что, небольшой надрез на левой руке сделал с помощью самого обычного кинжала. Тоненькая струйка крови побежала по моей касти, и по пальцам, а рана, прямо на глазах начала затягиваться. Наполнить я успел только один артефакт, так что, экзекуцию пришлось повторить. Больно, неприятно, на чего не сделаешь ради науки. Шутка. В общем с горем по полам, но три артефакта я своей кровью наполнил. Теперь надо дождаться появления Завра.
Может конечно возникнуть вопрос: а чего это я вздумал эксперементировать с собственой кровью, чего это я о себе возомнил? Отвечу сразу. Даже в мыслях не было, просто два вопроса мне не дают покоя. Первый, что такого нашли во мне эльфы, что даже усомнились в моей «человечности», а второй, куда делся «лечащий» камень, исчезнувший после кремации Авроры. Есть у меня подозрения. Что эти два «события» связаны между собой. Как-бы глупо, или фантастично это не звучало, но после долгих раздумий, я пришел к выводу, что каким-то образом, камень растворился в моей крови. Вероятно, иначе он не мог меня спасти, слишком уж обширные и сильные оказались ожоги. В общем, я решил проверить свою догадку. Конечно, отрицательный результат моего эксперимента ничего не докажет, а вот положительный… Новые и неизвестные свойства моей крови, если они конечно будут, взяться из «ниоткуда» не могут.
Завр появился только через час. Было видно, что он слегка недоволен, наверное, солдат оторвал его от чего-то интересного, но и пренебречь моей просьбой помочь он тоже не смог. Скорее всего рассчитывает быстренько разобраться с моей проблемой и опять заняться своим делом. Ха! Наивный! Не думаю, что узнав, что у меня есть действующие артефакты Древних, он вспомнит о том, чем он там занимался.
Так, в принципе, все и вышло. Вот только мои артефакты его заинтересовали постольку по скольку, огромное впечатление на него произвела сама пирамида, спрятанная внутри развалин дворца. Студент излазил ее всю, вдоль и поперек, чуть-ли не облизывал и не обнюхивал каждый блок, из которого она была сложена, заглянул в каждую нишу, пощупал каждую щель и… заявил, что это бесспорно какое-то хранилище, причем очень хорошо защищенное. Единственное, что его неприятно поразило, так это то, что защищенно оно как-то странно. Как Завр выразился:
- Серж, эта штука защищает что-то, что находится под ней, пирамида работает как хранилище, но это только видимая сторона. Все потоки ментальной энергии в этом помещении, собираются и сходятся в пирамиде, а потом по специальным магическим каналам рассеиваются по ее граням. Если ты позвал меня чтобы разобраться с этой штукой, то ты немного ошибся, это не мой уровень. Тут нужен ментальный маг никак не ниже магистра.
- Да вообще-то, я позвал тебя по другой причине. Я тут кое-что нашел, но мне сказали, что для работы с этими артефактами нужен ментальный маг. – я выложил перед Завром три артефакта, заряженные, как я думаю, «Кровью Дракона».
- Серж, тебе повезло, почти полные артефакты Древних. Прекрасная находка, но что ты хочешь от меня?
- Я хочу, чтобы ты показал мне как они работают.
- А, ну смотри. Вот это вот, «магический светильник». Берешь его в руку, и представляешь, что камень светиться, при этом направляя поток своей ментальной энергии прямо на него. – тусклый камень начал постепенно наливаться светом, пока не превратился в ярко горящий фонарь. – Этот «цветочек», вообще игрушка. – миг и на меня повеяло запахом степных цветов. – Продемонстрировать работу этого артефакта в полной мере, я к сожалению, тебе не могу. Он позволяет длительное время находиться под водой. – сказал Завр, и вокруг его тел, сантиметрах в двадцати, замерцала какая-то пленка.
- Спасибо, Завр, ты мне очень помог. А теперь попробуй активировать вот эти артефакты. Я понимаю, что они точно такие же, как и предыдущие, но для меня это важно.
Прошло десять минут, и я воочию убедился, что «заряженные» моей кровью артефакты работают. С одной стороны, это хорошо, теперь я могу всегда «запитать» свои находки, а с другой это очень плохо. Если кто-нибудь об этом узнает, то хлопот и проблем я не оберусь. Правда, Завр заметил, что активация второй партии артефактов протекает как-то не так, тяжелее и медленнее, как будто что-то сопротивляется ему и требует большего количества Силы.
- Серж, если это все, то я, пожалуй, побегу, мы там кое-что нашли и не хотелось бы терять время.
- Да, Завр, конечно. Извини, что заставил оторваться от интересной работы, но для меня это и на самом деле было очень важно. Стой! Еще один вопрос. Ты не в курсе, мне сказали, что ментальные маги могут обучать друг друга, практически моментально… - Тяжело вздохнув, Завр присел рядом со мной.
- Да, Серж, как ты выразился, «я в курсе». Скажу даже больше, и я, и Вайлет, и наши эльфы, и Агнес, мы все использовали такую возможность. Такой способ обучения основам ментальной магии, очень распространен в нашей Академии. Преподаватели нам объяснили это так: прежде чем приступить к изучению Реальной Магии, надо изучить основы ментальной, это убыстряет обучение и является основой всего. Сама по себе ментальная Магия, по крайней мере, ее базовый курс, бесполезна, ну с практической точки зрения. А передать таким образом более высокие навыки, нежели основы, невозможно.
- А основы, это что?
- Серж, это будет целая лекция…
- Завр, я все тебе возмещу, ты не пожалеешь.
- Серж, да как ты мог такое подумать?! – парень явно смутился. - Серж, конечно же я все тебе расскажу, ну, что знаю. Нам говорили, что в основе любой магии лежит ментальная, точнее ее основы, какой бы Силой не обладал маг, но если у него нет хотя бы минимальных задатков мага ментального, то он никогда и ничего не сможет сделать. Ментальная магия имеет три ступени. Первая, это основы, она дает возможность оперировать потоками энергии, видеть магические проявления, пробуждает скрытые возможности того или иного разумного. Вторая ступень, уже позволяет оперировать с ментальным полем Мира, подключаться к нему, получать информацию, влиять на ментополе других разумных и использовать свою ментальную силу как полноценному магу. Это уже уровень магистра и архимага, как, например, наш ректор. Третья ступень, ну о ней ничего не известно и она скорее, гипотетическая, маги допускают ее существование и, по их мнению, достигнувший ее, способен влиять на Реальность, изменять ее, согласно своим требованиям. Многие маги склонны считать, что для простого смертного, эта ступень не достижима и это уже уровень Богов.
- Получается, что любой маг, в первую очередь, является ментальным, а потом уже все остальное?
- Теоретически? Да. А на практике… еще никому и никогда не удавалось развить свой ментальный Дар, а вот любая другая Магия развивается. Путем длительных тренировок, маг может увеличить размер своего магического резерва, шагнуть на более высокий уровень.
- Ясно. Но мы немного отвлеклись. Такая вот, прямая, передача знаний от одного ментального мага к другому, она безопасна?
- Абсолютно! Передающий маг не управляет этой процедурой, а сами знания по первой ступени, выглядят как магическая печать в ауре. Если Силы у мага достаточно, то эта печать трансформируется, и он уже может освоить вторую ступень. У нас у всех есть эта «печать». Я так понимаю, что ректор предложил тебе такую передачу? Соглашайся! Полноценным магом тебе конечно никогда не стать, нет у тебя, кроме ментальной, никаких Сил, зато сможешь видеть магию, узнавать артефакты, даже если они совершенно пусты и им тысячи лет. Твоя аура немного меньше, чем у ректора, но есть все шансы освоить и вторую ступень. А это много, очень много, хотя и никаких преференций не дает. Но поставить «Щит Разума», обезопасив себя от ментального воздействия, ты уже сможешь. Может быть у тебя есть какие-то скрытые, спящие способности, они тоже проснутся. В Академии ходят легенды, что предыдущий ректор, мог предвидеть будущее, почти на два часа вперед, а господин Сваргон, может своей ментальной Силой скрутить любого воина, даже из Теней. И еще, он никогда не ошибается в людях, он видит их сущность.
- Спасибо, Завр, ты мне очень и очень помог. Я этого не забуду.
- Да не за что, Серж. Ну так, я пойду?
- Да-да, конечно. Еще раз спасибо.
Завр ушел, а у меня появилось время, чтобы обдумать все произошедшее. Для начала, я наполнил субстанцией из «баклажки» все имеющиеся у меня артефакты, и те, что мне передали от лица ректора, и те, что оказались у меня в сумке ранее. Итак, маги могут видеть артефакты и проявления магии, значит скрыть наличие у меня уже заряженных, не получится. Хотя, почему это не получится? В сумке-то их никто не видит! Да, не видит, а клинки я куда дену? Тоже в сумку? Лишаться такого универсального оружия я не хочу категорически! Так что, вся моя маскировка идет лесом, шпагу и дагу все видели и обретение ими каких-то особенных свойств, не останется незамеченным. А значит, очень скоро начнутся весьма неудобные вопросы, а если вспомнить, что я сказал ректору, что хочу поэкспериментировать со своей кровью, то боюсь, что ходить мне осталось совсем не долго. Как бы хорошо Сваргон ко мне не относился, насколько должным не считал бы себя, есть более высокие цели, перед которыми любые личные отношения ничего не стоят. Так что, сдаст он меня, однозначно сдаст. Выход один, предложить ему другую цель, другой приз. Н-да, с «баклажкой» придется расстаться. Да и хрен с ней! Надо соглашаться на «обучение», потом еще раз проверить все
свое имущество на предмет наличия артефактов, зарядить их, если оные найдутся и выставлять «на стол», эту «Кровь Дракона», и начинать торг.

• * * * * *

Зарг Сваргон да Невер, ректор Императорской Магической Академии, пребывал в состоянии нетерпеливого ожидания. Два дня назад, он сделал пришельцу «с той стороны Великой Пущи» невероятное по своей сути предложение, передать ему все свои знания по ментальной магии. Любой другой уже давно бы принял это предложение и с визгом бросился в его объятия, а этот непонятный парень все еще думает. И вместо того, чтобы уже постигать основы магии, слоняется по развалинам и где выкупает, а где просто собирает, давным-давно разряженные артефакты Древних. Ректор попытался составить ему в этом конкуренцию, демонстративно начав то же самое, но этот Серж, как будто этого и не заметил, продолжая заниматься своими делами. Ректор почти сутки мучился от неизвестности, зачем и для чего он это делает и только вчера вечером приоткрыл кусочек завесы над этой тайной. Завр, студент-второкурсник, которому повезло оказаться в нужном месте и в нужное время, рассказал ему, что Серж попросил активировать несколько артефактов Древних. Абсолютно безобидных и чисто бытового назначения. Все бы ничего, если бы ректор доподлинно не знал, что эти самые артефакты были переданы парню полностью пустыми и он собирался наполнить их СВОЕЙ кровью. Конечно, с такими известиями надо немедленно бежать к Канцлеру, а ещё лучше сразу к Брату. Вот только Сваргону совсем не верится, что причина активации артефактов в крови этого человека. Что, пусть и косвенно, но подтвердили эльфы, студенты факультета Жизни, так же оказавшиеся в числе немногих счастливчиков, установивших с Сержем почти дружеские отношения. Хотя, как раз эти эльфы и считают, что Серж не совсем человек, даже скорее наоборот, совсем не человек, а все из-за того, что в его крови они обнаружили какие-то микроскопические посторонние включения. Эти студенты слишком молоды и никогда не работали с искателями, проводившими большую часть своей жизни в Пуще. А вот ректору довелось пообщаться и даже изучить не один десяток таких личностей и удивить его какими-то там неизвестными, да еще и в минимальном количестве включениями в кровь молодого человека было очень сложно. Но факт остается фактом, артефакты работают и, судя по словам Завра, полностью заряжены. Вот именно это-то и не дает покоя ректору. Ему-ли не знать, сколько артефактов Древних, хранится в сокровищнице Академии и это совсем не «светляки» и не «вонючки»…
Всем прекрасно известно, что в Академии давно и вполне успешно практикуют способ быстрого обучения основам ментальной магии. Вот только мало кто знает, что вместе со знаниями, обучающий передает и «ментальную печать», своеобразное «ментальное заклинание», или как сейчас стало модно говорить, «ментальное плетение». Благодаря этому плетению, студенты быстрее и лучше запоминают, и усваивают материал, но… их мозг, их память еще долгое время остается «раскрытой книгой» для внедрившего «печать». А в том, что тайн и секретов у этого парня более чем достаточно, Сваргон ничуть не сомневается.
Сегодня в полдень, Сваргон, как бы случайно, пересекся с Сержем и тот сообщил ему, что наконец-то принял решение и согласен на быстрое обучение основам магии. Вот поэтому-то, ректор и не находит себе места в ожидании визита парня.
У входа в палатку послышался какой-то шум, охрана, приставленная к ректору Канцлером, с кем-то тихо переговаривается. Наконец полог палатки откинулся и в нее заглянул один из «Теней».
- Господин ректор, вам тут послание…
- Если послание мне, то чего вы ждете? Давайте его сюда.
- Так один из ваших студентов не хочет его передавать через меня, говорит, что это только для вас.
- Ладно, зови этого «студента». Надеюсь что-то важное.
Солдат скрылся, а в палатку заглянула Вайлет, еще одна из спутников Сержа, вдолбившая, почему-то, себе в голову, что она обязана «пришельцу» жизнью и старающаяся, по возможности, всегда крутиться где-то возле него.
- Господин ректор, Серж просил вам передать, что ждет вас и приготовил вам подарок. Я вас провожу.
- Вообще-то, я ждал его у себя! – недовольно заметил ректор.
- Серж сказал, что у него вам никто не помешает, да и нести его подарок, через весь лагерь, будет несколько опрометчиво и проблематично.
- Хорошо. Надеюсь, «подарок» стоит того.
- Не сомневайтесь, вы будете в восторге.
Дорога от палатки, до того полуразрушенного здания, в котором обосновался Серж, выдалась длинной. И совсем не потому, что было далеко, просто каждый встречный маг или студент, норовил похвастаться своими находками, высказать свои восторги по поводу Города и застолбить за собой определенное место для работы, а некоторые жаловались на коллег и солдат или носились с сумасшедшими идеями, которые ректор, ну просто обязан обсудить с прожектером. Так что, к «логову» Сержа, ректор прибыл уже взвинченным до предела и не хватало лишь искры, чтобы он взорвался. И эта «искра» появилась, стоило ему только зайти в огромный зал, посреди которого возвышалась пирамида – хранилище и библиотека Древних.
За шикарным мраморным столом, в удобных резных креслах, расположились четверо студентов, пожилой искатель и «виновник торжества». Серж что-то рассказывал, а присутствующие прямо-таки покатывались от хохота, не обращая ни малейшего внимания на появившегося ректора. Чаша терпения ректора оказалась переполнена и он не выдержал.
- Молодой человек, что вы себе позволяете!? Вы что, думаете мне больше нечего делать, как бегать за вами и исполнять ваши пожелания? Или мне надо вам напомнить, что это вы заинтересованы в моем предложении, ведь я с этого, кроме головной боли, ничего не получу! Это вы хотите стать магом, я-то им уже являюсь и достаточно давно. Вы, молодой человек… - на этом фонтан красноречия ректора угас. И было от чего. Каким-то вальяжным движением парень вытащил из своей безразмерной сумки… емкость с «Кровью Дракона». Не полную, но от этого не менее ценную. Да что там «не менее», да все артефакты, все книги, свитки, золото и драгоценные камни, уже найденные и те которые только будут найдены в этом Городе, не стоят и десятой части того сокровища, что стоит на столе. На подгибающихся ногах, ректор, как одержимый протянул трясущиеся руки к Сокровищу.
Несколько минут потребовалось Сваргону, чтобы прийти в себя и начать соображать более-менее внятно.
- Серж, это и есть ваш подарок?!
- Да, господин Сваргон. Я подумал, что это станет вполне адекватной платой за все неудобства, что я вам причинил и за ваши Знания, которые вы мне обещали передать. Я готов. Готовы-ли вы?
- Я…я не знаю. Мне нужно время, чтобы прийти в себя и успокоиться. Нет, ну надо же! Тысячи лет, все маги, искатели и просто авантюристы искали, а вы вот так вот просто, лениво, выставляете на стол такое Сокровище и называете его «адекватной платой за неудобства»! Серж, или вы не понимаете истиной ценности этого сосуда, или… потребуете в замен мою Душу!
- Ну что вы, господин ректор, и ценность я понимаю и ваша Душа мне без надобности. Открою вам небольшую тайну… Там, дома, у меня есть еще один такой сосуд. Просто я не знал, что это такое. Так что, на мою жизнь этих запасов мне вполне хватит. А вот Знания, я больше нигде не смогу получить. Тем более, что останавливаться только на ментальной магии я не собираюсь. У меня дома, знаете-ли, ментальных магов не очень-то и жалуют, если не сказать больше… Их объявили вне закона, на них охотятся.
- Что за бред!? Ваши правители решили уничтожить всех магов и Магию?
- Нет, просто они немного иначе смотрят на саму суть магии, считая каждое из ее направлений чем-то отдельным и не пересекающимся с остальными. А может быть они просто боятся, боятся именно ментальных магов. Боятся за свою жизнь, за свой разум… свою власть и богатства. Я не знаю. Господин Сваргон, может быть приступим? Знаете-ли, уже не терпится.
- Да-да, Серж, конечно. – пристально посмотрев в глаза Вайлет, ректор протянул ей сосуд. – Надеюсь, девочка, что у тебя ЭТО будет в сохранности. Серж, сядьте поудобнее и расслабьтесь. Мне необходимо погрузить вас в транс.
То, что что-то пошло не так, Сваргон понял достаточно быстро, как и причину нарушения хода, давно отработанного и привычного ритуала. Неприятности начались с самых первых мгновений, но сначала ректор отнес это на особенности происхождения Сержа. Затраты энергии на самое обычное погружения человека в транс, оказались на порядок больше чем обычно, но это не вызвало особой настороженности, подумаешь, у парня очень сильная ментальная защита, бывает и не такое. А вот когда резко возрос расход энергии при установлении стабильного ментального канала, ректор встревожился не на шутку. Это-то и заставило его оглядеться вокруг более внимательно. Причина такого нештатного расхода ментальной энергии вскрылась почти моментально. Сваргон с удивлением обнаружил, что он создал и поддерживает сразу два канала, причем второй, незапланированный, намного шире и мощнее чем планируемый и идет он вовсе не к Сержу, а мимо него, к вершине пирамиды-хранилища. В любых других условиях, ректор немедленно бы прервал ритуал, даже если бы это грозило Сержу немедленным уничтожением, но в данном случае, опасность грозила уже самому ректору. Сваргон быстро понял, что пока весь ритуал не пройдет, разорвать второй канал ему не удастся, а значит пирамида просто «выпьет» его досуха, полностью лишив ментальной энергии и сожжет все внутренние каналы. Поддерживать необходимый уровень насыщенности канала с Сержем становилось все труднее и ректор начал использовать заимствованную энергию, опустошая один за другим все свои накопители и внутренние и внешние. На какое-то время расход и приход энергии замер в шатком равновесии, но Сваргон прекрасно знал, что в момент формирования «печати» это равновесие рухнет и судорожно начал поиск доступных ему источников ментальной энергии. Источник такой нашелся почти сразу, шестеро присутствующих здесь же людей, пусть пока еще слабые, но они все же маги. Тонкие ментальные щупальца метнулись к разумным. К удивлению Сваргона, запасы ментальной энергии у всех шестерых оказались просто огромными, даже он не мог и мечтать о чем-то подобном. Правда энергия эта была какая-то неправильная, слишком уж «чистая», но это уже было не важно. Подключившись к этим источникам, ректор смог немного расслабиться и дальнейший ход ритуала уже ничем не прерывался и ничем не отличался от сотен уже проведенных ранее. Это конечно если не учитывать, что «печать» формировалась дольше положенного и очень сильно отличалась от известной. То, что формировалось в ауре Сержа, было более объемным и масштабным, и по нему почти сразу же начался ток энергий, причем одна из этих энергий была той самой, «чистой», как будто в теле этого человека находится сразу два разума, один взрослый, а второй еще только пробуждается, пытаясь осознать себя и разобраться, где он находится. Но с каждой секундой второй разум становился все больше, все взрослее и именно он-то и поглощал большую часть вливаемой в ауру парня энергии, которая к этому времени уже полностью состояла из энергии получаемой от «доноров», а канал тянущийся к пирамиде, высасывал ментальную энергию из самого ректора и его накопителей. В общем процесс вышел из под контроля и теперь уже никто не мог даже предположить, чем все это закончится.
Ритуал, обычно занимающий минут десять, в этот раз продлился почти два часа и «высосал» ректора почти до самого дна. Когда канал с Сержем, наконец-то, прервался, Сваргон с огромным трудом и с не меньшей радостью разорвал и канал с пирамидой. Как-то осмысливать все произошедшее у него уже не было ни сил, ни желания. Посчитав свою работу выполненной, ректор рухнул на пол, почти моментально провалившись в сон. И все было бы просто прекрасно, если бы на этом все и закончилось, но как оказалось, это было только начало.

* * * *

В себя я приходил долго. Последнее что я запомнил, это глаза Сваргона, точнее его зрачки, ставшие вдруг абсолютно черными и заполнившие, казалось, весь Мир. Сейчас же, я никак не мог сфокусировать зрение, у меня перед глазами постоянно что-то взрывалось, вспышки чередовались с какими-то всполохами. Окружающее пространство как будто куда-то отодвинулось, разноцветные пятна то появлялись, то исчезали, сменяясь на какие-то линии, которые тоже, в свою очередь, переплетались, образуя непередаваемую мешанину. Но постепенно все начало приходить в норму, хотя эти пятна и линии так никуда и не делись, но теперь они как бы ушли на второй план, став фоном, досадной помехой для глаз.
Напрасно я посчитал, что на этом все закончилось. Стоило мне только пошевелиться, как все тело пронзила острая боль. Было такое ощущение, что вместо крови у меня расплавленный свинец, а в голове копошится кто-то огромный, топчась по моему мозгу, превращая его в кашу. Чувство это длилось не долго, минут пять, но за эти минуты я успел тысячу раз пожелать умереть, не в силах больше терпеть, я молил о забвении, мечтал потерять сознание, но какая-то сила держала меня, не давая уйти за кромку. Так же внезапно, как и началось, эта пытка и закончилась. В ужасе я ждал повторения, боясь пошевелить даже пальцем, но постепенно чувствительность начала восстанавливаться, потоки боли уже ее не заглушали, и я облегченно вздохнул. В тот же миг ко мне метнулась какая-то тень, перед глазами все еще плавали разноцветные пятна, как будто я нахватался «зайчиков» от сварки, поэтому только по голосу я определил, что это Вайлет.
- Серж, Серж! С тобой все в порядке?! Ты меня слышишь, видишь?!
- Слышу, Вайлет, слышу! Что это было со мной? Такое ощущение, что меня поджарили, потом сварили, пережевали и выплюнули.
- Мы не знаем! Ритуал передачи знаний длился очень долго, ректор потерял сознание, его энергетические накопители практически пусты. А ты так кричал, так кричал! Мы думали что ты не выживешь! Встать можешь?
- Не знаю. Я боюсь, боюсь, что эта Боль вернется. Давай я немного посижу.
- Нет! Отсюда надо немедленно уходить! Эта твоя пирамида, она раскрылась! Завр говорит, что чувствует как под ней что-то дышит, шевелится и это что-то очень и очень страшное и опасное! Раонель и Раонелия работают с ректором, говорят, что ничего страшного, просто он спит, вот только сон какой-то странный, больше похож на смерть.
Мои силы очень быстро восстанавливались. Я аккуратно начал шевелить сначала пальцами, а потом рискнул повернуть голову в сторону пирамиды. От увиденного все мои страхи моментально улетучились. Вайлет правильно высказалась, пирамида именно «раскрылась», как бутон. Теперь ее грани стояли строго вертикально, а между ними возвышается толстый столб из черного металла, увенчанный огромным кристаллом в виде черепа. Почти человеческого черепа, в пустых глазницах которого борются Свет и Тьма. Именно так мне показалось, когда я посмотрел в них, где беспрерывно, накатывая друг на друга, сменяясь волна за волной то сиял ослепительно белый свет, то непроглядная мгла.
- Вайлет, мы не можем сейчас отсюда уйти. Пока ректор не очнется. Представляешь, какая паника поднимется, если кто-то увидит, как вы несете его бесчувственного на руках? Пусть Завр продолжает наблюдать за этим «чем-то». Ведь как я понимаю, пока, нам ничто не угрожает. А на «больших и страшных», мы уже насмотрелись вдоволь.
По моим субъективным оценкам, прошло часа три, прежде чем Сваргон открыл глаза. К этому моменту я уже полностью пришел в себя и даже успел получить полную и исчерпывающую информацию по поводу цветных пятен и линий, мешающих нормально смотреть. Это оказались те самые пресловутые проявления магии, токи магических сил и тому подобное. Под пристальным внимание Завра, я даже научился этим «виденьем» управлять, отключать и включать его по своему желанию, делать эти проявления магических сил практически незаметными и «врубать» их на всю, когда Мир перестает выглядеть знакомо и вместо него остается только одно буйство красок. В общем, провел я это время с пользой и даже потренировался в активации артефактов, перед этим неслабо так огорчившись, уровень странной субстанции во всех заполненных мною артефактах, как в моих, так и в тех, что я зарядил ребятам, заметно понизился. Не сильно, но процентов на десять, точно упал.
Если честно, я то я самым позорным образом проморгал, момент когда ректор очнулся, да и все остальные тоже пропустили этот момент, увлекшись моим обучением, поэтому недовольный голос ректора прозвучал для нас довольно неожиданно.
- И что тут происходит? Серж, что вы сделали с хранилищем Древних?! Как вам удалось его открыть?!
- Господин Сваргон! Вы очнулись? Как вы себя чувствуете?
- Чувствую я себе неплохо. Но не уходите от моих вопросов.
- Боюсь, господин ректор, что это не мы сделали, а вы. Наверное, не надо было проводить этот ваш ритуал именно здесь. Ребята говорят, что в первый раз видят что-то подобное, дескать обычно все это занимает минут десять и Учитель при этом в коматозный сон не впадает, да и Ученик таких неприятных ощущений не испытывает. И еще, они говорят, что моя аура очень сильно изменилась.
- Да, они правы, и на счет того, что не то место вы выбрали, я полностью согласен. Значит вы говорите, что виновником открытия хранилища являюсь я? Я так понимаю, что вы уже все тут исследовали?
- Нет. Завр утверждает, что там что-то есть и предлагает, как можно скорее покинуть это место.
- А вот тут я с вами не соглашусь. Раз уж мы открыли этот вход, и не знаем, как его закрыть, то надо проверить, что там. Не люблю неожиданностей, тем более неприятных. Господа маги, пригласите сюда несколько «Теней», я думаю они могут нам пригодиться. Я, надеюсь, вы не откажетесь от небольшой экспедиции. Там что-то, бесспорно, есть, но оно спит и мне кажется, что очень давно и крепко. – внезапно ректор резко остановился, как-то по-особенному окинул нас всех взглядом и с иронией произнес, - Надеюсь, признанные герои-первооткрыватели не побоятся составить компанию престарелому магу-менталисту в его небольшом приключении? Или с вас уже хватит, и вы раздумываете о милом, уютном домике, горящем камине, куче детишек на коленях, которым вы в сотый раз рассказываете, как вы нашли затерянный город Древних?
Ректор бил ниже пояса и если со мной такой вариант уже не проходил, то остальные засопели и начали кидать по сторонам грозные взгляды. Только вернувшаяся уже Агнес, смотрела на меня умоляюще, мол: - Серж, останови их, не дай наделать глупостей!
Но ректор все рассчитал правильно, молодёжь уже «закусила удила» и даже если я сейчас скажу, что никуда не собираюсь идти, они все равно попрутся в эту чертову пирамиду и… сгинут там. В этом я уверен на все сто процентов! Но хоть одну попытку я сделать был обязан и я ее сделал.
- Господин Сваргон, вы кажется забыли, что это здание и все что в нем находится, принадлежат мне. И только я решаю, кто и что в нем делает и куда идет.
- Ну что вы, Серж, как я мог об этом забыть. Конечно, здание принадлежит вам, как и все в нем находящееся… А вот то, что под зданием, «не являющееся его неотъемлемой частью», - явно процитировал ректор, - принадлежит Империи и Академии. Вы конечно же можете запретить всем доступ в само здание, но в таком случае будете обязаны обеспечит другой, альтернативный доступ к тому, что находится под ним. Иначе ваши претензии ничтожны.
Если честно, то в этот момент я еще немного плоховато соображал, поэтому сразу и не заметил нестыковок в позиции ректора, поэтому только и смог, что подумать: «Вот ведь, законник чертов!» и сказал:
- Хорошо. Но одни мы не пойдем. Зовите ваших архимагов, да и отделения «теней», будет явно маловато.
Мои слова ректору не понравились, но моя правота была очевидна, особенно после посещения «Куба» поэтому ему ничего и не оставалось делать, как принять это мое условие. Так что, сбор нашей «экспедиции» закончился уже в темноте. Моя слабая попытка отложить поход до утра, наткнулась на замечание, что под землей всегда ночь, так какой смысл терять время. На это мне уже нечего было возразить.

14 глава.

Спуск в пирамиду был хоть и не долгий, но дался он нам тяжело и если бы не «Тени», то я очень сомневаюсь, что мы дошли бы все, вот уж кто настоящий «спецназ магического средневековья». Кажется, что эти парни могут и умеют все, мало того, что они отличные бойцы, так, как оказалось, они еще и очень неплохие маги, правда специфически заточенные, боевики, одним словом. А я-то считал их просто «продвинутыми пользователями», видя какое количество всевозможных артефактов, амулетов и еще черт знает чего на них навешано.
Вообще, дорога, если это конечно можно так назвать, вниз, была очень странная, пара десятков метров вполне неплохих ступенек, вдруг сменялись широким слипом, переходящим в отвесную стену, на которой и муха не смогла бы зацепиться, затем опять начинались ступеньки, но такого размера, что нам приходилось спускаться по ним с помощью веревок, или прыгать, предварительно зависнув на руках. Ступени для великанов, резко превращались в ступеньки для каких-то гномиков, и их высота не превышала десятка сантиметров и так бесконечно. Уже через пол часа такого «спуска», маги начали растрачивать свою магическую энергию на собственное восстановление. Тени поглядывали на такие действия осуждающе, но возразить не смели. Только мои бывшие спутники крепились и терпели, помнят мои уроки. Последние десятки метров мы уподобившись «горным козлам» прыгали по камням, спускаясь то ли все еще по дороге, придуманной сумасшедшим строителем, то ли по обвалившейся скале, засыпавшей эту самую дорогу. Но тут уже было полегче, цель нашего похода уже видна и ее близость придает нам всем сил.
Я не могу описать, то, что видел с высоты, пока мы спускались. Можно сказать, что под нами раскинулась гигантская пещера, у которой нет границ, но пещер таких размеров не бывает и быть не может, даже ее своды теряются в какой-то вездесущей серой хмари, но вместе с тем, тут оказалось довольно светло, хотя свет этот какой-то болотный, гнилостно-зеленый. Наконец тяжелый спуск остался позади, и мы оказались на относительно ровной поверхности. Вокруг меня сразу собралась наша компания. Ну и видок же у них, эльфов вон вообще не по-детски колбасит, руки трясутся, пот градом, но молодцы, терпят и молчат. Кстати, точно такие же симптомы я углядел еще у пары магов.
Не давая людям отдыха, ректор потащил всех нас куда-то в эту серую хмарь, как будто он точно знает куда надо идти, а ведь мы оказались где-то вроде степи, куда не кинь взгляд, всюду бескрайнее пространство, покрытое какими-то каменными стрелками. Я для интереса сломал парочку, камень осыпался прахом в моей руке, оставив неприятное ощущение чего-то до невозможности мерзкого. Подчиняясь распоряжениям Сваргона, мы изобразили жалкое подобие колонны и потащили в неизвестность. Только «Тени» не стали особенно заморачиваться, работа привычная, а на антураж можно и наплевать. Их командир быстро разослал во все стороны от нашего пути тройки бойцов, грамотно, по крайней мере разведка у нас будет, да и внезапного нападения можно не опасаться.
Шли мы по этому подземному Миру до тех пор, пока люди не начали валиться с ног, в буквальном смысле, уже пара магов просто упали и не смогли подняться. Ректор попытался заставить солдат нести потерявших сознание, это, кстати, были маги Жизни, но тут уже лейтенант встал в позу и объявил привал. Напрасно Сваргон кричал и ругался, «Тень» был непреклонен, а все с радостью его поддержали. Ни о каком лагере, конечно же и речи не шло, кое у кого оказались с собой продукты, так что перекусить смогли все, да и у меня, по недавно заведённой привычке, кое-что в сумке было. Раонель с сестрой почти сразу куда-то ушли, я так понял, что помочь своим менее выносливым коллегам, а мы молча сидели тесной группкой и просто отдыхали, вытянув уставшие ноги. Вот в этот-то момент к нам и подошли двое «Теней», один был лейтенантом, а второй, запомнившийся мне по походу в «Куб» сержант.
- Разрешите к вам присоединиться, господин Серж? – вежливо поинтересовался офицер. Я недоуменно на него посмотрел, но сделал приглашающий жест.
- Прошу, лейтенант. – «Тени» присели рядом и повисло неловкое молчание. – Вы что-то хотите узнать, лейтенант?
- Мне порекомендовали обратиться к вам, господин. Порекомендовал человек, к мнению которого я привык прислушиваться. – лейтенант указал на сержанта. – Я хотел узнать ваше мнение… об этом. – офицер обвел рукой окружающую нас действительность.
- Вы хотите спросить, знаю-ли я где мы находимся? Мой ответ – нет, не знаю. Хотя интуиция мне и подсказывает, что очень и очень далеко от Дома.
- Значит и вы тоже это почувствовали?
- Почувствовал – Что?
- Переход, точнее целую цепочку Переходов.
- Извините меня лейтенант, но я не маг, ну, почти не маг. Поэтому многого не знаю. Давайте по подробнее, что за Переход и с чего вы это взяли.
- Не маг?! Странно. А по вам и не скажешь. Ладно, раз вам это зачем-то нужно… Переход - это разрыв в ткани Реальности, ведущий в другой Мир или на иной план Реальности. Я считаю, что в нашем случае, это второе. Хотя не исключаю и комплексный Переход, сначала в другой Мир, а потом и на иной план. По моим ощущениям, мы совершили Переход как минимум трижды. Я внимательно наблюдал за вами и вашей командой. Сейчас вы единственные маги в этой экспедиции, кроме ректора Академии, кто не потратил на этот путь ни эрга своей магической энергии, остальные пусты. И что самое плохое, они будут пусты еще очень и очень долго. Я поговорил с несколькими знакомыми мне магами, все они в один голос утверждают, что кроме очень «грязной» ментальной энергии, других источников пополнения тут нет. А такую энергия далеко не каждый маг может использовать. К сожалению, среди всех здесь присутствующих, я нашел всего двух таких магов. Да и то, они честно сказали, что для восполнения своего запаса, им потребуется около года. Вот я и пришел узнать, в случае чего, мы можем рассчитывать на вас и ваших спутников?
- Лейтенант, а вы не рассматривали вариант, скрутить ректора, он явно не в себе, и вернуться?
- Рассматривал. Та дорога, по которой мы сюда пришли, едва мы отдалились на пол лиги… она исчезла. Нет больше этой «лестницы». Столб из черного металла стоит, а лестницы нет.
- Вы подумали о том же о чем и я?
- Серж, я не знаю о чем вы подумали, но я считаю, что нас сюда заманили целенаправленно.
- И что вы предлагаете?
- Я не знаю! Я и мои люди еще можем сопротивляться, но на долго и нас не хватит. А все остальные не больше чем обуза и я не знаю, что с ними делать. Идти дальше, это самоубийство, вернуться назад, мы не можем, оставаться на месте, просто глупо.
- Ясно. Лейтенант, я поддержу любое ваше решение. И я и мои товарищи. Хотя в одном я с вами не согласен…
- В чем же, если не секрет?
- Мы наверняка знаем, что может ждать нас, если мы попытаемся вернуться, с определенной долей вероятности можем предполагать, что нас ждет, если останемся на месте. Но мы не имеем ни малейшего понятия, что ждет нас впереди…
- Значит вы предлагаете продолжит путь?
- Кто, если не мы? Так, по крайней мере, у всех этих людей есть шанс, пусть мизерный, но шанс.
- Я услышал вас, господин, и буду думать. – «Тени» поднялись и ушли. Я посмотрел на своих спутников.
- Серж, это правда, то что сказал лейтенант? – не выдержала Вайлет.
- А я почем знаю? Это вы тут маги, а я так, просто погулять вышел.
- Серж, я знаю, ты нас отсюда вытащишь!
- Эх, Вайлет, Вайлет, твоя вера в людей тебя когда-нибудь погубит. Но… тут ты права. Я думаю, что для нас с вами, особого труда вернуться домой не составит. А как же все остальные?
- Серж, что ты придумал? – это уже Алкил.
- Да ничего я не придумывал! Вы что думаете я просто так полтора дня рыскал по Городу и скупал или выменивал все артефакты Древних, до которых смог дотянуться? Да у меня только одних портальных артефактов почти десяток, на нас-то точно хватит. Не думаю, что для них есть особая разница в каком Мире или Реальности мы находимся.
- А почему ты не сказал об этом лейтенанту?
- А зачем? На всех все равно не хватит. Играть в «благородного героя», жертвующего собой и своими друзьями, ради совершенно не знакомых мне людей, я тоже не собираюсь. Так зачем давать несбыточную надежду? Сейчас лейтенант знает, что мы его поддержим, заодно у него есть шанс, попытаться спасти всех этих людей и это заставит его думать и действовать. А если он будет знать, что мы можем в любой момент уйти, как он поведет себя в экстремальной ситуации, не попытается ли забрать артефакты силой? Как вы думаете, что могут сделать полсотни профессиональных бойцов с двумя десятками магов, полностью лишённых своей Силы? Артефакты, это на самый крайний случай. Вместе, только все вместе мы сможем выбраться из этой истории, а глядишь… еще что и к рукам прилипнет. Трофеи-то еще никто не отменял, так что, внимательнее глядите по сторонам. Сдается мне, что мы тут далеко не первые, такие вот «заблудившиеся».
Три дня мы шли вперед, хотя, разобраться в этой серой хмари, лень или ночь, было просто невозможно, по крайней мере мы еще дважды вставали жалким подобием лагеря, прежде чем местность начала меняться, точнее горизонт начал меняться. На нем появилась какая-то более темная линия. С помощью своего камня-бинокля, я смог чуть получше все разглядеть. На горизонте поднимается исполинская стена. Почему я говорю исполинская, так даже с помощью камня я вижу ее не как стену, а как невысокий заборчик, а ведь мы в ровной, как стол, степи и тут все видно за многие километры, так что, прикинув, я пришел к выводу, что высота стены, ну никак не меньше пятидесяти метров.
Не я один оказался таким умным и подготовленным, многие маги и солдаты обладали артефактами и способностями ничуть не хуже. Так что, на очередном привале только и разговоров было о стене и о том, что нас за ней ждет. В этот день мы больше никуда не пошли, лейтенант объявил «день отдыха». Пока мы устраивались и обустраивались, две пятерки «Теней» ушли к стене. Разведка – это наше все!
Двое суток лейтенант дожидался своих людей, посланных в разведку. Совершенно напрасно ректор кричал и ругался, заставляя людей идти дальше, бразды правления нашей экспедицией намертво перехватил офицер. Да и почти никто уже не слушал Сваргона, многие просто игнорировали его нервные высказывания, а маги постарше и поопытнее, так в открытую посылали, да еще и, не без оснований, обвиняли его в выпавших на нашу долю мытарствах, угрожая ему, по возвращению домой, совсем не слабыми проблемами и неприятностями.
«Совершенно случайно», я стал свидетелем доклада вернувшихся разведчиков. Не скажу, что он меня поразил, к чему-то подобному я уже был, на подсознательном уровне, готов. В общем, судя по всему, впереди город, нет, не так, Город, причем мертвый Город. За сутки разведчики смогли обследовать лишь малу часть его стен, но им удалось обнаружить ворота. Если верить «Теням», то стена, расположенная с нашей стороны, тянется на десятки лиг, и при этом в высоту достигает почти двухсот метров. Про обнаруженные ворота солдаты рассказали как-то скомкано, мол нашли, закрыты, проникнуть в Город не удалось. Как я понял, что-то в этих воротах, их не слабо так напрягает и это не их размер, он-то как раз вполне обычный, ну может быть чуть побольше, но особой цикличностью не выделяется.
Лейтенант выслушал доклад, взглянул в мою сторону и приказал разведчикам отдыхать. А потом мы снова двинулись в путь. Толпа магов, это совсем не то же самое, что пятерка подготовленных солдат. Расстояние, которое «Тени» за два дня преодолели туда и обратно, да еще и производя разведку, мы топали три дневных перехода, и при этом с командой «привал, разбить лагерь», многие просто валились с ног без сил. Но все видели, как с каждым шагом вырастает городская стена и это придавало всем сил. Совсем не важно, что нас там ждет, главное, что цель становится все ближе и ближе. Разведчики вывели нас точно к воротам, да и сложно их было пропустить, потому как даже в этой постоянной хмари они блестели полированным металлом.
Уже на второй день пути, мы отчетливо видели стены, купола и шпили города из розово-красного камня, слегка светящиеся все тем-же ядовито-зеленым светом.
- Здесь обитали боги! – донёсся до меня чей-то полный восторга голос, когда мы оказались под самыми стенами.
- Или демоны. – чуть слышно добавил я, разглядывая ворота.
Городские ворота города были сработаны из, судя по всему, чистого мифрила. Они представляли собой гигантскую маску, рогатое подобие человеческого черепа. Квадратные забранные решетками окна служили его глазницами, а под ними подъемная решетка входа ухмылялась нам, как зубы. Ворота и на самом деле оказались вполне обычными, метра четыре в высоту и около шести в ширину, вот только веяло от них такой невыносимой злобой и ненавистью, что они ощущались буквально на физическом уровне.
- И как нам попасть внутрь? – раздался у меня за спиной голос лейтенанта.
- А вы уверены, что нам туда надо попадать, лейтенант?
- А у нас есть выбор? По крайней мере, там у нас будет шанс найти дорогу домой, ну или в более гостеприимный Мир.
- Н-да, и не поспоришь. Я так понимаю, лейтенант, что умеющих летать, среди ваших бойцов нет. Значит будем вскрывать ворота, точнее одно из окон, там вроде как решетки не такие массивные.
- Серж, это мифрил, ну может быть какой-то сплав, но мифрила там больше чем достаточно, чтобы мы тысячи лет бились об эти ворота головой и без малейшей надежды на успех.
- Посмотрим, посмотрим. Я конечно ничего не гарантирую, но попытаться все же стоит. Алкил, как ты смотришь на то, чтобы немного растрясти свою мошну?
- Для того, чтобы выбраться из этого проклятого места, я готов отдать все, что у меня есть! Говори, что делать!
- Надо расплавить решетку на одном из окон.
- Серж, ты в своем уме?! Это мифрил!
- В своем, в своем. Я видел, как ты часто и надолго уходил в Великую Пущу и даже знаю, что ты там искал… Два «огненных камня» у меня есть, надо еще два, как минимум. Тогда Вайлет сможет проникнуть через решётку на ту сторону и открыть нам ворота.
- А зачем такие сложности? – стоявший рядом Раонель, абсолютно искренне был удивлен.
- Ты знаешь другую возможность?
- Конечно знаю! И вы все знаете! Серж, у тебя в сумке «Рука Бога»! Расплавить мифрил конечно она не сможет, но сдвинуть во-о-он тот рычаг, вполне. А он, я так понимаю, и поднимает решётку. – эльф указал на чуть виднеющеюся в стороне, уже за воротами, какую-то торчащую, чуть под углом, металлическую палку. – С того места где вы стоите, видно плохо, а вот отсюда очень даже хорошо.
Эльф был прав, с того места где он стоял, отчетливо просматривается немаленьких размеров барабан, немного утопленный в землю, с намотанной на него цепью. Добрый десяток глаз уперся в меня. Делать нечего, порывшись в сумке я вытащил, на Свет Божий, очередной артефакт.
- Ну и как этой штуковиной пользоваться?
- Ну, наверное, надо для начала ее одеть. – несколько саркастически заметил Алкил.
- Ага. Ну, одел и что дальше?
А дальше произошло что-то странное. Само-собой, что никто дать мне подробных инструкций не мог, поэтому мне пришлось экспериментировать. Минут десять я затратил на бесполезные попытки хоть как-то воздействовать на торчащий в полусотне метров рычаг. А потом что-то щелкнуло у меня в голове, как будто поднялась какая-то завеса. Моя рука внезапно стала длинной, очень длинной, нет, не физически, просто я почувствовал, или ощутил, как она удлиняется, превращаясь в своеобразный фантом, но между тем я ее чувствовал и мог управлять.
Вы не поверите, но у меня все получилось! Я буквально видел эту фантомную руку, которая протянулась к рычагу и обхватив его, плавно потянув вниз. Где-то совсем рядом раздался противный скрежет, грохот и барабан пришел в движение все больше и больше убыстряясь. Одновременно с этим, поползла вверх решётка, рывками, неуверенно, но поползла. Едва решётка поднялась на полметра, как к ней метнулось двое солдат, тащивших какой-то камень, который они и установили прямо под ней. Все, проход в Город есть и совсем не важно, что в случае чего, нам придется проползать тут на брюхе, а учитывая объемы некоторых магов… это будет для них совсем не легким испытанием. Но нет, решётка поднялась полностью.
Первыми в город опять ушли разведчики из «Теней», все остальные пока остались снаружи, дожидаться их возвращения. Маги столпились перед открытыми воротами, они уже позабыли о всех неприятностях, сейчас перед ними раскинулся огромный мертвый мегаполис, и только жиденькая цепочка солдат не давала им ринуться на его изучение и разграбление. Я же отошел немного в сторону, чтобы обдумать и понять, то, что произошло несколько минут назад. Я ведь не просто смог как-то сдвинуть этот рычаг с места, я получил полный пакет информации, о том, что именно надето на мою руку, как этим пользоваться и как управлять. Скажу даже больше, теперь я откуда-то прекрасно знаю для чего предназначены и многие другие артефакты Древних. Ректор преподнес мне, поистине, неоценимый подарок, с которым мне еще долго, очень долго придется разбираться. Правда возникает закономерный вопрос, а почему же никто из магов, если все они, ну или большей своей частью, проходят через подобный ритуал, не пользуются всеми открывшимися перед ними возможностями?! Теперь я уже совсем по-другому смотрел и на «перчатку», одетую на мою левую руку, и на портальный артефакт, и на «светляка», и на многое, многое другое.
К сожалению, сейчас не время и не место, чтобы разбираться со свалившимся на меня сокровищем. Разведчики, отправленные лейтенантом в Город, уже вернулись, принеся радостную весть, что Город практически цел, но абсолютно мертв. Теперь толпу одержимых магов уже никто и ничто не сможет остановить. А это значит, что и мне пора, тем более, что какое-то предчувствие не дает мне покоя.
Все, в этом районе Города, было выстроено из непривычного камня бледно-розового и красного цвета. Какая-то нечеловеческая архитектура построек, слишком уж вычурная, дома украшены многочисленными скульптурами, колоннами, фризами и барельефами, на которых изображены, в подавляющем своем большинстве, демоны, чудовища и какие-то многорукие боги. Гигантские лики самых отвратительных очертаний, искусно вырезанные из темно-красного камня, смотрят вниз со стен многочисленных башен, которые ярус за ярусом закручиваются спиралью в небо, напоминая поставленные вертикально гигантские морские раковины.
И всюду, куда бы я ни посмотрел, вижу украшения в виде вырезанных человеческих черепов. Черепа скалятся с перемычек дверных проемов, они свисают, на золотых цепях, с высоких столбов, расположенных вдоль улиц. Черепа были приклепаны к бронзовым дверям домов, храмов и дворцов. Даже темно-красные статуи стражников у ворот и те снабжены этим «украшением», черепа на их шлемах и на шишках их щитов.
Наш спаянный общими приключениями отряд следовал своим путем по широким, тщательно распланированным улицам этого фантастического города, и маги, и «Тени» уже давно разбрелись по дворцам и храмам, только мы все углублялись и углублялись вглубь городских построек.
Окруженная пятиметровыми каменными «копьями», усыпанная гроздями алых, синих и золотых цветов, в середине которых, привычно уже, расположились черные черепа, громада приземистого дворца появилась внезапно. Дворец выглядел очень непривычно, широченный и единственный спиральный конус, покоящийся на массивном, круглом основании. На каждом камне спирального парапета было вырезано подобие человеческого черепа. Дворец был похож на гигантскую башню, сложенную из мертвых голов. Наши девушки с трудом подавили дрожь ужаса при виде этого зловещего украшения, а я скорчил угрюмую гримасу, похоже, что мои предчувствия начинают сбываться.
Мы вошли внутрь сквозь еще одни ворота-череп, на этот раз гостеприимно распахнутые, но от этого не выглядящие менее зловеще, и проследовали через длинную анфиладу огромных комнат. Каждая из которых поражала своей необычностью и кричащим богатством, и роскошью своего убранства. Единственное, что все их объединяло, это какая-то маниакальная тяга их строителей к черепам. Сами того не заметив, мы оказались под самой крышей этого необычного сооружения. В Тронном Зале.
Под низким сводом, посреди зала, на постаменте, из абсолютно черного, отполированного камня, покрытого резьбой в виде цепочек черепов, фантастически сплетенных и перевитых между собой, вольготно разместился огромный череп, изготовленный из невероятного размера куска черного хрусталя. Он поражал своей мрачной законченностью и какой-то зловещей аурой, буквально изливающейся из него. Сразу за ним спряталось высокое кресло, из странного темно-зеленого цвета дерева, с резными ручками и все покрытое миниатюрными черепами. Именно из-за этого кресла я и окрестил зал «Тронным».
Что было особенно странно в этом зале, так это то, что по всему его периметру, через каждые три-четыре метра, располагаются двери. Самые обычные, двустворчатые двери, примерно в пару метров шириной и метра три высотой. А между дверями висят живописные картины. С пейзажами, видами городов и поселений, на некоторых изображены какие-то катакомбы и подвалы. Довольна странная подборка живописи.
Молодежь, в предвкушении новых открытий и находок, бросилась к этим дверям, распахивая их одни за другими. Каждой это их действие сопровождалось разочарованным восклицанием. Двери никуда не ведут, они всего лишь деталь интерьера и за ними находится гладкий, полированный камень. Меня же заинтересовало абсолютно другое. Пока маги распахивали двери, я занялся изучение развешанных картин, пока не встал возле одной. Очень долго я никак не мог понять, что же на ней изображено. Больше всего картина походила на пьяный бред какого-то абстракциониста. В тускло-красном свете какая-то дикая мешанина и переплетение угловатых изломанных и перекрученных линий, вроде как, какие-то постройки, но все это выполнено в такой манере, что даже догадаться, что-же хотел изобразить художник, не получается.
Я пытался поймать постоянно ускользающее от меня чувство узнавания, какую-то подсознательную ассоциацию с тем что нарисовано, когда меня отвлек изумленный голос Завра.
- Смотрите-ка, а здесь нарисована крепость «Тахтияр»!
- А здесь гора «Три сестры»! – с другой стороны вторила ему Вайлет.
- А здесь «Старый Лес»!
- Глянь-ка, площадь Правосудия в Согдиане! – раздалось со всех сторон. Каждый из моих спутников нашел что-то близкое и знакомое ему. Похоже, что теория лейтенанта, что мы каким-то образом оказались в другом Мире, или в другой Реальности, трещит по швам. Если только…
- Вайлет, иди-ка сюда!
- Что случилось, Серж?
- Вайлет, мне нужна твоя помощь. Посмотри на эту картину. Что ты видишь?
- Что-то странное, как будто по лесной чаще прошелся ураган, переломавший все деревья.
- Нет, ты меня не поняла. Что ты видишь в магическом плане?
Вайлет начала всматриваться в картину. К нам подтянулись и все остальные, замершие в каком-то тревожном ожидании. Первым сориентировался Раонель.
- Серж, но ведь это… - его прервал душераздирающий крик с улицы. Затем еще один и еще, а потом крики слились в один нескончаемый многоголосый вой. Мы бросились на улицу.
Всего пара минут потребовалась нам, чтобы выскочить из дворца. Мимо нас пробежал какой-то обезумевший маг. Ловкой подсечкой Алкил сбил его на землю и скрутил.
- Что случилось?! – но маг как будто не слышал нашего искателя, даже будучи прижатым к земле, он все еще пытался куда-то бежать, глядя совершенно безумными глазами. Алкил несколько раз ударил человека по лицу, но безрезультатно.
- Дядя, оставь его! Ты что, не видишь, он потерял разум!
- Посмотрите туда! – раздался полный страха голос Завра. Я посмотрел в указанном им направлении.
Холодный, липкий пот побежал по моей спине. Насколько хватало глаз, Город был затянут черным, противным туманом, в котором светились сотни багровых глаз. Люди бежали потеря рассудок, метались и не находили спасения. Кольцо Тьмы постепенно сжималось вокруг мечущихся людей, постепенно поглощая их одного за другим.
- Серж, их слишком много! Даже ты не сможешь справиться с такой толпой. – спокойно и как-то отрешенно констатировала Вайлет.
- Нам нужен какой-то знак, сигнал, чтобы все еще выжившие собирались здесь!
- Серж, что ты задумал?
- Алкил, сейчас не время объяснять. Спроси у Раонеля, он уже все понял. – отмахнулся я, одновременно вылавливая кого-то из «теней». Парень отбивался и что-то орал, судорожно пытаясь вырваться из моего захвата. Пока я боролся с солдатом, то успел кое-что заметить. Из глазниц одного из расположенного на стене черепа, вдруг ударили два светящихся луча. Ну точь-в-точь как в фантастических фильмах показывают действия лазера. Два коротких импульса скрылись во Тьме, но только лишь для того, чтобы с противоположной стороны улицы тут же ударили точно такие же. К сожалению, это никак не повлияло на продвижение монстров вперед. И тут я увидал лейтенанта. Он бледный и трясущийся от страха, пытался хоть как-то организовать своих солдат для отпора. Стоит признать, что получалось у него это очень плохо. Я своими глазами видел, как один из «теней», в ужасе просто ударил своего командира и бросился бежать дальше, ничего не соображая и даже не видя, что все мы уже давно окружены сияющими из Тьмы багровыми глазами.
Длинный язык Тьмы метнулся к нам, стоявшим возле ворот дворца. Навстречу ему, из глазниц ворот-черепа, ударило два мощнейших импульса, буквально выжигая и Тьму, и тех, кто скрывался в ней. К моей огромной радости, это не осталось незамеченным. Несколько магов и с десяток солдат, тут же направились в нашу сторону. Обратил на это внимание и лейтенант. Небольшая горсточка «теней», под его руководством кинулась к нам. К сожалению, проделали они это недостаточно быстро. Пару солдат настигла Тьма и мы услышали только их душераздирающий крик, что послужило дополнительным стимулом для всех остальных.
Прошло еще минут десять, прежде чем Тьма полностью окружила дворец, оставив лишь узкую полоску «незанятой» земли вокруг него, защищаемую черепами. Я оглядел всех выживших, собравшихся в зале на первом ярусе. Да, не густо. Всего три мага и семеро солдат вместе с лейтенантом, ну и я со своими студентами, вот и все, что осталось от почти восьми десятков разумных.
- Господин, - обратился ко мне лейтенант, - откуда вы узнали, что здесь безопасно?
- А я и не знал. Мы сюда случайно забрели. Да и не так уж тут и безопасно. Времени у нас мало, я бы не сказал, что больше часа, а скорее всего и того меньше.
- Вы уверены?
- Да. Монстров сдерживает только магия черепов, а за последние несколько минут они стали работать реже и немного ближе. Значит запас магической энергии в их накопителях не бесконечен и уже заканчивается.
- Значит все напрасно?
- Не знаю. Мы уже успели исследовать это здание и мне кажется, что у нас есть шанс. Поэтому не станем терять времени. Все за мной, нам надо подняться на самый верх, в Тронный Зал. Раонель, можно тебя на минуточку?
- Я тебя слушаю, Серж.
- Что ты хотел сказать по поводу той картины?
- Я не уверен, но мне кажется, что эта картина что-то вроде портала. Вот только… я не знаю, как его активировать.
- Ничего, немного времени у нас есть, попробуем разобраться все вместе.
И все же, как мало надо людям, чтобы прийти в себя. Всего несколько минут в безопасности, надежда на спасение и вот уже передо мной серьезные и собранные бойцы и маги. Некоторые даже еще успевают, по пути в Тронный Зал, собирать трофеи и наполнять свои сумки. Ха, а я чем хуже?! Тем более с моими новообретенными способностями видеть магию и принимая во внимание, что я, как-то невзначай, оказался в самом арьергарде нашего поредевшего отряда. Конечно, на вдумчивую мародерку у меня времени нет, а вот собрать то, что «плохо лежит», ну или то, что приглянулось, я вполне могу. Хотя и не понимаю, на кой ляд оно мне сдалось.
Выдирая из каменной длани какой-то статуи очередной меч, я не смог удержаться от улыбки, вспомнив чего же я успел за этот недолгий переход напихать в свою сумку. Все как обычно, оружие, броня, золото и драгоценные камни, разве что теперь добавились и какие-то непонятные шкатулки, безделушки и невзрачные кварцевые камни, наполненные, или просто отдающие магией.
В Тронном Зале я застал всех столпившимися возле одной из картин. До меня долетел расстроенный голос одного из спасшихся магов.
- Нет, не могу! Вроде все ясно, надо наполнить портал магической энергией, но куда и как ее заливать… это выше моего понимания! Такое ощущение, что накопитель где-то рядом, но у него нет прямой связи с самим порталом, а в том, что эта картина именно им и является, я ничуть не сомневаюсь.
- Попытайтесь еще раз, магистр! Если вы не разберетесь во всей этой магии, то нам остается только одно - сдохнуть! – а вот это лейтенант сказал зря. Не хватало еще только чтобы люди опять ударились в панику.
Чтобы не мешать магам, я отошел в сторонку и тут мой взгляд зацепился за Череп. Как-то так получилось, что в первое свое посещение этого зала, мы обошли его своим вниманием. А ведь зачем-то н здесь нужен? Делать все равно нечего, так почему-бы и не осмотреть его сейчас и внимательно.
Не знаю, что меня подтолкнуло, но взобравшись на постамент, я направился не к лицевой части Черепа, а к затылочной. Там, при неярком свете я разглядел странные, едва заметные, трещины, складывающиеся в два ровных прямоугольника. Не понял, это что, дверь что-ли? В центре этой «двери», чуть выделяясь своим цветом, слегка светлеет какое-то неправильное пятно. Подчиняясь своей интуиции, я слегка надавил на него. Практически бесшумно, лишь с легким шипением, узкие двери распахнулись, и я сделал два шага вперед.
- Это еще что за урод?! – внутри Черепа, точно по его середине, расположился брат-близнец стоящего позади Трона и был он совсем не пуст. Странное и уродливое существо величественно расположилось на троне внутри черепа, точнее, его давно мумифицированное тело.
Когда-то, очень давно, это было высокое, мускулистое существо, но оно лишь отдаленно напоминало человека, да и то, скорее общим с ним строением тела. Длинные ноги, уверенно попирают пол, некогда могучий торс, перетянут парчовым кушаком, усыпанным сверкающими самоцветами, которые так и сияют от переполняющие их магической энергии. На его голых, высохших руках, с которых свисает высушенная плоть, была надета дюжина золотых браслетов, грубой работы, но и они отдают магией, а кольца с драгоценными камнями блестят и сверкают на его сухих пальцах, подобно маленьким звездочкам.
Лысая голова, венчающая это тело, была чрезвычайно уродлива, с обвисшими щеками и искрошившимися пожелтевшими зубами. На голове мумии была надета корона из чёрного металла, сверкающая огромными рубинами. Присмотревшись внимательнее к мумии, я содрогнулся от омерзения, при жизни, существо было крайне уродливо, да и смерть его не украсила. Его лицо, кажется, состоит из двух, совершенно разных половин. Плоть на одной половине отстала от костей и вяло свисает, на ней слепо таращится, затянутый бельмом глаз. Такое ощущение, что эта половина умерла намного раньше своего носителя. Зато вторая половина лица, как бы принадлежит совершенно другому. Четкие, грубые, будто вырубленные топором линии, и, все еще, сверкающий умом и какой-то необузданной энергией глаз, вполне человеческий, кстати.
- Серж, ну ты нас и напугал! Что у тебя тут? О Боги, Рампоуч! Откуда он тут?!
- Завр, говори понятнее! Что еще за Рамп-Овощ?
- Не Рамп-Овощ, а Рампоуч. Так они себя называли. Лет четыреста назад они пришли из Степи, пришли огромной армией. Мой народ принял их за каких-т степных кочевников, вышедших из Мертвых Земель. Ведь с ними были и женщины и дети. Нашего языка они не знали, но очень быстро учились, в этом им помогала магия, ведь они все поголовно были магами и если верить старикам, то достаточно могущественными. Первой на их пути встала та самая крепость «Тахтияр», ее гарнизон первым и принял бой, остановив Орду почти на неделю и предупредив все Кланы о нашествии. Объединёнными усилиями нам удалось выстоять и победить, полностью вырезав всех. Наши предки тогда не пощадили ни женщин, ни детей, слишком уж были уродливы первые и злобные вторые. Хотя, говорят, что далеко на юге, в Оазисах Пустыни, видели существ, похожих на них. Возможно часть сумела спастись.
- Ясно. Вы сейчас с какой картиной возитесь?
- Ту, где Старый Лес эльфов нарисован.
- попробуйте картину с этой вашей крепостью, сдается мне, что с ней у вас получится лучше.
- С чего ты взял?
- Посмотри на руки этого существа. А теперь на подлокотники его кресла. Видишь, у него вены вскрыты и порезы прижаты к этим камням. Скорее всего именно отсюда и идет поступление магической энергии к порталу и энергия эта, довольно специфическая. Позови ко мне Раонелию, может быть она сможет определить, по остаточному следу, что это была за энергия и какую магию использовали эти овощи. Надеюсь это не магия и не энергия Жизни. Что-то мне совсем не хочется устраивать здесь жертвоприношение. Хотя пока, все именно об этом и говорит.
- Нет, Серж, я не чувствую тут биения энергии Жизни. – пока я разговаривал с Завром, мои студенты собрались у меня за спиной. – Но в одном ты прав, жертвоприношение тут было, но эта Жертва была абсолютно добровольной. Подожди немного, я кое-что попробую. – Раонелия уселась у подножия Трона, закрыла глаза и как будто провалилась в какой-то транс. А я смог наблюдать, как к ней начала стекаться какая-то энергия, разлитая внутри Черепа.
Через пару минут она открыла глаза и с трудом поднялась. С какой-то грустью и уважением посмотрела на мумию и произнесла.
- Это был их Король. Великий Король и Великий Маг. Этот народ не принадлежал этому Миру, они тоже пришельцы в нем, как и мы. Они нашли этот Город и поселились в нем. В то время Мир был цветущим. Прошли сотни лет, жалкая кучка беглецов стала многочисленным народом, они изучили и овладели почти всеми секретами этого Города. А потом… потом их маги совершили непростительную ошибку. Они вскрыли запечатанную Гробницу и оттуда вышел ужас. Они освободили Демонов Смерти. Кто и когда смог обуздать их и навеки запереть, я не знаю, не знали этого и они. Маги выполнили свой долг до конца, сколько могли, они сдерживали монстров. Никакой речи о победе не было, они лишь пытались выиграть время, чтобы дать своему народу уйти в безопасное место. Для перехода тысяч разумных существ через портал, нужно было море энергии и эту энергию дал им их Король, по капле выдавливая ее вместе со своей кровью на эти камни. Он так и умер, продолжая служить своему народу.
- Достойная смерть для достойного Короля. Он не смог защитить свой народ, но он постарался сделать все, чтобы он жил. И не его вина, что этим даром они распорядились так глупо.
- Да, Серж, в этом ты прав.
- Раонелия, а сколько надо крови, чтобы открыть портал? Что-то мне совсем не хочется занять место этого Короля и закончить как он.
- Нас мало, в сотни, если не в тысячи раз меньше, чем тех, кто уже ушел этим путем. Так что, я думаю, что энергии Крови надо будет не так много. Хотя, кровь она ведь тоже бывает разная. Может быть для того, чтобы спасти их народ, тебе бы пришлось пожертвовать всего одной каплей, а может быть и всей твоей крови не хватит, чтобы открыть портал и на мгновение.
- Ясно, значит будем пробовать. Помогите мне убрать тело с кресла.
- Серж, тебе не обязательно занимать место Короля, главное, чтобы кровь попала на эти два камня. А вот, раздеть его, придется. Каждый камень, каждый браслет, каждое украшение, выполняет свою особую роль, направляя или регулируя подачу энергии в каналы портала.
- А почему Серж? Почему опять именно Серж должен рисковать своей жизнью?! Он что, мало уже сделал для нас?! – слова Вайлет прозвучали для всех как гром среди ясного дня.
- Вайлет, девочка, ты что правда думаешь, что я кому-нибудь отдам все эти безделушки? – с улыбкой указал я на мумию. – Или может быть у тебя есть на примете кто-то другой, у кого кровь гарантированно более энергоемкая чем моя? Вспомни, еще совсем недавно, вы говорили мне, что я вообще не человек, что с моей кровью что-то там не так. К тому же обещали рассказать в чем там дело, но так и не рассказали.
- Нет, никого другого у меня на примете нет. – засмущалась девушка, но тут же вскинулась. – Зато у меня есть кое-что получше!
- И что же это?
- «Кровь Дракона»! – торжественно провозгласила нагатана и вытащила из своей сумки переданный мною ректору сосуд. – Ректор Сваргон передал мне ЭТО подержать, но потом так увлекся, что забыл забрать. А теперь уже и забирать некому.
Магические слова: «Кровь Дракона» произвели на всех сногсшибательное действие. Моментально забытыми оказались и монстры, и картина-портал, и смерть многих знакомых и сослуживцев. Маги и «Тени» бросив все свои дела ломанулись к нам. Каждый хотел посмотреть, а еще лучше подержать легендарный артефакт и, по возможности, договориться о «доле малой» конечно же сугубо в научно-исследовательских целях. На фоне перевозбудившихся старших собратьев по ремеслу, мои студенты выглядели как умудрённые жизнью старцы. Сигнал подан, задача ясна, Завр уже деловито разоблачает мумию от ее магического инвентаря, эльфы выстраивают какую-то сложную магическую конструкцию над Троном, или креслом управления, это кому как привычнее. Алкил, уяснив, что шанс выбраться из этой передряги достаточно высок, последовал моему примеру и буквально испарился, кинувшись «чистить» ближайшие комнаты. Вайлет уже вскрывает контейнер со странной субстанцией, только Агнес пока еще не у дел, вот ее-то вопросами и засыпали, что мол, откуда, как и почему, и самое главное, а нельзя-ли как-то со мной договориться на толику «магического Святого Грааля». В общем все при деле, все заняты, даже я выступаю в качестве манекена, на который уже начали напяливать все эти кольца, браслеты и кушаки, правда с некоторым страхом поглядываю на причудливую корону, не нравится она мне что-то, подсознательно все время ожидаю от нее какого-то подвоха.
Когда все уже было готово, я даже занял спешно освобождённый от трупа Трон, к лейтенанту подбежал один из его подчинённых и что-то прошептал на ухо. Не надо быть гением, чтобы сопоставить несколько фактов, во-первых, солдат был бледен и явно испуган, во-вторых, его сообщение не вызвало у лейтенанта особого энтузиазма, а в-третьих, солдат пришел откуда-то снизу, а значит он оставался на контроле ситуации. Вывод очевиден, внешний контур обороны пал, исчерпав свои ресурсы, и монстры уже проникли в здание. А это значит, что счет времени пошел на минуты.
Я чуть заметно кивнул Вайлет. Девушка с какой-то торжественностью опустила мне на голову древнюю корону и… Мир перестал существовать. Такое ощущение, что в голове взорвалась Сверхновая.
Как скоро это закончилось, я не знаю, Время, Пространство, перестали быть для меня какими-то значимыми величинами, мое сознание переместилось на совершенно другой уровень Бытия, я видел только энергию, море, Океан энергии. И я знал, что надо делать, а главное, как! Повинуясь моей воли, потоки энергии устремились в энергетический контур портала, наполняя его.
В какой-то момент мое сознание разделилось, одна, большая его часть осталась там, в Мире бушующих энергий, а вторая, с какой-то ленцой, огляделась вокруг. Я видел энергетическую составляющую всех людей и монстров, уже подбирающихся к Тронному Залу, я видел стремительно заполняющиеся накопители того, что мы воспринимали всего лишь как украшения, мрачные, но украшения, а в реальности, являющиеся оружием огромной разрушительной силы. Самое обидное, что я знал, еще час, ну от силы два и я просто смету всех монстров, уничтожу их! К сожалению, этих двух часов у меня нет. Поэтому, волевым усилием я перекрыл каналы подачи энергии к оружию, перенаправив всю энергию в накопители портала.
Поняв, что энергии уже достаточно, я посмотрел на своих друзей.
- Пора. Через мгновение портал откроется. Вам надо уходить.
- Серж, а ты? – Вайлет в своем репертуаре.
- Я не смогу уйти с вами, так же, как и не смог уйти тот, чье место я занял. Но вы не расстраивайтесь, я окажусь дома намного раньше вас.
- Я остаюсь с тобой!
- Нет, Вайлет, ты не сможешь отсюда выбраться, твоих сил на это не хватит. А вытащить нас обоих, уже я не смогу. До встречи в Барселайне! Все, идите, остались только вы.
Я еще немного понаблюдал, как мои друзья зайдут в портал, улыбнулся на попытки Вайлет остаться, достаточно жестко пресеченные Алкилом, запихавшим девушку, чуть ли не силком, в окно портала и отключил питание портала. Теперь вся энергия идет только на зарядку накопителей оружия. Провести два часа в кресле? Да не проблема! Теперь я прекрасно знаю возможности Черепа, точнее, его магической начинки. Хотя, на мой взгляд, с магией здесь очень мало общего, скорее это какой-то сплав высоких технологий и этой самой, пресловутой, магии, но в очень незначительных количествах.
Сам Череп, это ни что иное, как один огромный накопитель энергии, н в т о же время и смертоносное оружие, полностью подвластное тому, кто находится в нем и управляет им. А корона, это его пульт управления, напрямую взаимодействующий с мозгом разумного. Может конечно возникнуть вопрос, а почему древний Король предпочел умереть, а не уничтожить тех, кто убивал его подданных? Так тут тоже все просто, элементарная нехватка энергии. Субстанция, называемая «Кровь Дракона», как оказалось, намного более энергоемкая чем обычная кровь. В общем, я выжидал. Пленка какого-то поля, возникшая практически сразу, как я отключил подачу энергии в систему портала, надежно защищает меня от любых физических и магических воздействий, а моя ментальная активность служит приманкой для урукхаев, сводя их с ума от голода и заставляя накапливаться в здании дворца и вокруг него.
Ну что сказать, у меня все получилось. Когда пришло время, тысячи «стволов» ударили по монстрам, убивая их, в едином, слитном залпе. Потом еще минут двадцать они работали выборочно, уничтожая любые объекты имеющие биоэнергетический каркас. Я конечно не могу дать стопроцентной гарантии, что с урукхаями покончено раз и навсегда, но мое сознание, точнее его часть, все еще прибывающая в Мире энергий, свидетельствует, что Горд абсолютно чист.
Вот теперь пришло время «большой мародерки», целый город в полном моем распоряжении.

dobryiviewer
Сообщения: 521
Зарегистрирован: 08 окт 2013, 12:47
Благодарил (а): 550 раз
Поблагодарили: 219 раз

Сообщение dobryiviewer »

Понравилось. Интересно.
Пожелание: а что бы ГГ не найти что то обучающее? Надо "учиться, учиться и учиться,как завещал нам великий....."

Medved_
Сообщения: 181
Зарегистрирован: 18 апр 2015, 16:49
Откуда: Свердловск
Благодарил (а): 378 раз
Поблагодарили: 52 раза

Сообщение Medved_ »

Ринат! Великолепно!!


ЗЫ: Несколько жаль, что Вы "зарезали" весьма перспективную "линию" племянницы Императора...
http://atlantida-pravda-i-vimisel.blogspot.de/2013/11/1.html
http://catastrophe1707.blogspot.ru/
http://igor-grek.ucoz.ru/index/1812/0-14

Sundy
Сообщения: 373
Зарегистрирован: 23 дек 2014, 20:25
Откуда: Собянинск
Благодарил (а): 313 раз
Поблагодарили: 33 раза

Сообщение Sundy »

Medved_ писал(а):Ринат! Великолепно!!
А он по другому НЕ УМЕЕТ!!!

dobryiviewer
Сообщения: 521
Зарегистрирован: 08 окт 2013, 12:47
Благодарил (а): 550 раз
Поблагодарили: 219 раз

Сообщение dobryiviewer »

Sundy писал(а):Ринат! Великолепно!!

А он по другому НЕ УМЕЕТ!!!
Согласен. Очень интересно.

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 729
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1191 раз

Сообщение Rinat-106 »

Перехвалили. ну не выходит у меня сказка, не выходит. вот.

15 глава.

Ну вот и все. Сегодня мой последний день в этом Мире и в этом Городе. Я с усмешкой огляделся вокруг. Четыре месяца, целых четыре месяца я провел здесь в полном одиночестве, хотя нет, вру, последние три из них у меня появился очень интересный и знающий собеседник. Да нет, с ума я не сошел и сам с собой пока еще не разговариваю. Хотя с другой стороны, если посмотреть, то и эта версия заслуживает внимания, хотя она и полностью не состоятельна. Уж я-то знаю это наверняка. Ладно, наверное, все же надо начать с начала, ну по крайней мере, с того дня, когда я остался один.
Первые пару дней я предавался безудержному грабежу, стаскивая в Тронный Зал все, до чего мог дотянуться. Потом, осознав, что даже моя сумка не безразмерная, занялся ревизией всего нахапанного и поверкой всего того, что у меня уже было в ней ранее. Некоторые опасения вызывал вопрос с пищей и едой, но как оказалось, моя мания тащить все что только можно, здесь проявила себя во всей красе. И пусть воды у меня практически не было, зато запасов лёгкого вина и пива, хватило бы упоить человек двадцать. Да и с продуктами особых напрягов не было. Конечно не разносолы, но при определенной бережливости на пару месяцев, мне одному вполне хватит. Подсчитав все это, я и установил себе крайний срок своего пребывания здесь.
Затем я занялся разбором «материальных ценностей». Как мне не было жалко, как бы моя «жаба», вкупе с моим «хомяком» меня не душили, но почти все золотые побрякушки и оружие с доспехами, я сразу же отложил в сторону. Будет возможность, заберу, а не будет, так и черт с ним со всем. Теперь основные мои активы будут состоять из магических артефактов, эксклюзивного оружия, изготовленного из мифрила, черного металла и «Железа Мертвых», ну и из такой же брони. Отдельной строчкой у меня проходили всевозможные драгоценные и полудрагоценные камни. Я даже собирался повыковыривать их из всевозможных украшений, чтобы они занимали как можно меньше места, их вес меня не интересовал. Единственное затруднение у меня вызвали, так сказать «духовные сокровища», а если по-простому, то все книги, свитки и манускрипты, что я уже успел насобирать. После того как я полностью освободил свою сумку, их набралось совсем не малое количество, что ввергало меня в уныние, я прекрасно понимал, что расстаться с ними я не смогу ни коим образом, а места они занимают очень много. Особое место в моем «багаже» я отвел, оставленной Вайлет посудине с субстанцией, именуемой здесь «Кровь Дракона». Представляю, как станут наезжать на нее маги, когда узнают о ее выходке. В общем, разобравшись со своим наличествующим имуществом, я начал прорабатывать план ограбления Города. Ну как план, по нескольку раз в день я усаживался на Трон внутри Черепа и старательно исследовал Город в энергетическом спектре. Одна часть моего сознания заглядывала в каждый его уголок, а вторая старательно фиксировала все, наиболее мощные, источники магической энергии, составляя нечто вроде план-схемы Города. На это у меня ушло почти три дня и только после этого ограбление Города перешло, на так сказать, планомерную основу. И начал я именно с Дворца.
Где-то к концу второй недели моего одиночества, у меня уже сложился своеобразный распорядок дня. Подъем, легкая разминка и перекус, затем полтора-два часа в Черепе, исследование и изучение Города, потом пять-шесть часов рысканья по намеченному маршруту, возвращение в Зал, обед, и опять в череп, часа на три. Затем опять «выход на заработки», часа на три и еще пара часов в Черепе. Ужин и отбой. Правда к концу первого месяца конец дня у меня все же немного изменился, теперь я «отрабатывал» по восемь часов, отменил обед, а после возвращения и ужина проводил в кресле, внутри Черепа, все время до отбоя. Столь резкая перемена обуславливается тем, что где-т через неделю жизни по первоначальному графику, я заметил, что с каждым разом «слияние» моего сознания с энергетической составляющей Горда сало происходить намного быстрее и легче. Некоторые обнаруженные мною артефакты уже не нуждаются в «опознании», я сразу, буквально взяв их в руки, уже знаю, что это и для чего оно нужно. Я решил, что Череп как-то влияет на мое развитие и способствует более полной и быстрой усвояемости знаний, переданных мне ректором. Упускать такую возможность быстрого бучения я не захотел. Это было первый раз, когда я решил изменить предполагаемый день своего отбытия из этого Мира.
А потом произошло ЭТО! В тот день я немного «заигрался» и потерял счет времени, просто очень уж интересная задачка передо мной встала. Все дело в том, что я, исследуя Город с помощью Черепа, случайно напоролся на небольшую область, в которой был на удивление маленький, но стабильный магический фон. Это меня заинтересовало, и я попытался «проникнуть» в эту область. Каково же было мое удивление, когда мне это не удалось. Какая-то мягкая сила, как будто не пускала меня за определенные границы. более тог, я откуда-то знал, что даже если я появлюсь там, так сказать, «во плоти», то и тогда я не смогу проникнуть туда. я пытался по-всякому, но безуспешно, мягко, но непреклонно все мои попытки отвергались, а потом у меня в голове раздался какой-то тихий перезвон и незнакомый голос произнес какую-то абракадабру. В панике я дернулся, испугавшись, что кто-то проник в мое убежище. Вывалившись из Черепа я уже был готов вступить в смертельную схватку, но никого не обнаружил. Пожалуй, это была самая беспокойная моя ночь в этом Мире, с того момента как я остался один. Я практически не спал, подрываясь от каждого шороха, каждого скрипа и каждого дуновения ветерка. Стоит ли уточнять, что на утро я был злой и не выспавшийся, и на полном серьезе начал задумываться, «а не потекла ли у меня крыша?». В качестве эксперимента, утром, наскоро перекусив, я сразу же забрался в кресло и мое сознание устремилось к найденной «непонятке». Знакомый перезвон и что-то бубнящий голос, немного меня успокоили, но и расстроили. Кто или что пытается мне что-то сказать, о чем предупредить? В сердцах я почти проорал:
- Да говори ты по-русски, твою мать!
На какое-то время повисла тишина, а у меня в голове как будто поселилась сотня маленьких муравьев, которые принялись там обустраиваться. Не скажу, что было больно, но неприятно, это точно. Ощущения, словно сотни маленьких коготков пробежались по мозгу. А потом опять раздался перезвон и тот же голос, но уже на чистейшем русском языке сообщил:
- Текущий, гостевой, статус оператора не соответствует поставленной задаче. Обнаружено нарушение целостности аппаратной оболочки модуля ментального управления, внедренного оператору. Произвести регулировку и исправление? – я был настолько выбит из колеи, что на автомате ответил:
- Да.
- Ориентировочное время выполнения поставленной задачи, сорок шесть кваров. Перевожу оператора в неактивное состояние. – я еще успел дернуться, но сознание мое погасло, и я провалился в небытье.
Так же резко и неожиданно, как я отключился, я пришел в сознание и даже, мне так кажется, продолжил начатое, еще до отключения, движение. В голове опять раздался перезвон и голос сообщил:
- Модуль ментального управления восстановлен и полностью развернут. Оператору загружена гипнограмма, содержащая инструкцию и руководство пользователя. Проведен анализ внедренного оператору модуля. Оператору установлен модуль ментального управления гражданского образца второго уровня. Оператору доступно обновление модуля. Провести обновление?
- Нет! Сначала надо разобраться что там за модуль и откуда он взялся.
- Принято. Обновление модуля ментального управления отложено. Вывожу список доступных оператору гипнограмм. – перед моим лицом, из ниоткуда, появился виртуальный экран, на котором побежали какие-то кракозябры. То, что я столкнулся с какой-то разновидностью компьютера до меня дошло быстро, а значит им можно управлять.
- Данный вариант письменности мне не знаком. Требуется или перевод, или голосовое озвучивание.
- Принято. Оператор обладает знаниями двух вариантов письменности. Требуется выбрать приоритетный. – и опять на виртуальном экране загорелись буквы, одни русские, другие местные.
- Вариант номер один.
- Принято. Произвожу перевод. – через минуту я имел удовольствие читать короткие, лаконичные строки:
«Гипнограммы общего назначения. Гипнограммы специального назначения. Защитные гипнограммы. Боевые гипнограммы. Развивающие гипнограммы. Образовательные гипнограммы. Выберите заинтересовавший вас курс».
Мой разум забился, как будто в птица в силках. Большая его часть, та что уже вполне освоилась, хотела всего и сразу, а меньшая, человеческая, вдарилась в панику, требуя все это прекратить, вернуть как было и не мешать мне спокойно жить. Но в то же время ее завораживали новые возможности и снедало дикое любопытство.
В свое время я перечитал не мало фантастики, поэтому мне были знакомы понятия всяких там «гипнограмм, ментограмм и Баз Знаний». Но одно дело читать выверты мозга земных фантастов и совсем другое, столкнуться с чем-то подобным наяву. И пусть я за последние годы пережил столько всего, что и не снилось даже самому больному воображению, все равно, страх и недоверие не дают мне мыслить связно, а еще и этот глупый выбор.
Чем дольше я пытался размышлять, выстраивая, на мой взгляд, более-менее стройную теорию всего происходящего, тем тяжелее мне было это сделать. Та часть моего сознания, что видела и могла управлять потоками энергии в какой-то момент времени начала уменьшаться, но моя рациональная часть сознания, при этом ничуть не увеличивалась. Даже наоборот, от нее начали «откалываться» целые куски. Но мне уже было все равно, я впал в какое-то отрешенное состояния, наблюдая как мое сознание, моё Я, постепенно разрушается, рассыпается на сотни ничем не связанных между собой фрагментов. И тут у меня в голове завыла сирена.
- Внимание! Опасность! Фиксирую отключение эмоциональных центров оператора! Фиксирую фрагментацию ментальной составляющей личности оператора. Фиксирую наличие ментальной паразитической структуры в ментальном каркасе оператора. Перевожу оператора в неактивное состояние. – на меня опять опустилась тьма.
В себя я пришел так же внезапно, как и отключился. Сколько я провел в небытии, я не знаю, но все тело дико затекло, да так, что я даже и пошевелиться не мог, а каждое движение, даже веками, вызывало такую боль, что возникало ощущение, что я попал под высоковольтный разряд. И ладно бы, если бы болело только тело, мышцы быстро придут в норму, болела и голова, буквально раскалываясь на части. А в голове все что-то там вещал все тот же Голос и каждый его звук отдавался болью. Я инстинктивно дернул головой, в ней произошел ядерный взрыв, и я опять провалился в спасительное забытье.
Я не знаю, сколько раз я приходил в себя и сколько раз отключался. Какие-то мои пробуждения были наполнены болью, какие-то, совсем наоборот. Каждый раз меня встречал все тот же нудный и монотонный Голос, он что-то говорил, а потом я опять, то ли крепко-крепко засыпал, то ли, в очередной раз терял сознание. Вот и в этот раз я очнулся и не ожидал уже ничего хорошего, мне хотелось заорать, что уже хватит, достаточно, что я устал и хочу отдохнуть, а если нет, то сдохнуть., лишь бы все это прекратилось, закончилось. И я даже уже совсем было открыл рот, чтобы высказать этому голосу все что о нем думаю, но не успел. Меня опередили.
- Комплекс восстановительных процедур окончен. Разумный Серж, в ходе восстановления вашей менто-информационной матрицы, возникли некоторые сложности. Согласно директиве 0007-16ИТ, я вынужден ограничить ваше перемещение. Рекомендую не сопротивляться и оставаться на месте до полного прояснения ситуации. – только сейчас я заметил, что мои руки и ноги жестко зафиксированы и прижаты к креслу, а голову обхватывает какой-то почти не заметный, широкий обруч, так же прижимающий ее к спинке кресла. – Отвечайте на вопросы четко и не пытайтесь врать, я полностью контролирую ваше менто-информационное поле. В ходе восстановления вашей менто-информационной матрицы, было выявлено несколько отклонений и фактов проведения над вами запрещённых экспериментов. Первое, выявлен факт частичного замещения сознания. Второе, ваше ДНК, лишь на семьдесят четыре процента соответствует известным разумным расам. Третье, ваши ментальные способности были искусственно заблокированы, а развитие энергосистемы закапсулировано и заглушено, вместо нее получила развитие неизвестная ранее, но аналогичная ей система, предположительно искусственного происхождения. Четвертое. В вашей крови обнаружены бионаниты неизвестного происхождения, выполняющие функцию энергонакопителей как известных, так и неизвестных науке типов. Из всего вышесказанного следует всего один вопрос: Кто вы, разумный Серж и с какой целью прибыли в пространство Империи? Обладаете-ли вы необходимыми полномочиями для установления дипломатических отношений?
Как ни странно, но никаких эмоций. Типа там, удивления, страха, или любопытства я не испытывал. Поэтому, да еще и понимая, что пока этот Голос в моей голове, не получит ответов на свои вопросы, вырваться отсюда мне не светит, я начал говорить. Причем говорить правду и начиная с момента как родился и осознал себя, осознал не сыном барона де Сангре, а Сергеем Андреевичем Красновым, землянином. Вещал я, наверное, часа три. Все рассказал, и про детский сад, и про школу, и про армию, и про свою работу, потом начал рассказывать про Андрюху и его глупую затею с поиском пещеры, про то, как попал в тело баронского сына и про нашу с ним короткую встречу. Рассказал о своей жизни в Замке, поездке в столицу, Авроре и о том, как попал в этот Мир. Голос, иногда, задавал наводящие вопросы, потребовал, чтобы я, в мелочах, описал всех разумных, полуразумных и совсем не разумных, с кем встречался в Мире барона. А потом и в этом. Хотя, я считаю, что ему это было совсем без надобности и он считывает информацию напрямую с моего мозга. Потом Голос потребовал рассказать о всех известным мне государствах, сначала на Земле, а потом и в Мире барона. Спрашивал о каких-то странах, о которых я в первый раз от него услышал, транслировал мне в мозг изображения каких-то животных и людей, пытаясь выяснить, кто из них мне знаком. Опознал я только эльфов, людей и гномов, и как ни странно, урукхаев. На этом мой допрос закончился, а я еще почти час просидел без движения, в ожидании своей участи.
Я уже совсем было потерял надежду и начал подозревать причину, почему мой предшественник в этом кресле, не смог уйти вместе со всем своим народом и навсегда остался здесь в виде мумии, когда зажимы, удерживающие меня, плавно втянулись в тело кресла и я обрел долгожданную свободу. Пулей я слетел с кресла, матерясь и, сам себе, обещая, что больше никогда и ни за какие коврижки назад не сяду. Моя попытка, покинуть Череп, была прервана самым наглым образом.
- Разумный, я знаю, у вас есть такое понятие, «сделка». Так вот, я предлагаю тебе «сделку».
- Иди ты к черту, со своей сделкой! Кто ты вообще такой?!
- Создатели дали мне имя, но ты не сможешь его воспроизвести, твой речевой аппарат слишком примитивен для этого. Можешь называть меня ИскИн, хотя на самом деле, я менто-информационная система, обладающая собственным интеллектом и способностью к самообучению. С твоей точки зрения, я такой же разумный, как и ты, не смотря на мое искусственное происхождение.
- ИскИн? Искусственный Интеллект? Так ты просто компьютерная программа?!
- Не оскорбляй меня! Я не программа! Я начал свое обучение и развитие, когда твои предки еще прыгали по деревьям! Не моя вина, что я оказался здесь, в этом Мире. В моих банках данных хранится информация о сотнях тысяч Миров! Я управляю пространством и временем, а ты не можешь управлять даже своим телом!
- Ну уж, чем-чем, а своим телом я управляю. – пробурчал я.
- Правда? Ну продемонстрируй! – ехидно сказал Голос.
Нет, я прекрасно понимаю, что все это, весь этот разговор, одна сплошная подстава. И пусть тот, с кем я разговариваю, всего лишь машина, может быть очень сложная, хранящая огромный объем всевозможной информации, но машина, а мы все вырастаем с твердой уверенностью, что «Человек – венец творения», так неужели машина окажется сильнее человека. Именно поэтому я следующие минут пять пытался выполнить самые простые движения. Вот только итог их был однозначен, что бы я не пытался сделать, выходило одно и то же, удар ладонью по лбу, и спасибо, что только ладонью.
- Ладно-ладно, убедил! Хватит. Что ты предлагаешь?
- Я хочу изучить предметы, что ты принес в этот Мир.
- И?
- Что «и»?
- Сделка подразумевает обмен, я тебе – ты мне. Я даю тебе возможность изучить то, что есть у меня, а что я получу в замен?
- Я восстановил и обновил внедрённый тебе модуль ментального управления!
- А я предоставил тебе информацию о двух, неизвестных тебе, Мирах. Считаю, что обмен был равноценный.
- Я могу тебя заставить!
- Нет, не можешь. Если бы мог, то не предлагал бы сделку. Кем бы ни были твои создатели, для каких бы целей не создали, но определенные рамки они тебе установили и выйти за их пределы ты не можешь. И я думаю, нет, я уверен, что принуждение «разумного» к чему бы то ни было, тебе запрещено. – в ту же секунду моя рука поднялась и хлопнула меня по лбу. – Ну и что? Это всего лишь демонстрация твоих возможностей и моего незнания. – начал злиться я.
- Хорошо. Что ты хочешь? – не знаю, показалось мне или нет, но я расслышал что-то вроде вздоха.
- За каждый предоставленный мною на исследования артефакт, ты даешь мне один полный курс гипнограмм.
- Нет! Один полный курс, на твой выбор, за возможность изучить все имеющиеся у тебя предметы.
- Не согласен… - в общем, торговались мы долго и упорно. В итоге сошлись на трех разных артефактах за один полный курс. Причем Система обязуется предоставить мне всю доступную ей информацию по всем предоставленным на изучение и собранным уже здесь, в этом Городе артефактам.
Предполагая, что, отдав «свое» на исследования, я лишусь его навсегда, первую партию я выбирал очень долго и осторожно. В итоге, я отобрал три камня, «лечебный», «болотный» и «водяной». Когда я был готов расстаться с артефактами, перед креслом, прямо из ничего материализовался достаточно большой стол.
- Клади структуры на панель анализатора. По одному. Если у тебя есть сведения по предоставляемой структуре, то для ускорения процесса анализа, будет лучше, если ты сообщишь их. Приступим.
С небольшими пояснениями, на стол лег первый камень – «болотный». Моментально его накрыло какое-то туманное поле, внутри которого заиграли всеми оттенками, лучи света.
- Невероятно! Генератор локального деструктурирующего поля! Разрушение межатомных и внутриатомных связей с полным поглощением выделяемой при этом энергией. Забирай. Следующий! – я с опаской взял этот «генератор» и положил на стол «водяной» камень.
- Интересное решение, но ничего особенного. Структура производит абсорбцию молекул воды из атмосферы. Забирай. Следующий.
Последующие несколько часов слились для меня в одно нескончаемое мучение. Было такое ощущение, что я превратился в бездушный конвейер. Я клал на стол очередной артефакт и забирал его через пару минут. Что-то вызывало у Системы неподдельный восторг и изумление, что-то проходило абсолютно обыденно, а что-то вызывало смех и не более. Так я узнал, что мой «лечебный» камень, является помещённой в стазисполе фабрикой бионанитов, а «огненный» камень, ни что иное как полграмма антивещества, точнее антигелий, все в том же стазисполе. Мои клинки оказались каким-то жутко ценным набором из экипировки каких-то там диверсантов неизвестного мне Королевства и все теми же нанитами, но с жутко узкой программой действий. А вот оружие и моя кольчуга, из «металла мертвых», вызвали неподдельный интерес, метал этот оказался совершенно инертным к любым, известным Системе, полям с какой-то невообразимой температурой плавления. Моя «Рука Бога» оказалась элементарным инструментом из комплекта выживания, ну там, деревце срезать, камушек с дороги убрать, от дикого животного отбиться.
В общем, информации для размышления было море, не всегда она была для меня полезна и не всегда нова. Единственное, что я смог для себя уяснить, так это то, что все эти артефакты были созданы разными расами и то, что их все объединяет, все они изготовлены на стыке Науки и Магии, или как выражается Система, «с применением высоких технологий и продвинутой менталистики». Хотя стоит признать, что кое-что Система распознать не смогла, но пренебрежительно заметила, что это чистый примитив, в которой нет и следа той самой пресловутой «менталистики», хотя и выполнены эти артефакты на заслуживающем уважения технологическом уровне. В общем я сделал заключение, что в этих артефактах нет и следа магии, зато уровень технологий просто зашкаливает. Наверное, через тысячи лет земляне добьются чего-то похожего, если доживут, конечно.
В конце концов, у меня в руках осталась только, выпотрошенная до дна, моя сумка.
- Следующий.
- Все. Больше у меня ничего, принадлежащего не этому Миру, нет. Пришло время и тебе рассчитаться.
- Твоя сумка.
- Сначала ты выполнишь свою часть нашей сделки, а потом будет тебе сумка.
- Хорошо. Займи место оператора Системы.
- Что, опять садиться в это кресло?!
- А как ты хотел?
С обречённым видом я взгромоздился на трон. Сразу же мои руки, ноги и голова оказались намертво зафиксированы.
- Готов? Предупреждаю, будет больно, очень больно. Слишком большой объем гипнограмм для твоего мозга. Хотя особой опасности нет, но предупредить я обязан.
- Готов, чего уж там. Надеюсь, не помру молодым. – и в тот же миг моя голова как будто лопнула. Вот только уйти за грань мое сознание не смогло, что-то его держало и не давало мне отключиться. Ощущение, что твои мозги кто-то вынул и теперь перемешивает в миксере, ничто по сравнению с тем, что мне пришлось пережить. Зато теперь я знаю предел своей выносливости и поверьте, в этот раз я шагнул очень далеко за ее границы. Больше меня на подобную экзекуцию никаким калачом не заманишь! Даже если мне пообещают раскрыть все тайны Вселенной, я откажусь, второй раз ничего подобного я уже не вынесу.
Постепенно боль начала отступать, а до меня, словно сквозь вату, донеслись слова:
- Загрузка информации произведена. Начинаю комплекс восстановительных процедур. Предварительное время завершения – три квара. Процесс запущен. Перевожу оператора в неактивное состояние.
То, что что-то опять пошло совсем не так, я понял, когда осознал, что все еще нахожусь в сознании. Хотя и в каком-то странном, я как будто выглядываю откуда-то изнутри себя, смотрю на Мир своими глазами, но эти глаза не мои, слышу своими ушами, но уши не мои, и вообще, как будто я, это не я. Мало того, что «картинка» черно-белая, так она и еще какая-то плоская, двухмерная, да и раздающиеся в моей голове голоса, какие-то они медленные, тягучие, настолько. Что я с трудом улавливаю суть разговора. Стоп! Голоса?! Откуда тут голоса?!
- Доктор, вы оценили кандидата?
- Да, Капитан. По основным параметрам он нам полностью подходит… меня только смущает эта его параллельная менто-энергетическая система.
- Она представляет для нас опасность?
- Нет, не думаю. Скорее она опасна для самого кандидата. Хотя… при определенных условиях, она может быть опасна и для нас, вполне возможно, что мы не сможем контролировать кандидата в полной мере.
- О чем вы говорите?! Довериться дикарю!
- Спокойно, Штурман, спокойно. Решение еще не принято, хотя я и склоняюсь к тому, чтобы попробовать.
- Я категорически против!
- Штурман, вы предлагаете провести здесь еще несколько тысячелетий? Вам тут не надоело? Этот кандидат хотя бы соответствует по своим антропологическим данным одной из существующих в открытом пространстве рас низших.
- Ну и что?! Неужели для стало проблемой перестройка организма низших? По мне, так предыдущий кандидат был более подходящим. Способность распараллеливать свое сознание на два Мира, о таком еще никто не слыхал.
- Да, тут я с вами согласен, но он предпочел остаться здесь, в этом Мире, закончить свое существование, но не дать нам вырваться из него.
- А я говорил, что предоставление ему полной информации ошибочно!
- Я так не думаю. Параметры предыдущего кандидата были более чем скромные. Его сознание не смогло бы вместить нас всех. Да и его ментальные возможности были более чем скромные. Этот же, смог не только обнаружить наше убежище, но и почти его вскрыть. Если бы я не вмешался… Есть еще кое-что, о чем вы забываете. Капитан, Штурман, в теле дикаря находится сознание и разум более развитой личности. Конечно, этот разум слабее даже чем разум низших, но ждать, что здесь появится кто-то из высших и захочет нам помочь… Если подобное чудо произойдет, то такой «посетитель» просто воспользуется моментом и уничтожит нас, только для того, чтобы завладеть нашими данными. Ведь никто из вас уже не рассчитывает на спасателей Империи? Нас уже давно списали.
- Доктор, а есть возможность, хотя бы призрачная, сохранить разум этого низшего в целостности?
- Теоретически такая возможность есть, если он сможет создать подпространственный карман не ниже третьего класса. Там мы сможем спокойно перенести межмировой переход. К сожалению, за время вынужденной изоляции наша структура очень сильно ослабла. К сожалению, если теоретически такая возможность и есть, то вот на практике… Ментальных способностей этого кандидата будет недостаточно, даже для того, чтобы создать карман второго уровня, да и до первого ему еще учиться и учиться. Я конечно могу немного с ним поработать, уплотнить и увеличить его ментальный каркас, могу напитать его энергией, но это мало что даст. Потребуются века, чтобы развить его менто-энергетическую систему хотя бы до того уровня, что мы можем наблюдать у его параллельной системы. Вот если бы у нег была возможность выхода в гиперпространство, то тогда да, во время «перехода» мы могли бы освободить его разум от своего присутствия.
- Да, это было бы очень хорошо, не только вырваться отсюда, но еще и оказаться почти дома.
- Капитан, а ведь такая возможность есть!
- Штурман, вы это сейчас о чем?!
- Наша последняя находка! По всем признакам это какая-то пространственная база низших.
- И что? Как мы туда попадем?
- Придется договариваться с этим кандидатом. Другого выхода я не вижу, если конечно не играть его «в темную». Но тут сами понимаете, если его разум не выдержит, то наше сегодняшнее состояние покажется нам Раем, Служба Контроля нам этого не простит.
- Да, Штурман, вот умеете вы похоронить надежду. Так что решили?
- Ждем.
- Да, ждем следующего кандидата.
- Значит решение принято единогласно. Пусть низший уходит. Приводите нашего «гостя» в порядок, Доктор, он и так уже слишком сильно тут задержался, пора ему покинуть нас.
Голоса в моей голове стихли и я открыл глаза. Интересно, что это было? Глюк уставшего сознания? Или мой мозг как-то ухитрился перехватить передачу, предназначенную совсем не мне?
Удерживающие меня захваты «растворились» в кресле и я наконец-то с него слез.
- Ну и как все прошло?
- Разумный Серж, тебе загружено восемнадцать полных курсов гипнограмм, из них шесть специализированных остальные общеобразовательные и обучающие.
- А почему так мало? Мы договаривались совсем на других условиях!
- Твой мозг не в состоянии принять больший объем информации и корректно его обработать. Мне и так пришлось проводить восстановительные процедуры и раскачивать твою менто-энергетическую систему. Я конечно могу загрузить тебе еще пару десятков курсов, но в таком случае из кресла оператора ты встанешь с полностью уничтоженным мозгом. Мне повторить загрузку, разумный Серж?
- Да нет, как-то перехотелось. Ну что, заканчиваем наши дела, закрываем сделку, и я пойду?
- Да, у тебя осталась только одна неисследованная структура. Помести ее на стол анализатора. – моя сумка расположилась на выросшем столе.
В этот раз определение свойств артефакта заняло намного больше времени. Только минут через десять без эмоциональный голос Системы начал бубнить какие-то, совершенно мне неизвестные и непонятные, определения. Что-то там про неиспользуемые функции, про уровни подпространства, объемы и вторичные структуры. Отчет Системы был прерван самым наглым образом. В моей голове зазвучал взволнованный голос, причем я его уже слышал и не так давно.
- Низший разумный Серж, мы предлагаем тебе Сделку! – голос того, кто звучал, пока я находился в беспамятстве, как голос Капитана.
- Капитан, прежде чем предлагать сделку, я бы вам посоветовал воздержаться от оскорблений. Даже ваша Система способна обижаться, так почему же вы отказываете мне в подобном праве. – изумленная тишина стала мне ответом.
- Серж, - осторожно поинтересовался голос, - Я не преследую цели вас оскорбить и мне хотелось бы прояснить несколько вопросов.
- Я уже понял. Обращение «низший», оно оскорбительно, а ваше имя, а точнее должность, я знаю из вашего разговора с Доктором и Штурманом. Кстати, а они тоже присоединятся к нашему разговору? – у меня в голове раздался хор изумленных голосов: «Он не мог нас слышать! Доктор, что происходит?!». – Господа, я бы попросил вас выражать свои эмоции по-тише, не надо так орать. – ответил мне тот, кого называют «Доктором».
- Серж, вы нас слышите?
- Да. И особого удовольствия мне это не приносит.
- Что оскорбительного вы усмотрели в слове «низший»?
- Низший, это значит «недоразвитый, примитивный, неполноценный». Вы ничего оскорбительного в этих эпитетах не видите?
- Наверное, это ошибка перевода. «Низший», это совсем не значит, находящийся на более низкой ступени развития и не определяет социального статуса. «Низший», это значит существующий на более низком плане бытия. Наша раса уже тысячи лет назад перешла на энергетический план существования, мы многомерные существа. Вы, и известные вам расы разумных, все еще ограничены в своем энергетическом развитии, вы привязаны к своей телесной оболочке, вы не способны видеть многомерность Вселенной и замкнуты в трехмерном пространстве.
- То есть, вы можете находиться в нескольких местах одновременно? Вы лишены тела и представляете собой энергетическую форму жизни?
- Ну, с натяжкой, можно и так сказать. Хотя на самом деле все намного сложнее и не так однозначно.
- В общих чертах ясно. Я вот только не пойму, если вы настолько всемогущи, то что вам надо от меня и почему вы не можете покинуть этот Мир самостоятельно? Зачем вам для этого нужна помощь «низших»?
- Серж, вы не понимаете где оказались. Скажите, хоть раз, за все время, что вы находитесь в этом Мире, вы видели Звезды? Нет? А вы не задавались вопросом, почему? Хотите, я вам отвечу?
- Было бы не лишним.
- Все дело в том, что этого Мира в существующей Реальности нет. Точнее он есть, но лишь в виде сингулярной точки. При желании, от сюда можно открыть проход в любую точку привычного вам пространства-времени, но именно привычного вам. В наше пространство-время, это сделать невозможно, ну нет тут еще подпространства и многомерности Мира.
- Ничего не понимаю. Как это этого Мира нет?!
- Этот Мир основа, зародыш новой Вселенной. Он принимает тот вид, который хотят прорвавшиеся сюда разумные, силой своего разума, своих ментальных способностей, они творят Реальность. Когда-нибудь, образовавшаяся на основе этого Мира, новая Вселенная, придет на смену нашей, полностью ее поглотив. Но случиться это очень и очень не скоро. Да и сам факт такого поглощения под большим вопросом. Возможно, что образуется новая, параллельная Вселенная. Наша проблема в том…
- Доктор!
- Спокойно, Капитан. Серж далеко не глупый индивидуум и сам все поймет, вот только для нас может быть уже поздно. Серж, в этом Мире еще нет подпространства, нет многомерности Вселенной. Мы здесь как в клетке.
- Я так понимаю, что то, что вы называете подпространством, это и есть то самое многомерное пространство?
- Ну, в общих чертах, скорее, подпространство. Это прихожая перед пространством с большим количеством измерений, нежели три вам привычных.
- Четыре. Вы забыли о времени.
- Время, это универсальная для любых пространств константа. Так что, ее обычно не учитывают.
- А в каком пространстве обитаете вы?
- Если не учитывать время, то в восьмимерном и перейти в него мы можем только из подпространства, как минимум третьего, а лучше четвёртого уровня.
- Ясно. Ну а я-то тут причем?
- Портальные переходы, что ты видишь, создают подпространственный канал второго уровня, имеющиеся у тебя структуры портального перехода, создают канал первого уровня. А последняя, предоставленная на исследования структура, создает карман в подпространстве пятого уровня. Для того, чтобы покинуть этот Мир, тебе необходимо воспользоваться именно каналом второго уровня, хотя попасть сюда можно и по каналу первого. Для того чтобы нам покинуть этот Мир нам, нужно воспользоваться имеющийся у тебя структурой, создающей карман в подпространстве пятого уровня. Это наш билет домой. Поэтому мы предлагаем тебе сделку.
- И в чем она состоит?
- Мы обновляем твой модуль ментального управления до третьего уровня, это максимальный уровень для подобных модулей. Мы передаем тебе носитель, со всеми имеющимися в нашем распоряжении гипнограммами, который способен усвоить твой мозг. Мы проводим активацию изучения уже загруженных тебе гипнограмм. И в качестве бонуса, тебе будет заражена гипнограмма, общего пользования, которая позволит тебе управлять имеющимися у тебя структурами в полной мере.
- Доктор, я что-то не понял, так значит те восемнадцать курсов, что мне уже загружены, они еще требуют какой-то активации?
- Да. С имеющейся у тебя версией модуля, активация невозможна. – мне послышались извиняющиеся нотки в голосе Доктора.
- Вообще-то, это обман.
- Нет. Свою часть сделки мы выполнили. Не наша вина, что ты именно так сформулировал ее условия. В качестве жеста, подтверждающего наши честные намерения, я могу тебе сообщить, что в предоставленной тобой на изучение структуре, находится еще восемь отдельных структур. Для их извлечения, необходимо обнулить предыдущие настройки структуры и завязать ее именно на твое менто-информационное поле. Я могу это сделать.
- Ясно. И что требуется от меня?
- Ничего особо сложного, поместить нашу менто-информационную матрицу в структуру и вынести ее за пределы этого Мира.
- В любой другой Мир?
- К сожалению, нет. Тот Мир, из которого ты пришел, нам не подходит. Он «закрытый», из нет выхода и он станет всего лишь чуть более просторной клеткой, чем этот, но при этом будет еще смертельно опасен для нас. Слишком высок в нем уровень насыщенности ментальной энергией. Мы просто можем раствориться в нем.
- Насколько я знаю, часть, а скорее всего большая часть, ваших портальных переходов, ведет именно в тот Мир. Это так?
- Нет, не так. В тот Мир ведут все переходы, кроме одного. И нам нужно, чтобы ты вынес нас именно через него.
- И в чем подвох?
- Ты не сможешь вернуться. Ни сюда. В этот Мир, ни в тот из которого ты сюда пришел.
- И что же особенного в том Мире, куда вам надо попасть?
- Он открытый. Уровень насыщения энергиями в нем даже выше, чем в том, откуда ты пришел, но эта энергия «дикая», она практически не управляемая.
- То есть, как я понимаю, в нем нет того, что мы называем Магией?
- Да. Это Мир технологический. – я непроизвольно посмотрел в сторону так заинтересовавшей меня картины. – Да, ты прав, этот переход ведет именно туда.
- Вы назвали это, «пространственной базой», что это значит?
- Это не планета, это искусственный объект, дрейфующий в открытом космосе.
- Не приемлемо.
- Почему?!
- Судя по тому, что я вижу, этот объект почти полностью разрушен, там нет условий для моего существования и я не смогу его покинуть в приемлемые сроки.
- Мы считаем, что там может находиться транспортное средство, которое обеспечит тебе возможность добраться до подобных тебе.
- Ха, в отличии т вас мне будет мало добраться до места. Мне нужен воздух, приемлемая, а точнее комфортная температура для существования, определённый спектр излучения, гравитация и еще многое и многое друге. Да вода и пища, в конце концов! – Доктор замолчал, хотя я уверен. Что сейчас он очень плотно общается со своими сородичами. Наконец я получил ответ на свои возражения.
- Разумный Серж, мы обсудили твои возражения и приняли их. – голос мне не знаком.
- Кто ты, я тебя раньше не слышал.
- Можешь называть меня Инженер. Имеющиеся у тебя в наличии структуры, в состоянии обеспечить тебе комфортные, для твоего вида, условия существования, в течении шестнадцати кваров, или пятьдесят часов, по твоей системе исчисления времени. Этого времени нам вполне хватит, чтобы полностью восстановить этот пространственный объект, если конечно он не занимает пространство более одной десятой световой миллисекунды. В противном случае, восстановлена будет только его часть.
- Вы сможете, за полсотни часов, полностью восстановить сложнейшее техническое устройство, совершенно не зная, кому оно ранее принадлежало, на каких физических принципах работало и для чего предназначалось?!
- Ни что, во Вселенной не исчезает бесследно, в том числе и информация. Если ты не знаешь, как ее считать с того или иного объекта, это совсем не значит, что и мы этого не знаем. А восстановить, пусть даже, как ты сказал, «сложнейшее техническое устройство», - тут мне послышался некий сарказм. - Считав его менто-информационную матрицу, для нас не представляет особого труда. Хватило-бы энергии. К счастью, в том Мире, энергии более чем достаточно, да еще и подходящего «формата».
Скажу честно, предложение этих «Голосов» мне понравилось и заставило задуматься. Итак, что мы имеем. А имеем мы не мало, не много, а возможность оказаться в высокоразвитой цивилизации, по крайней мере уровня покинутой мной Земли. Это плюс. А какие минусы? Минусов тоже, более чем достаточно. Чем отличается технологически развитое общество, от средневекового, не будем брать во внимание еще и магического. Во-первых, своей организованностью, даже чрезмерной, в большинстве случаев. Это и документы, установленного образца, и платежная система, и развитое законодательство и еще многое и многое друге. В-вторых, образование его граждан, не будем брать верхний предел, но, «среднее образование», от него никуда не денешься. В общем, минусов, по крайней мере в моем случае больше чем достаточно и это еще, если не брать во внимание, что общество и цивилизация, куда я могу попасть, находится на земном уровне, тогда вообще, все очень плохо и этот самый «пространственный объект», может оказаться какой-нибудь давно покинутой и выработавшей свой ресурс орбитальной станцией, единственное транспортное средство на которой, это спускаемый модуль. Во в местном ЦУПе-то удивятся, когда станция сама собой восстановится, да еще и посадочный модуль от нее отстыкуется. Думаю, что в этом случае, меня на планете будет ждать очень жаркая встреча.
В своем же Мире, я могу жить вполне спокойно и обеспечено. Не хватает комфорта? Так кто мне мешает заняться «бытовым прогрессорством»? в этом Мире я уже достаточно уважаемый и обеспеченный человек, у меня тут есть друзья и приятели, родные и близкие. Конечно, барон и его люди меня уже давным-давно похоронили, но ведь можно остаться и в Империи. Хотя… тут тоже не сахар и слишком уж у многих я стал «бельмом в глазу», а зная, что у меня есть склянка с этой их «Кровью Дракона», так я вообще превращаюсь в самую натуральную дичь, сезон охоты на которую уже открыт. В общем, куда не кинь, всюду клин. Вариант один – возвращаться в баронство, поведать историю своих приключений и жить себе тихонечко, переваривая все «неправедно нажитое». Ага, жениться, обрастать салом, за развлечениями, иногда, мотаться в Проклятые Земли, таскать оттуда всякие разные ништяки и так до тех пор, пока очередной монстр не оторвет мне голову. Надо бы кое-что уточнить.
- А вот скажите мне, как вы оцениваете уровень развития цивилизации там, на этом вашем «пространственном объекте»? Ну скажем по десятибалльной шкале, относительно уровня развития Земли.
- Если взять уровень твоего родного Мира за единицу, то примерно семь-восемь баллов.
- А поподробнее?
- Межзвездные космические перелеты, использование гиперпространства, использование энергии звезд. Искусственная гравитация и Искусственный Интеллект. Высокоразвитая медицина и нанотехнологии. – вот блин, все интереснее и интереснее.
- Хорошо. – выдавил я из себя, - Но мне нужно время, чтобы подготовиться. Возможно несколько лет в моем Мире. Это возможно?
- Мы подождем. Сделка заключена?
- Да. Сделка заключена.

lerner
Сообщения: 1282
Зарегистрирован: 24 ноя 2013, 09:54
Поблагодарили: 43 раза

Сообщение lerner »

Хороший преход. Если учесть, что у ГГ часть его артефактов произведена технологическими цивилизациями и в них нет приводов на той частоте энергии, которая обозначается как ментальная или псионическая, а там привычные, сложно организованные материальные объекты - устройства, то как минимум часть из них будут работать и там, где вовсе нет магии, при этом вовсе не факт, что и магические не будут работать.
Ведь можно допустить, что в технологических мирах для магических артефактов не отсутствует, а просто низкое содержание ментальной энергии окружающей среды, но она есть и вопрос зарядки - вопрос времени.

Его собеседники гарантируют восстановление любого космического объекта, даже разрушенного временем или деструктивным воздействием, до исходного состояния при условии что оно не превышает размерами одну десятую часть световой миллисекунды, т.е. не больше 300 километров в диаметре - щедрое, даже более чем щедрое предложение.
Это вам не старый айфон откатить или перепрошить на заводские настройки, тут наверное восстанавливается все в исходное состояние на уровне железа. Представьте себе остов огромной станции, с доками и приписанными кораблями или дрейфущий корпус 3-5 - километрового экспедиционного или боевого корабля, вдруг "откатившихся" в свой начальный вид.

Наверное есть смысл подготовится к переходу, еще раз просеять свой хабар с учетом открывшихся обстоятельств и перспектив.

Если это не разобрали на сырье, значит это большая станция где-то в глубоком космосе, где ее можно обнаружить только случайно и возможно это объект не имеющий отношения к существующей там цивилизации, или это замаскированный объект, внутри какого то космического тела, скажем астероида, тогда он может быть и более или менее близко к звезде, или тоже дрейфовать где-то в глубоком космосе, может быть полностью или частично законсервирован или изначально был резервным объектом, которым ни разу не воспользовались и там искин добросовестно ждет, когда ему кто-то назовет административный пароль, уже многие тысячи лет.
Ложь – удел рабов, свободные люди должны говорить правду. \Мишель де Монтень\
Свободен тот, кто может не лгать. \А.Камю\

trooper
Сообщения: 10
Зарегистрирован: 07 янв 2017, 23:08

Сообщение trooper »

грамматика

составляющей Горда сало
составляющей Города стало

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 729
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1191 раз

Сообщение Rinat-106 »

За грамматику прошу прощения. На ноуте некоторые литеры иногда залипают и не пропечатываются. А ворд как ошибки не видит.

Аватара пользователя
Бармалейкин
Сообщения: 271
Зарегистрирован: 16 июн 2017, 20:05
Поблагодарили: 1 раз

Сообщение Бармалейкин »

у меня самого грамматика страдает,когда пишешь мысль(чтоб не забыть ,быстро))) :shy:
Новую украинскую ракету собрали на заводе кухонных комбайнов.

dobryiviewer
Сообщения: 521
Зарегистрирован: 08 окт 2013, 12:47
Благодарил (а): 550 раз
Поблагодарили: 219 раз

Сообщение dobryiviewer »

Бармалейкин писал(а):у меня самого грамматика страдает,когда пишешь мысль(чтоб не забыть ,быстро)))
Ну так и правильно. Прошу не счесть за указание, но мне кажется, что нужно писать как пишется - с любым количеством ошибок, чтобы не потерять настрой. А потом, когда всё записано, тогда можно отвлечься и вычитать.

trooper
Сообщения: 10
Зарегистрирован: 07 янв 2017, 23:08

Сообщение trooper »

Rinat-106 писал(а):За грамматику прошу прощения. На ноуте некоторые литеры иногда залипают и не пропечатываются. А ворд как ошибки не видит.
да-да. там уже написали что лучше писать пока есть муза.
а это просто указал как ошибку которую ворд точно пропустит.
чтобы потом..... потом ее исправить.

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 729
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1191 раз

Сообщение Rinat-106 »

16 глава.


Боже, какое блаженство! Я стоял посреди цветущей степи и с упоением дышал наполненным ароматами воздухом. Смотрел на небо и наслаждался его бесконечной голубизной с редкими барашками облаков. Подставлял лицо легкому ветерку и никак не мог насладиться этим непередаваемым ощущение. Лучи солнца ласкали мою кожу, а я с содроганием вспоминал свою многомесячную одиссею в Мире серой хмари, его полный неподвижности безвкусный воздух, серую, каменистую почву и вечный туман, сквозь который на поверхность не проникает ни одного лучика света.
Я так и не разобрался, кем же являются существа, запертые в том Мире. Может быть они вселенские преступники, обреченные на вечное заточение, может быть неудачливые путешественники, по воле Рока оказавшиеся там, где им совсем не следовало. Для меня это совсем неважно, по крайней мере, не сейчас и не здесь, тем более, что свою часть сделки они выполнили на все сто процентов, даже, можно сказать, что на сто пятьдесят.
Едва прозвучало мое согласие, как за меня взялись в серьез. Воздух вокруг меня уплотнился, и я понял, что чувствует насекомое, завязнувшее в смоле, тело перестало мне подчиняться, а мое сознание отделилось и наблюдало за всем происходящим со стороны. И хотя в последнее время такое состояние для меня уже стало почти привычным, в этот раз были существенные отличия. Во-первых, в этот раз мое сознание было абсолютно цельным, не было его разделения на рациональную и иррациональную часть. Во-вторых, я знал и понимал, не только что именно происходит с моим телом, но и зачем. А посмотреть тут было на что. Плотно упакованное в какое-то поле, мое тело начало, буквально, растворяться в нем. Как будто кто-то снимает с него слой за слоем, буквально на клеточном, если не на атомарном, уровне, растворяя кожу, мясо, сухожилия и кости. По моим субъективным оценкам, процесс этот длился совсем недолго, может быть час, а может быть и то меньше. И вообще, я только сейчас разобрался, о чем же говорил Голос, когда заострил свое и мое внимание на том, что мой геном почти на четверть не соответствует моему внешнему виду. Сразу бросилось в глаза, что сердце у меня совсем не такое, как должно быть, он как бы состоит из двух частей. Потом пришла очередь скелета, ребра у меня почему-то оказались круглые и их было намного больше чем я думал, да еще и закольцованные. И это не считая мелких несоответствий, на которые мне кто-то любезно указывал в ходе всего процесса «растворения» моего тела. Единственные органы, который остались в своем первоначальном состоянии, это мой мозг, кровеносная и нервная системы. А потом меня начали собирать заново, клетка к клетке, молекула к молекуле. Вот этот действо уже затянулось на несколько часов, зато теперь я точно знал, что никакая, даже самая внимательная и предвзятая экспертиза, не сможет отличить меня от представителя homo sapiens. Доктор обозвал весь этот процесс восстановлением ДНК и исправлением накопившихся ошибок в геноме. А как понял я, так теперь мой организм соответствует понятию «человек» на все сто процентов, ну, плюс-минус в пределах погрешности.
Определенные споры среди Существ, вызвал вопрос с моей менто-энергетической системой, точнее с ее дублированием. В итоге, целесообразность победила и мне были оставлены обе, причем еще и не как обособленные, а соединённые в одну. Что, если верить Доктору, считай в двое повысило мои возможности по оперированию этой самой энергией и дает еще целую кучу всяких разных плюшек.
В общем, все эти исправления и восстановления пошли мне бонусом, хотя, время от времени, у меня возникало ощущение, что я играю роль какой-то подопытной мышки и надо мной проводят опыты. Как оказалось, время, точнее его ощущение, для отделенного от материальной оболочки сознания, бежит намного быстрее чем в реальности. То, что по моим ощущениям заняло несколько часов, в реальности потребовало почти два месяца.
Я совсем было обрадовался, ну, вроде же все. А не тут-то было! Оказывается, это все только подготовка к загрузке мне блока ментального управления третьего уровня и активации загруженных гипнограмм.
В общем еще два месяца из меня «лепили» не пойми что, и не мага, в классическом понимании, и не экстрасенса, а какого-то монстра. Мысли читать я так и не научился, по крайней мере, ни о чем подобном речи не было, а вот очень неплохим интуитом и эмпатом я стал. Заодно, получил представление о всех этих обновлениях и уровнях, неизвестно откуда взявшегося у меня блока ментального управления. Хотя, почему «неизвестно», это-то как раз и известно, от почившего ректора. Тут все оказалось достаточно просто. То, что все привыкли считать просто ментальной магией и ментальной энергией, оказалось совсем даже не однородным. Ментальная энергия и менталистика первого уровня, это «дикая» энергия, та самая, что выделяется всеми живыми существами неосознанно. Второй уровень, это уже более упорядоченная энергия и способы воздействия и использования ее. То самое «биополе», о котором так любят поговорить на старушке Земле. Ну и третий уровень, вершина, так сказать, менталистики, пси-энергия и пси-воздействие. То есть, прямое управление энергиями и воздействие на Реальность. А если проще, то энергия Мысли, та самая магия, о которой пишут в сказках, махнул рукой и Замок вырос, махнул второй и многотысячная армия под землю провалилась. К сожалению, подобные манипуляции мне недоступны и никогда доступны не будут, ну по крайней мере, до тех пор, пока я не перейду на иной «план бытия», а если проще, пока не научусь существовать полностью обособленно от тела и не превращусь в нечто подобное здешним Существам, сменив тело физическое, на тело энергетическое.
Если честно, то, по-моему, многие возможности моего обновлённого тела и усовершенствованной менто-энергетической системы, для меня так навсегда и останутся загадкой. Как и большинство загруженных в мой мозг гипнограмм, слишком уж сильно не соответствует имеющаяся в них информация и ментальные приемы, человеческому телу, его возможностям и уж конечно они совсем не предназначены для нашего, надо заметить, очень медленного мозга, точнее нашего образа мышления, жестко ограниченного рамками окружающей нас действительности.
В принципе, весь мой торг, завязанный на обмен информации по имеющимся у меня артефактам на гипнограммы, был не более чем блефом, призванным отвлечь внимание неизвестных Существ. Мне в первую очередь нужна была именно эта информация, исчерпывающая информация, по всему тому, что я успел нахватать. Хотя, скрывать не стану, билась, билась в голове мыслишка, что я стану обладателем пары-тройки уникальных «заклинаний». И если брать по большому счету, мои ожидания в какой-то мере, оправдались. Десятка полтора ментальных приемов я получил и даже неплохо их усвоил. Вот только боюсь, что в реальной жизненной ситуации они мне практически ничем не помогут, потому как предназначены они для отражения нападения на менто-энергетическую структуру моего сознания, ну и на нападение и разрушение подобной же структуры у моего оппонента. Ожидать чего-то иного от Существ, давным-давно отказавшихся от материального тела и перешедших на энергетический способ существования было-бы наивно. Ну, зато, в «магическом противостоянии», я теперь могу очень неслабо удивить парочку архимагов, если они конечно ограничатся только ментальной магией и не станут использовать «магию стихий», на что надеяться тоже было бы наивно. В общем, мне и далее придется рассчитывать только на себя и свои возможности в купе с возможностями своего вооружения и защиты. А вот тут уже не все так однозначно, если вспомнить, что и мои клинки, и кольчуга оказались продуктом не столько «магического» Мира, сколько высокотехнологичного. Продуктом технологий, неплохо известных Существам рас, созданных на самом стыке двух таких разных технологий и взявшим от обеих самое лучшее.
Доктор сдержал свое слово и относительно моей сумки, «привязав» ее ко мне. Благодаря чему передо мной открылся ряд возможностей по управлению ею. Так теперь никто кроме меня ничего не может туда положить или достать, да и сама сумка теперь может изменяться, вот, например, сейчас она выглядит как небольшой подсумок прямоугольной формы, чуть больше ладони размером и крепится у меня на поясе, а в запасе у нее еще почти десяток трансформаций, от просто холщового мешка, до само современного рюкзака. Да и ее объем заметно увеличился, он и раньше-т был совсем немаленький, а теперь и подавно, такое ощущение, что она вообще стала безразмерной. И еще, теперь мне не надо корячиться и засовывать в нее незасовываемое, достаточно просто четко сформулировать свое желание, поместить в сумку тот или иной предмет, при этом касаясь его и он исчезает, чтобы уже через мгновение появиться в моем «багаже». Та же история и с извлечением из сумки, короткая мысленная команда и в моих руках появляется нужный предмет. Лепота!
А вот с хранящимися, еще до меня, в сумке предметами, вышел небольшой облом. Пять из восьми предметов, анализатор распознать не смог. Единственное что я узнал, так это то, что это какие-то чисто технологические девайсы, без какого-либо следа магии, что ментальной, что какой еще, да еще и упакованные в стазисполе. На предложение Доктора вскрыть поле я ответил отказом, мало-ли что там такое, может быть атомная бомба, в которой уже началась цепная реакция. С оставшимися тремя предметами все было немного проще. Самым ценным, на мой взгляд, был еще один сосуд с «Кровью Дракона», теперь я, до своего возвращения домой, полностью обеспечен той странной энергетической субстанцией. Вторым предметом оказался странного, балахонистого вида комбинезон, из очень прочной серебристой ткани, ее даже мои клинки не берут. Нет, они ее прекрасно режут, но уже через пару секунд балахон восстанавливается. Дополнением к комбинезону, идут самые обычные, на вид кожаные, сапоги, вот только их размер… На грудничка их шили, что-ли? Короче, новые находки оказались совсем неоднозначными. Ну, мне их не на своем горбу тащить, много места они не занимают, так что, пускай лежат, авось для чего-нибудь и сгодятся. Третьим предметом оказалась еще одна «Рука Бога», ну или аварийный набор инструментов, это уже кому как. Правда был он более изящным, чем уже имеющийся у меня. Но, какая в принципе мне разница?
А перед самым переходом, я заключил с Существами еще одну сделку. На этот раз простую. Я оставляю им для изучения несколько своих артефактов, а они предоставляют такое же количество имеющихся у них. В итоге я лишился «болотного» камня, нескольких грамм «Крови Дракона», портального кристалла и небольшого «лечебного» камня, Существ очень сильно заинтересовали бионаниты, из которых он, как оказалось, состоит. Я же стал счастливым обладателем маленькой черной горошинки, которая после помещения в ухо превратилась в какой-то жидкий гель и растеклась в нем. Если верить Доктору, то теперь я смогу понимать, правда не говорить, на любом языке, имеющем хоть какую-то смысловую нагрузку. Короче, односторонний переводчик. Вторым, переданным мне артефактом, стал кристаллический шар, размером с небольшой апельсин. Из описания я понял, что это своего рода, походный анализатор. В моем случае очень нужная и полезная штука, если вспомнить, сколько всего у меня хранится в Замке, да и в «логове Вампирши». Еще два артефакта мне достались, так сказать, «в комплекте». Небольшая коробочка, замыкающаяся на хитрый замок и в ней пара десятков кристаллов, несколько непривычной формы, в виде небольших пластин примерно со спичечный коробок. Каждая пластина вертикально стоит в специальной ячейке, большая часть из которых пустует. Доктор сообщил мне, что эти пластины являются чем-то вроде накопителей информации, правда одноразовые, именно поэтому часть ячеек и пустует, сразу после считывания данных пластина рассыпается в мелкую пыль. Существам удалось разобраться в принципах работы системы самоуничтожения и создать некий артефакт, который генерирует определенное поле, которое препятствует самоуничтожению и позволяет считывать с пластин информацию, без угрозы их уничтожения. Принцип работы этого артефакта оказался довольно прост. В поле его действия помещается два носителя информации, один чистый, а другой с данными. Артефакт активируется и происходит копирование всех данных, при этом изначальный кристалл остается абсолютно целым, а второй приобретает все свойства первого, в том числе и самоуничтожение. Зачем мне нужен этот набор, я так и не понял, но вцепился в него мертвой хваткой.
И вот что я еще заметил, Существа очень любят, прямо-таки обожают работать с кристаллами и всевозможными полями, хотя, наверное, это происходит из их структуры, которая и сама несильно отличается от полевой.
В общем вот так вот и пролетели еще два месяца, в обучении, адаптации к новым возможностям и разговорах с Доктором, к которым, время от времени, присоединялись и остальные, и Капитан, и Штурман, и Инженер, и даже какой-то Воин. От последнего я еще и подарок получил, какую-то гипнограмму, как он выразился: «ему она без надобности, а мне может пригодиться, правда не сейчас и не в этом Мире». Ну да и ладно, «даренному коню в зубы не смотрят».
А перед самым моим переходом, который мне открыли Существа, причем никаких сторонних вливаний энергии им для этого не потребовались, мне тонко намекнули, что, когда я вернусь, меня будет ждать еще не один подарок. Блин, психологи доморощенные! Это они меня так заинтересовывают, что-ли? На этом моя эпопея в Мире энергетических существ и закончилась. Я не скажу, что проведенные здесь месяцы были интересными, но то, что они оказались бесспорно полезными, это факт. А время определиться со своими желаниями у меня есть. Вполне может быть, что я все же и решусь перебраться в Мир космических технологий, по крайней мере, особых препятствия я для этого не вижу. Но сначала… сначала я возьму от этого Мира все что можно, а значит мне прямая дорога в Академию Магии. Надеюсь, что обещание погибшего ректора, его приемник сдержит.
Картина бескрайней степи с грозной крепостью обрела объем, до меня донеслись звуки, от которых я уже отвык, запахи и я шагнул сквозь зыбкую пелену портала. А до меня донеслось чуть слышное:
- Мы будем ждать тебя, Серж. – оглянувшись я прошептал.
- Ждите, я вернусь. – а потом немного подумав, добавил, уже в никуда. – Мне и самому интересно, что из всего этого получится.

* * * * *

Окно магического, а может быть и сугубо технологического, портала с тихим хлопком, закрылось за моей спиной. Я стоял и наслаждался прелестями «живого» Мира, когда увидал, что от виднеющийся вдалеке крепости, в мою сторону несется несколько всадников. Камушек, замещающий в этом Мире и бинокль, и подзорную трубу, помог мне разглядеть участников «торжественной встречи». И скажу прямо, они мне совсем не понравились. Группа «Теней» явно сопровождают какого-то чиновника и мага, причем, судя по одежки, и тот и другой относятся к местной «системе исполнения наказаний». На всякий случай я проверил как ходят мои клинки в ножнах и надел на левую руку один из артефактов «Рука Бога», для себя решив, что в случае чего, постараюсь никого не убивать.
Тонкий, похожий на лазерный, луч прочертил полосу метрах в десяти перед конскими копытами. В том месте, где он соприкоснулся с землей, она вскипела и остывая превратилась в полупрозрачный камень. Намек был более чем понятный и всадники, подняв коней на дыбы встали.
- Человек, именуемый Серж, именем Императора, ты арестован! – пискляво заверещал чиновник. – Сопротивление аресту будет расценено как измена Империи!
- Так я вашей Империи и вашему Императору и не присягал. Так что, о измене не может идти речи. У меня есть свой Император и свой сюзерен. Так что, чернильная ты душонка, иди от сюда, пока я добрый. – один из «теней» спрыгнул с лошади и демонстрируя мне пустые руки спросил:
- Серж, мы можем с тобой поговорить? – странно, этого человека я знаю, но в последний раз я его видел со знаками лейтенанта, а сейчас он рядовой. Похоже, что все вырвавшиеся из мертвого Мира, попали в нешуточный переплет.
- Вы можете подойти, лейтенант. Но сначала объясните своим спутникам, что я не люблю шуток и могу неправильно их понять. – а потом немного подумав, добавил. – Ладно, господин маг, я вижу, что вам не терпится попробовать. У вас есть одна попытка, все последующие я стану расценивать как неспровоцированное нападение черни на дворянина и просто убью вас всех.
Не успел я закончить свою речь, как маг молниеносно меня атаковал. Правда стоит отдать ему должное, сделал он это только один раз, хотя его атака и была сложносоставной. Маг нанес удар и на ментальном уровне, и на физическом. Какая-то волна накрыла мое сознание, но была вполне успешно отражена им, гипнограммы Существ показали полную свою состоятельность, а брошенный в меня, одновременно с волной, файербол, бессильно стек по моей куртке. Не смотря на удивление, маг нашел в себе силы поклониться и спрыгнув с коня отошел за спины своих спутников, как бы демонстрируя, что он, что мог сделал.
Поражённый демонстрацией моих возможностей, чинуша моментально заткнулся, только продолжал метать в меня и на сопровождавших его «теней» испепеляющие взгляды. Тем временем лейтенант подошел ко мне и тихи-тихо заговорил.
- Господин, ни я, ни мои люди, да и никто из тех, кто побывал в том Мире, не забыли того, что вы для нас сделали. К сожалению, Канцлер это не оценил. Так что, зря вы сюда пришли. Я знаю, у вас есть возможность уйти отсюда, поэтому рекомендую вам воспользоваться ею, как это сделали ваши друзья.
- Лейтенант, расскажите, что тут произошло, за время моего отсутствия. Что с моими друзьями и где они.
- К сожалению, я уже не лейтенант. Канцлер решил, что я приложил недостаточно сил и усердия, чтобы возвысить Империю. Поэтому я теперь рядовой и без права повышения в звании. Н это не ваша вина! Что с вашими друзьями, я не знаю. Мне только известно, что никто из них в руки Канцлера не попал. А принимая во внимание, что и эльфы и нагатаны, не так давно, объявили о недоверии Империи и Императору, то скорее всего они добрались до дома. Господин Алкил с племянницей, исчезли чуть раньше, чем за ними пришли из «Тайной Стражи». Что с господином Завром, я не знаю, но слухов о том, что н попался в силки канцлера, пока нет. А вот все выжившие в нашем походе маги Академии арестованы и заключены в личную темницу Канцлера. Скорее всего из-за них весь этот сыр-бор и начался. Очень уж они эмоционально делились сведениями, что госпожа Вайлет оставила вам сосуд с «Кровью Дракона». Тут конечно свою роль сыграли и артефакты, которые вы столь щедро и столь же неблагоразумно снабдили «Кровью». Вы должны понимать, каждый артефакт Древних, это еще одна песчинка на весы межгосударственных отношений. Наша Империя со всех сторон окружена врагами, а тут еще и известие, что наша экспедиция пробудила к жизни сотни, если не тысячи Демонов Смерти. Серж… когда нам ожидать вторжения?
- Вы, лейтенант, об этих урукхаях? Так успокойтесь, никакого вторжения не будет. Некому вторгаться. Они все уничтожены.
- Господин, скажите что это правда и вы не просто успокаиваете меня!
- Это правда, лейтенант, чистая правда. Если бы вы не торопились спасти как можно больше народу, то смогли бы и сами в этом убедиться. Хотя, в этом случае я не уверен, что и вы и они остались бы живы. Ладно, совсем не дело гадать что было бы, если бы… Значит вся эта катавасия из-за «Крови Дракона»?
- Да. Канцлер уже давно вынашивает идею породниться с Императором и делает все возможное, чтобы дочь Императора вышла замуж за его сына. Пока Император ему отказывает, н если у Канцлера появится «Кровь Дракона», то Императору уже ничего не останется как согласиться, в противном случае у нас будет новый Император.
- Значит, если я просто отдам эту «Кровь», то ничего, по большому счету и не изменится?
- Смотря кому отдадите… Если кому-то принадлежащему к стану Канцлера, то… лучше не надо. Если Императору или преданным ему людям, то на одно древнее семейство в Империи станет меньше, зато намного спокойнее и чище.
- А если я отдам ее вам, лейтенант?
- Лучше не надо.
- Почему?
- Ну, во-первых, я хочу жить, а во-вторых, куда я с ней подамся, на многие лиги вокруг все обложено людьми Канцлера.
- А что, вы не можете напрямую уйти во дворец к Императору?
- Как только мы добрались до крепости, люди Канцлера забрали у нас, именем Императора, все артефакты. Так что, я теперь даже связаться ни с кем не могу, а многие из моих товарищей, с кем мы были в том Мире, с радостью пообщались бы с вами и посмотрели, как вы строите этого чинушу и его прихвостней.
Ну вот, жизнь уже начала вносить свои коррективы в мои планы. В любом случае, с мыслью об обучении в Академии Магии придется распрощаться. На несколько секунд я замер, обдумывая пришедшую в голову мысль. А что, сколько ошибок я уже совершил в своей жизни, сколько глупостей и несуразностей. Одной больше, одной меньше, да и общий эмоциональный фон, идущий от бывшего лейтенанта говорит о том, что он абсолютно искренен. Так почему бы не помочь хорошему, ну по крайней мере, не делавшему мне ничего плохого, человеку. В моей руке сам собою материализовался портальный кристалл, у меня таких много, больше десятка и все полны энергией под завязку, а в этом осталось процентов двадцать, надо же мне было с чем-то тренироваться открывать порталы.
- Лейтенант, вы знаете что это такое? Пользоваться умеете?
- Да, господин Серж. Знаю и умею.
- Дорогу к Императору найдешь?
- Найду!
- Ну тогда передай ему вот это от меня и скажи, что мне очень жаль, что властью в Империи пользуются люди, подобные вашему Канцлеру. И еще, пусть присмотрится к своему Наследнику, может быть мне кажется, но, по-моему, он слишком близко сошелся с вашим Канцлером. Как бы чего не вышло. – сосуд с остатками «Крови Дракона» перекочевал из моей сумки в руки к лейтенанту. – Удачи, служба!
- Спасибо, господин! И вам Успеха! – сжав в руке кристалл, лейтенант зажмурился и через мгновение скрылся в окутавшем его поле портального перехода. А еще через секунду тишину поляны разорвал злобный визг чиновника.
- Убить! Убить чужака! Тому, кто принесет мне его голову, лейтенантские знаки сегодня же!
Я со вздохом потянул клинки. Ну что же, потанцуем. На меня смотрели четыре пары солдатских глаз. Не скажу что они сильно отягощены интеллектом, или какой-то мудростью, но вот житейского опыта и опыта десяток схваток им не занимать. Сначала один, улыбнувшись, отсалютовал мне клинком и вложив свою шпагу в ножны вскочил на коня, громко сказав:
- Сегодня плохой день чтобы умирать.
Его примеру последовали и остальные. Ну что же, неожиданно, но вполне понятно. На границе со Степью, никогда придурков не держали и эти четверо не исключение, думать и сопоставлять они умеют, поэтому правильно решили, что часы Канцлера и его приспешников сочтены, куда подался лейтенант и так понятно, а значит умирать здесь и сейчас, не понятно за что, нет никакого смысла. Примеру «теней» последовал и маг, оставив чинушу со мной наедине.
- Ну что, крыса, побеседуем?
Само собой, что «чернильная душа» оказался особой далеко не из приближенных к Канцлеру и на все мои вопросы он ответить не смог, но о судьбе моих друзей знал. Ну с магами из Академии все ясно, они арестованы и поют песни следователям Канцлера, обвиняя во всех смертных грехах почившего ректора, меня и друг дружку, интеллигенция, етыть ее за ногу. Раонель с сестрой почти сразу после возвращения в свой Мир воспользовались своими портальными кристаллами и поспешили удалиться. Ну еще бы, они несли в свое Княжество останки урукхая. Вайлет, кстати, поступила аналогичным образом и задерживаться в Империи не стала, все по той же причине. А вот Алкил с Агнес немного засветились и перешли порталом в Барселайну, прямо к трактиру «женские Слезы». Откуда через двое суток благополучно и исчезли, буквально за минуту до появления «Тайной Стражи» Канцлера. Про Завра эта падаль ничего не знала, н его вроде как ищут, причем ищут с необыкновенным остервенением, но пока найти не могут. Даже посылали пару отрядов в Степь, думая, что он скрывается где-то там. Хотя, по мне, так он где-то поблизости от Агнесс, а то я не помню, какими глазами он на нее смотрел. В общем, с моими друзьями все, вроде как в порядке, так что, особо не задерживаясь, только прикопав останки чиновника, а вы что думали, что он мне все сам рассказал, из любви к искусству, я достал очередной портальный камень и постарался в мельчайших деталях представить «спальню» Вампирши. Окутавшее меня поле перехода однозначно сигнализирует, что у меня все прекрасно получилось. Короткий мысленный посыл и мне в ноздри бьет запах склепа. Все, я на месте.

 * * * * *
Во-во, уже слышу крики, «а на хрена такие сложности, прыгал бы сразу к себе в комнату и нет проблем»! С одной стороны, все правильно, вот только у меня нет никакой гарантии, что именно в этот момент в комнату никто не зайдет, что там все осталось именно так. Как я помню, смею напомнить, что отсутствовал я не один месяц, по моим скромным подсчетам почти восемь месяцев меня не было дома. Вы уверены, что там ничего не изменилось? В общем подземелье это был мой единственный, абсолютно надежный, ориентир вблизи Замка, и я им воспользовался. Были конечно же для этого выбора и другие причины, скажем так, меркантильные. Очень уж много тут осталось всякого добра, да и потом я немало сюда натаскал, в основном из того, что не хотел светить в Замке. Так что, выбор мой вполне оправдан. Ну и третье, есть у меня мыслишка, встретиться с «Лесной Девой», да поспрашивать ее «с пристрастием», по поводу близлежащих развалин. Уж она-то точно должна знать что, где и как. Пора уже создавать себе задел на будущее и не в этом Мире, а в Мире высоких технологий. Тут я думаю вполне подойдут антикварные и раритетные предметы, ну а если они будут еще и магические, то вообще хорошо. Тем более, что «грабить» барона я не собираюсь, ему денег много понадобится, это ведь я затеял «программу массового переселения» в баронство.
В принципе, задерживаться надолго в подземелье я совсем не собирался. Все наиболее ценное, на мой взгляд, уже давно переселилось в Замок, где я соорудил пару схронов. Хотя в основном это было оружие, доспехи, собранные мню в «Зале Костей» камни-артефакты и наиболее красивые безделушки-украшения. Теперь же, имея на руках книгу-определитель из Академии и анализатор от Существ, я планировал быстренько пробежаться по всему оставшемуся и провести, так сказать, предварительную оценку имущества, коего в пещерах осталось еще более чем предостаточно. И основным сокровищем были сосуды с энергонесущей субстанцией, более известной как «Кровь Дракона». А ведь помнится, что и я очень уверенно опознал в этом тёмно-красном веществе именно кровь. М-да. Ладно, предаваться воспоминаниям сейчас не время. Начать я решил с самого дальнего помещения, с тог, где я побывал всего один раз, а именно с «кабинета» в конце винтовой лестницы.
Длительный подъем и опять все те же ящики, сундуки, шкафы и полки. Но я-то уже совсем не тот неопытный мальчик, что забрел сюда в первый раз, кое-чему уже научился, да и пара помощников у меня теперь есть. Ну это я так «поэтически» о мобильном анализаторе, полученном от Существ и Книге, подарке ректора.
Через час я уже знал, что пещера Али-Бабы, по сравнению с «будуаром» Вампирши, это как милостыня нищему на паперти. Нет, тут не было огромных бриллиантов, и золотых самородков с конскую голову, тут были собраны настоящие раритеты. Я не нашел ни одного предмета не являющегося или магическим, или продуктов высоких технологий. Даже ящики и сундуки, и те, по заключению анализатора, оказались стазисконтейнерами, правда с давно пустыми энергонакопителями, батарейки, короче, сели. Одно плохо, все это богатство оказалось сваленным как попало, видать, то ли сама Вампирша, то ли ее верноподданные стаскивали сюда все, что им удалось найти и все, что их заинтересовал. И если магические артефакты еще более-менее были разобраны, то технологические девайсы пребывают в самом жалком состоянии. Но я уже внутренне готов к переселению именно в технологический Мир, так что, бросать даже этот хлам я совсем не собираюсь, тем более, что есть у меня надежда уболтать Существ все это восстановить.
Вот так вот, планомерно перемещаясь из одного помещения в другое, я словно пылесос освобождал их от всего имеющего хоть маломальскую ценность. Как там в сказках? «Быстро слово сказывается, да не быстро дело делается». Вот и у меня так же и это я еще не занимался анализом всего собранного, проводил только предварительную идентификацию, иначе я бы тут завис не на один месяц. Под конец я вообще уже психанул и помещал в свою сумку ящики и сундуки даже не раскрывая их и не разбираясь в их содержимом, резонно посчитав, что времени и помощников для этого у меня и в замке будет предостаточно.
На пятый день весь подземный комплекс сиял, если и не стерильной чистотой, то очень близкой к нему, а я встал перед очередной дилеммой. Каменная плита, по всей видимости перекрывающая какой-то проход, та самая, которую я обнаружил в то время, когда изображал из себя носильщика. Попробовать ее вскрыть, или ну ее на хрен? Если вскрою, то что может меня там ожидать? Очередная потайная «кладовочка»? А может вампирский Алтарь, подземный проход? Да что гадать! Надо вскрывать, вот только не сейчас. Сейчас меня ждет барон и Замок, отдых и горячая ванна, свежий горный воздух и яркое солнце.
Убедившись, что рычаг открывающий выход стоит в нужном положении, поглядев на предстоящий мне путь на верх, я со стоном начал длительный подъем.
Что за черт! Чем ближе я к выходу, тем все отчетливей становится запах гари и тянет им из «погребальной камеры». Вот только гореть там абсолютно нечему, я уже давно освободил ее от всего, даже принесённый ветром мусор и тот убрал. Погасив магический светильник, я начал буквально красться на последних метрах лестницы, останавливаясь и замирая через каждые три-четыре ступеньки, превращаясь в слух. Но нет, никаких звуков до меня не доносится, в «камере» стоит мертвая тишина. Последний десяток ступеней я преодолевал, наверное, минут десять, буквально на каждой надолго замирая и прислушиваясь. Один раз мне показалось, что сверху раздался какой-то приглушенный стон, но сколько я не прислушивался, он так и не повторился. Ладно, делать нечего, так можно до бесконечности сидеть на ступеньках и уже через час, я не только стон услышу, но и как кто-то начнет декламировать стихи. Надо вылезать.
Пробкой я вылетел из люка, сразу же уходя в сторону от возможной стрелы или арбалетного болта. Пронесло. Ну почти. Совершая свой кульбит, я пребольно ударился коленом об какой-то предмет, которого просто физически не могло тут быть. Прижавшись спиной к скале, я опять прислушался. Жаль, конечно, что судя по всему на улице сейчас ночь, иначе какие-нибудь лучики света в пещеру все же пробились бы. А так, темень - хоть глаз выколи.
Рискнуть, не рискнуть? Вот в чем вопрос! Нет, все же рискнуть. Достав из сумки магический светильник, я мысленно произнес: «Да будет Свет»!
Проморгавшись, я наконец-то смог смотреться. Приплыли! Я отчетливо помню, что в свое время оставил это помещение абсолютно пустым. Сейчас же, тут помимо какого-то металлического ящика, с метр высотой и пары небольших сундучков, присутствует целая груда древних, кое-где побитых ржавчиной, доспехов. На грубой подставке расположились мечи, булавы и топоры, самого устрашающего вида. А из-за нее просматривается какая-то конструкция. Судя по инструктациям и облезлой позолоте, когда-то красивая и изящная вещичка. Я вижу только один угол этого сооружения, грязный, со следами варварского излома и перевязанный какими-то лианами.
Медленно и печально, прижимаясь спиной к стене, я начал обходить стойку с оружием. Постепенно странная конструкция открывалась все больше и больше, пока я не остановился и не выматерился. На каменном полу лежит прямоугольная конструкция из резных столбов, сантиметров десяти в диаметре. Когда-то эти столбы были самым настоящим произведением искусства, покрытые тонкой резьбой, инструктированы драгоценными камнями и покрыты позолотой. Потом их безжалостно сломали и с помощью лиан связали в такой вот прямоугольник, к которому привязали… девушку, полностью лишив ее свободы движения. Во рту у незнакомки торчит толстая палка, грубо привязанная к голове и не дающая жертве издать даже звука. Судя по пышному платью и обилию драгоценностей, девушка совсем даже не простая селянка. Сейчас волосы, когда-то уложенные в высокую и замысловатую прическу, растрепаны и грязны. Похоже, что несчастная попала сюда прямо с какого-то бала. Жаль девчонку, совсем еще молодая и очень красивая. Вот так вот, окончить свои дни в полной темноте, привязанной, неспособной не то что пошевелиться, но и даже крикнуть. Н-да, такого конца и врагу не пожелаешь. И все же, откуда она тут взялась? Кто ее сюда приволок? Неужели в Проклятых Землях завелись «работники ножа и топора»? Не-а, даже не смешно, потому как просто глупо.
Осмотрев помещение, я скрупулёзно вычистил его от всех неожиданных подарков. Кто бы все это сюда не принес, оставлять я ничего не собирался. Осталось самое неприятное, тело девушки, оставлять его тут я не планирую, но и нести труп через Пущу, я тоже не собираюсь. Столбы я тоже заберу, если их отмыть, то глядишь, куда-нибудь и пригодятся, а тело придется похоронить. Только сниму драгоценности, нет, наживаться на несчастной я не собираюсь, просто в эти времена каждая драгоценность — это единичный экземпляр, а значит вполне можно найти родственников несчастной, сообщить им о смерти их девочки и передать ценности. Если захотят, я даже провожу их к могилке, а там пускай сами решают. С этой мыслью я начал перерезать впившиеся в нежное тело лианы.
Дага легко перехватила гибкий стебель. Судя по тому, что стебель еще не успел засохнуть, его срезали максимум пару дней назад. Я уже совсем было собрался перерезать и вторую лиану, удерживающую руку девушки, когда она внезапно открыла глаза. От неожиданности я даже отшатнулся. Почувствовав некоторую свободу, девушка забилась, пытаясь освободиться, да так, что мне пришлось срочно придавливать ее к ее импровизированному кресту. Иначе она себе просто все кости переломает.
Я прижимал нежное тело к грубым бревнам, а сам как заведенный приговаривал:
- Успокойся, успокойся, сейчас я тебя освобожу, не надо так сильно дергаться, будет только хуже.
Не знаю, сколько прошло времени, но девушка меня услышала и перестала вырываться, а может быть у нее уже просто не осталось на это никаких сил. Да и ее взгляд приобрел более-менее осмысленное выражение, хотя все еще и остается каким-то испуганным.
Убедившись, что девушка вполне вменяема, я начал быстро срезать удерживающие ее путы. Повозиться пришлось с кляпом, лиану затягивал какой-то садист и она глубоко впилась в кожу головы, да еще и особой гладкостью это растение не отличается, весь ее стебель усеян множеством, хоть и небольших, но достаточно острых шипов. Но и с этой задачей я успешно справился. Потом пришел черед стройных ножек, вот этот процесс мне уже доставил истинное удовольствие, а лицо девушки покрылось пунцовой краской, когда я, как бы случайно, несколько раз коснулся ее изящных пальчиков. Не пойму, от чего тут приходить в смущение, если ее платье, в данный момент больше выставляет на всеобщее обозрение, нежели скрывает. Ох уж эти женщины!
Через некоторое время девушка немного оправилась и жалобно спросила.
- У вас нет немного воды?
- К сожалению, воды у меня нет, зато есть кое-что получше. – я вытащил из сумки фляжку, в которой еще плескалось немного вина. – Вот, выпейте, вино неплохое, да и вам будет полезно.
Оторвавшись от уже пустой фляги, девушка поинтересовалась:
- Кто вы? Где я?
- Можете называть меня Серж. А находимся мы с вами в Проклятых Землях. До ближайшего поселения около десяти лиг.
- Проклятые Земли?! – с ужасом повторила девушка. – Серж, а ты не мог бы проводить меня до Замка Сангре? Там находится мой отец, он щедро тебя вознаградит!
- До Замка Сангре? – я невольно улыбнулся, - И в Замке твой отец? А что он там делает? И кто он?
- Я не могу ответить на твой вопрос. Это не моя тайна.
- Даже «тайна»! Я неплохо знаю обитателей это Замка, знаком с бароном, но тебя я что-то не припомню. Да и ни у кого из его обитателей нет и не было дочерей за его пределами.
- Барон? Ты, наверное, давно там не был. Многое изменилось.
- Замок поменял владельца? – жестко спросил я.
- Нет, но вот уже полгода, как баронство де Сангре перестало таковым быть. Доведи меня до Замка, и ты все узнаешь.
- Хорошо, ты меня заинтриговала. Вот только придется тебя немного подлечить. В таком состоянии ты пройти весь путь не сможешь. – я достал свой «лечебный» камень. – Как пользоваться знаешь?
- Да.
- Ну вот и хорошо. Ты пока приводи себя в порядок, а я выйду наружу, осмотрюсь. – уже на улице я сообразил, что так и не спросил у девушки ее имя и не выяснил, как она тут оказалась. Ничего, времени у нас впереди много, успею узнать.
Сделав пару кругов по окрестностям, я немного успокоился. Опасных животных или существ я не заметил, а те, что попались на глаза опасность представляют только если попробовать ими перекусить – змеи да ядовитые насекомые, хотя и тут можно извратиться. В общем, в округе тишь и благодать. Дабы не смущать девушку, я не стал пробираться назад, а устроился на подходящем камне. Посчитает себя готовой, сама выйдет.
- А где твой конь? – вот черт, похоже, что я слегка задремал, на солнышке-то, и не заметил как девушка вышла.
- По Проклятым Землям только идиот будет путешествовать верхом. Ножками, ножками. Ну что, готова? Ага, вижу что готова. К сожалению, еды у меня нет, поэтому придется потерпеть до Замка. Ну, вперед?
- Десять лиг?! Пешком?!
- Почему десять?
- Ну так ты сам сказал, что до Замка десять лиг.
- Я сказал до ближайшего поселения, десять лиг. И это по прямой. Но мы ведь не какие-нибудь там вороны, чтобы по прямой ходить, так что эту цифру можно смело увеличивать вдвое. – ладно-ладно, признаю, решил девочку маленько потроллить, очень уж она хорошенькая, когда возмущается. Я смотрел на полное негодования лицо девушки, а про себя думал, нет, вы только посмотрите и пары часов не прошло как лежала связанная, беспомощная и дожидалась смерти, а уже возмущается, что нет коней, что придется идти пешком, того и гляди потребует чтобы я шел позади нее, а то видите-ли «воняет». Видать и девица что-т такое уловила в моих глазах, раз резко замолчала, тяжел вздохнула и молча показала на свои ноги.
- Я не дойду. – а вот этого я не учел, босиком, да еще и явно никогда не ходившая ни почему кроме ковров и паркета, девушка уже через десяток шагов разобьет себе ноги и мне придется ее тащить на себе. И что же делать? На такую миниатюрную ножку хоть сколько портянок наматывай, все равно, даже самые маленькие сапоги, что у меня есть будут безбожно велики. И тут я вспомнил о той паре странных маломерок, что лежали в моей сумке. А что, пожалуй, подойдут, если не маленькие будут.
- На вот, примерь. – сказал я девушке, протягивая ей сапожки, хотя и так вижу, что они ей будут малы и сильно. Да и она посмотрела на «обновку» с заметный скептицизмом, мол «ножка у меня конечно маленькая, но ведь не настолько». Хотя все же взяла и начала натягивать. А через секунду мы оба стояли с раскрытыми ртами и смотрели на то, что оказалось на женских ножках. Плотно облегающие, серебристые сапоги, чуть ниже колена, казалось были сшиты точно по ноге девушки.
- Это магия, да?
- Ну да, магическая обувь. Что может быть проще! Теперь готова? Пойдем.
- Сколько ты хочешь за эти сапоги? – минут через десять догнал меня вопрос.
- Не продается.
- Золотом по весу?
- Я же, по-моему, уже сказал, не продается. – ага, сапоги ей продай, а камушек-то так и не вернула, воровка-малолетняя, злясь на самого себя подумал я.
Почему я злился, так ведь кто мне мешал в свое время подобрать какое-нибудь уединенное место и хорошенько его запомнить. Ну да, «знал бы прикуп – жил бы в Сочи».
До темноты мы прошли примерно треть отделяющего нас от Замка расстояния, пришло время задуматься и о ночлеге. Был бы я один, то пусть уже и в потемках, но до Замка я бы добрался, а так… Пришлось искать подходящее место, ага, в Проклятых Землях и подходящее место. В итоге нашел вывороченный из земли, какой-то силой, огромный пень, вот под его корнями мы и расположились. Ну как «мы» девушка, завернувшись в мой плащ, моментально уснула, а я до самого рассвета просидел рядом. К счастью, никто нас не побеспокоил, так что, с первыми лучами солнца, «позавтракав» водичкой из фляги, мы двинулись в путь.
Теперь мы передвигались заметно быстрее чем вчера, девушка за ночь отдохнула, набралась сил, да и, похоже, уже втянулась, хотя у нее сегодня должны дико болеть ноги, ан нет, идет чуть-ли не в припрыжку, даже улыбается, правда не мне, а каким-то своим мыслям. После полудня я уже начал узнавать знакомые места и наконец-т понял, почему наша сегодняшняя дорога настолько проста. Все дело в том, что идем мы по едва заметной тропинке, которая буквально появляется под нашими ногами и исчезает за нашими спинами. Спасибо тебе, Лесная Дева. Значит не забыла «блудного попугая».
На самом краю Пущи, я немного притормозил свою спутницу. Не стоит вот так вот просто вываливаться на открытое пространство, сначала надо немного смотреться-оглядеться. И как оказалось сделал я это совсем не зря. Буквально в десятке шагов от нас, неспешна проехали трое всадников, в цветах незабвенного клана Брэган де Эрт. Проехали спокойно, неспешно, как будто у себя дома и вот это плохо, очень плохо.
Увидав всадников, девушка дернулась было к ним, даже рот открыла чтобы закричать, н я оказался чуть быстрее. Сбил ее с ног и навалившись всем телом зажал ей рот рукой, в которую тут же вонзились крепкие зубы.
- Молчи, дура. – прошипел я. – Это наемники, убийцы клана Брэган де Эрт! И плюс ко всему, похоже, что патруль. Слишком уж спокойно ни тут себя чувствуют. Значит Замок Сангре в осаде и помощи ему ждать неоткуда.
Когда всадники скрылись вдалеке, я отпустил девушку.
- Да как ты посмел! Смерд! Раб! Это люди моего отца! Они меня ищут! – и куда девалось все очарование молодой девушки? Теперь передо мной стоял враг, пусть и абсолютно неопасный, но враг.
- «Люди твоего отца», говоришь? Это хорошо. А твой папочка тебя очень любит?
- Да!
- Интересно, если ему прислать твой пальчик с запиской, что если он не уберется с земель де Сангре, то получит в подарок твою голову, что он сделает?
- Ты не посмеешь! Тронешь меня и помимо Клана, ты станешь кровным врагом всего Рода де Сангре!
- А барон-то тут каким боком? Он мне только спасибо скажет!
- Мой отец и весь Клан присягнули ГЕРЦОГУ де Сангре! Он принял нашу вассальную присягу и поклялся, что наши враги – его враги!
- Какой еще Герцог, куда делся барон Харви де Сангре!? Что ваши подонки с ним сделали!? Я вырежу весь ваш Клан, вы у меня будете жрать собственные кишки! – я вышел из себя, а вот девушка, совсем наоборот, вдруг совершенно успокоилась.
- Серж, а сколько ты не был в баронстве и в Империи?
- Чуть больше восьми месяцев.
- Значит ты покинул Империю сразу после турнира в Арне?
- Да, можно и так сказать.
- Полгода назад в Империи произошел мятеж Закатных Баронов. К ним присоединились еще несколько дворян на Севере и в центре Империи. Императорские войска были разбиты. Столица пала, а самого Императора и всю его семью убили. Империи больше нет. Вашего Герцогства, больше нет. Мятежники просчитались, они подняли плебс, думали с его помощью победить, н не смогли удержать их в руках. За эти полгода был убито и казнено девять из десяти дворян. На территории Империи царит полная анархия. За два месяца до мятежа, у барона де Сангре пропал единственный сын. Он нанял наш Клан для его поисков. Люди моего отца перевернули все окрестности Арны, прошлись частой гребенкой по всему Герцогству, но так его и не нашли. Барон платил очень щедро, но, когда начались беспорядки, работать стал невозможно, мятежники начали настоящую охоту за нашими людьми. Тогда отец, договорился с, тогда еще бароном де Сангре и отправил меня к нему. Меня сопровождало двадцать лучших телохранителей Клана. Мы уже видели стены и башни Замка, когда на нас напали. Нет-нет, это были не люди, точнее не совсем люди. Отвратительные, мерзкие создания с серой кожей, невысокие, но выше гномов. С огромными белесыми глазами и мелкими острыми зубами. Они буквально захлестнули наш лагерь. Они рвали моих телохранителей на части голыми руками, грызли их зубами, вырывая куски мяса вместе с клочками кольчуг. Их были сотни и все мои люди погибли, а меня эти создания схватили, связали и утащили куда-то в Проклятые Земли, предварительно напоив какой-то гадостью. Я все видела, все слышала, но не могла пошевелить и пальцем. А потом я потеряла сознание и не знаю сколько времени я провела в забытье. Очнулась я только тогда, когда ты меня нашел. Всю дорогу к замку барона мы с отцом переговаривались с помощью магического артефакта, н сказал мне, что в Замке Сангре мне ничто не грозит, что там я буду в безопасности, а он соберет всех оставшихся людей и они тоже переселятся на земли барона. За три дня до нападения, отец сообщил мне, что все близь лежащие к баронству горда и поселения попросили его защите и покровительстве. Сестра герцога де Арн, единственная выжившая из всего Рода, сама пришла к барону и положила к его ногам герцогскую корону и Большую Печать, тем самым признав его законным сюзереном всего герцогства. Барон принял корну и назвал Виалету де Арн своей женой. Так что, если ты не хочешь испортить отношения с ГЕРЦОГОМ Харви де Сангре, то тебе лучше оказать подобающее моему положению уважение и немедленно извинившись проводить меня в Замок. А я там, замолвлю за тебя словечко, может быть и «забуду» о твоей наглости и невоспитанности. А потом, для тебя, будет лучше, если ты быстро-быстро уберешься из Замка.
- Поешь ты конечно складно. Ладно, ты уж меня извини «принцесса», н для начала я тебя свяжу и ротик твой говорливый заткну. Потом я пообщаюсь с людьми из вашего Клана. Ну а после уже решу, что мне делать. Ты как, сопротивляться будешь?
- Связывать обязательно?
- А какой смысл в кляпе, если руки и ноги свободны?
- А если я дам слово, что буду молчать и не попытаюсь сбежать?
- А почему я должен тебе верить?
- Так ты же сам сказал, я как-никак «принцесса Клана».
- Хорошо, «принцесса», уговорила. Но запомни, пока, я никого убивать не собираюсь, н если ты не сдержишь своего слова, то первыми умрут люди твоего отца, потом ты, а потом я достану и твоего папашу. Я потрачу всю жизнь, но вырежу весь ваш Клан до последнего.
- Я согласна.
- Ну вот и хорошо. Сядь вот тут, с тропинки тебя видно не будет. А я расположусь в паре шагов от тебя. Так и тебе и мне будет спокойнее. Все пора, очередной патруль вашего Клана уже появился.
Усевшись на поваленное дерево, я стал поджидать очередную тройку людей Клана. Которые, в принципе, долго себя ждать не заставили и появились уже через несколько минут.
Ну что же, Великая Пуща научила клановых бойцов себя уважать, это было видно по тому, как они отреагировали на мое присутствие. Один сразу же схватился за арбалет, а я разглядел, что болт в него заряжен совсем даже не простой. Еще двое моментально соскочили с коней и беря меня в клещи, начали приближаться. Я приветливо помахал им рукой.
- Господа, я не замышляю ничего плохого, но все же посоветовал бы вам спрятать оружие. Так получилось, что достаточно долгое время был оторван от общества и не знаю последних новостей. Не поделитесь? Что происходит в Империи и почему бойцы Клана Брэган де Эрт спокойно разгуливают по земле барона де Сангре.
Само собой, что оружие никто не убрал, но и приближаться перестали. Только дин из троих спрятал шпагу и подошел еще на пяток шагов.
- Ты кто такой, парень?
- Да так, прохожий, на вас непохожий. Так что, поделитесь новостями?
- Ты один?
- Нет конечно!
- Я так понимаю, что мы на прицеле у лучников?
- Ну зачем же такие крайности. Никаких лучников.
- Ага, ясно, арбалетчики. – чуть слышно сказал мужик. – Ну и что ты хочешь у нас узнать?
- Так я ведь уже спросил.
- Так ты что, не шутил? Где тебя носило, парень?!
- Ой, далеко, папаша, ой как далеко!
- А сам-то ты откуда?
- Так местные мы, из баронства, так сказать. Вот, вернулись значица, а тут Клан гуляет, как у себя дома. Вот и стали мы думу думать, да не простую, что же нам с вами делать-то. Н для начала решили все выяснить, расспросить, так сказать.
- А так вы искатели. Видать нашли что-то интересное, раз так долго в Проклятых Землях пробыли. Жены да мамки ваши, видать уже и не чают вас живыми увидать, будет сегодня в Замке праздник. Ну ладно, парень, слушай, да своим перескажи. Барон ваш, теперь герцогом стал, а мы его вассалы, честь по чести присягу принесли. Все, а не только наш Глава. Так что, нет теперь Клана Брэган де Эрт, есть Пограничная Стража Герцогства де Сангре. И есть граф де Эрт, верный вассал герцога. А в Империи дела творятся страшные… - в общем рассказ воина почти ничем не отличался от рассказа девушки, если конечно не учитывать личное отношение ко всему происходящему. – Вот такие вот дела, парень. Еще что спросить хочешь? А то нам надо по маршруту идти, легат наш, дюже строг.
- Есть еще пара вопросов. Слышал я, что у вашего Главы дочь есть, красоты неописуемой, как бы на нее хоть одним глазком глянуть, а?
- а вот на этих моих словах боец посмурнел и как-то весь осунулся.
- Нет больше принцессы Брэган де Эрт. Пропала. Напали на ее караван монстры из Проклятых Земель, охрану перебили, да сожрали. От девушки и следов не осталось. Так что, опоздал ты парень, опоздал и все мы опоздали. Ну, на этом все? Проверять мы вас не станем, в Замке есть кому это сделать. В поселения у стен Замка не суйтесь. На них уже несколько нападений было, они теперь злые да нервные. Там беженцы из Империи обосновались, герцог всех привечает, всем дело находит и даже денежку малую на первое время дает. Ну до свидания, парень, будешь в Замке свидимся, расскажешь, как там в Проклятых Землях.
- Подожди, воин, как легата-то твоего звать?
- Легат наш из благородных, вот только имени его, кроме графа никто не знает, а мы привыкли называть его Анри.
- Ясно. Еще вопрос, ты принцессу вашу хоть раз в глаза видел?
- Смеешься, парень? Кто я, а кто она.
- Жаль. – и повернувшись к кустам, я громко позвал. – Выходи, пойдем в Замок. Воин, эта девушка утверждает, что она дочь вашего Главы и принцесса Клана. Вы нас как проводите, или нам на своих двоих до Замка ковылять?
Ну тут дело ясное, ковылять пришлось только мне, девицу сразу усадили на коня, а после тог, как она продемонстрировала небольшой медальон, арбалетчик сорвался в галоп и понёсся к Замку. Видать, радостную весть своему Главе повез.
Мы с моим собеседником шли пешком, он вел в поводу коня, на котором восседала девушка и с его лица не сходила счастливая улыбка. По дороге он рассказывал мне о ее поисках и постоянно повторял:
- Ну парень, считай, теперь у тебя весь Клан в должниках. А ведь ловко ты нас провел, ну кто мог подумать, что, почитай, пацан, в одиночку трем клановым бойцам дорогу заступит. Х и хитер, ты братец. Если надумаешь, я нашему легату за тебя словечко замолвлю, он тебя без испытания к нам в отряд зачислит. Жалованье хорошее, служба тоже, не очень тяжелая. Приходится конечно и шпагой помахать, но это время такое, да и нечисть всякая из Проклятых Земель прет. А так, ничего и жить, и служить можно.
В воротах Замка нас встречала целая толпа. Ну не нас конечно, а девчонку, так что, я сумел незаметно отстать, подошел к одному из клановых, в обязанности которого, как я понял, входило проверять всех прибывших. Прошел у него проверку, опять меня ткнули наконечником стрелы из «железа мертвых» и тишком, тишком начал продвигаться к Донжону, когда на крыльце появился барон, собственной персоной, в сопровождении миловидной, но гордой и холодной, на вид, женщины, моего старого знакомца, легата Анри и высокого, мощного мужчины, лет пятидесяти, как я понял, тот самый Глава Клана Брэган де Эрт, граф де Эрт и по совместительству отец моей попутчицы.
Портить праздник большому количеству людей, которые наконец-то дождались свою принцессу, я не стал. Устрою сюрприз за ужином. Поэтому тихонько, бочком-бочком, скрывая свою физиономию, проскочил к входу для прислуги и не встретив никого из знакомых проскользнул в свою комнату. Правда я еще успел заметить, как девушка что-то очень эмоционально рассказывает своему отцу, который то слушает ее, то начинает обнимать и целовать. А потом они оба начали кого-то высматривать в толпе. На все это действо с улыбкой наблюдал барон и, как я понимаю, его новая жена. Вот только у барона улыбка была какая-то вымученная.
К себе я пробрался почти без приключений, если не считать лицо оторопевшей женщины из прислуги, которая мельком меня увидала, но я успел быстренько скрыться. Во время небывалого оживления в Замке и вокруг него это оказалось совсем не сложно. В моих комнатах царит полный порядок. Все осталось так, как я и оставил. Даже учебная шпага, валяется на кровати, как я ее и бросил после последней, перед отъездом, тренировки. Нигде нет ни пыли, ни грязи, лепота.
Да, в комнатах грязи нет, а вот я чистотой не блещу, да и пожевать чего-нибудь было бы совсем не лишним. Этот момент я как-то не учел. Блин, столько трудов и все напрасно, придется спускаться вниз. Вот ведь незадача, в собственном Замке а прячусь как вор. Ладно, деваться некуда, раз уж решил устроить сюрприз за ужином, значит так и будет. Прихватив из сундука чистую одежду, я, опять скрываясь, вышел во двор. Тут столпотворение уже окончилось и на меня никто не обратил внимания. Ну подумаешь, ходит тут какой-то искатель и ходит, их в последнее время в Замке много стало. Почти не скрываясь, я прошел на задний двор, там всегда стоит пара бочек с водой, стражникам после дежурства на стенах да башнях, освежиться, вот одну из них я и занял, быстро смыв с себя грязь и пот, переоделся в чистое и прошмыгнул обратно к себе, по пути заглянув на кухню в казарме, где повар, из клановых, без вопросов насыпал мне полную тарелку каши с мясом и налил кружку слабенького винца. А жизнь-то налаживается.
Часа три я наблюдал, как прислуга мечется по Замку, как выкатывают во двор из винного подвала бочки, как расставляют столы во дворе. В общем наблюдал приготовления к грандиозному пиру. Из своих комнат я вышел только после того, как прозвучал обеденный колокол, это значит, что все уже собрались и готовы пировать. Ну, значит пора и мне, а то без меня все съедят и все выпьют.
Я спустился по узкой винтовой лестнице прямо в пиршественный зал, обойдя стражу на входе и скромно пристроился за столом с клановыми бойцами, приглашенными на ужин с баро…, прошу прощения, с герцогом. В это время принцесса как раз рассказывала о своих злоключениях. Все слушали ее раскрыв рот и забывая дышать. И вот, когда девушка в своем рассказе дошла до моего описания, его взгляд, совершенно случайно, уперся в меня.
- Да вот же он, этот искатель!
А я в это время как раз обгладывал куриную ножку, так ею я всем и помахал, в знак приветствия. Пара сотен глаз скрестилась на моей скромной персоне. Лицо, смотрящего на меня, уже, герцога начало постепенно вытягиваться.
- Сергар?! Сынок! – ну вот, поесть спокойно не дадут. Сшибая столы и лавки, герцог устремился ко мне.
- Да, отец, это я. Решил вот не мешать счастливой встрече любящего отца и дочери. – заканчивал говорить, я уже в медвежьих объятиях отца. А ведь приятно, черт возьми!
Герцог потащил меня за свой стол, где для меня уже освобождали мест. Проходя мимо девушки, я ей шепнул:
- Сапоги верни. – и улыбнулся.

dobryiviewer
Сообщения: 521
Зарегистрирован: 08 окт 2013, 12:47
Благодарил (а): 550 раз
Поблагодарили: 219 раз

Сообщение dobryiviewer »

отлично!
Только есть немного мелких ачипяток, например, отдельно стоящие буквы. Это мелочь, потому не буду портит настроение копированием. По сути всё хорошо.

Ответить

Вернуться в «Там на неведомых дорожках»

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и 1 гость