Барон Серж де Сангре - 2

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 732
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1268 раз

Сообщение Rinat-106 »

17 глава.

- Что там, Шрам?
- Спит. Ты представляешь, просто спит! Наворотил дел, создал кучу проблем и нам, и себе, а теперь просто спит!
- Он чужак, Шрам. Он не понимает… Да и молодой он еще, плюс дворянин…
- Молодой? Ты видел, что он с мечом вытворяет, я такого нигде и никогда не видел! Сказал бы мне кто-нибудь, что хуман, даже не маг, в одиночку завалит крылана, я бы только посмеялся! И меч у него странный…
- Только меч? Шрам, да он вообще «странный» и везучий до невозможности. Ты посмотри, как быстро он нам Долг Жизни отдал, а еще на нас же и Долг Крови навесил. Одно слово чужак. Ладно, как там Круус-то?
- А что ему сделается, то и дело пялится на свое брюхо и лыбится как блаженный. А я ведь его уже оплакал и закапывать приготовился… кто же знал, что все так получится. Что делать-то будем?
- Что-что, назад пойдем. Что там этот Серж говорил, день-два и он будет свободно на нашем языке говорить? Ну, вот завтра еще здесь перекантуемся, а послезавтра, с утречка, да по холодку, двинем обратно. Пока Долг не отдадим, будем рядом, ну… по возможности.
- А как же…?
- Тебе что, хабара мало?
- Да нет, я о такой удаче и мечтать не думал…
- Вот и не гневи Богов!
- Это видать тебе, Храм, будущее богатство глаза застлало, да и мозги тоже, если ты назад идти собрался! Половина Приграничья знает куда мы отправились, а тут возвращаемся и седмицы не прошло, да еще и нагруженные по самое не могу и с чужаков в придачу. А если кто-нибудь узнает о… То сколько мы проживем-то!? И про хабар ты правильно сказал, вот только никто нам настоящую цену не даст!
- И что ты предлагаешь?
- Надо по Старой дороге идти, все форпосты стороной обходить и уходить к побережью.
- Куда? К барону? Думаешь он тебе цену даст? Даст, конечно, только плетей, да тумаков. Или ты решил, что я глупей тебя, а, Шрам? Да и по Старой дороге идти нельзя, там стаю игуров видели, так что, забудь. И в Витуй я идти не предлагаю, и уж тем более к барону. Надо в Пелос пробираться, тут ты прав, как не крути, а путь наш лежит на побережье. Там сговоримся с кем-нибудь и к герцогу, он мужик умный и степенный, из старого аристократического рода, ла и маг не из слабых и, плюс ко всему, не жадный, за хабар цену нормальную даст, не обманет. А если Серж по-нашему свободно балакать будет, то я его своим племянником назову. В Витуй возвращаться не будем, сгинули в Пустоши и сгинули, не мы первые, не мы последние. А потом, ты как хочешь, а я на покой уйду и подальше отсюда, после этого похода денег у нас будет достаточно, куплю себе домик в деревне, найду какую-нибудь вдовушку... Ты только охламона своего предупреди, чтобы язык за зубами держал и перед девками своим «геройством» не хвастал.
- А что с… с артефактом… делать будем? Тоже герцогу?
- Нет! Об артефакте вообще забыть надо. Светить его ни в коем случае нельзя.
- Почему? Может лучше герцогу отдать?
- Что, не терпится на дыбе оказаться, да с палачом познакомиться? Ты что, не понимаешь? Даже если мы его и отдадим, нам же кишки на столб намотают, никто не поверит, что ничего у нас больше нет. Даже если пацана этого сдадим… все равно кончат, чтобы языками не трепали. Если честно, я бы эту штуку назад Сержу отдал, и хабар его этот тоже и прямо сейчас бы куда подальше сбег. Да не могу… теперь.
- Да-а-а… долг Крови, это не по пьяни, в кабаке, себя в грудь стучать. Эх, Круус-Круус, и дернули же тебя демоны эту веревку кинуть…
- Закон Пустошей, сами ведь его так учили, сам погибай, а товарища, выручай. Вот теперь и расхлебываем. Вот так-то, брат…
- А ты знаешь, Храм, а я ведь ни о чем не жалею! Я лучше, сейчас, на бегу, с мечом в руках сдохну, чем всю оставшуюся жизнь буду дерьмо полной ложкой жрать.
- Вот поэтому, Шрам, я сейчас тут с тобой и сижу, да разговоры разговариваю, а не в таверне «веселую красотку» валяю, да дешёвым пойлом до бровей заливаюсь.
Первый раз на своей памяти я сознательно воспользовался возможностью расслоения своего сознания. Слишком уж много непоняток и нестыковок на меня обрушилось. Самым нижним слоем я слушал разговор своих спасителей, верхним слоем пытался обработать и проанализировать все что я уже узнал об этом Мире, тут мне активно помогают и Куколка, и Подруга, второй верхний слой сознания занят… «самобичеванием» и анализом моего поведения, моих поступков. Ну а «реальный» слой, делает то, что ему и положено, контролирует тело и его сон.
А ведь так хорошо все начиналось. Новый Мир, пусть пока и являющийся для меня ловушкой, новые приключения, какие-никакие, а ништяки, причем почти сразу по моему здесь появлению. А потом я начал делать ошибки, одну за другой. Расслабился, в очередной раз посчитал себя самым-самым, вот и огребся, по самые помидоры. Универсальную платформу потерял, в магическую ловушку умудрился попасть, а потом еще и засветился по полной программе. И хрен бы с моим «подарком» этим разумным, насколько я понял, в этих Пустошах еще и не такое найти можно, подумаешь, палатка да несколько комбезов, я ведь с лечебным артефактом засветился, а для местных, это оказывается, серьёзно, очень серьёзно, вот только пока не могу понять почему. Но и по-другому я поступить не мог, потому как, есть у меня подозрения, что моя в том вина, что молодой парнишка чуть не погиб.
Мое появление у своего бивуака, эти разумные восприняли вполне нормально, даже я бы сказал, более чем положительно, как будто, так и должно быть. Даже баул со шмотьём приняли благосклонно, особенно после того, как молодой, Круус, полез смотреть, что там такое. Никто и ни о чем меня расспрашивать не стал, думали, что я их язык не понимаю, зато покормили и даже чарку налили, выделили мне место у костра и, казалось бы, забыли обо мне. Само собой, что никто из них на меня в разделе ночных вахт не рассчитывал, поделив часы бодрствования между собой. А я и не обиделся, что-то нанервничался я за сегодня и спокойный сон, и отдых мне совсем не повредят. А ночью на нас напали… молниеносно и совершенно бесшумно, но со стопроцентной гарантией. Комбинированный ментально-ультразвуковой удар, а за ним уже и физическая атака с неба. Мои «гостеприимные хозяева» и дернуться не успели, как кулями повалились на землю. Ближе всех ко мне оказался Круус, и он единственный успел схватиться за рукоять своего меча и даже до половины вытащить его из ножен. Наверное, именно поэтому летающая тварь и выбрала его в качестве первой своей жертвы, рухнув на него с верху и полоснув своими полуметровыми когтями. Только чудо уберегло парня от мгновенной смерти, чудо и до половины обнаженный клинок. Один из когтей проскрежетал по мечу и ушел в сторону, один воткнулся в плечо, легко пройдя через кожаную броню, а еще один, также легко вспоров броню, вспорол парню живот. Следующий удар тварь нанесла уже по мне, легко преодолев силовой щит, выставленный ИскИном, но не справившись со щитом стихийной магии от одного из моих амулетов. В отличии от своих спутников я остался на ногах, Подруга вовремя успела блокировать и ментальную атаку, и ультразвуковую, хотя руки-ноги у меня потом еще долго тряслись и мне потребовалось немало времени, чтобы вернуть их в тонус. И все это я проделывал уже спасая свою жизнь, отбиваясь от десятка мифриловых когтей. Никогда еще моя жизнь настолько не завесила от моего умения владеть холодным оружием, от моей скорости и реакции. Крылан, как здесь называют эту тварь, оказался очень быстрым, были мгновения, когда я даже не успевал засечь его движения, хотя почти сразу перешел на самый верхний уровень сознания, когда моя скорость на порядок превосходила скорость обычных людей, а если добавить сюда еще и импланты, модификации моего тела, поддержку Подруги с ее всевозможными модулями… В эти мгновения тварь представляла собой только какую-то смазанную тень, а я работал на одних только инстинктах и предчувствиях. Хотя, и они бы мне не помогли, если бы в самые первые мгновения крылан чуть-чуть не задержался, не замешкался. Пронзивший плечо Крууса коготь слегка затормозил эту тварь, пока рассекал мышцы и кости, а еще и кожу брони парня. Именно этих мгновений мне и хватило, чтобы хоть немного приготовиться к схватке. Первые секунды боя я бесспорно проигрывал, на равных мы начали сражаться только после того как мандраж моих конечностей, после атаки твари, прошел. И все равно, второй такой бой я провести не соглашусь ни за что. Тем более, что и мои магические, стихийные щиты сдались уже секунд через пятнадцать и только помощь Подруги позволила мне выжить. Направленный ментальный удар, более чем уполовинивший мой запас ментальной энергии, да еще и подкрепленный пси-энергией, заставил на миг замереть крылана, я этим мгновением и воспользовался, подрубив одну из его нижних конечностей. Движения твари сразу стали не такими быстрыми и не такими уверенными. Теперь уже я начал навязывать свой рисунок боя, выбирая момент решающего удара. На землю мы с крыланом рухнули почти одновременно, он, от того, что лишился головы и заполучил сантиметров двадцать наностали в сердце, а я, от того, что сил оставаться на ногах уже не было, ни эмоциональных, ни физических. В этом коротком бою я выложился полностью, без остатка.
Восстановился я на удивление быстро и хотя все еще продолжал испытывать некий дискомфорт, чувствуя себе уставшим, в физическом плане я был абсолютно готов к новым свершениям. Кое-какое объяснение этого, я получил от Подруги.
- Пси-резерв увеличен на девять процентов, энергетический каркас укреплен на три процента. Физические параметры в норме. Произведен захват и установка шести дополнительных модулей. Наложено два новых скрипта на программное обеспечение нанитов личного оружия, распаковка и активация завершены. – а дальше молчок, на все мои вопросы один ответ. – Идет анализ.
А потом я совершил очередную ошибку. Хотя, даже если бы и знал, что не стоит этого делать, то все равно бы сделал. Круус уже отходил, левая рука была практически полностью отделена от тела, вместе с частью плеча, глубокий порез на животе, через который пытались вылезти внутренности, огромная кровопотеря и болевой шок. Парень еще держался только за счет своих внутренних сил, молодости и, по истине, богатырского здоровья. Я, будучи эмоционально пустым, совершенно не предал значения тому, что, отправляясь в столь опасные места, ни его отец, ни Храм, являющийся, вроде как, главой этого небольшого отряда, не озаботились чем-то более действенным, нежели какие-то эликсиры, очень сомнительного свойства. Во время обучения в Школе Магии Мира Альбы, я тренировался в создании артефактов и амулетов. Не скажу, что у меня все получалось, но несколько десятков поделок я сотворить смог, большая их часть так и разбрелась по знакомым и друзьям, но несколько остались со мной и вполне благополучно перекочевали вместе со мной и в этот Мир, а после столкновения с летающей тварью, они покинули свое место в моей сумке и заняли новые места на моих руках, пальцах и шее. Одним из таких артефактов был и лечебный, я его оставил при себе по одной простой причине, это было максимум, что я смог создать, артефакт лечения четвертого уровня, ни до него, ни после, я так и не смог создать что-то такого же уровня. Вот и применил я этот артефакт, не думая и не заботясь о последствиях. Воскрешение, а иначе это и не назовешь, Крууса, выдоило меня почти досуха. Когда стало ясно, что парень выживет и ему больше ничего не угрожает, часть моего сознания и провалилась в спасительный сон. Почему именно только часть? Наверное, опять сработало какое-то шестое чувство, или интуиция, а может быть причиной этому стало то, что я уловил взгляд Храма. Странный взгляд, полный надежды, страха и жадности, а как он тискал рукоять своего ножа… Понимая, что после нелёгкого боя, а потом еще и лечения парня мне категорически рекомендован полноценный отдых, я и разделил свое сознание, чтобы не стать жертвой вероломства и неблагодарности. К счастью все оказалось не так уж и плохо, в чем я и смог убедиться. Мои попутчики оказались не лишены чести и благородства, они даже и не пытались меня прирезать, а наоборот, почему-то решили отложить свои планы и оказать мне помощь. Пытаться решить этот вопрос я не стал, положившись на случай и вполне нормальное желание разумных поговорить.
Проспал я всего около часа, Подруга разбудила, сообщив, что мой резерв энергии немного пополнился, а с парнем надо провести несколько процедур, убрать зарождающийся сепсис и немного поправить неправильно срастающиеся кости плеча. А потом мне пришлось разыграть небольшую сценку. Раз уж я показал наличие у меня артефактов и умение ими пользоваться, то какая разница, один он у меня или два. Делая вид что достаю из кармашка пояса, я извлек из сумки пару серебряных монет, еще из баронства и протянул одну из них Шраму, с помощью жестов показав, что хочу чтобы он приложил ее к виску. Мужчина безропотно выполнил мою просьбу. Вторую монету я приложил к своему виску и так просидел минут двадцать. А потом, старательно коверкая слова, сообщил, что это магический артефакт, позволяющий выучить чужой язык и через день, максимум два, я буду совершенно свободно общаться на местном языке. Надо же мне было как-то легализовать свое умение говорить и понимать местных. И только после этого, уже спокойно озадачив Подругу и Куколку, распределив свое сознание по всем доступным мне слоям я, уже окончательно, завалился спать, еще успев заметить бледные лица мужиков.
А утром, я сижу и слушаю лекцию об истории Мира Арол. Слушаю и начинаю постепенно понимать, как я попал. Если кратко, то вся история Арола делится на «до и после», причем не один раз и все эти этапы укладываются в сравнительно небольшой промежуток времени, что по меркам Вселенной, что по меркам Истории, что по меркам живущих здесь разумных. Нет, никто из моих собеседников не был свидетелем всего произошедшего, и даже их отцы и деды и те не были, но память народная все сохранила, ее нельзя отменить указами и распоряжениями. И к чести местных правителей, они и не пытались этого сделать.
Сколько веков или тысячелетий насчитывает местная цивилизация, мои собеседники не знают, да и не нужно им это, а местное летоисчисление началось восемьсот сорок шесть лет назад. К этому времени местные жители успели развиться примерно до уровня позднего средневековья. Образовались крупные государства, поделившие два соседствующих материка, появились зачатки науки, во всю развивалось культура и в первую очередь теология, на всей планете царила одна религия, давно канули в Лету раздробленность, многоверие и как их следствие религиозные войны. Пара десятков государств периодически воевали между собой, мирились, торговали, заключали военные, торговые и династические союзы. А потом произошел первый катаклизм. Беда пришла откуда не ждали. Я так и не понял, то ли планета вошла в какой-то астероидный поток, то ли слишком уж близко к ее орбите пролетела какая-то комета, но на поверхность обрушился самый настоящий метеоритный ливень. Сначала это были небольшие и редкие «космические гости», но с каждым днем поток все увеличивался, «гостинцы» становились все больше и больше. Извержения вулканов сменялись мощнейшими землетрясениями, а тем на смену приходили ураганы, смерчи, тайфуны и огромные цунами. За несколько недель буйства стихий цветущие земли превратились в пустыни, красивейшие города в развалины, могучие Империи и Королевства в раздробленные анклавы выживших. Погиб каждый второй житель планеты, развитие цивилизации было отброшено, если не на тысячи, то на сотни лет назад. Может быть на этом бы все и закончилось, но на планете начались странные мутации, начали появляться люди, способные управлять Стихиями, неизвестные животные заполонили развалины городов и сохранившиеся леса. Больше пятидесяти лет люди как-то умудрялись выживать в одночасье ставшем незнакомом им Мире. Неофиты, одаренные, новоиспеченные маги, очень быстро оценили свои Силу и Могущество. Зародились первые магические государства, возникли сообщества «магов по интересам». Человеческое любопытство и тяга к знаниям толкали магическую наука вперед семимильными шагами. Почти век развития и становления, а потом почти четверть тысячелетия всеобщего процветания и благоденствия. Маги Жизни и Природы превращали пустыни в цветущие сады, маги Земли поднимали с океанского дна острова, маги Воды и Воздуха позволяли собирать огромные урожаи два раза в год. Но настоящее процветание принесли в Мир маги-артефакторы. К концу «золотого века магии» люди уже не представляли себе жизни без всевозможных артефактов, амулетов и талисманов. Золото, серебро и прочие ценности полностью обесценились, богатство того или иного государства магов стало оцениваться количеству накопленной им магической энергии. Началась охота за магами, даже самыми слабыми и ни на что не годными, не годными на магические манипуляции, зато вполне пригодными для слива и накопления магической энергии, или «маны» как ее назвали. Среди всех государств планеты особо выделялось одно – Камлот. Магам этого Королевства удалось не просто накопить огромные запасы маны, а создать ее искусственные накопители.
Никто не знает, что и как произошло, но в какой-то момент огромные накопители маны Королевства Камлот вдруг одномоментно взорвались. Огромные запасы маны выплеснулись в Мир, прорвав тонкую грань между Мирами, или слоями Реальности. И на Арол хлынули полчища ужасных монстров. Все накопившиеся за века обиды и разногласия между государствами магов были моментально забыты, ну или отодвинуты куда-то в сторону. Железные легионы бойцов, вооруженных самым лучшим оружием, снабженных самыми мощными артефактами, выступили навстречу монстрам. Вот только оказалось, что магия Мира Арол, совершенно беспомощна против неизвестных тварей, скорее даже наоборот, она для них еде, лакомство, деликатес. А вот магия монстров очень хорошо прореживала ряды людей и в первую очередь именно магов. И Арол опять запылал. Ценой огромных потерь, потратив на это не один год, людям удалось уничтожить почти всех монстров, а те которые остались были загнаны на большой остров, тот самый откуда они, в принципе, и вылезли, между двух материков. Казалось бы, теперь людям можно было бы вздохнуть спокойно, но нет. Неожиданно голову подняли служители давно забытого культа, фанатики, жрецы и священники, обвинившие во все случившемся магов и объявивших на них охоту. И первыми под «раздачу» попали именно артефакторы. Как не странно, но почти все магические Школы поддержали фанатиков, потому как видели в артефакторах угрозу своей власти, надеясь, в последствии, легко раздавить служителей культа и их сторонников. И все бы ничего, тем более, что и с артефакторами, которых и так остался мизер, и со святошами, маги все-таки справились, но что-то нарушилось в этом Мире, что-то изменилось, что-то попало на Арол из другого Мира, что-то ему совершенно чуждое и враждебное. До поры, до времени, это «что-то» никак себя не проявляло, таилось и копило силы, а потом выплеснулось в Мир, сделав почти в одночасье магов беспомощными и опасными не только для себя, но и для всех окружающих. Магия больше не подчинялась своим адептам, вместо безобидного светляка, маги вызывали огромные плазменные файерболы, вместо теплого дождика, тропические ливни, смывавшие с лица планеты целые города, вместо излечения возникали мутации организма. Да и сама магия изменилась, стала требовать намного больше силы и энергии, мана отвергалась, а попытки «магичить» нередко приводили к смерти самих магов. Мир опять замер в страхе, то, что еще совсем недавно было благословлением, стало проклятием, опять зазвучали слова, что всему виной маги, из ниоткуда появились новые священники. И, наверное, магов и магию на Ароле уничтожили бы окончательно, если бы в один прекрасный день в порт одного из прибрежных государств не зашло несколько странных, никогда не виданых доселе кораблей. Пять огромных, похожих на сундуки судов, светившихся в магическом зрении словно солнце. Первая же встреча людей Арола с пришельцами едва не вылилась в кровавую бойню, слишком уж необычны они оказались. Невысокие, кряжистые, с зеленоватой кожей, моряки, составляющие команды, высокие, изящные, очень красивые, с длинными, заостренными ушами, лучники, отбившие первое нападение людей Арола, такие же невысокие как моряки, но очень сильные, все из себя какие-то квадратные, бородатые воины, вставшие несокрушимой стальной стеной на пути воинов Королевства и, что самое удивительное, несколько десятков людей-магов, прикрывших свои суда непроницаемой защитой, с помощью неведомой магии разрушающих стройные ряды закаленных в боях ветеранов.
К чести Короля, он очень быстро сообразил, что ему подвернулся шанс, нет, не так, ему подвернулся Шанс. Атаки на корабли пришельцев резко прекратились, установилось шаткое перемирие, а потом заговорили дипломаты. Пришельцы почти ничего не скрывали. Они беглецы из другого Мира, Мира, где живут, точнее жили, не только люди, но и еще почти десяток самых разных рас и народов. Их Мир подвергся нападению демонов из каких-то «нижних слоев реальности», выстоять они не смогли и приняли решения бежать. Само-собой, что бежали, ценой жизни многих и многих, далеко не самые лучшие представители своего Мира, в основном семьи тамошних правителей, высшая аристократия и небольшое количество самых преданных и надежных слуг, охранников и воинов. Зато, почти вся верхушка оказалась магами, причем самых разных направлений. Среди них не было только артефакторов, разумных, самой низшей «магической квалификации», удела «слабосилков» и «неумех». Нет, маги конечно же знали принципы создания артефактов и амулетов, вот только в каждом деле есть свои секреты и тайны, основы, без которых ничего невозможно сделать. Пришельцы очень быстро разобрались в проблемах Арола и помогли их решить местным магам, научив их пользоваться плетениями и рунами, вместо ментально-эмоционального управления стихиями. Только одному они так и не смогли научить – создавать магические артефакты.
С того дня прошло больше четырех сотен лет, всего миг, по меркам Вселенной. Эльфы, гоблины, дварфы, орки, тролли и карры, давно уже разбрелись по всему Аролу, некоторые из них, такие как эльфы и дварфы, образовали свои государства, заняв давно пустующие и почти не пригодные для жизни территории, своим трудом и старанием приспособив их для себя. Остальные легко влились в местное общество, привнеся в него новую кровь, новые знания, новые магические технологии, дав новый, мощный толчок развитию цивилизации. Сейчас по всему Миру уже открылись магические Школы и Академии, в них даже есть отделения артефакторики, вот только на них не учат создавать новые артефакты, а очень старательно и скрупулезно изучают то, что осталось от артефакторов Арола и то, что принесли с собой беглецы. Беда в том, что те и другие артефакты созданы на совершенно разных принципах, более того, они даже используют разные типы энергии. Вот так вот и получилось, что хотя в Мире Арола магов вполне достаточно и они не являются чем-то из ряда вон выходящим, магов-артефакторов среди них нет, да и количество артефактов с каждым годом становится все меньше и меньше, какие-то разрушаются под действием времени, какие-то теряют свою силу, когда искажаются заложенные в них плетения, какие-то просто исчезают в сундуках знати и сокровищницах правителей. И теперь самое великой ценностью Мира являются именно артефакты, за них убивают, их крадут, из-за них начинаются войны, из-за них рушатся союзы, из-за них предают и продают. А я засветился, да не просто как владелец артефакта, а как владелец сразу двух, ну не стану же я говорить, что второй «артефакт» это всего лишь пара монет из другого Мира. А если кто-то узнает, что на меня еще понавешано, или не дай Бог, что я умею их создавать, пусть и только первого-второго уровня, редко третьего, то жить мне останется всего-ничего и это в лучшем случае.
Из состояния глубокого эмоционального опустошения меня вывела Подруга, ее восторженный голос, полный какого-то непонятного мне оптимизма.
- Серж, а ведь это шанс! Огромный шанс, который бывает раз в жизни.
- Шанс на что? Покончить с этой жизнью?
- Серж, ты сам-то подумай. Вспомни то, что ты уже видел в этом Мире.
- Подруга, хватит говорить загадками.
- Серж, ты не прав, Подруга все верно говорит, у тебя есть шанс стань полноценным магом, а не тем, кем ты являешься сейчас. – прервала меня Куколка. – Вспомни того мага, ментальная сила которого в разы больше чем у тебя. Из рассказа этих разумных я поняла, что раньше у них были только ментальные маги, которые оперировали сырой ментальной энергией, а все эти их «стихийные школы», это ни что иное как эмоциональная направленность их развития. Сейчас на Ароле практикуют классическую магию, с ее плетениями рунами и трезами. Значит они как-то научились регулировать ментальную энергию и при этом не уничтожать, как ты, свой источник пси-энергии. Тебе надо любым способом постараться поступить в местную Академию. Силы тебе для этого должно хватить с запасом, кое-какие знания у тебя уже есть, основы артефактостроения ты знаешь прекрасно. Ты только подумай, ты можешь возродить целую магическую науку в этом Мире. Ну а как это преподать местным, мы подумаем все вместе. – я не на долго задумался.
- А вы знаете, мои дорогие, возможно вы и правы. Как классический маг я несостоятелен, в связи с очень сильным источником ментальной энергии, а как ментальный маг, наоборот, очень слаб. Так почему бы не попытаться объединить свои недостатки, чтобы получить, в итоге, преимущества.
- И кто это такой умный, что назвал тебя слабым ментальным магом? – недовольно пробурчала Подруга.
- Да вот, встретился мне раз один… Орис. Все пытался научить меня пользоваться той самой «сырой» ментальной энергией, раз уж у меня своей «кот наплакал». – с усмешкой заявил я. – ладно, вы пока подумайте, как нам все это провернуть, а я дальше послушаю, что мне еще расскажут. Я вот только одного не пойму, как местные артефакторы, не используя всевозможные «костыли» в виде плетений, рун и трезов, умудрялись создавать артефакты.
- Ну, на этот вопрос мы тебе сможем дать точный ответ только после того как увидим хоть один такой артефакт. Хотя… есть вариант. Ты же знаешь, что каждой стихии идеально подходит определенный материал. Есть вероятность, что при грамотном подходе, можно подобрать такую конфигурацию материалов, их форму и структуру, когда при наполнении их ментальной энергией определенной направленности, можно будет добиться того или иного нужного эффекта. Надо быть очень сильным интуитом, чтобы идти по такому пути, если конечно не тупо копировать одно и тоже изделие, кем-то созданное ранее. А ведь тут-то речь шла о тысячах именно однотипных артефактов и амулетов. Так что, есть о чем подумать и поэкспериментировать. – Куколка впала в размышления, а вот у меня, почему-то, пускаться в такие дебри пропало всякое желание и я быстренько переключился на Храма с Шрамом, разговор с ними казался мне более интересным и познавательным.
Несколько наводящих вопросов и неподдельный интерес, очень быстро развязали языки моих спасителей. В первую очередь меня интересовало, где, на карте этого Мира, я оказался, потом, какие опасности меня тут могут ожидать и как от них защищаться, как мне освоиться в этом Мире, как стать своим, ну и несколько вопросов по уже увиденному в Пустошах.
На этот раз рассказывал один только Храм, ни Шрам, ни Круус в нашу беседу не встревали, полностью отдавшись увлекательнейшему занятию – расчленению и переработке туши крылана. Дело это было совсем не легкое и довольно кропотливое, так что, отвлекаться им не стоило. Как оказалось, дело охоты на местных тварей, есть процесс практически безотходный, даже требуха и кишки, после определенной обработки, идут в дело, а задача удачливого охотника подготовить добычу к транспортировке и доставить ее до знающего мага. Как оказалось, мы… на острове, том самом с которого давным-давно и началось вторжение всевозможных монстров и куда их потом, совместными усилиями и ценой огромных жертв, удалось загнать. Оказывается, не весь остров находится во власти этих тварей, на побережье небольшого полуострова обосновался один «барон», а по сути удачливый бандит, сумевший подгребсти под себя всю работу с охотниками, что ходят в пустоши, скупая у них добычу за треть, а то и четверть цены и потом перепродавая ее магам на материке втридорога. Поинтересовался я и развалинами, разбросанными по всему острову, дескать, а кто тут жил и куда делся. Ответ меня, мало сказать, обескуражил.
- А никто этого не знает. Понимаешь, Серж, до нашествия тварей никакого острова тут не было. Была одинокая скала, на которой ничего, кроме неприступного замка не было. В этом замке хранились накопители Королевства Камлот. Ведь это считай был самый его центр, границы Королевства располагались на обоих материках, омываемых водами Срединного моря.
- Так что получается, именно здесь и рванули эти накопители? А что появилось раньше, остров или твари?
- Ну да, рвануло именно здесь, а что появилось раньше, никто не знает. Сразу разбираться было некому, а потом и без этого проблем хватало. Я тебе даже больше скажу, ни у кого и желания-то разбираться особого нет. Магов на остров очень трудно затащить, тяжело им тут, много сил тратят и очень быстро. Да и обыкновенным разумным не на много легче. Вот выберемся с острова, сам поймешь. Тут и дышится хуже, и устаешь быстрее. Мы-то уже привыкли, а вот кто с материка сюда попадает, тем тяжко. А на развалины ты не смотри, они пустые, совершенно, только голые камни. Я еще ни разу не слыхал, чтобы кто-то что-то в них нашел, ну кроме тел и хабара тех, кому не повезло. Я не знаю, сколько ты уже тут находишься, но раз все еще жив, то ты очень везучий человек. Ты думаешь, что кроме крыланов тут нет других тварей? Ты глубоко ошибаешься, крыланы это далеко не самое страшное, с чем тут можно встретиться. Вот, например, игуры, охотятся всегда стаей, штук по шесть-десять. Мало того, что магией бьют, так еще и иголками стреляются, не хуже подготовленного лучника, а шкура у них прочная, куда там крылану, разве что только на крыльях у него мало чем отличается. Есть еще прыгуны, на вид совсем не опасные, мелкие, чуть больше крысы. Эти тоже обычно стаей нападают и тоже сначала магией бьют. Когти и зубы у них ядовитые, одна царапина, которую даже и не почувствуешь, а два-три часа и все, ты уже труп, сгнивший внутри. Самое ценное что в них есть, это эти самые когти и зубы, а еще шкура, ее даже когти и зубы крыланов и игуров с трудом пробивают. Есть еще джирги, быстрые как молния, эти огнем плюются. А еще буртасы, гримлы, михиндры и многие другие и это, не считая всевозможных магических ловушек, с одной из которых ты уже познакомился. Всех тварей пустошей объединяет только одно, их смертоносность и тяга к убийству.
- Что же вы тут делаете?!
- Как что, охотимся. У каждой твари есть свои слабые места. Вот, те же крыланы, днем они спят и к ним вполне можно подобраться. Один удар иглой игура, и ты с добычей, у прыгунов очень слабые кости, их можно заманить в ловушку и просто обрушить на них каменную стену, или завалить в какой-нибудь глубокой яме теми же камнями. А против игуров хороши стрелы с наконечником из когтей или зубов прыгуна, джирги как огня боятся воды, гримлы живут под землей и на поверхность выходят очень редко, только для спаривания, вот в этот момент их и можно бить, внешне они похожи на больших толстых змей, только с парой десятков лап по сторонам. Перед спариванием они сбрасывают свою чешуйчатую кожу, которую невозможно пробить ничем и становятся вполне уязвимы. Буртасы огромны и неповоротливы, правда добыть их очень сложно, их шкуру почти ничем нельзя пробить, тут опять выручают ловушки, ловчие ямы, а михиндры наоборот, ночью почти беззащитны, в темноте, особенно когда холодно, их можно голыми руками брать, спят и не просыпаются… вот так вот. Но если вдруг почувствуешь, что стало резко холодать и неважно, днем или ночью – беги, беги без оглядки и как можно быстрее и дальше, забудь о добыче и хабаре, это значит, что где-то рядом бродит крайк, против него выстоять невозможно, если ты конечно не маг Огня и у тебя нет в помощниках пяти-шести твоих коллег. Еще никто, кто с ним повстречался не дожил до того момента, когда смог бы об этом рассказать, убежавшие, спасшиеся, были, а вот тех, кто встретился и выжил… нет. Иногда в Пустошах находят останки тех, кому не повезло, точнее их куски и вот что я тебе скажу, все говорят, что никто тела не рвал, они как будто… разбились. Что это за магия, никто не знает.
- А как же тогда по Пустошам караваны ходят?
- Караваны? Ты встречал в Пустошах караваны?!
- Да, был один и по-моему, он был… рабский.
- Курымцы! А что-нибудь необычное ты в этом караване видел?
- Да. Одна телега, на ней была клетка, а в клетке несколько человек, или нечеловек, далеко было, плохо видно. Но одно могу сказать точно, на тех кто был в этой клетке, были надеты ошейники.
- С камнями?
- Ну… вроде да. Да, точно, были на ошейниках камни, невзрачные такие темно-серые, или грязно-черные. – Храм задумался.
- Значит не просто так в Витуи говорят, что курымцы магов похищают… Эти камни, Серж, самое страшное зло, что принесли в наш Мир эти твари. Примерно в одной из десяти тварей, иногда находят такие вот камни. Они бывают разные, от молочно-белых, до иссиня-черных и обладают странными свойствами. Например, те которые ты видел на ошейниках, подчинят разумного, превращая его в куклу, при этом еще и высасывая из мага его Силу. А вот белые, совсем наоборот, маги говорят, что они собирают и передают своему хозяину Силу, разлитую вокруг. Эти камни – самое ценное, что есть в тварях. – и как бы вторя ему от Шрама с Круусом раздался счастливый рев.
- Храм, камень, мы нашли камень! – Храм кинул на меня вопросительный взгляд.
- Храм, ну мы же договорились – вся добыча ваша. Я ни на что не претендую. – охотник согласно кивнул.
- Что за камень, Шрам?
- Белый! Мы богаты, Храм, мы неприлично богаты!
- Ты сначала из Пустошей выберись… богач.
- Выберусь, теперь точно выберусь, зубами буду цепляться, но выберусь! Все мы выберемся! Теперь-то точно, ведь, есть ради чего.
Неожиданная находка отвлекла всех, каждый горел желанием подержать такую ценность в руках. Не стал исключением и я, правда не просто так подержать, а еще, желательно, и озадачить при этом Подругу экспресс-анализом, надо же понимать, что именно оказалось в руках и как это можно использовать.
Маленький, невзрачный камушек грязно-белого цвета, раза в два меньше перепелиного яйца, на первый взгляд ничего необычного, таких камней на любой дороге каждый второй, если не считать каждый первый. Вот только Подруга была совсем иного мнения.
- Серж, попробуй влить в камень чуть-чуть энергии.
- Зачем?
- Это не камень, это объект биологического происхождения в который внедрен какой-то модуль. Энергия даст мне возможность его скопировать и если он окажется полезным, то и внедрить его в твое менто-информационное поле.
- Ты хочешь сказать, что я держу в руках природный артефакт?
- Если честно, то я не уверена. Ты знаешь как образуется жемчуг?
- Да.
- Вот и тут что-то вроде того, только в качестве «инородного объекта» выступает не песчинка, а магическое плетение, которое организм этого животного изолировал и подготовил к выведению.
- Искусственное заражение животного магией?
- Вполне возможно. Как видишь, артефакты можно получать совершенно разными путями, нужны только подходящие материалы.
- Ладно, уговорила, но вся ответственность на тебе.
- Ты это о чем?
- Не знаю. – я протянул тонкий канал ментальной энергии прямо в центр камушка. Всего секунда и камень вдруг вспыхнул словно маленькое солнце. Вспыхнул и тут же погас.
На фоне удивленных и восторженных возгласов Крууса и Шрама, были четко слышны маты Храма. А потом…
- Серж, ты маг?! – мне даже не пришлось играть, похоже, что моя удивленная физиономия сама все сказала за себя. – Даже если ты им и не был, то теперь уж точно. Поздравляю тебя, ты только что прошел инициацию. Это намного облегчает нам жизнь, но в то же время и сильно ее усложняет. Когда мы доберемся до побережья, нам не придется долго искать способ переправиться на материк, но… нам надо будет еще до него добраться, особенно тебе, Серж. Мало того, что ты теперь как деликатес для всех тварей Пустошей, так и силы у тебя будут уходить очень быстро. А ведь как маг ты ничего не умеешь, а значит не сможешь ни поддержать себя магически, ни оградить себя от воздействия Пустошей. Ну кто же мог подумать, что чужак окажется неинициированным магом, за все то время, что вы сюда приходите, такого еще не было.
- Подруга, Куколка, что это все значит?
- Не бери в голову, никаких изменений мы не зафиксировали. Твой новый приятель ошибается, а точнее, делает неверные выводы из заведомо ложных предпосылок.
- Ничего, Храм, я крепкий, дойду.
- Остается надеяться, что ты себя не переоцениваешь. Но если, вдруг, тебе станет плохо, говори сразу, по крайней мере у нас будет время найти укрытие и дать тебе время отдохнуть.
- Хорошо. Когда выходим?
- Завтра, с восходом. – я согласно кивнул, мол, понял, буду готов.

 * * * * *

Семнадцать дней! Больше двух недель, мы добирались до побережья. За это время мы прошли всего чуть больше полутора сотен километров, хотя, если честно, то, конечно же, не все это время мы шли, случилось у нас пару довольно длительных остановок. Все время нашего пути Храм с Шрамом меня учили. Учили ходить по Пустошам, учили как вести себя на побережье и на материке, что говорить, как отвечать, как и к кому обращаться, сколько стоит переночевать в таверне и сколько дать гулящей девке за ее услуги, от кого и как принимать вызов на дуэль, и как этот вызов бросать, как распознать засаду и какие метки оставляют охотники Пустошей возле магических ловушек, как определить направление откуда может напасть тварь, и что делать если все же в нее угодил, как скрываться от тварей и как их упокоить. Весь опыт своей длинной и насыщенной приключениями жизни они торопились передать мне. Многое я уже знал, но очень старался не демонстрировать это свое знание, хотя нет-нет, да и ловил на себе задумчивые взгляды. Только один раз мы свернули с намеченного пути. Шрам все-таки уломал Храма, раз уж мы все равно оказались рядом, посетить цель их первоначального похода. Храм как мог противился, но в конце концов, видя, что я вполне справляюсь с их темпом и не испытываю особых проблем, сдался. Как говорится, много денег не бывает, а все три охотника уже окончательно решили, что завязывают со своей, столь опасной, работой.
Целью похода охотников оказалось «гнездовье» все тех же крыланов. Точный расчет и скрупулезная подготовка, были на нашей стороне. К «гнездовью» мы подошли когда солнце стояло в зените. Эти летающие монстры спокойно себе спали, как и говорил Храм, тут была пара. В деле убиения крыланов очень помогли когти их невезучего сородича. Молниеносный бросок старых охотников, сжавших тварей в своих медвежьих объятиях, всего два выверенных удара когтем от Крууса и пара обезглавленных тел падают на землю. А потом почти сутки свежевания туш, обработка и упаковка ценных трофеев, распределение нового груза на всех и после непродолжительного отдыха, опять в путь. Старые охотники были довольны, никогда еще им не выпадал такой куш, а вот Круус был расстроен, он-то надеялся найти еще пару камней, ну хотя бы один… не судьба. Храм и отец его потом еще долго подкалывали, что надо было доверить операцию по обезглавливанию мне, вот тогда-то уж точно бы… Парень сначала обижался на их подначки, а потом перестал, более того, начал как-то странно на меня поглядывать, а в конце нашего путешествия уже и сам обещался в следующий раз обязательно дать мне такую возможность. И ведь накаркал…
В тот вечер Храм особенно тщательно подбирал место ночной стоянки, все ему что-то не нравилось, то слишком открытое место, то, наоборот, нет места для маневра. Наконец он смог определиться. Небольшая ложбинка, надежно должна была прикрыть нас от нескромных взглядов, а росшие рядом высокие деревья обезопасить от внезапной атаки с воздуха. Вот только Храм предполагал, а Боги располагали. Да и кто мог бы подумать, что почти на самом побережье, на, как считалось, абсолютно безопасной территории, обоснуется огромная михиндра. Никто не знает, а теперь уже и спросить не у кого, что заставило эту тварь вылезти на Свет Божий, может быть тепло костра, может быть мы создавали слишком много шума, а может быть ее привлек запах ее извечного врага – крылана, останками которого пропитались довольно объемные баулы. Как бы то ни было, но мы только-только поужинали, Храм распределял ночные вахты, когда почва под нашими ногами слегка завибрировала, а потом прямо под тлеющим костров земля взорвалась, выбрасывая в воздух, не менее чем, десятиметровый фонтан земли и камней. А следом за этим, из образовавшейся ямы, выметнулось длинное толстое бревно. Гибкий чешуйчатый хвост более чем двадцатиметровой твари стегнул параллельно земле, отправив в полет Шрама. Следом за ним отлетел и Храм, попытавшийся поприветствовать ночного гостя мечом. Мифрил клинка лишь только беспомощно лязгнул по переливающейся чешуе чудовища. А твари, раззявив пасть кинулась к Круусу. Парню явно не везет в этом походе на Пустоши. Скорее всего, на этом бы наш поход и закончился, помог, как всегда, счастливый случай. Пара крыланов, привлеченная необычным зрелищем и запахом свежей крови, а может быть они разглядели с воздуха наши ауры, атаковала своего вечного врага. Мифриловые когти не могли пробить броню михиндры, зато они вполне свободно смогли обхватить чудовище, отсекая ей лапы. Пока один крылан удерживал извивающееся тело многоногой змеи, второй спикировал ей прямо на морду. Вот только он немного не рассчитал свою атаку, и монстр встретил его огромными, похожими на серпы, зубами. Крылан еще попытался изменить направление полета, но огромные крылья сослужили в этот раз ему плохую службу. Сам крылан смог увернуться от серповидных зубов, но они успели сомкнуться на его крыле, в мгновение ока превращая прочнейшую кожу в жалкие лохмотья, пережёвывая которые ужасная пасть постепенно подбиралась и к телу крылана. В тот самый момент, когда зубы михиндры наконец сомкнулись на теле летуна, второй крылан смог добраться своими когтями до более слабой брони на её брюхе. Раздался знакомый визг, от которого мои мышцы превратились в желе, ему вторил рев подземной твари, которая так и не перестала пережёвывать тело собрата крылана. Рваная рана на брюхе михиндры увеличивалась с каждым мгновением, тварь уже выплюнула мертвое тело и теперь, не обращая внимания на потоки крови и вываливающие из ее брюха внутренности, пыталась извернуться и ухватить своего обидчика, продолжавшего ее терзать своими когтями, зубами. Но с каждым мгновением ее движения становились все медленнее и медленнее, длинный бронированный хвост уже не стегал по земле, а только лишь слегка подергивался. Наконец чудовище затихло, что однако, не остановило крылана, продолжавшего с каким-то остервенением рвать его на части, совершенно не обращая внимания на четверых слабых людишек. Из нас двоих, еще стоящих на ногах, первым очнулся Круус, попытавшийся рубануть своим мечом крылана по шее, но промахнулся и врезал по крылу, не причиня твари никакого вреда, а только лишь обозначил себя как врага и привлек к себе ее внимание. На какое-то время крылан оказался повернут ко мне спиной, упускать такой момент я не мог и не хотел. Рывок вперед и всего один удар верным клинком, этого оказалось достаточно, чтобы срубить клыкастую голову.
Мы с Круусом почти одновременно повалились на землю, ноги нас уже не держали. Первым до нас добрался Храм. Тяжело опираясь на свой меч, с трудом передвигаясь, он кое как добрался до нас и рухнул рядом с сыном своего друга. А через десять минут, кое-как стоя на ногах, Круус подтащил к нам и бесчувственное тело своего отца. С огромным трудом воздев себя на четвереньки, я кое-как доковылял до Шрама, а Круус уже совал мне в руки лечебный артефакт, с такой мольбой и страхом глядя на меня, что я не нашел в себе сил сказать, что мне надо отдохнуть. Плетение диагностики выдало печальный результат, поврежден позвоночник. Артефакт, да еще и такой слабый, тут не поможет.
Сама собой активировалась треза сна и все разумные в радиусе десяти метров почти мгновенно заснули. Первым делом я установил армейскую палатку, активировал систему маскировки и накрыл ее защитным силовым полем. Затащил в палатку Крууса, его отца и Храма. После этого, по моему заказу, Куколка извлекла из своего кармана медкапсулу. Кое-как раздев Шрама, я загрузил его в капсулу и установил режим диагностики и восстановления основных функций организма, шестнадцать часов, выдала медкапсула ориентировочное время лечения. Я просидел всю ночь, а потом и большую часть дня, периодически подновляя трезу и работая с Храмом с помощью артефакта. Пара треснувших ребер и открытый перелом левой ноги, это не считая тяжелого сотрясения мозга и множества рваных ран по всему телу.
К тому моменту как медкапсула просигналила что пациент готов, я еще даже не закончил с Храмом, хотя и осталось не так уж и много. А через два часа я уже убирал все следы своей деятельности, вот только одевать Шрама я не стал, просто сил уже не было ни на что. Когда ложбинка приобрела свой первоначальный вид, который портили только тела тварей, я наконец-то деактивировал трезу сна и убедившись, что охотники начали просыпаться и шевелиться отрубился. Больше суток без сна, после морального и физического истощения, практически пустой в энергетическом плане, я провалился в сон, в какой уже раз полностью доверившись Куколке и Подруге.
Проснулся я от одуряющего запаха жареного мяса. Что это за мясо и откуда оно взялось, я благоразумно не стал уточнять, меньше знаешь – крепче спишь, а мой желудок выводил такие рулады, что будь рядом кто-нибудь посторонний, он бы в ужасе бежал, да и полный рот слюны отчетливо сигналил, что сейчас я бы и крылана живьем съел. Как оказалось, проспал я больше суток. За это время охотники разделали крылана и его пожёванного братца, а заодно и ободрали тушу михиндры. Все новые трофеи были аккуратно упакованы и разложены по мешкам. Одного взгляда на новый хабар было достаточно, чтобы понять – хрен мы это все вчетвером утащим. Отдельно лежало целых три камня, два были размером как и тот, первый, найденный Круусом в теле предыдущего крылана, только ярко красные, а один, размером с куриное яйцо, отливал насыщенным ультрамарином.
Только после того, как сытно рыгнув и отвалившись, на заботливо подставленный мне под спину мешок, я заметил, что все остальные мешки стоят как-то не так. Храм заметил мой чуточку удивленный взгляд и потупив глаза заговорил.
- Серж, это все твои трофеи.
- Храм, мы же договорились!
- Нет, Серж. После того как мы тебя вытащили из ловушки, на тебе появился Долг Жизни. Ты отдал его в ту же ночь, да еще и отдарился, отдарился по-королевски. Мы приняли это. В ту же ночь ты спас жизнь Круусу… и мы приняли на себя Долг Крови. Ты принес нам огромную удачу, мы решили помочь тебе всем, чем сможем. И потом удача не оставила нас, два крылана, добытых нами без малейшего труда… ты конечно будешь говорить, что твоей заслуги тут нет и может быть будешь прав, но после той охоты ни у кого из нас не было даже царапины, а так не бывает, поверь. А потом ты опять спас нам жизнь, дважды за одну ночь. Такой Долг Жизни мы никогда не сможем отдать… поэтому мы решили, все наше – твое, наши жизни, тоже твои. – трое охотников опустились на колени и Храм продолжил. – Иномирянин Серж, мы признаем себя твоими должниками по Долгу Крови и Долгу Жизни…
- Это что, вы обрекаете себя на добровольное рабство?
- Да.
- Нет! Я не признаю за вами Долга Жизни. Круус отвлек чудовище на себя, подставил свою жизнь и дал мне возможность убить тварь. В этом нет моей заслуги, даже ребенок смог бы убить крылана со спины, когда он занят другим. Ради спасения ваших жизней, Круус пожертвовал величайшей ценностью этого Мира, вашей ценностью, артефактом Излечения и в этом нет моей заслуги. Тем более, что артефакт теперь практически бесполезен, в нем нет Силы и заработает ли он еще когда-нибудь, я не знаю. Так откуда тогда взялся этот ваш Долг Жизни?! Вы все сделали сами, я только лишь вам помог, в меру своих сил. Шестнадцать дней вы вели меня через Пустоши, учили и оберегали, предупреждали о тварях и магических ловушках – вы отдали и свой Долг Крови. Я сказал! Вы свободны и ничего мне не должны. – охотники переглянулись между собой и Шрам неверюще спросил.
- Серж, ты это сейчас сказал на полном серьезе? Ты правда так считаешь?!
- Да, я так считаю и считаю, что так будет правильно. Но, я надеюсь, что вы мне все-таки поможете добраться до материка и как-нибудь там устроиться, а еще лучше будет, если поможете добраться до какой-нибудь магической Академии.
- Серж, ты всегда можешь на нас рассчитывать, всегда и во всем!
- Спасибо. Вот только у меня есть один вопрос… А как мы все это потащим-то? – ответом мне был веселый смех трех людей.
- Придется делать волокуши. – смеясь ответил Храм.

Konstantin
Сообщения: 218
Зарегистрирован: 29 янв 2016, 13:19
Поблагодарили: 3 раза

Сообщение Konstantin »

:yes: :yes: :yes: :yes: :yes: :ood: :ood: :ood: :ood: :ood: :rin: :rin:

Medved_
Сообщения: 183
Зарегистрирован: 18 апр 2015, 16:49
Откуда: Свердловск
Благодарил (а): 387 раз
Поблагодарили: 59 раз

Сообщение Medved_ »

Здорово. :dance:

Но всё же опять "медные трубы" застилают ГГ "глаза"... Опять же "вляпается"... Скорее всего через молодость и неопытность Крууса?

М-даа... "Мы в ответе за тех, кого приручили"...


ЗЫ: Сюжетная идея: Вот если бы Крууса он бы оставил при себе типа учеником-ординарцем... Да! И после "возрождения" артефакторики оставить себе замену перед "уходом"...
http://atlantida-pravda-i-vimisel.blogspot.de/2013/11/1.html
http://catastrophe1707.blogspot.ru/
http://igor-grek.ucoz.ru/index/1812/0-14

YUGOROSS
Сообщения: 1252
Зарегистрирован: 29 ноя 2013, 16:00

Сообщение YUGOROSS »

Спасибо, Ринат за отличную проду. Только чую, что твой отмороженный неизлечимо герой опять будет тикать уже из этого мира, разливая декалитрами кровушку и наматывая километрами чужие кишки на что ни попадя. Авантюрист - прогрессор, блин, неизлечимый. Возродить "утраченное магическое направление" для местной элиты, а для кого же ещё, не для "простого народа" же? Это же додуматься надо или лучше вовсе не думать. Авантюрист неизлечимый. :)

Аватара пользователя
лелик
Сообщения: 1300
Зарегистрирован: 31 дек 2013, 16:58
Откуда: г. Шарья Россия
Благодарил (а): 1 раз
Поблагодарили: 13 раз
Контактная информация:

Сообщение лелик »

YUGOROSS писал(а):опять будет тикать уже из этого мира
Не знаю, что и сказать...

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 732
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1268 раз

Сообщение Rinat-106 »

18 глава.

Пока мои добровольные, а может и не очень, помощники и попутчики, весело и с огоньком готовили волокуши, мне пришлось выдержать еще один очень нелегкий бой. Бой с… с Подругой. Ох, и сколько же интересного и познавательного я о себе наслушался, сколько нового узнал, а все из-за сущей безделицы, из-за нескольких непонятных «объектов биологического происхождения».
- Серж, ты не понимаешь, эти, так называемые, «камни», они уникальны! Их ДНК абсолютно нейтрально, не спрашивай, что это значит, и как такое может быть, я не знаю! Это как идеальный донорский орган, они подходят любому, не будет никакого отторжения тканей, не будет реакции мозолистого тела, любой организм практически моментально примет любой из этих камней как свою неотъемлемую часть. Но и это еще не все, я попыталась воспроизвести плетение, заключенное в первом камне. Как ты думаешь, что у меня получилось? Ничего! Без камня этого плетения просто не существует, оно распадается еще на стадии создания! Тебе мало?! Хорошо, я почти уверена, что плетение, заключенное в камне, всего лишь часть чего-то более масштабного, чего-то более глобального. Это как один гигантский, многомодульный имплант! А ты так спокойно отдаешь такое сокровище этим дикарям.
- Подруга, эти, как ты выразилась, «дикари», спасли мне жизнь.
- А ты, ты сколько раз спасал их жизни?!
- Да, но я им ее не сохранял. Любой другой на их месте просто перерезал бы мне горло, пока я валялся в отключке, а они этого не сделали, более того, они были готовы добровольно объявить меня своими рабами по Долгу Крови и Жизни! Ты думаешь, что здесь, на этом острове собрались ангелочки, готовые склониться перед любым? Нет! Любой из охотников Пустошей быстрее убьет себя, чем признает себя рабом, а они признали! Для этих разумных слово «Честь» не пустой звук! Так почему ты считаешь, что я должен был наплевать на это, почему я должен был забыть о своей Чести и чего-то от них требовать?! Был договор, все трофеи нашего похода принадлежат им! Я дал свое слово! И что, теперь я должен отказаться от него?! Нет! Никогда! Тебя что-то не устраивает? Хорошо! Но это уже твои проблемы, я всегда поступаю так, как, я считаю нужным. И ни ты, ни Куколка, ни кто-либо еще, этого не изменит! Захотят мужики дать мне долю в трофеях, это будет их решение и примут они его сами, без чей-то подсказки или давления. И всё, на этом тему закрыли!
К вечеру, мы были полностью готовы к последнему рывку до побережья. Все трофеи и хабар поделены, переложены и увязаны, волокуши готовы, опробованы и загружены и вот тут-то и встал не очень серьёзный, но важный вопрос. А именно, мой внешний вид. Для Пустошей, я в своем армейском комбезе, смотрюсь очень даже ничего, брутально, можно сказать, а вот в качестве мага… Местные маги совсем даже не дураки и если уж судьба заставляет их путешествовать через Пустоши, то и наряд они имеют соответственный и охрана у них более чем серьезная. И если охотники вполне еще могут сойти за остатки отряда сопровождения мага, то мой прикид ну никак не соответствует местным нормам и даже предложенные мужиками элементы одежды погоды тут не делают. Но, делать нечего, приходится мириться с тем, что есть, по крайней мере я не так сильно выделяюсь среди местных. Тем более, что Храм меня клятвенно заверил, что при первом же удобном случае мы приобретем мне, все необходимое и соответствующее моему мнимому статусу.
На этот раз ночь прошла абсолютно спокойно, хотя мы и подстраховались, дежурив по двое. С утра, короткий перекус, Круус с Шрамом впрягаются в постромки волокуш, Храм уходит шагов на двадцать вперед, в руках у него снаряжённый арбалет, болт которого снабжен острым зубом какой-то местной твари, я прикрываю наших «лошадок» с точно таким же арбалетом в руках и черными клинками на поясе.
Говорят, хочешь рассмешить Бога – поведай ему свои планы. Храм, по каким-то одному ему ведомым приметам, уверенно заявил, что часа через два после полудня, мы уже будем на окраинах приморского города. Не знаю как там на счет города, но к полудню уже отчетливо чувствовался запах моря и мне даже стало казаться, что я слышу крики чаек. Идти как-то сразу стало легче, свежий морской ветерок, насыщенный йодом, придает нам сил, а близость конечного пункта нашего путешествия, несколько расхолаживает. Мы расслабились и почти моментально за это поплатились. Полдюжины воинов появились буквально из ниоткуда. Действовали они четко и слажено, сразу видно, что далеко не в первый раз они устраивают тут засаду. Работают в парах, один лучник и его прикрывает мечник. Две пару тут же взяли нас с Храмом на прицел, как наиболее опасных, ведь именно у нас в руках уже было оружие, еще одна пара ненавязчиво контролирует Крууса с Шрамом. Прошло еще немного времени и из-за камней появляется еще одна тройка, по повелительному взмаху руки, двое из них сразу же перекрывают нам пути отхода, а сам командир нагло и самоуверенно подходит к нам.
- Так-так, и кто же это у нас тут решил лишить барона его законной доли в добыче? А, старый висельник Храм и его цепные собачки… А это что еще за изнеженное создание? Эй, старый хрыч, ты где нашел этого мальчика, да еще и оружие ему доверил? – надо отдать должное выдержке и самообладанию Храма, он только лишь слегка дернул щекой.
- Шел бы ты своей дорогой, Амос…
- А то что? А, Храм? Ты меня защекочешь до смерти своей ковырялкой? В общем так, четверть добычи идет в пользу барона, еще четверть в качестве штрафа за попытку утаить, ну а остальное… остальное идет нам, за беспокойство. Свои жалкие жизни, так уж и быть, можете оставить себе.
- А вот это, Амос, не к нам, а к господину магу. Ты как, готов поспорить с магом, а, ты, баронский жополиз? – Храм явно начал заводиться.
- Маг? Что-то я тут не вижу мага. Уж не твой-ли сосунок Круус, вдруг стал магом, а Шрам? За попытку обмана и оскорбления, вы все пойдете отсюда голыми! Попробуете дернуться, останетесь здесь навсегда. Ну, что встали, оружие на землю, раздевайтесь и марш отсюда! – охотники обреченно, с какой-то надеждой, посмотрели на меня, как бы спрашивая, что им делать. А я решал нелегкую задачу, еще больше раскрыться, показать свои возможности, или остаться голым и босым, потеряв тем самым любую возможность выбраться в обжитой Мир. Храм все еще продолжал держать на прицеле этого Амоса, Шрам и Круус уже выпутались из постромок, но за мечи хвататься пока не торопились.
Решение приняли за меня. Не знаю, то ли дрогнула рука у лучника, то ли он подчинился какой-то команде своего командира, но звонко тренькнула тетива и, поблескивая мифриловым наконечником, стрела сорвалась в полет. Причем нацелена она была именно в меня. К счастью, чего-то подобного я и ожидал. Я чужак, меня никто не знает, выгляжу очень молодо, но подозрительно спокоен, чего от меня ждать, никто не знает, а если у меня дрогнет палец и я выстрелю... Выбор жертвы устрашения, более чем очевиден. Понимал это я, понимали охотники, понимали и эти стражники-грабители. Вывод ясен – я лишний. Вот только у меня на этот счет было совсем иное мнение.
Сколько раз уже было говорено, хочешь убить – убивай и нечего разводить разговоры и глумиться над жертвами. Видать Амос с этой истиной был не знаком, или слишком уж непобедимым и неприкасаемым он себя считал. Предоставленного им времени, мне вполне хватило чтобы напитать энергией созданную трезу паралича. А потом… внешне это, наверное, выглядело так, что я просто отмахнулся от летящей в меня стрелы, на самом же деле, сработал мой амулет силового жгута, который я старательно и тщательно наносил себе на запястья. Стрела, словно по ней ударили молотом, изменила направление полета и спустя мгновение просто рассыпалась в щепки, только наконечник звякнул о какой-то камень далеко в стороне.
К сожалению, моя неспособность создавать тонкие плетения, сказалась и на трезах, поэтому я и не смог прицепить трезу паралича к каждому бандиту, хотя и Силы, и знаний более чем достаточно. Пришлось бить «по площадям». Один ментальный посыл и в радиусе двадцати метров все замерли, превратившись в статуи. Забавно наблюдать со стороны, как пыжатся и тужатся обычные люди, пытаясь преодолеть силу магического заклятия, вот только мне было совсем не до смеха, ведь вместе с грабителями парализовало и моих спутников. Пришлось мне в быстром темпе оказывать им первую помощь, снимая с них последствия моего магического оперирования. Сначала Шрам, он был ближе всех, потом Круус, а за ним и Храм. Вот только, когда я уже подходил к нашему вожаку, раздался восторженный голос Крууса.
- Серж, а это ты как, а?! – и я на полном автомате, чтобы не привлекать внимания, по устоявшейся привычке, «отбрехался».
- Амулет паралича. – и тут же прикусил язык. Амос стоял совсем рядом с Храмом и все прекрасно слышал, и такая тоска появилась в его глазах… Мне не оставалось ничего иного, кроме как выматериться. Что, буквально через десяток секунд, сделал и Храм, вторя Шраму.
Пока Шрам учил своего сына, вдалбливая в его голову, что никак нельзя отвлекать мага, когда он магичит, хотя, на мой взгляд, парень совершенно ни в чем не виноват, и это мне надо думать, что, когда и при ком я говорю, ко мне подошел Храм.
- Серж, надолго они так?
- Полчаса, может чуть больше, может чуть меньше. – хмуро ответил я. Мои слова услышал не только Храм, но и Шрам, и Амос. И если первый только помрачнел, то вот второй, вроде как обрадовался, правда совсем не на долго. Шрам вручил поникшему Круусу нож и махнул головой в сторону живых статуй, при этом добавив:
- Только хабар не испорти. Медяк, он золотой бережёт. Я не хочу всю жизнь ходить, озираться и оглядываться, да и тебе не советую. Сумел подгадить, сумей за собой и прибрать.
- Шрам, не ломай парня. Я сам. – остановил его Храм, вынимая тонкий стилет.
Само-собой, что никуда мы в тот день не дошли и ни до какого города не добрались. Сначала раздевали восемь трупов и укладывали их имущество по мешкам, потом кому-то пришло в голову, что эта теплая компания здесь обосновалась не просто так, да и какой-никакой хабар у них должен быть, Храм даже напомнил, что «медяк золотой бережет» и после непродолжительных поисков мы нашли и мешки неудачливых мытарей, и телегу, и лошадей, а плюс к этому три немаленьких таких мешка с добычей из Пустошей. После этой находки Храм помрачнел, а вот я, наоборот, вздохнул свободнее, особенно после того, как мы вытащили из мешков окровавленную одежду охотников. А на утро мы с Шрамом остались вдвоем. Забрав с собой Крууса, на лошадях, Храм отправился в близкий город, перед этим вывернув все наши карманы. Если судить по замечаниям охотников, то сумма набежала приличная, правда, основной «взнос» сделали кошельки баронских служак. В город Храм отправился сразу с несколькими задачами, во-первых, найти для меня подходящую одежду, а во-вторых, найти судно, которое отвезет нас с грузом до материка. Наша же с Шрамом задача, пока мужики не вернулись, разобраться с трофеями, решить, что повезем с собой на материк, а что продадим в городе, загрузить телегу и подготовиться к выходу. Задание вроде как не самое сложное, но муторное. Закончили мы только часа через три, и то, только потому так быстро, что свои мешки мы не перебирали. Десять из двенадцати наших баулов в любом случае поедут на материк. Такая же судьба постигла и один из мешков «таможенников», а все остальное пойдет на продажу в городе. В основном это одежда, оружие и экипировка охотников и таможенников-грабителей. В общем, к возвращению Храма с Круусом мы уже все закончили, лагерь свернули, пообедали и были полностью готовы к последнему рывку.
Уезжали наши засланцы верхом, а вернулись на возке, на приличном таком четырехколесном экипаже, задние колеса раза в два больше передних, салон рассчитан на четверых пассажиров, есть место для кучера и грума. Телегу мы бросили, все наше добро поместилось в экипаже, багажном отделении и на крыше. Круус занял место кучера, а его старшие товарищи примерили на себя роль охранников мага, я расположился в салоне экипажа, со всеми удобствами, наряженный в костюм местного аристократа.
А чуть больше чем через час, мы уже въезжали в городские ворота. Потом недолгий путь по узким улочках поселения и вот они, первые признаки цивилизации, постоялый двор. Наконец-то я, в первый раз, за более чем три недели нахождения в этом Мире смог по-человечески помыться, тут даже что-то вроде бани было. А потом, намытый до скрипа, расслабленный и довольный, я потягивал холодное и очень неплохое пиво и слушал «инструктаж» Храма. Этого нельзя, туда не ходи и сюда тоже не ходи, того не делай, ни с кем не говори и ни с кем не заводи знакомства, а самое главное, не приведи Боги встретиться с каким-нибудь аристократом или, что еще хуже, с магом. Никаких документов у меня нет, знака, что я маг тоже, а любой одаренный с легкостью сможет определить уровень моей Силы и если он покажется им достаточным, то просто объявить меня своей собственностью. Вот тут-то я и выпал в осадок. Как так, какой собственностью?! Храм слегка смутился и пояснил.
- Ну, не рабом конечно, а своим учеником. Но, Серж, поверь мне, разница совсем не велика. Мы тебя конечно не оставим, но куда нам против дипломированного мага, сам понимаешь… Ты пойми, наш остров, он как бы ничейный, а значит и разумные тут ничьи. Вот когда поступишь в Академию, получишь знак студента, тогда к тебе уже ни одна сволочь докопаться не сможет, а если попытается, можешь смело вызывать на дуэль и кончать придурка. А еще лучше, если не ты, а тебя вызовут, тогда ты будешь устанавливать правила дуэли. С магами можно будет потребовать дуэль без применения магии, а с зазнавшимися аристократами наоборот, потребовать магической дуэли. И плевать, что маги, в своем большинстве, никогда не держали меч или шпагу в руке, хотя и среди них встречаются очень умелые рубаки, а аристократ и плетение светляка подвесить не может, хотя и тут встречаются исключения. С тобой всегда рядом будет Шрам, слушай его. А мы с Круусом займемся продажей всего что нам не нужно. Насчет места на корабле до герцогства мы уже договорились, отплываем через три дня. Окажемся на материке, там уже будет проще. Есть у меня какие-никакие знакомцы и должники, выправим бумаги, конечно, придется немного раскошелится, но, поверь, оно того стоит. Тут, в Пелосе, конечно же есть представитель герцога, но у него свои дела с Вилуем, что-то он с бароном мутит, поэтому к нему соваться не стоит. Доберемся до Каркова, это город-порт на побережье материка, оттуда и до столицы герцогства рукой подать, сейчас середина лета, где-то через месяц из Сайены уходит караван в столицу Королевства, с ним обычно и идут все те, кто хочет поступить в Королевскую Академию Магии. Вот и ты к нему пристанешь.
- А вы?
- А мы с тобой, в качестве охраны и слуг. Будешь играть роль магически одарённого аристократа. Как, справишься?
- Храм, поверь, я в своем Мире тоже не быкам хвосты крутил. Бывало и за одним столом с Императорами сиживал, и всяких графов с маркизами по росту строил. Тут можешь быть спокойным, справлюсь и не подвиду. Вы-то как, с ролью прислуги знакомы?
- Ничего, потерпим. Нам главное до Столицы добраться, тебя в Академию пристроить, трофеями и хабаром по-умному распорядиться и можно жизнь заново начинать. Серж, но даже если наши пути и разойдутся, ты знай, мы всегда будем рядом и ты в любой момент можешь на нас рассчитывать.
Трое суток до нашего отплытия прошли спокойно как-то… однообразно. Я прислушался к словам опытного человека и никуда не высовывался, почти не покидая предоставленные нам комнаты, только лишь чуток себя баловал, каждый вечер навещая баню и в волю парясь. Храм с Круусом все эти дни носились как угорелые, что-то закупаю, что-то продавая. Трофеи с грабителей им удалось пристроить сразу и все, с материка прибыла команда наемников и экипировка, приспособленная для здешних условий, им очень пригодилась. Ушла и небольшая часть с наших охотничьих трофеев, в основном то, что было востребовано именно на острове, мелкие зубы и когти тварей. Так что, количество мешков и баулов у нас заметно сократилось. Единственная часть наших трофеев, что даже не распаковывалась, это мешки со всем тем, что охотники взяли с трупа михиндры, а так, даже пару шкур крыланов, тех что поменьше, продали и почти весь хабар, что баронские вояки награбили с других охотников. Но и мы без навара не остались, при более тщательном изучении нежданных трофеев, Шрам обнаружил еще один камень, маленький, чуть больше горошины и ярко-зеленого цвета. По словам Храма, цена только одного этого камня перекрывает цену всего того, что мы уже продали раза в два и это если продавать его здесь, на острове, а если в герцогстве, то цена еще вырастет, а если довести его до столицы Королевства, то она поднимется, как минимум, еще вдвое.
А рано утром, еще в сумерках, четвертого дня нашего пребывания в Пелосе, я опять занял свое место в экипаже, мужики сноровисто загрузили все наши баулы, и мы отправились в порт.
«Океанский лайнер» на котором нам предстояло провести двое суток и пересечь пролив, отделяющий остров тварей от материка, представлял собой самую натуральную баржу на «мускульном ходу». По сорок весел с каждого борта и две невысокие мачты с грязными парусами, вот и все ее движители. Плоская палуба, сорок на двадцать пять метров, была поделена на несколько «секторов», один для лошадей, второй для телег, возков, карет и прочей колесной техники, небольшая надстройка предназначалась для благородных, все остальные совершали «морской круиз» прямо на палубе, устраиваясь кто как может. Был на этой барже и трюм, сейчас девственно чистый, основной поток грузов шел на остров, а не с него, поэтому капитан охотно взял пассажиров и их груз. Помимо нас четверых, с экипажем и шестеркой лошадей, до материка добиралась пара купцов, занимающихся оптовой поставкой продуктов, металлов и всякой всячины на остров, и какая-то мутная компания из шести человек, сопровождавшая три телеги забитых какими-то мешками. Посмотрев на них, Храм сказал, что это люди барона, везут в Карков его добро на продажу. Эта шестерка поначалу еще периодически поглядывала на нас, а особенно на наши мешки, но что-либо предпринять не рискнула, Храм с Шрамом выглядели очень уж внушительно, да и Круус от своего папаши не так уж далеко ушел. Ну, а когда еще и я, сперва выплыл в своем наряде, а потом еще и зажег, над выделенным нам участком палубы, светляк, то и вовсе потеряли к нам всякий интерес. Силу и воинское мастерство тут уважают, а магию еще и явно опасаются.
К причалу города-порта Каркова, мы подошли ближе к полудню. Я немного мандражировал, опасаясь досмотра и проверки документов, но ничего такого не было. Только еще на рейде, судно посетил какой-то бледный человек, представившийся таможенным чиновников, о чем-то переговорил с капитаном, бросил безразличный взгляд на купцов, пробежался брезгливым взглядом по людям барона-разбойника, окинул взглядом наш экипаж, отвесил мне вполне учтивый поклон и отбыл восвояси.
С борта баржи мы сошли первыми. Круус привычно занял место на козлах, Храм с Шрамом взметнулись в седла и мы, не задерживаясь ни минуты рванули в сторону городских ворот. Как пояснил Храм, будет лучше переночевать на постоялом дворе, подальше от города, а утором, по холодку, уже двигаться в столицу герцогства.
Дорога до Сайены ничем мне не запомнилась, похоже, что лимит на приключения, по крайней мере на какое-то время, я исчерпал еще на острове. К моему удивлению, сама дорога оказалась очень качественной, широкая, построенная по всем правилам, с кюветами и верстовыми столбами, гранитные плиты практически без стыков, нет ям и колеи. Пару раз, когда никого не было поблизости, я пересаживался из экипажа в седло и уже так ехал какое-то время. Переночевали, как и предлагал Храм, на постоялом дворе, а с рассветом двинулись дальше, чтобы успеть добраться до Сайены засветло. За окном моего экипажа проносились возделанные поля, чистенькие и аккуратные рощицы, игрушечные деревеньки, встречные крестьяне «ломали шапки» и кланялись, но не подобострастно, а степенно, выказывая уважение и не более. Если честно, то все увиденное мне нравилось, тихая, спокойная и сытая жизнь, сразу видно, местный герцог совсем не самодур и заботится о своих подданных. Круус, так же, как и я, постоянно вертел головой, поражаясь сытой и безопасной жизни, да и Храм с Шрамом сильно не напрягались и не хватались за рукояти мечей, а просто наслаждались скачкой, умиротворением и, в первую очередь, безопасностью.
Столица герцогства и по совместительству родовой лен герцогов ла Сайен, встретила нас гостеприимно распахнутыми воротами и… огромными толпами народа, а может быть это мне так только кажется, после явного немноголюдья острова. Почти часовое блужданье по городу, вывело нас к гостинице. Да-да, именно к гостинице, а не к трактиру, таверне или корчме. Монументальное четырехэтажное здание, широкий парадный вход и швейцар на входе. Стоило моему экипажу остановиться перед парадным крыльцом, как, прямо из ниоткуда, появилась толпа молодых парней в униформе, которые профессионально расхватали наш багаж и чуть-ли не на руках занесли нас в прохладный вестибюль. Важный, как сам Император, швейцар отворил передо мной двери, склонившись в глубоком поклоне. Я же, решил до конца играть роль богатого аристократа, раз Храм привел нас именно сюда, то вот пусть сам и разруливает. Ох, чую, что по нашему бюджету тут будет нанесен неповторимый урон. Однако, охотник отнёсся ко всему происходящему вполне спокойно, короткий разговор с местным «менеджером», пухлый кошелек, издав мелодичный звон перекочевал из его руки, куда-то за стойку и вот уже, та же толпа народа несет нас на своих плечах, сначала по мраморной лестнице, а потом по широкому коридору в наши апартаменты. Просторные комнаты, вычурная мебель, широкие окна, огромная кровать в спальне, с мягчайшей периной и… ночной горшок, который разрушил все очарование. Видать, что-то такое проскочила на моем лице, раз сопровождающий всю эту ораву носильщиков «менеджер» удивленно застыл, видя мою реакцию и, скорее всего, брезгливое выражение лица. Уж и не знаю, за кого он меня принял, но его мордуленция приобрела такое возвышенное и в то же время угодливое выражение, что мне захотелось в нее плюнуть, а потом еще и приласкать кулаком, или в обратном порядке. Горсть серебра рассосалась в карманах носильщиков, которые, в свою очередь, буквально растворились в воздухе, вместе со своим начальником. Все наши пожитки оказались аккуратно сложены в небольшой кладовке, как по мановению волшебной палочки, на столе появилось вино, закуски и большая ваза с фруктами, а вместе с ней парочка миловидных девиц, готовых услужить любым потребным способом. Впрочем, эти «сотрудницы широкого профиля» исчезли так же быстро, как и все остальные, повинуясь жесту Храма.
- Храм, ты куда нас привел?! – зашипел я.
- А что не так, Серж? Это самая лучшая гостиница города! Тут даже Король со своей свитой не брезгует останавливаться.
- А ты подумал, сколько все это, - я повел вокруг руками, - будет нам стоить?
- Серж, ты чего-то не понимаешь…
- Я не понимаю?! Это ты не понимаешь! Кто-то, помнится, собирался прикупить себе домик, а лучше деревеньку, жениться и начать новую жизнь…
- Серж, даже если мы надумаем купить все это, то и тогда почти не почувствуем убыли денег. Да мы весь этот город купить можем! Только за то, что мы продали в Пелосе, мы получили почти двадцать тысяч золотых, а это много, очень много. Сутки отдыха в этой гостинице, нам обходятся в десять золотых, я снял эти комнаты на целый месяц. В любой таверне, сутки постоя с едой, вином и девками, обошлись бы нам в пару серебрух. Дворянское поместье, без права на титул, стоит от десятка тысяч, до двадцати тысяч золотых, с титулом, от пятидесяти тысяч. У нас в мешках, почти пять тысяч штук чешуек с михиндры, каждая такая стоит почти сотню золотых и это, не считая всего остального, шкур, когтей, внутренних органов и камней. – я слегка подзавис от таких сумм, а потом пробурчал.
- За такие деньги могли бы и канализацией озаботиться, а не подставлять ночные горшки.
- А что такое канализация? – почти в унисон спросили мои попутчики.
- А не берите в голову, это я так просто, бурчу. А сколько стоит обучение в Академии?
- Первый год – тысячу золотых, второй, две и так по нарастающей. Всего обучение длится пять лет. Королевская Академия Магии, предоставляет своим студентам, жилье, питание учебные материалы и услуги магического полигона. – как по писаному сообщил Шрам.
- А ты откуда это знаешь? – поинтересовался я.
- Так это все знают. Каждый год об этом кричат на всех углах, зазывая богатых и одаренных.
- Значит, тем, у кого нет таких денег, в Академии делать нечего? – удивился я.
- Почему, нечего. Для тех у кого нет денег, но есть Сила, предлагают заключить контракт. Обучение, проживание и питание, бесплатно, но потом двадцать лет работы там, куда пошлют, а посылают, в основном, в армию или на границу.
- Ясно, совсем не дешёвое удовольствие, учиться в Королевской Академии. Значит мне где-то надо найти за месяц, почти полсотни тысяч золотых! – схватился я за голову.
- Зачем? – не понял Храм.
- Как это «зачем»? Я не собираюсь гробить два десятка лет своей жизни на «благо» Королевства!
- Серж, ты уже сейчас, один из самых богатых людей Королевства. Я же тебе говорю, денег у нас, не просто много, а бессовестно много!
- Храм, это у вас много. Или ты забыл, про наш договор, все трофеи ваши.
- Ну уж нет, Серж. Все трофеи твои! Нам еще пожить хочется. Да стоит нам только засветить такие деньжищи, и мы проживем ровно столько, сколько потребуется чтобы их у нас забрать. Кто мы такие для любого аристократа? Никто! Воры и грабители. Так что, все трофеи твои, а ты нам, так, за службу, будешь выделять по не многу, на домик, на деревеньку, на жизнь. В общем так, Серж, мы тут поговорили, между собой, и решили. Весь навар делим почестному, на три части, треть твоя, треть моя, треть Шрама с Круусом. Так будет правильно и по чести. – спокойно ответил мне Храм. – И еще, все камни твои. Ты маг, тебе нужно, а для нас это только лишние проблемы. На острове мы бы их просто продали за гроши, как и все остальное. Хватило бы на пару лет спокойной и безбедной жизни. Здесь же, мы можем прожить, купаясь в роскоши всю оставшуюся жизнь, а еще и нашим детям, и внукам останется, а можем не дотянуть и до завтра. Так что, не спорь, ты аристократ и тут тоже долго просто так сидеть не станешь, и мне, почему-то кажется, что с тобой мы не только сохраним все эти деньги, да и жизни тоже, но еще и приумножим их. Так что, Ваша Милость, какие будут распоряжения? – и вся троица склонилась в почтительном поклоне, хотя при этом в их глазах, ну никакой почтительности не было, а вот чертики, так и бегали.
- Ну вы, блин, и махинаторы! Решили все стрелки на меня перевести. Какие будут распоряжения?
Хорошо же, вот вам первое задание. За оставшееся время до отъезда в столицу, мне нужен лен и титул не меньше чем барона. Вперед, действуйте.
- Барона?! – ошарашено спросил Шрам, - Так это же к герцогу придется идти! Ну, виконт, или баронет…
- Барон, Шрам, барон и скажите спасибо, что не граф или маркиз. Привык я, понимаешь-ли, к баронскому титулу, нравится он мне.
- Ясно, Ваша Милость, будем работать. – браво и весело ответил Храм.
В последнее время я начал замечать, что охотники меняются, меняются не внешне, а эмоционально, они начали улыбаться и теперь это именно улыбки, а не оскал, стали реже хвататься за рукояти мечей и стараются сгладить иногда возникающие шероховатости в общении с другими разумными, стали больше шутить и вообще, климат материка на них как-то благотворно влияет. Храм вроде бы говорил, что на материке и дышится лучше, и вообще, как-то легче. Надо бы озадачить этим феноменом Подругу, пусть проведет сравнительный анализ. Только я задумался над этим вопросом, как в голове раздался ехидный смешок.
- Что, как только какие непонятки, так сразу к Подруге, а как мне что-то надо, так, «это твои проблемы». Ладно, нечего тут анализировать. Примерно в сорока километрах от побережья материка, по дну моря пролегает подводный кряж, он является продолжением шельфа острова и служит как бы границей. Есть у меня подозрение, что этот кряж опоясывает остров полностью. Так вот, в пределах этого подводного горного хребта сила тяжести на восемь процентов больше, чем на материке, да и состав атмосферы немного иной, в основном отличия в долях процента, ну кислорода чуть меньше, азота, чуток побольше инертных газов. Но это вполне объяснимо, в отличии от острова, и материка, атмосфера подвижна и постоянно перемешивается. Кстати, если странный выверт гравитации на острове я объяснить не могу, то вот с атмосферой, все более-менее понятно, если вспомнить, как мы сюда попали. Скорее всего такая вот «пространственная щель» тут совсем не одна. Если бы у меня была возможность провести полномасштабные исследования острова и его обитателей, то я бы могла смоделировать условия того Мира, откуда здесь взялись эти милые зверушки и сам остров.
- Ага и для этого я должен был бы облазить весь остров и при этом умудриться остаться в живых?
- Это, само собой. Жаль, что это в принципе невозможно, хотя другие-то как-то там выживают, причем не имея за своей спиной магических возможностей, продвинутого пси-комплекса, нейросети и техно-магического ИскИна с его пространственным карманом, кучей оборудования высокоразвитой цивилизации и многого-многого другого.
- Даже и не думай! Вот если Карта не заработает, или не будет другого выхода, как только попытаться покинуть этот Мир также, как я здесь и оказался, и, если вообще, вдруг возникнет такая необходимость, вот тогда, может быть, я и вернусь на этот остров. – посчитав, что на этом тема закрыта, я занялся своими делами, попросту отправился спать, на завтра у меня было запланировано знакомство с городом, его возможностями и обитателями.
Почти неделю я бродил, в сопровождении Крууса, по городу и чем больше я с ним знакомился, тем больше он мне нравился, большой, чистый и светлый, весь какой-то… воздушный, нет этой, присущей средневековью, монументальности и массивности, окна — это окна, а не бойницы, двери, так значит двери, а не узкий и низкий вход, заставляющий всех склоняться и протискиваться, давая обороняющимся шанс укоротить незваного гостя на голову. Очень много парков, скверов и совершенно нет глухих заборов, в основном кованые решётки, выглядящие как произведения искусства. Даже рынок, это не привычный «базар», где все стараются друг дружку перекричать и обмануть, а скорее супермаркет, где товары можно пощупать, проверить и спокойно, за чашечкой чего-нибудь освежающего, обсудить покупку, ее цену и объем. Товаров на рынке, огромное множество и разнообразие, да и цены более чем демократичные, но… все товары самые обычные, оружие и броня, хотя и прекрасного качества, но стальные, никакого мифрила, никаких магических наворотов, одежда из кожи, то же самое, из кожи тварей острова ничего нет, от слова «совсем». Я попытался пару раз поинтересоваться у торговцев, с чем это связано, но такой испуг заметил в их глазах, что поспешил удалиться. Стража и на рынке, и на улицах города есть и ее немало, но она не навязчива и почти незаметна, хотя, я уверен, случись что и она тут же окажется на месте. В общем, какая-то идиллия, прям, но со своими секретами и тайнами.
Пока мы с Круусом бродили по городу, его старших товарищей почти и не видели, так, пару раз забегал кто-нибудь из них в гостиницу, интересовался у меня какой-нибудь мелочью, интересовался у Крууса как у нас дела и опять исчезал. Крутят-мутят что-то старые охотники, ну и ладно, это их дело, главное, чтобы меня не подставили, хотя между нами вроде как и нет ничего общего, охранники они и есть охранники. Вот и сегодня, мы только-только вернулись из города, перед этим поужинав в каком-то трактире и я завалился на кровать, обмозговать сегодняшний день, а что обдумать было, сегодня я, совершенно случайно, нашел магическую лавку. Вот это событие я и собирался обдумать. Казалось бы, что тут такого из ряда вон выходящего, магическая лавка в магическом Мире? Ан-нет, есть что обдумывать! Артефактов и артефакторов-то в этом Мире нет, так что могут продавать в таких лавках? Вот то-то и оно, оказывается есть что. То, что я искал у торговцев на рынке, я нашел совершенно в другом месте. Оружие из когтей и зубов островных тварей, одежду из их кожи, болты для арбалетов и стрелы для луков. Ассортимент не очень богатый, зато цены… Мифриловый кинжал, почти три тысячи золотых, кожаная броня с вставками из мифрила, больше десяти тысяч и все в таком роде, но что меня поразило больше всего, это с десяток браслетов, кулонов, застежек, колец и прочей бижутерии с невзрачными, почти микроскопическими камнями. Вот тут цены начинались уже от полусотни тысяч золотом и сразу было видно, что торговаться бесполезно. Каждый из этих «артефактов» был снабжен подробнейшим описанием его магических свойств. Девяносто процентов всех украшений увеличивали личный резерв магической энергии мага, а вот насколько, этого никто не знал. Подруга почти схода распознала плетение, содержащееся в этих камнях, обозвав его «модулем Гер» и заявив, что этот модуль собирает рассеянную вокруг энергию, но его КПД очень мал. А вот пара браслетов меня заинтересовала. Если верить описанию, то они должны использоваться именно в паре и защищают своего владельца от «магических атак». Что имели в виду те, кто составлял это описание я не понял и поинтересовался у продавца. Из его немного путаного объяснения, я понял, что по идее, эти браслеты должны сделать их владельца невосприимчивым к ментальным атакам тварей с острова. На практике никто этого не проверял, простым охотникам такие девайсы не по карману, да и рассчитаны они на магов, а таковых среди жителей острова, почему-то, не наблюдается. Ни Подруга, ни подключившаяся к ней Куколка, ничего особенного в этих браслетах не нашли, вообще ничего, изящные безделушки и не более, даже камни в них были какие-то совсем другие, точнее обычные маленькие кристаллы рубина, причем не самого лучшего качества. И хотя продавец меня долго уверял, что весь выставленный в его лавке товар изготовлен магами из соответствующей Гильдии герцогства, у меня зародились сомнения. По-моему, кто-то очень хитрый решил нажиться на «артефактном голоде». Предположим, что какой-нибудь маг и купит эти браслеты, но они предназначены для защиты от тварей, а значит в повседневной жизни практически бесполезны. А на острове, любой маг — это деликатес для обитающих там существ и помимо ментальных способностей, все они обладают еще и впечатляющим количеством когтей и зубов, а некоторые и еще кое-чем. Так что, маг, понадеявшийся на имеющуюся у него «защиту», имеет все шансы уже никогда не вернуться с острова и уж тем более не сможет предъявить продавцу какие-либо претензии. Вот после этого у меня пропал какой-либо интерес к выставленным на продажу товарам. Зато очень заинтересовала «доска объявлений». Оказывается, маги герцогства и Сайены, оставляют здесь предложения своих услуг и цены на них, то же самое делают и те, кто нуждается в услугах магов, выставляя свои пожелания и желаемую цену. Надо ли уточнять, что цены одних и других, очень сильно разнятся, бывает и на порядок. Так, например, маг Земли хочет за свою работу по рытью колодца, получить двадцать золотых, а мне попалось пару объявлений, где за ту же самую работы готовы заплатить, максимум, пять. Или надо восстановить в какой-то деревне сад, пострадавший от нашествия местных вредителей, садовод готов отдать полсотни золотых, а маги Природы меньше чем за три сотни работать не хотят. Всего таких вот объявлений на этой «доске» я насчитал больше трехсот. Вот тут-то и выяснилась причина, почему эта лавка все еще работает и не разорилась. Хозяин лавки, он же по совместительству и продавец, имеет с каждого заключенного с его помощью контракта на работы свой процент, да еще и за размещение объявления снимает свою денежку. Ловко придумано, деньги из воздуха.
В общем я как раз обдумывал вариант, что если очень уж прижмет, то я только на объемах таких вот заказов могу жить в этом Мире припеваючи, когда в номер ввалились старики-охотники и мне сразу стало не до валяния на кровати. Мужики попытались с ходу вывалить на меня целый вал информации, причем, обо всем сразу. И о герцоге, и о предлагаемых на продажу ленах, и о магической гильдии, и о караване с абитуриентами в магическую Академию, и о ценах на наши трофеи, которые оказывается резко скакнули вверх, и о нескольких очень выгодных предложениях им лично, на сопровождение того или иного лица на остров и еще море всего разного. Пришлось чуток их притормозить и начать выяснять все по порядку.
Во-первых, все что касалось студенческого каравана и самой Академии, ведь те сведения, которыми располагали Шрам и Храм изначально, были, как бы это сказать, поверхностными и далеко неполными. Это касалось всего, и стоимости обучения, и условий проживания, и даже самого поступления. Да и с караваном все обстоит, оказывается, не так гладко. Место в этом караване, надо покупать заранее, а перед этим пройти в местном отделении Магической Гильдии Королевства, которым и является Гильдия герцогства, своеобразную аттестацию и если маги Гильдии признают меня достойным обучения, то только после этого можно будет озаботиться и местом в караване. Ну, мужики не разу не маги, поэтому им простительно не знать таких мелочей, сугубо специфических, они-то оперировали знаниями, что находятся в «свободном доступе». Самое неприятное, во всей этой истории, что формирование каравана заканчивается уже через неделю, потом неделя на сборы и все, отправление, а ведь надо еще договориться с магами и сдать им экзамен. Следующим вопросом, с которым надо было разобраться, стало приобретение лена и получение титула. Тут мужики постарались на славу и предложили мне, на выбор, сразу семь вариантов. Три из которых я сразу же отмел, хотя они и выглядели вполне подходящими и привлекательными, как по затратам, так и по открывающимся возможностям, и по ожидаемому доходу в последствии. Вот только все они были связаны с женитьбой, а жениться по расчету я не собираюсь. Потом, разобравшись еще с одним предложением, я и его отмел, полный, да еще и подтверждённый магической клятвой, вассалитет меня категорически не устраивает. Чуть-чуть поразмыслив, отмел и еще один вариант, самый дорогой и самый хлопотный. На землях предлагаемого лена находится довольно крупный город, и вместе с титулом барона я получал бы еще и звание бургграфа, а это значит вешать себе на шею целый город и кучу разумных. Свалить эту обузу еще на кого-нибудь не получилось бы, а значит, нет, не подходит. Осталось всего два предложения, особо друг от дружки не отличающихся. Оба предложенных лена были малоосвоенные, и почти не населены, оба недалеко от границ герцогства, разве что с разных сторон, один на юге и граничит с Курымской Империей, откуда частенько налетают разбойники и людоловы. Второй лен лежит далеко на севере и почти треть его, это отроги гор. Соседи и там не сахар, дикие горцы, с которыми Королевство вот уже не один десяток лет воюет, но безрезультатно. Скалы почти непроходимы, а горцы чувствуют себя там в полной безопасности, уничтожив уже пара королевских армий. Но вместе с этим леном идет и небольшой бонус, дом в столице Королевства. Что за дом я не знаю, да и неважно это, если что снесу и новый построю, хотя, скорее всего в любом случае снесу. Вот я и определился. За этот лен просят всего сорок тысяч золотых, деньги вполне для нас подъемные, да и Храм с Шрамом мой выбор одобрили. С предложениями побывать еще раз на острове мы и заморачиваться не стали, если надо будет, то мы и сами туда наведаться можем и для этого совсем ненужно наниматься к кому-то за гроши. Поговорили и о трофеях, но решили пока не торопиться и придержать самое ценное для продажи в столице, а вот с хабаром от корпорантов и большей частью трофеев с крыланов, решили расстаться. Вырученные деньги разместить в местном банке, таскать с собой такую кучу золота посчитали лишним, пачка бумаг в этом отношении намного удобнее. Магически обработанная бумага не горит, не изнашивается, подделать ее практически невозможно, а при ее утере, никто кроме нас воспользоваться деньгами не сможет, а восстановить бумаги можно будет в любом отделении банка, или вернуться в Сайену, что предпочтительней.
На завтра мы запланировали мое посещение магической Гильдии. Если получится, то сразу пройду аттестацию, а если нет, то договорюсь когда это можно будет сделать. Храм то же самое должен будет сделать и с караваном, места купить, пока я не получу направление от Гильдии, не получится, но оформить своеобразную бронь, отметив, сколько разумных планирует поехать, сколько будет лошадей и повозок. Глава каравана за такую услугу берет определенную сумму, и она не возвращается, независимо от того, почему поездка не состоялась, как говорится это риски того, кто бронь оформляет. Каждый крутится и зарабатывает как может, а мы, в случае чего, от пары десятков золотых сильно не обеднеем.
Порешать сразу все дела в магической Гильдии у меня не вышло. Молодая магичка, выполняющая функции секретаря, пояснила, что «господа маги очень заняты», меня попросили оставить свои координаты и сообщили, что меня «известят о времени о времени и месте проведения аттестации». Правда та же девушка, заметив мою скривившуюся физиономию, поспешила успокоить и сказала, что в последнее время желающих присоединиться к каравану стало намного меньше, поэтому еще до его отправления меня обязательно пригласят на «собеседование». Ну хоть и на том спасибо. Немного расстроенный, я вышел из здания Гильдии и сразу же попал в цепкие руки Храма, который, оказывается, уже почти час дожидается меня тут вместе с Круусом.
Храм мне показался несколько взвинченным, он явно нервничал.
- Храм, что случилось?
- Не знаю, но через два часа после полудня у тебя назначена аудиенция у герцога.
- Это как-то связано с моим желанием приобрести лен и титул, или с… моим происхождением?
- Не имею ни малейшего понятия. Мы с Шрамом, как вчера и порешали, с самого утра направились в канцелярию герцога, чтобы подать от твоего имени прошения о признании тебя бароном ла Блут-Адер. Приготовили задаток, ну и мелкие подарки чиновникам, чтобы не затягивали решение вопроса. Так как посетителей и просителей в канцелярии было немало, нам пришлось подождать. А вот когда подошла наша очередь, началось что-то непонятное. Сначала все вроде было как обычно. Я передал прошение от твоего имени, вместе с ним кошелек с десятком золотых, для чиновника низшей ступени, что принимает прошения, это очень приличная сумма, поверь, я знаю. Аристократы в таких случаях ограничиваются десятком серебрянных, а простой люд, может и лукошко яиц принести, или там связку каких-нибудь шкурок. Так что, я рассчитывал, что наше дело никто откладывать не будет. Поначалу все шло как должно было, чиновник заглянул в кошель, у него чуть глаза из орбит не вылезли, сразу стал таким вежливым-вежливым, аж до приторности. Потом очень внимательно прочитал наше прошение, сверился с какими-то своими бумагами и попросив подождать пару минут, в отдельном помещении, куда-то свалил. Вернулся он только через полчаса, да еще и не один, с ним был какой-то вельможа, весь из себя такой… вот только глаза у него совершенно не живые, как и тварей с острова, пустые, но при этом кажется, что они твою душу на изнанку выворачивают. Он поговорил с нами минут пять, уточнил кого мы представляем и передал приглашение от герцога. Серж, ты не поверишь, я по запарке сунул ему в руку пару мелких серебрушек, а он их взял, как какой-то рядовой письмоводитель. Вот я теперь и не знаю что делать. То ли плюнуть на все и бежать из герцогства, то ли рискнуть и пойти на эту аудиенцию.
- Ага. Этот вельможа спрашивал вас кто я такой, откуда и где взял деньги?
- Да, но как-то так… мимоходом. Мы отвечали, как и договорились, что ты прибыл с острова, считаешь себя незаконнорождённым сыном дворянином, а деньги заработал охотой на тварей. Но мне кажется, что он нас и не слушал вовсе, а думал о чем-то своем.
- Ясно. Нет, бежать мы не станем, наоборот, пойдем на эту аудиенцию. Вы с Шрамом будете меня сопровождать. Деньги у вас есть, а вот времени мало. Поэтому слушай внимательно. Сейчас вы бегом мчитесь на рынок. Ваша задача, купить себе одежду не хуже чем у меня, доспехи, не важно какие, лишь бы на вид дорогие и красивые, мечи оставьте свои, вы с острова и они будут вполне в тему.
- А это еще зачем?!
- Храм, такие разумные как герцог, в первую очередь встречают по одежке. Вы мои люди, а значит не должны выглядеть как дикари. Ясно?
- Да… наверное.
- Теперь на счет того вельможи. Есть у меня подозрения, что он маг и не простой, а маг Разума. Поэтому он ваши ответы и не слушал, а прислушивался к вашим эмоциям, к вашим мыслям. Такого мага практически невозможно обмануть, если не знаешь как. Поэтому, когда мы придем в резиденцию герцога, вас скорее всего вместе со мной не пустят, а предложат где-нибудь меня подождать. Так вот, пока вы будете меня дожидаться, вы ни в коем случае не должны думать о прыгунах, вы не должны думать о их когтях и зубах, даже не вспоминать, для чего их можно применить и как с их помощью охотиться на других тварей, не должны вспоминать как охотиться на этих самых прыгунов, как они выглядят, какие у них повадки. Вообще, ничего, что с ними связано. Ты меня понял? Повтори.
- В замке герцога мы не должны думать о прыгунах и обо всем, что с ними связано. А почему, Серж?!
- Так надо, Храм, поверь мне, так надо. Запомни, не думать о прыгунах! А теперь на рынок и побыстрее, денег не жалеть. Я с Круусом в гостиницу, буду вас там ждать через час после полудня. Времени у вас осталось не так уж и много, так что, поторопитесь.
А меньше чем через три часа жители Сайены стали свидетелями, как со двора самой дорогой и престижной гостиницы города и всего герцогства выметнулись три всадника на великолепных конях. Потом, некоторые знатоки, даже утверждали, что это были не совсем, а точнее совсем не кони, а редкая разновидность тварей с острова, единственный ее вид, который хоть и с огромным трудом, но поддается одомашниванию, и получил в узких рядах знатоков название «лидийский жеребец». Вы конечно же уже догадались, кто такие были эти всадники. Храм с Шарпом на все сто процентов выполнили мои распоряжения и теперь мало чем, внешне, отличались от меня. Вот только броню или доспехи они покупать не стали, а ограничились костюмами из черного бархата с вышивкой серебряной нитью. Смотрелись мы все трое, по-аристократически строго, но в то же время и вызывающе. Как я и предполагал, в резиденции герцога моих спутников сразу же отделили от меня, предложив им дожидаться своего «господина» в специально отведенном для этого помещении. Меня же, пара подобострастных лакеев повели в совершенно другое крыло герцогского замка.
Незаметно подошло время назначенной аудиенции, но меня никто так и не приглашал. Нейросеть исправно отсчитывала минуты и только спустя час, после истечения времени назначенной встречи, отворились высокие двери и еще один лакей предложил мне проследовать в Малый Кабинет, где меня дожидается Его Сиятельство, герцог Шарль ла Сайен.
Малый кабинет оказался поистине малым. Помещение, метров сорока, с небольшим камином в углу, стены обшиты темным деревом и украшены в охотничьем стиле с перекрещенными клинками самых разных форм и назначения. Высокие стрельчатые окна дают достаточно света, чтобы можно было разглядеть не только обстановку, но хозяина этого помещения. Сам герцог восседал, иначе и не скажешь, на жестком стуле с высокой спинкой. Если описывать этого человека, то ему подойдет одно слово – монументальный. Мощный старик, давно уже переваливший за семь десятков, густые длинные, покрытые сединой волосы, такая же седая аккуратная бородка и усы. Живые, чуть с хитринкой карие глаза, смотрели на меня с нескрываемым интересом, но в них нет-нет, да и проскальзывала сталь. С боку и чуть за спиной стоял, разодетый словно павлин, вельможа с блеклыми, серо-голубыми глазами на бледном лице. Коротко поклонившись, я замер в ожидании начала разговора.
- Ну, что скажете, граф? – обратился герцог к своему напарнику, делая вид, что меня тут нет.
- Маг, однозначно маг. Скорее всего недавно инициированный. два источника развиты не симметрично, а третьего вообще нет. Наиболее развит головной источник, что может говорить о том, что этому человеку приходилось очень много думать и решать сложные задачи, что выглядит несколько странно, учитывая его возраст. Сердечный источник тоже хорошо развит, но практически не задействован. Это говорит об отменном здоровье. Среди каналов Силы отчетливо прослеживаются нити Воздуха, Огня и Земли.
- Значит все же, маг?
- Да и не из слабых. Его бы немного подучить, синхронизировать развитие его источников, пробудить третий и будет очень сильный маг уровня архимага, да еще и универсал. И еще, Ваше Сиятельство, я почти час потратил на разговоры с его поверенными, но так больше и не смог их прочесть. Не знаю, что он с ними сделал, но я смог разглядеть только каких-то чудовищ.
- А он сам?
- Абсолютно нечитаем, сплошная белая завеса. – при этих словах щеголя я непроизвольно улыбнулся. Еще бы, едва я зашел в кабинет, как Подруга меня тут же предупредила о ментальной атаке, правда ее мощность, после тварей острова, совсем не впечатляла, третий, максимум четвертый уровень. Я даже не стал отдавать Подруге распоряжение на ответный удар, ограничившись полной блокировкой.
- Так он еще и ментальный маг?!
- Нет, Ваше Сиятельство, просто какая-то врожденная защита. Надо будет получше приглядеться к другим иномирянам. Возможно, что для инициации им нужен какой-то толчок… - эти двое рассматривали и обсуждали меня как какую-то зверушку и я начал потихоньку закипать. Поэтому слова герцога, обращённые уже ко мне, оказались немного неожиданными.
- Представьтесь, сударь, я хочу знать кто вы.
- Вы уверены, Ваше Сиятельство, что вы и правда хотите знать кто я, и не удовлетворитесь тем, что будете знать, кем я стал в вашем Мире? – несколько вызывающе ответил я.
- Смотрите-ка, граф, а мальчик-то с гонором. Да, сударь, уверен.
- Хорошо. Я герцог де Арн, маркиз Брэган, граф Д’Эрт, барон де Сангре и что-то там еще, всего и не упомню. Вы удовлетворены?
- И как же вы умудрились, в столь юном возрасте обзавестись всеми этими титулами? – с нескрываемым сарказмом и даже ехидством, поинтересовался герцог.
- Внешность очень часто бывает обманчивой… молодой человек. – не знаю почему, но герцог мне поверил, это было видно по тому, как вытянулось его лицо, как участилось его дыхание, а ссохшиеся руки сжали подлокотники его стула, слегка приподнимая, все еще мощное, но уже порядком усохшее, тело.
- Ваши маги научились возвращать молодость?!
- Ну, наши маги многое что умеют, даже мертвых с Того Света возвращают.
- Но вы… не маг…
- Нет, я не маг Жизни. Увы…
- Ваше прошение на признание вас бароном ла Блут-Адер я удовлетворил. Окажите честь, барон, отобедайте со мной. Не стану скрывать, вы меня очень сильно заинтересовали. Я хотел бы побольше узнать о вас, о вашем Мире, о ваших магах и магии. Надеюсь вы оцените мое гостеприимство и утолите мое любопытство?
- Почту за честь, Ваше Сиятельство. К сожалению, я не смогу долго наслаждаться вашим гостеприимством, я планировал отправиться с караваном в столицу Королевства и, если получится, поступить на обучение в Королевскую Академию Магии, а для этого надо пройти испытание в вашей магической Гильдии.
- Ну, с этой проблемой я вам помогу, дорогой барон, граф ла Монд, мой друг и по совместительству глава нашей Гильдии магов, он оформит все бумаги, а до отправления каравана еще не меньше недели, у нас будет достаточно времени чтобы вволю наговориться.
- Я к вашим услугам, Ваше Сиятельство.
Оставшееся время до отправления студенческого каравана прошло однообразно, но очень интересно, пожалуй, только за исключением того самого, первого дня. После короткой аудиенции у герцога, мной завладел граф ла Монд, глава магической Гильдии, магистр магии Разума. К поручению герцога подготовить мне все документы для присоединения к каравану и для поступления в Академию, он выполнил на удивление быстро, но «липу», в угоду герцогу, не гнал, а быстро собрал «экзаменационную комиссию», которая промурыжила меня почти два часа. Но в итоге я получил вожделенные документы и направление для поступления с «наивысшим балом». Храм с Шрамом, убедившись, что со мной все нормально и мне ничто не угрожает, убыли в гостиницу, ну оно и правильно, особенно если вспомнить сколько стоит наш багаж и сколько за эту самую гостиницу заплачено. Я же, от обеда и до самого вечера оказался предоставлен сам себе. Выход в город мне никто не запрещал, только предупредили, что ужин тут в шесть часов, герцог придерживается консервативных взглядов, поэтому ужин проходит в общем зале и в «парадной форме одежды». Показали выделенные мне апартаменты и на этом все, как будто обо мне забыли. Ужин, как и обед, прошел чопорно, с многочисленными «вы не соизволите», «не будете ли вы столь любезны», «ах, дорогой барон», «ох, Ваше Сиятельство», я уже начал постепенно проклинать свою сговорчивость, из-за которой оказался в этой полутюрьме, когда все резко закончилось. Зал опустел, и мы остались с герцогом наедине. Вот тогда-то я и понял, что значит настоящий допрос. Герцога интересовало абсолютно все, флора и фауна моего Мира, его география и уровень магического и технического развития, отношения в среде аристократов и с «верховной властью», степень свободы и подчинения магов сюзерену, подготовка и оснащение армии, наличие учебных учреждений и условия обучения в них, тайны моего Мира. Если бы я начал врать, то очень быстро бы запутался, поэтому я разделил все вопросы на несколько частей и для каждой такой группы вопросов подбирал подходящий Мир. Все что касалось аристократии и отношений внутри нее, я брал со своего «родного Мира», что касалось общих вопросов, с Мира Альбы, что касалось армии, способов управления и взаимодействия магов и немагов, с Мира Острова, а Мир Гардары стал источником моего вдохновения, когда я начинал рассказывать о тайнах «моего» Мира. В общем не врал, но и никакого цельного описания одного из посещенных мною Миров не давал.
Такие наши беседы стали, уже со второго дня, регулярными. Каждый вечер, после ужина, мы с герцогом засиживались допоздна, я рассказывал, герцог слушал, что-то просил повторить, что-то уточнить. Очень часто к нам присоединялся и граф ла Монд. У него были свои вопросы, в основном они касались развития ментальной магии и работы спецслужб. Вот тогда-то, я и решил чуть-чуть пошутить, поведав ему, что наши ментальные маги являются единственными преподавателями на первом курсе Академии, уже на первом семестре вкладывая в головы своим студентам все знания до «мага» включительно и потом, весь первый курс, только развивают ментальные способности каждого студента. Мол, наши маги считают, что именно ментальная магия является основой всей магии вообще. Как мне кажется, именно это утверждение сделала меня, в глазах графа, новым мессией. А вот насчет работы спецслужб я рассказывал ему долго и обстоятельно, поделившись и наработками моего тестя, и работой «тайной стражи» Полуночной Империи, и даже приплел кое-что из работы ИСБ Аратана и из того, что знал еще с Земли. А на прямой вопрос, как добиться верности сотрудников, облеченных большой властью и возможностями, причем не редко магическими, дал единственный известный мне ответ – Клятва Крови. Надо было видеть, какой многозначительный взгляд бросил граф на герцога и как недовольно он скривился.
В общем, до обеда я обычно гулял по городу, навещал своих охотников, или наносил визиты в дома местных аристократов, с кем успел познакомиться в резиденции герцога, после обеда и до самого ужина, я обычно пропадал в библиотеке герцога, а после ужина начинались мои «допросы», и если честно, то никак иначе я эти беседы охарактеризовать и не могу. Что самое интересное, никто меня не разу не спросил, ни о том, как я умудрился попасть в этот Мир, ни о том, что мне известно об артефакторике и артефактах.
И вот, сегодня, последний вечер моего пребывания в Сайене, завтра в столицу Королевства отправляется «студенческий» караван, в котором мне и моим спутникам уже зарезервировано и оплачено место. До какого-то момента вечер проходил как обычно, меня пытали, хоть и под легкое вино и фрукты, а я отвечал на вопросы. А потом минут на пять повисла тишина и герцог подавшись ко мне всем телом, тихо, заговорщицки спросил:
- Барон, а почему именно лен Блут-Адер? Ведь были же и более привлекательные варианты. Неужели и до вас барон докатились эти россказни и поместье Адер?
- Россказни? О чем вы, Ваше Сиятельство?! Скажу честно, жениться я не собираюсь, и уж тем более ради получения титула, вешать на себя обузу в виде должности бургграфа и немаленького города, тоже и уж тем более не пойду на полный вассалитет. Мой выбор встал на лен Блут-Адер из-за небольшого бонуса, а именно дома в столице. Я же собираюсь учиться в Королевской Академии, вот и подумал, что этот дом в столице может оказаться очень кстати.
- Дом в столице?! Поместье Адер – это бонус?! Ну, удачи вам, барон, с этим бонусом…

Аватара пользователя
Sidonai
Сообщения: 825
Зарегистрирован: 12 ноя 2015, 14:37
Откуда: Дон, Россия
Благодарил (а): 87 раз
Поблагодарили: 170 раз
Контактная информация:

Сообщение Sidonai »

Заинтриговали с этим поместьем) спасибо Ринат) Буду ждать продолжения)
Смысл держать своих демонов взаперти, если их можно взнуздать и оседлать?

Medved_
Сообщения: 183
Зарегистрирован: 18 апр 2015, 16:49
Откуда: Свердловск
Благодарил (а): 387 раз
Поблагодарили: 59 раз

Сообщение Medved_ »

Здорово! :clap:
Но вот "царапает" глаз, скажем так, некая небрежность... торопливость... текста.
"Причёсывать" ннада?
http://atlantida-pravda-i-vimisel.blogspot.de/2013/11/1.html
http://catastrophe1707.blogspot.ru/
http://igor-grek.ucoz.ru/index/1812/0-14

Аватара пользователя
Kr0nG
Сообщения: 945
Зарегистрирован: 27 июн 2015, 08:29
Благодарил (а): 196 раз
Поблагодарили: 271 раз

Сообщение Kr0nG »

уй-я... вот честно - не ожидал... быстро - и много... сча читать буду...
АВТОРУ - РЕСПЕКТ И УВАЖУХА! :beer: :beer: :beer:

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 732
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1268 раз

Сообщение Rinat-106 »

19 глава.

Сдавив меня в своих медвежьих объятьях, Храм, буквально, затолкал меня в мой экипаж. При этом еще и постоянно приговаривая:
- Не надо, Ваша Милость, не надо! Не стоит оно того, вот как Боги святы, не стоит.
То, что «оно» и на самом деле того не стоит, я и сам прекрасно понимаю, но как же меня это все достало, а ведь всего четыре дня пути позади, а нервов уже не хватает. Теперь я понимаю герцога, решившего отправить в этом году караван в Королевскую Академию Магии немного пораньше.
Сколько раз за эти дни мне хотелось схватиться за клинок и нашинковать в капусту всех этих «благородных» и их отпрысков. А тут вот не сдержался, дал волю чувствам и как результат, троица великовозрастных недоумков валяются в крови посреди дороги и вокруг них бегают целители, пытаясь срастить им переломанные кости, вырастить новые зубы, взамен выбитых и приживить пару отрубленных рук. А караван опять встал, но на этот раз уже из-за меня, точнее из-за моих действий.
А ведь знал, вернее, чувствовал, что именно так все и будет. Знал еще четыре дня назад, когда оказался на месте сбора каравана, когда только еще увидал этот огромный табор, из сотен разумных, десятков карет, возков и телег, лошадей и прочих «скакунов». Знал, еще тогда, когда только в первый раз увидал это сборище «высокородных» сынков и дочек, эти толпы прислуги, телохранителей, сопровождающих и провожающих, когда увидал высокомерные взгляды, бросаемые этими будущими студентами друг на друга и на все окружающее их «быдло». Знал, чувствовал, но не придал этому значения, посчитав, что строгая дисциплина, которая должна царить в таком большом караване, все расставит по своим местам. О, Боже, как я ошибался!
А началось все с того, что вовремя караван не вышел. Сначала дожидались каких-то «опоздунов», потом охрана каравана пыталась, именно что пыталась, потушить с десяток возникших между дворянчиками конфликтов, кто за кем должен идти, затем какой-то маркизик решил, что он проголодался и десяток слуг начали накрывать ему на стол, а все стояли и ждали, пока он набьет свою утробу. Потом к этому идиоту присоединилось еще человек десять, красуясь друг перед другом количеством блюд и столовой утварью, выпячивая богатство и власть своих родителей. «Караван-баши» носился как угорелый, бледнея с каждой минутой, но ничего не мог, а может быть просто боялся, сделать. Я, правда, ничего этого не видел, так как бессовестно дрых, после бессонной ночи, в своем экипаже, а рассказали мне об этом, когда я проснулся и удивился, что мы все еще стоим на месте, мои охотники. Зато их рассказ был очень живописным и подробным. У моих спутников все происходящее вызывало смех, а вот мне было совсем не до смеха, я уже с тоской представлял себе, на сколько затянется наш путь, ведь двухнедельный переход, если ничего не поменяется, грозит вылиться в, как минимум, месячный. А это значит, что в Академию мы попадем в числе последних, времени на обустройство и ознакомление со столицей не будет, а наша итоговая проверка и зачисление будут проходить в авральном режиме.
К вечеру караван протащился, дай Бог, километров тридцать. Никакого порядка, никакой дисциплины, каждый идет сам по себе, захотел отдохнуть – встал, захотел перекусить, и вот уже толпы слуг бегают с вязанками дров, тащат котлы и тарелки. Более-менее порядок царит только в хвосте каравана, где собрались простолюдины, дети мелких торговцев, ремесленников и крестьян. К которым, не желая барахтаться во всем этом высокопоставленном болоте, примкнул и я. И это, даже не смотря на появившийся на дверях моего экипажа баронский герб. Да еще выделялся воинской дисциплиной небольшой отряд герцогских гвардейцев, охранявших с полдесятка крытых возов.
За четыре дня пути наш караван прошел почти полторы сотни километров и стал на десяток дворянчиков меньше. На второй день пути выяснение межаристократических отношений перешло на новый уровень, недоросли взялись за шпаги и мечи. Результат - десяток трупов, зато появилась хоть какой-то порядок, обозначились неформальные лидеры и молодые дворяне начали собираться вокруг них, установилась какая-никакая, а иерархия отношений. Зато появилась новая проблема, выяснив отношения между собой, аристократы обратили свое внимание на простолюдинов. С обычаями, правилами и нравами, царящими в Королевской Академии, все уже более-менее знакомы, вот и начали дворянские недоросли подбирать себе слуг, любовниц и просто шестерок на время учебы в Академии. Пропускной режим в Академии, как мне сообщили, очень строгий, посторонних на ее территории не допускается и даже дети герцогов и королей, обучающиеся там, предоставлены сами себе, лишены заботы профессиональной прислуги, это конечно, если живут они на территории Академии, а не в городе, хотя, первый курс находится на казарменном положении, только со второго семестра второго курса студентам разрешено селиться в городе. Вот и начали рыскать по той части каравана, что возглавил мой экипаж, доверенные лица этих самых дворянчиков, подыскивая, ну не вассалов конечно, но что-то подобное, для своего господина, а заодно и приглядывая, где что плохо лежит, или просто «не по чину» его владельцу.
Вот сегодня, когда караван встал на ночной отдых, хотя еще можно было часа два идти, но какому-то маркизику приспичило поохотиться, его егерь, видите-ли, нашел оленя-красавца, рога которого, не егеря, оленя, ну очень нужны маркизу, наконец-то и я сподобился попасть под эту «экспроприацию незаконно имеющегося». Пара охранников какого-то виконта, ни капельки не сомневаясь и не обратив внимания на гербы на экипаже, попыталась увести наших коней, да еще и обматерили Крууса, который как раз в это время их кормил. нежная и ранимая душа молодого охотника не вынесла подобного обращения и оба «экспроприатора» еле уползли к своему хозяину. Я только посмеялся, наблюдая как парень вбивает в тупые головы правила этикета и «чинопочитание». Думал на этом все и закончится, вот и отправился к нашему «караван-баши», поговорить, выяснить дальнейшую дорогу и узнать, наконец, на кой нам сдалась почти полусотня охраны, приставленная герцогом, чего надо опасаться и чего сторониться. Караванщика нашего я нашел в очень плохом настроении, злить человека еще больше, я не стал и повернул обратно и как выяснилось очень вовремя. Еще на подходе к нашей стоянке я обратил внимание на какой-то ни такой шум, кто-то прямо-таки визжал, кто-то нагло смеялся и слышались буцкающие удары. Пробравшись через толпу, обступившую наш небольшой бивуак и поняв, что происходит, я буквально взбесился. Какой-то тщедушный павлин, накрашенный как гулящая девка, размахивая кинжалом, хлестал по щекам Крууса, который краснел, бледнел, но не смел ответить, а два великовозрастных дитятки в дворянских тряпках, буцкали Храма с Шрамом, которые только прикрывались и багровели от ярости. Ударить чужого слугу или вассала, это значит нанести кровное оскорбление его сюзерену. Почему мужики не отбиваются, я понял сразу, поднять руку на дворянина, для простолюдина, это однозначно отправиться на виселицу. Вот меня и перемкнуло. Как в моей руке оказался клинок, я теперь и не вспомню, зато навсегда запомнил бабский визг того виконта, когда его руки оказались на земле, отсечённые одним ударом. Тут я был в своем праве, первым оружие обнажил не я. А вот с той парочкой, что мордовала охотников этот номер уже не прошел бы, это Подруга, почти моментально привела меня в чувства. Поэтому я просто переломал им руки и повыбивал зубы, ну еще, возможно, ребра и челюсти. Шелковые тряпки оказались очень слабой защитой от моих кулаков. А вот когда я уже начал играть в футбол бесчувственными тушками, Храм меня и сграбастал в свои лапы и утащил в наш экипаж, успокаивать.
Последствия этого, с моей точки зрения, небольшого происшествия, в полной мере проявились с самого утра. Стоило мне вылезти из экипажа, как меня уже дожидалось семеро мелких дворян. Все они пришли с одной целью, передать мне вызов на дуэль от своих сюзеренов. Я на это только злорадно усмехнулся.
- Хорошо, господа, я принимаю ваши вызовы. Но, как вызванная сторона имею право на выбор правил, по которым эти дуэли будут проходить и выбор оружия. Так вот, я выбираю магическую дуэль, а в качестве оружия… кнут. – дворянчики слегка побледнели, они прекрасно себе представляют, что такое боевой кнут, да еще и в умелых руках. - Я высеку ваших хозяев как последних рабов, высеку так, что они не то что ходить или стоять, они лежать не смогут. Так им всем и передайте. Через полчаса я буду готов. – сказал я и пошел умываться, а потом и завтракать. Никакого волнения перед предстоящими мне дуэлями, я не испытывал. Чего не скажешь о моих спутниках.
- Серж, зачем?! С мечом или шпагой в руках ты разделаешь любого из этой своры… Но, магическая дуэль! Каждый из этих недоносков занимался несколько лет с лучшими учителями герцогства, у них в арсенале десятки убойных плетений, тебя просто зажарят и подадут к столу готовенького! – разорялся Храм.
- Храм, успокойся. Они могут попытаться, меня поджарить. Я знаю, чего от них ждать, а вот они даже и не догадываются, чего можно ожидать от меня. – Храм только отмахнулся от моих слов.
- Ну сколько, сколько атакующих или защитных плетений ты знаешь? Одно? Два? А с какой скоростью ты сможешь их кастовать?! Молчишь? Улыбаешься? И чему ты улыбаешься?!
- Дядя Храм, мне кажется ты не прав. Вспомни, почему мы все еще живы, вспомни что случилось с людьми барона… Серж чужак, иномирянин и мы не знаем, что он может и что… у него есть в запасе. – Храма как будто кувалдой в лоб ударили, он замер и уставился на меня.
- Нет! Только не это! Серж, еще один артефакт!?
- Не ори, Храм. Нету у меня больше артефактов, нету… я сам по себе – артефакт. В моем Мире тоже есть маги и я там был совсем не последним разумным, чтобы не подумать о собственной безопасности. Да, плести плетения я в моем Мире не мог, но это совсем не значит, что я был беззащитен и неопасен для магов, настоящих магов, а не этого сброда…
Посмотреть на магическую дуэль, точнее сразу семь, магических дуэлей, собрался весь караван, даже простолюдины, среди которых оказалось очень немало сильных одаренных, и те пришли посмотреть, хотя в первые ряды и не лезли.
Первый дуэлянт, какой-то там баронет, я даже имя его не стал слушать, начал довольно бодренько, попытался отвлечь мое внимание кнутом, а сам в это время плел какое-то зубодробительное заклинание. Ждать, чем это может мне грозить, я не стал. Давно готовая треза паралича очень удачно легла на ауру баронета и он замер, в немного комичной позе, правая рука с кнутом отведена назад, левая выставлена вперед, ноги широко расставлены и полусогнуты в коленях, пятая точка отклячена назад. Самое то, что надо. Пара движений силовыми жгутами и штаны дуэлянта-неудачника падают к его ногам, хотя для всех это, наверное, выглядело как еще одно магическое плетение. А потом начался процесс воспитания. Сильно я зверствовать не стал, всего десяток ударов с обтяжечкой, но и этого костлявому заду баронета вполне хватило. Когда я снял с него паралич, он орал и визжал как свинья, которую пытается завалить пьяный и неумелый мужик. А потом заработал конвейер, один за другим дворяне представали перед всеми с голым задом и получали свою порцию порки. Уже после третьего, мне попытались принести извинения, правда, через посредников, но я потребовал публичного, и вопрос отпал сам собой. Последние двое дуэлянтов выходили на поле как на казнь. Сплести что-то более-менее действенное за те пару-тройку секунд, что я им давал, они не успевали, а выйти на дуэльную площадку с уже готовым плетением им не давала пара магов, что внимательно следили за ходом магической дуэли.
Когда седьмой и последний, бросивший мне вызов на дуэль дворянин, получил свою порцию порки, а над его окровавленным задом склонился лекарь, я уже совсем было собрался уходить, когда раздался спокойный и даже чуть презрительный голос.
- Это было низко и недостойно настоящего дворянина. Хотя, что можно взять со вчерашнего быдла, которое свой титул банально купило. – пришлось мне остановиться и посмотреть, кто это там такой борзый. Чуть в стороне, отдельно от всех стоял парень, лет так двадцати пяти. С лицом, как говорится, «отмеченным печатью порока», слегка высокомерное, слегка презрительное, в общем какое-то отталкивающее, но в то же время и удивительно красивое. Такие «мальчики» нравятся престарелым «леди». Камзол, сильно потрёпанный, но еще сохранивший следы былой роскоши, взгляд блеклых глаз холодный и какой-то оценивающий, на сапогах позолоченные шпоры, значит дворянин.
- А что, сударь, вы хотите бросить мне вызов? Встать, так сказать, на защиту дворянской чести?
- Увы, но я не маг, иначе уже давно бы бросил вам перчатку, барон-смерд.
- Хорошо, тогда я вас вызываю. Выбор оружия за вами.
- Без магии?
- Конечно! Эти господа меня не оскорбляли, поэтому было бы неразумно их убивать, а магия позволяет обойтись без смертоубийства. Вы меня оскорбили, поэтому вас, я просто убью, плюну на ваш труп и пойду себе дальше.
- Здесь. Сейчас. На шпагах. Без защиты.
- Согласен. Более того, я даю вам право первого удара. – сказал я снимая рубаху и обнажая клинок. То же самое проделал и мой визави, при этом еще и картинно поигрывая мышцами – позер.
Пока мы раздевались и разминали кисти рук, я прислушался к возбужденному шёпоту вокруг. В отличии от меня, большая часть присутствующих тут дворян прекрасно знала кто мой соперник. Особенно усердствовали представительницы слабого пола, во всю кокетничая и строя ему глазки.
- Выскочке барону конец…
- А кто это?
- Виконт ла Брок, говорят он незаконнорожденный сын герцога ла Тромбе…
- Какой красавчик! А как сложен, жаль что у него нет Силы…
- Да, виконт ветреник и любимец женщин от четырнадцати и до шестидесяти…
- Сумасброд! Укротитель наглецов, защитник слабых!
- Буян, гроза мужей и их жен!
- Игрок! Спустил все свое наследство на карты, вино и женщин…
- Скопище всех пороков, будь он проклят! Он убил моего кузена и соблазнил его жену!
- Средоточие всех добродетелей! Он встал на защиту моего батюшки…
- Виконт - само безрассудство! Но этого барончика он убьет и не заметит…
Я же, из всего услышанного сделал вывод – повеса и балбес, ярчайший представитель местной аристократии, человек без принципов, чести и морали, но, судя по всему, неплохой фехтовальщик, не гнушающийся зарабатывать, в том числе и убийствами. И скорее всего, оказался он тут совсем не просто так… Чей-то охранник? Вполне может быть… го это вряд ли. А вот, просто бретер, получивший на меня заказ… Вопрос, от кого? Кому я успел до такой степени насолить?
В полной тишине клинки столкнулись и… и через несколько секунд я уже вытирал лезвие своей шпаги.
- Хочешь убить – убивай, а не разговоры разговаривай и политесы разводи. – пробурчал я убирая шпагу в ножны.
Местный бретер оказался слабым противником полному модификанту, человеку с реакцией во много превосходящей его собственную, обученному лучшими учителями нескольких Миров, успешно освоившему высокоранговые Базы Знаний древней цивилизации и вооруженному клинком из мифрила. Выходить на примитивную дуэль со своим, черным клинком-артефактом, я посчитал лишним. А бретера подвела привычка прощупывать своего противника, а еще и поглумиться, показать свое превосходство, унизить и растоптать.
А с заходом солнца к нашему костру подошло несколько человек, среди которых я смог опознать только главу нашего каравана.
- Разрешите, Ваша Милость?
- Подходите, уважаемый, присаживайтесь. Что привело вас к нашему скромному бивуаку?
- Нужда, господин барон, нужда. Видят Боги, я не хотел вести этот караван, уже заранее предполагая все трудности, что могут выпасть на мою долю, но… приказ герцога.
- Не расстраивайтесь, уважаемый. Даже если мы и не успеем дойти вовремя, то это уже будут не ваши проблемы, а этих великовозрастных детишек, вдруг оказавшихся бес присмотра своих родителей и возомнивших себя взрослыми и могучими магами.
- Если бы только это было моей проблемой… Господин барон, перед отправлением я имел честь беседовать с герцогом ла Сайен… не стану скрывать, зашла речь и о вас. Герцог особо попросил меня приглядеть за вами. Я знаю, что вы пришли к нам из другого Мира. Не по собственной воли, но это меня не касается. Поэтому вы многого не знаете. Вы как-то умудрились выжить на острове, взяли богатые трофеи, стали бароном и едете поступать в Королевскую Академию Магии, но вы многого не знаете о нашем Мире. Вы думаете, что опасно только на острове? Вы очень сильно ошибаетесь. Таких мест, как остров, в нашем Мире хватает, ну может быть не таких опасных, может быть меньше, а может быть и больше…
- Продолжайте.
- До столицы Королевства нам предстоит пересечь две такие территории. Первая, это Пустыня Мертвых, вторая, это Каменная Страна. Пустыню мы должны пройти за два дневных перехода, коснувшись лишь ее края. Как-то обойти, не получится, ну или затратить на путешествие не один месяц. Сейчас конец лета и пустыня вполне проходима… если не задерживаться. Еще неделя и мы не пройдем. А времени в запасе у нас уже нет…
- Что вы хотите от меня, уважаемый караван-баши?
- Я хочу, нет, я смиренно прошу вас, Ваша Милость, взять руководство караваном на себя. Нет-нет, вы меня немного неправильно поняли! Я не снимаю с себя ответственности, просто после сегодняшнего вашего… выступления, только вы сможете навести порядок в этом…
- Аристократическом стаде?
- Да…
- Вы понимаете, что без… эксцессов в этом вопросе не получится? Я привык добиваться послушания всеми доступными мне способами…
- Я понимаю. И у меня есть соответствующее распоряжение герцога. Он почему-то очень вам доверяет. Завтра мы должны покинуть земли герцогства и вступить на земли Короля… - караванщик явно смущен и, я бы сказал, чуть-чуть испуган.
- Хорошо, я подумаю над вашей просьбой. Ответ дам завтра на рассвете. Но, в замен я попрошу вас поделиться теми знаниями, что у вас есть об вашем Мире.
- Я с радостью расскажу вам все, что знаю.
Я уже почти заснул, когда меня кто-то дернул за ногу, совсем так по-простецки.
- Серж, тут к тебе пришли. – чуть слышно прошептал Шрам, а потом добавил в полный голос, - Ваша Милость, тут это, к вам пришли, очень просют. Не откажите, Ваша Милость, ребята хорошие, сурьезные. – вот же гад, мало того, что разбудил, так еще и под деревенщину косит, юморист, бля.
Возле экипажа меня ждала занятная картина, три парня, за спинами которых прятались две молоденькие, вряд ли старше четырнадцати лет, девчушки. Парням было лет по восемнадцать. Одеты не богато, зато добротно и очень подходяще для долгого и трудного пути. Но привлекло меня в этой компании совсем иное. Ауры. Ауры этих молодых людей были удивительно похожи и сияли как небольшие солнышки. Со временем из этой компании получатся очень сильные маги, по меркам Миров Альбы и Гардары – магистры.
- Это вы хотели меня видеть, да так сильно, что не побоялись прервать мой сон?
- Да, Ваша Милость. Приносим свои извинения за нашу настойчивость, но… нам больше не к кому обратиться. – проговорил один из парней, на вид самый старший, зато как будущий маг самый слабый из всей компании.
- Ладно. Присаживайтесь и рассказывайте, что у вас там случилось. – я опустился возле костра и указал пришедшим на лежащие рядом одеяла.
- Ваша Милость, вы не гнушаетесь с нами разговаривать, за все время нашего пути никто не видел от вас зла. Ваши слуги преданы вам и любят вас…
- Хватит петь мне дифирамбы. Говорите, что вам нужно.
- Мы просим вас принят от нас вассальную клятву. – сказал, как с моста прыгнул парень.
- Ничего себе заявочки! Это с чего такая честь? – удивился я. – А теперь рассказывайте, что вас заставило пойти на такой шаг. Вы же знаете, что после окончания Академии вы все получите личное ненаследуемое дворянство, а если и ваши дети будут с Даром, то уже они станут настоящими аристократами. Если же вы сейчас принесете мне вассальную клятву, именно клятву, а не присягу, я вас правильно понял? – парень неуверенно кивнул. – То и вы и ваши потомки будут моими вассалами.
- Мы все понимаем, Ваша Милость, но нам некуда деваться. Миру и Алю уже несколько раз пытались похитить, мы с братьями только чудом успевали. Боюсь, что в следующий раз даже наше присутствие их не остановит.
- «Их», это кого?
- Дворян, Ваша Милость. Лучше уж один, чем скопом, а потом на забаву своим помощникам. – зло, сквозь зубы проговорил парень. – А вы своих людей в обиду не дадите, все уже знают, как вы тому виконту руки-то отрубили и все знаю за что, и как вы его дружков-дворян по земле катали, тоже все знают. А за сильным господином нам и в Академии легче будет, а потом, говорят у вас и лен есть и в столице тоже. А если из девчонок кто понесет, то не бросите, не выкинете на улицу как тварь безродную и о детишках позаботитесь. Вы маг сильный, так все говорят и девочки Силой не обижены, глядишь и детки ваши в родителей уродятся… - парень говорил, а сам все ниже и ниже склонял голову, тяжело ему было, насколько я понял, так вот, с сестрами.
- Ясно. Значит из двух зол решили выбрать меньшее… А почему клятва, а не присяга?
- Присягу вы не примете. Зачем мы вам… А впереди плохие земли… Вы говорят с острова и люди ваши тоже, значит со всякой нечистью биться умеете, сможете защитить… девочек.
- Ясно все с вами. В общем так, клятву я от вас не приму. Не перебивать! Завтра, перед отправлением каравана, принесете мне присягу. Если захотите, а пока… девушки пусть в экипаже отдохнут, а вы идите за своими вещами, с нами в любом случае пойдете. – я говорил, а сам поглядывал на Шрама с Храмом, лица у обоих, с каждым моим словом, все больше и больше расплывались в улыбке. Старые охотники рады и довольны, значит я все сказал и сделал правильно.
А часа за полтора до рассвета меня опять подняли. Кто-то совсем невежливо пнул под ребра мою, лежащую у костра и завернутую в одеяло, тушку и потребовал.
- Эй, ты, хозяина зови. Скажи караван-баши с начальником охраны пришли. – и через секунду, увидав мою злую и не выспавшуюся физиономию. - Ой, Ваша Милость, не губите, не признал! А как же это?
- Уважаемый, я же сказал – на рассвете!
- Беда у нас, Ваша Милость, сегодня ночью почти четверть охраны сбежала, остались только мои люди и одна ватага наемников. Еще день-два, и наемники сбегут, а с моими двумя десятками охраны мы Пустыню не пройдем, а Каменную Страну уж точно. Надо что-то делать!
- Ну, значит назад повернем, пусть герцог сам с этой отарой баранов разбирается.
- Нельзя, Ваша Милость, никак нельзя! Это вы чужак, толком ничего не знаете…
- Так расскажи, поясни! – караванщик тяжело вздохнул.
- Это ведь не просто караван и не просто будущие студенты… Эти молодые дворяне, они как бы… гаранты верности…
- Заложники что-ли?!
- Ну, не совсем так уж и заложники, хотя… в какой-то мере, если посмотреть на это со стороны чужака, то, наверное… да. Хотя, все же, наверное, нет.
- Ну что ты мямлишь, уважаемый, да-нет. Ты толком расскажи.
- А что тут рассказывать! Наше герцогство встало под руку Короля совсем недавно, еще двух десятков лет не прошло. Герцогство и богаче, и больше, да и людишек у нас поболее, чем в Королевстве, и одаренных рождается больше. Вот только и врагов у нас несравнимо больше, со всех сторон обложили, а где врагов нет, там море и остров, или земли непроходимые. Вот и сговорился тогдашний герцог с тогдашним королем, отдал за его сына свою дочь и сам пошел под руку Короля, но с условиями, что герцогство навсегда останется под рукой его потомков, за это, ежегодно, молодые одаренные дворяне будут отправляться в Королевство, якобы для учебы.
- Якобы?!
- Да, якобы. Основная цель перемешать аристократические роды герцогства и Королевства, влить в них струю свежей крови. Из тех четырех десятков молодых аристократов, что сейчас идут в караване, назад вернется, ну, человек десять, остальные осядут в Королевстве, женятся, выдут замуж, те десять, что вернутся, тоже увезут с собой жен и мужей. Так глядишь, лет через тридцать, уже и не разобрать будет, где дворянин из герцогства, а где из королевства, кровные узы, они знаете-ли, крепче любых договоров и подписанных бумаг.
- Ага, не знаете вы всех прелестей гражданской войны, когда брат режет брата, а сын отца. Ладно, не мое это дело. А как же тогда Академия?
- А зачем им Академия? Необходимый минимум для мага, они знают, плести плетения, могут. В случае большой войны все встанут под Королевские знамена. Нет, если кто, конечно, предпочтет балам и праздникам сидеть и учиться в Академии, то никто им мешать не станет, наоборот, еще и помогут. Основная часть будущих студентов, это простолюдины, именно они главная магическая сила герцогства и Королевства. Они ведь дворянский пояс и шпоры получают от имени Короля и герцога, от них же и лены. Так что, в случае чего, если вдруг в головы аристократии придет мысль сменить династию, убрать одного или другого, то… сами понимаете.
- Ага, домашнее образование никак не катит против Системы, а дворянские дружины не выстоят против подготовленной армии. Подожди-ка, а что в тех шести повозках, что охраняют люди герцога? Неужели дань?!
- Нет, какая дань! Налоги, налоги за год. Но охрана этих возов мне не подчиняется, у них свои задачи и в случае чего, они даже не оглянутся. Пока нам по пути, они с нами, но… их командир сказал мне вчера вечером, что если я не наведу порядок в караване, то сегодня с утра он уходит один. Они знают, что еще пара дней задержки и пройти через Пустыню Мертвых мы уже не сможем.
- Поэтому вы и решили обратиться ко мне?
- Да. У вас сложилась определенная репутация. Вас, скажем так, не любят, но боятся. Командир герцогских гвардейцев пообещал вас, при необходимости, поддержать, командир наемников, тоже, мои люди выполнят любой мой приказ. Итого, под вашей рукой будет два десятка моих воинов, двенадцать человек наемников и три десятка гвардейцев, но на счет последних я не совсем уверен, они в любой момент могут просто уйти.
- Ясно. Сколько в караване дворян, их телохранителей и охранников, сколько слуг, повозок, тягловых и верховых животных, сколько простолюдинов, идущих в Академию, сколько у них повозок и животных?
- Вам, Ваша Милость, как, официально, или по факту?
- А что, большая разница?
- Еще какая! По распоряжению герцога, который полностью оплачивает этот караван, одному дворянину разрешается взять не более двух сопровождающих, а кто это будет, слуги, любовницы или телохранители, каждый из них уже решает сам. А что творится на самом деле, вы и сами видите.
- А как же я? У меня трое сопровождающих?
- Вы сами оплачивали свое присутствие в караване, и сами указали количество разумных, животных и имущества. Есть еще трое дворян, которые оплачивают свое присутствие в караване самостоятельно.
- А простолюдины? За них тоже платит герцог?
- Да. Но там все проще, один разумный, одно животное, или животное с повозкой.
- Ясно. Ну значит будем наводить порядок. Поднимайте, уважаемый своих людей и наемников, попросите командира гвардейцев оказать вам помощь. Раз участие в караване оплачивает герцог, значит присутствие в нем посторонних недопустимо, ибо это есть пренебрежение прямым распоряжением сюзерена и самая элементарная кража его денег. Все, кто захочет сохранить своих людей, животных и имущество, должны внести в кассу герцога определенную сумму. За разумного – сто золотых, за животное – пятьдесят, за повозку, карету или телегу, пятьсот. Я так понимаю, что какие-никакие списки у вас есть? Вот и действуйте. Будут проблемы, ссылайтесь на меня, сообщите всем, что по приказу герцога я принимаю на себя управление караваном, не выполнение моих приказов буду расценивать как личное оскорбление с соответствующими последствиями. Все несогласные могут сейчас же отправляться назад и оправдываться перед Его Сиятельством. Те, кто оплатил свое путешествие самостоятельно, или оплатит его, должны выделиться в отдельную колонну, их место в арьергарде каравана.
- А маги и наемники? Некоторые дворяне наняли небольшие ватажки наемников. Маги присоединились к каравану самостоятельно.
- Контракты наемников перекупить, за пол цены, если они нам конечно нужны. Если в дальнейшем путешествии нам будут нужны услуги магов, то и с ними заключить контракты, идентичные контрактам наемников. Не захотят, пусть убираются ко всем демонам.
- Маги могут возмутиться.
- Ну и пусть. Высеку прилюдно, сами сбегут.
- Я понял, Ваша Милость. Разрешите выполнять?
- Действуйте, уважаемый.
Следующие четыре часа на стоянке каравана царил сущий бедлам. Крики, ругань, слезы, маты и угрозы. Охрана каравана, наемники и гвардейцы не церемонились ни с кем, за эти часы не одна аристократическая физиономия познакомилась с латной перчаткой, и не меньшее количество аристократических задниц ощутили на себе действие копейных древков, это кому повезло, а кому нет, теперь еще несколько дней не смогут толком ходить и уж сидеть, так точно. Я провел четыре дуэли, одну магическую с приставшим к каравану магом и три простые. Сильно никто не пострадал, только маг получил с пяток ударов по заднице, хотя сильно, как в первый раз, я глумиться не стал, по крайней мере, маг оставался в штанах, а к концу всего этого бардака, он даже подошел ко мне и принес свои извинения, при этом честно оплатив свое присутствие в кассу каравана, правда по расценкам герцогства, не по назначенным мною ценам. Но тут уже заслуга караванщика, это он посоветовал мне не сильно портить отношения еще и с магами, дескать в дальнейшем их услуги и знания могут еще пригодиться. Успел принять присягу у своих новых вассалов, поговорить с каждым, они и правда оказались родственниками, правда не родными, а кровными. В общем, за эти часы я успел переделать кучу дел и когда, наконец-то, все разборки закончились и караван вышел в дальнейший путь, он сократился раза в три, а наша скорость передвижения возросла на порядок. Уже не было этих бесконечных остановок на перекусы или охоту, частично прекратились выяснения отношений между дворянами, по крайней мере из-за пустяков, типа, кто за кем должен идти, каждый занял отведенное ему в караване место и спорить уже никто не рисковал. Хотя, стоит признать, что совсем выяснение отношений не закончились, в первые пару дней нашего марша, на стоянках, нет-нет, да и вспыхивали ссоры, но уже на третий день и они прекратились, просто люди были так вымотаны дневным переходом, что на всякие глупости сил уже не оставалось. Караванщик цвел и пах, командир гвардейцев отдавал мне приветствие при встрече и только кивал довольно и улыбался, но и этого уже было немало, по крайней мере в рядах гвардейцев я приобрел какой-никакой авторитет и уважение.
Вечером пятого дня движения каравана под моим формальным руководством, караван-баши сообщил мне, что мы умудрились не только не опоздать, но еще и нагнали почти два дня, потерянных ранее, а если будем идти с такой же скоростью еще пару дней, то перед броском через Пустыню, можно будет дать и день отдыха и для подготовки к переходу. Из поведения караванщика, было видно, что он волнуется и очень переживает, на счет предстоящего перехода.
- Уважаемый, расскажите мне об этой Пустыне Мертвых. Чего нам от нее ждать?
- Чего ждать от Пустыни? Жары как в преисподней, отсутствия воды, половина, если не больше животных падет, часть повозок придется бросить. Магические ловушки, огромные участки, где человек погибает в считаные часы, погибает в страшных мучениях, у него выпадают зубы, волосы, кожа покрывается волдырями, а мясо начинает гнить. Постоянное ментальное давление, то, что вчера вы поднимали играючи, вдруг, в одночасье, становится неподъемной ношей, дышать становится тяжело и больно.
- И это все за два дневных перехода?
- За один. Первый день пройдет еще более-менее нормально, а вот потом, на адской жаре, без воды…
- Так значит надо сделать запасы воды побольше!
- Бесполезно. Уже к вечеру первого дня вода становится непригодной для питья и превращается в яд.
- А ночью? Если идти ночью, когда не так жарко?
- Ночью не видны магические ловушки. Это у вас на острове они всегда на одном и том же месте, а в Пустыне они «странствующие», там, где прошел один человек, второй, уже через минуту, может не пройти. Ловушка может возникнуть прямо под ногами уже идущего и у него будет всего несколько мгновений, чтобы покинуть опасную зону. К счастью, размеры этих ловушек, обычно, небольшие, зато их очень много. Ночью неосторожного путника поджидают и другие опасности. Ночью на охоту выходят песчаные черви, они реагируют на любой звук, на самое незначительное сотрясение почвы и атакуют из-под песка.
- А как же нам тогда ночевать? Или есть безопасное место?
- Есть, примерно на полпути есть огромная каменная плита. Вот на ней обычно и останавливаются караваны.
- А чем же эти песчаные черви тогда питаются?
- Другими монстрами, их в Пустыне ничуть не меньше чем на острове, себе подобными, неосторожными путниками, случайно забредшими в Пустыню животными.
- А что ценится в пустынных монстрах? На них охотятся?
- Нет, не охотятся. Ничего ценного, магического, в монстрах Пустыни нет. Это не ваш остров. Разве что… я слышал, что кожа песчаного червя пользуется спросом, есть в ней что-то такое, что предохраняет от пагубного влияния Пустыни, как-то она защищает. Но это только слухи. Да и как на такую тварь охотиться, если она внезапно появляется из-под земли, заглатывает целиком повозку, вместе с животными и исчезает. Копья и стрелы, против него бесполезны, маги… пока они задействуют свою Силу, чудовище уже сто раз успеет уйти. Вот раньше, говорят, когда были артефакторы, этих тварей легко били. А как? Сейчас уже никто и не знает.
- Ясно, надо будет подумать…
- Ваша Милость, если вы найдете способ борьбы с этими чудовищами, то караванщики вам памятник поставят, из чистого золота! Червей-то этих не так уж и много, не больше сотни, но очень уж они быстрые и огромные.
После тога как мы с караванщиком порешали все вопросы и он попрощавшись ушел, ко мне подсели Храм со Шрамом.
- Что, Серж, нам готовиться к охоте?
- Храм, ты ополоумел?! Ты что, не слышал что говорил караванщик?
- Да слышали мы все, но очень уж у тебя интересное выражение лица было, когда ты сказал ему, что «надо будет подумать». Ты ведь уже знаешь, как разделаться с этими червями? Я прав?
- Не знаю, может быть и прав… я же сказал, надо будет подумать. Может быть можно будет использовать что-нибудь из наших островных трофеев… зубы там, когти?
- Нет. На сколько я знаю, все это уже пытались попробовать. Если монстры и умирают, то где-то там, на глубине, под песком. Да и то, сомнительно, слишком уж большая туша, тут надо что-то другое…
- Что, мужики, новых трофеев захотелось, или славы победителей червяков? – со смехом сказал я.
- Ага, смейся-смейся, только смотри не обделайся, когда такого вот «червяка» увидишь. – улыбнулся Шрам.
- Шрам, а ты их видел?
- Довелось разок… больше не хочу. Я тогда молодой был, безбашенный, а и то, полдня потом портки стирал, а потом еще неделю по ночам спать не мог.
- Да, это уже серьезно…
- Ты, думай, Серж, думай, а мы подсобим, если что надо будет, из-под земли найдем. Очень уж, знаешь-ли, на собственный памятник полюбоваться хочется, королей всяких и герцогов уже в волю насмотрелся, а вот на себя еще не доводилось. – ага, мужикам все шуточки, а мне вот не до смеха, я же на себя взял ответственность за людей, пусть и в немалой степени мне неприятных, а значит и отвечаю за них и их жизни. Хотя, тут Храм прав, кое-какие мысли у меня уже есть и к магии они имеют совсем мало отношения. Мне нужно что-то взрывающееся… ладно, пару дней у меня в запасе еще есть, может быть что-то и придумаю, а если нет… то и хрен с ним.
Целый день я думал над этой проблемой, но так ничего и не придумал. Все мои идеи упирались в недостаток времени и отсутствие хоть какой-то технической базы. Никакое взрывчатое вещество я создать не успею, тупо нет времени, даже порох и тот мне не доступен. Можно конечно попробовать примитивный аналог черного пороха, без нитратов, а простая угольная пыль, смешанная с селитрой, можно добавить простой муки, мелкого помола и древесных опилок, но опять же очень мелких. Проблема в том, что все это надо как-то засунуть внутрь червя, хотя это-то как раз не проблема, проблема как создать условия для взрыва этой «гремучей смеси», а вот тут-то у меня затык и получается. Получался, пока я не заметил, как бывшие крестьяне из состава каравана собирают вечером сухой навоз. Сразу возникла ассоциативная цепочка, навоз – метан – угольная шахта – взрыв. И тут-же нейросеть подсунула схему простейшей газогенераторной установки, там надо-то всего ничего, чан с герметичной крышкой и такие-же герметичные сосуды, желательно легко рвущиеся, а такие мешки здесь, в этом Мире, уже давно есть и широко используются. Эврика!
В последний день нашего перехода перед отдыхом и последующим рывком через Пустыню, я провел как на иголках, по десятку раз проинструктировал своих охотников, объясняя что и сколько мне надо, даже припахал к этому делу своих вассалов, которые едва узнав для чего мне это надо, проявили едва-ли не меньший энтузиазм чем я. А к вечеру мы прибыли на место. Небольшой городок, существующий за счет обслуживания караванов, идущих через Пустыню, и крестьянских подворьев, и кузниц, тут хватало, была и лесопилка, и мельница. Уже в потемках мои «засланцы» разбежались, каждый со своим поручением.
Такая активность моих спутников не укрылась от глаз караванщика и командира гвардейцев, так что, очень быстро у меня нарисовались гости, причем очень озабоченные непонятными телодвижениями. Первым разговор начал караван-баши.
- Ваша Милость, что-то случилось? Ваши люди буквально убежали в город и по соседним крестьянским дворам.
- Случилось, уважаемый, случилось… Вот, решил я все же поохотиться на этих ваших Песчаных Червей.
- Они не мои… Что?! Поохотиться на Песчаных Червей?! Да вы сумасшедший, господин барон!
- Нет. Просто, я же обещал вам подумать, как можно бороться с этими тварями, вот кое-что и придумал. Мои люди пошли за всем необходимым. Стопроцентного результат я конечно не обещаю, но почему бы не попробовать…
- Надеюсь, Ваша Милость, что зря вы рисковать ни собой, ни своими людьми, ни, тем более, караваном не станете?
- Конечно нет! Если ничего не получится, то мы просто немного накормим одного из червей, а если получится, то у вас будет оружие против этих монстров.
- Господин барон, вы нас заинтриговали, надеюсь вы не откажете мне и паре моих людей посмотреть за вашими экспериментами по части уничтожения пустынных монстров? – спросил гвардеец.
- Нет конечно, смотрите, если хотите.
Ближе к полуночи все необходимое было доставлено. Большой, почти кубовый бак с герметичной крышкой и впаянной трубкой для отвода газа, пару метров тонких медных трубок, десяток небольших мешков из пузыря каких-то рыб, три мешка мелкого угля, два мешка мучной пыли, мешок пыли древесной, десяток двухведерных бочонков и целая телега свежего свиного навоза, распространяющая просто невероятный «аромат». Причем, один из братьев-крестьян, отправленный за навозом, купил его вместе с телегой и полуживой кобылой. И работа закипела. Очень быстро к нам присоединились и идущие с караваном маги, один из них оказался неплохим алхимиком и был прекрасно знаком с процедурой толчения и измельчения, вот он-то и занялся углем, при этом еще и шутил, что дескать, с самого выпуска из Академии ничем подобным не занимался, а ручки-то помнят. А маг, оказавшийся выпускником Бытового Факультета, подгреб под себя производство и сбор газа, на нем же была и задача по поддержанию оптимальной, для брожения навоза в чане, температуры.
Всю ночь и весь следующий, отведённый для отдыха день, мы снаряжали мои самопальные фугасы. Бочонки заполнялись смесью угольной, древесной и мучной пыли, в середину вкладывались мешочки с метаном, подводились запальные трубки. У меня почти два часа ушло только на то, чтобы рассчитать длину запалов. Каждую бочку аккуратно ставили в освобожденную от навоза телегу, в которой приглашенные плотники за пару часов сколотили ячейки для каждого бочонка в отдельности. К вечеру все было готово и мы с чистой совестью завалились спать. А на утро, едва-едва над горизонтом заалела заря, караван тронулся в путь. Круус пересел на телегу, один из братьев-вассалов, сел на козлы моего экипажа, а я занялся последними приготовлениями к переходу через Пустыню помня, что вода к вечеру станет ядовитой, больших запасов мы делать не стали, зато я вытащил из своего кармана все имеющиеся у меня фляги с мембраной, собирающей воду из атмосферы, всего получилось четыре штуки и три были у моих спутников. В принципе, если все будет хорошо, то на день должно хватить всей нашей разросшейся компании. Как же я потом жалел, что не догадался убрать в свою сумку, или в карман Куколки, пару бочек с водой, я был уверен, что всего один день человек и животное без воды вполне обойдется. В самом крайнем случае, пару глотков, особо жаждущим я смогу дать.
До обещанной каменной площадки мы добрались вовремя, солнце еще не село, а только-только коснулось края горизонта. И люди и животные были вымотаны да самого края, последние пару часов караван не шел, а тащился из последних сил, вода, как и предупреждал караванщик испортилась и даже на вид стала очень неприятной. К счастью, с каждой минутой все становилось все свежее и свежее, подозреваю, что на смену дневной невыносимой жаре придет такая же невыносимая ночная стужа. К счастью, фляги производства не магического, а техногенного Мира работали исправна, и в отличии от всех остальных, хотя, есть у меня подозрения, что не одни мы такие счастливчики, вода у нас была.
Каменная площадка, на которой мы оказались, поражала своими размерами, и я готов поставить сотню золотых, против медяка, что она дело рук человеческих. Почти правильный прямоугольник, двести на двести пятьдесят метров, приподнимающийся над уровнем песчаной пустыни на полметра, с оборудованными съездами, словно остров плывет по пустыне, даруя своим пассажирам покой и безопасность. На этом «островке безопасности» мы оказались не одни, вместе с нами расположился небольшой, всего из десятка повозок встречный караван. Его немногочисленные охранники и погонщики выглядели еще хуже чем мы, объяснение этого я получил почти сразу, это нам повезло, плита к герцогству расположена ближе на пару десятков километров, чем к Королевству, так что завтра нам предстоит очень тяжелый переход. Встречные торговцы с огромной завистью смотрели, как маги нашего каравана подвешивают над нашим лагерем магические «люстры», им-то приходится полагаться на неверный свет факелов и масляных ламп. Зато, они с некоторым злорадством поглядывали в нашу сторону, зная, что нам придется выйти в поход еще затемно, иначе мы просто не дойдем.
Ну а как стемнело, половина нашего каравана, не смотря на усталость, пошла смотреть чем закончится мое противостояние с Песчаными Червями. Я не был уверен, что рядом с плитой есть предмет нашей будущей охоты, поэтому еще в городке, девушки набрали несколько десятков крупных, но не особо, камней, ими я планировал привлечь внимание червей.
Первый камень запрыгал по песку и зарылся в него всего в десятке метров от плиты. За ним, чуть в стороне, та же участь постигла и второй, но уже третий камень только лишь успел удариться о песок, как тут же исчез в огромном песчаном фонтане. Зрители невольно подались назад. Четвертый и пятый камни исчезли так же быстро, это немного не то, чего я ожидал. Я-то думал, что Червь высовывается из песка, а тут получается, что он просто подныривает под свою жертву и заглатывает ее в момент соприкосновения с грунтом. Пришлось мне пересчитывать длину запальной трубки, с тем условием, что рванет мой фугас, сразу, как окажется в пасти чудовища, с небольшой задержкой. На конец все приготовления были завершены, трубка укорочена и пришло время проверять мое изобретение на практике. Если честно, то первоначально я планировал просто выпустить лошадь с телегой, загруженной бочонками со взрывчаткой на песок и дождаться когда ее съедят, но теперь, для начала решил использовать только один бочонок. Опять на песок полетел камень, а следом за ним, Шрам просто катнул бочонок по песку. В этот раз монстр на камень не среагировал, зато бочонок даже не успел остановиться, как вокруг него взвился фонтан песка, а я впервые увидал легендарного Песчаного Червя и содрогнулся. В эту круглую пасть, усеянную кривыми зубами, вполне мог бы поместиться железнодорожный вагон.
Не успел песок осесть, как еще более мощный фонтан взвился к ночному небу. Глухой взрыв заглушил рев боли, что-то большое и тяжелое, скрытое ночной мглой и песчаной завесой рухнуло недалеко от нас. Через минуту, дождавшись, когда песок осядет, один из магов зажег светляка и поднял его повыше. Несколько секунд царила полная тишина, а потом ее разорвал восторженный рев десятков глоток. В паре десятков метров от плиты, в немаленьком котловане, лежало развороченное взрывом тело Песчаного Червя.
Ну что сказать, не смотря на усталость, мучающую людей жажду и ночной холод, в эту ночь на плите никто не спал, даже чужие караванщики пришли посмотреть, что происходит, а дворяне чуть опять не передрались, за право кинуть бочонок с моим фугасом. Да что там бочонок, дворянки выхватывали друг у друга камни, собранные моими девушками, и швыряли их на песок, чтобы привлечь очередного Червя, хотя и звука взрывов, и сотрясения почвы хватало. Только перед самым рассветом все более-менее успокоились, заряды кончились, зато возле плиты, как свидетельства нашего ума и нашей доблести, покоилось десять развороченных взрывом туш чудовищ, причем два последних были самыми настоящими гигантами, на фоне всех остальных.
Пока некоторые, с азартом, пуляли в песок камни и изничтожали монстров, наемники, причем, обоих караванов, сговорившись с гвардейцами, занялись сбором трофеев. Некоторые, наиболее ловкие и безрассудные, умудрились добраться до пары, самых первых, туш, обвязать их веревками и вытянуть на плиту. Так что, когда ажиотаж спал и люди успокоились, оказалось, что предприимчивые натуры солдат и наемников уже во всю потрошат чужие трофеи. Мои охотники, такого надругательства над принципом охотничьего трофея не вынесли и отправились разбираться. Впрочем, вернулись они довольно быстро и не с пустыми руками, а приволокли огромный кусок невыделанной кожи, странно тонкой и чем-то напоминающей, на ощупь, акулью, такая же сухая и шершавая.
А с первыми лучами солнца караван двинулся дальше. Правда были горячие головы, которые предлагали задержаться и собрать трофеи ночной охоты, к счастью, к экстраординарным мерам прибегать не пришлось, жажда и зной способны остудить любую, даже самую горячую, голову. А вот запретить дворянам, гвардейцам, охранникам и наемникам, да и простолюдинам тоже, быстро, на бегу, вырезать и вырубать для себя куски экзотической шкуры, я уже никак не мог. В какой-то момент времени караван начал непозволительно растягиваться и замедляться, но все же, здравый смысл возобладал над жадностью и желанием выделиться и мне не пришлось прибегать к крайним мерам, да и тяжело было бы это сделать, ведь именно гвардейцы и наемники подали всем пример, даже наш караван-баши и тот не удержался и затрофеил себе немаленький кусок монстрячьей шкуры.
И все-таки мы переоценили свои силы, или поддались эйфории от доселе невиданного. Солнце только-только перевалило зенит, а многие уже падали без сил, сказалась бессонная ночь. Воины, крестьяне и ремесленники, с самого детства привыкшие к тяжелому и изнуряющему труду и постоянным тренировкам на выносливость, еще держались, а вот большинство дворян «поплыло», тяжелее всего приходилось немногочисленным девушкам. Пришлось мне раскупоривать свою кубышку, смешивая воду с вином, почти пополам я отправлял Храма с Шрамом помогать тем, кому особенно тяжело, и кто уже на самой грани. К сожалению, десять литров воды и столько же вина, для десятков человек оказалось безбожно мало. Часа через два после полудня начали вставать лошади, дворянские жеребцы-красавцы просто опускались на колени, а потом заваливались на бок, а их хозяева очень часто даже не успевали вынуть ноги из стремян. Пока еще их вынимали, подваживая туши лошадей, но уже было ясно, что еще час и на невезучих никто не станет обращать внимания. К моему удивлению, наши кони шли как ни в чем не бывало, как будто и нет удушающего зноя, как будто их организмам не ведомо само понятие – обезвоживание. Точно так же мощно и не останавливаясь тянули и кони, запряженные в повозки гвардейцев, а вот их верховые кони начали падать.
И все-таки, местные Боги нас не оставили, а может быть это само Провидение обратило на нас свой благосклонный взгляд. Мы встретили караван. Опытный караванщик не поскупился и взял воды с запасом, хотя и прекрасно знал, что все равно до места назначения она не сохранится. А причина его такой запасливости оказалась проста, когда-то, очень давно, в дни его юности, он точно так же как и мы помирал от жажды, и ему точно так же как и нам сегодня попался встречный караван, караванщики которого не пожалели для умирающих пары глотков, благодаря тем каплям, молодой тогда охранник и выжил, а с годами стал уже сам водить караваны через пустыню и всегда брал с собой воды с большим запасом. Как он сказал, «пусть я лучше вылью порченную воду на песок Пустыни, чем у меня ее не будет под рукой, когда другим несчастным она будет ценнее золота». Вода уже начала попахивать, стала мутной, но по уверениям бывалых людей, ее еще вполне можно пить, самое страшное что будет грозить, это ночью не слезем с горшка. Эта, пахнущая непонятно чем, ставшая какой-то мутно-бурой, бочка воды спасла жизнь большинству из нас. Храм, расчувствовавшийся и покоренный благородством караванщика, отдал ему большой кусок свежесодранной кожи, на ухо шепнув чья она и глядя в неверющие глаза старика, подмигнул и сказал:
- Ничего, отец, дойдете до плиты, сами все увидите, там еще много осталось, если то, что говорят правда, то ты можешь озолотиться.
И все же, мы дошли и не потеряли ни одного человека. И это ничего, что нам пришлось бросить все телеги, возки и кареты, плевать, что последние километров двадцать мой экипаж был забит лежащими вповалку девушками, которые уже не обращали внимания, что рядом с какой-нибудь графиней лежит вчерашняя свинарка, а для того чтобы ее положить, пришлось подвинуть баронессу или маркизу. Храм и Шрам тоже уже давно покинули седла, а наши верховые кони были впряжены в наиболее легкие повозки, в которые перегрузили самое ценное и, как не странно, тяжелые, сырые куски шкур, видать и правда, что это большая ценность.
В небольшом городке, кажется, близнеце того, что мы покинули всего пару дней назад, нас уже ждали. В небольшой роще, под сенью высоченных сосен, был разбит лагерь, маленькое озерцо, с прохладной, чистой проточной водой давало возможность отдохнуть, накупаться в волю, помыться и постираться. Бескрайние степи, раскинувшиеся сразу за городом обещали нам ездовых и тягловых лошадей, многочисленные каретные мастерские были забиты готовой продукцией, тут можно было купить все, и телегу и карету, лишь бы были деньги. В этом городишке мы остановились на три дня. Дальше наш путь лежит уже до самой Страны Камней, которая, если верить нашему караванщику еще страшнее и опаснее Пустыни, но мы, по крайней мере, можем к нему подготовиться. Три дня по этой Стране, а потом мы выйдем на Королевский тракт, пара недель неторопливого хода и мы будем в столице Королевства, а там Академия и «опять в первый класс».
Три дня отдыха пролетели, никто и не заметил как. Все эти дни караван был в беспрестанном движении, как муравейник. Коннозаводчики, шорники, каретных дел мастера, стали у нас такими же обычными и обыденными, как и гвардейцы, или охранники. Все эти три дня кожевенники были просто завалены работой с новым, неведомым материалом, а когда они узнавали что это и откуда, то просто начинали трястись от нетерпения. Мы, посовещавшись с мужиками, решили выделить денег простолюдинам, для покупки телег и припасов, лошадей и минимума необходимого. С этой новостью мы отправили к ним моих братьев-вассалов, строго настрого предупредив, чтобы сильно не шиковали, а брали по самому минимуму, но лошадей выбирали сильных и выносливых, способных одолеть дальнюю и опасную дорогу. Парни полностью прониклись, оказывается, у них в караване было немало знакомцев, друзей и просто приятелей, а такое отношение со стороны барона к, в общем-то, чужим для него людям тут было подобно чуду. Да что там говорить, многие дворяне из каравана, на своих охранников-то плевать хотели, дескать пала твоя кобыла, так это твои проблемы, а я тебе еще и плату урежу, нанимался-то ты как конный. Короче, чую, аукнется мне такая вот благотворительность, но решение принято и деваться некуда. Не согласился бы я номинально возглавить караван, не нес бы ответственности за всех этих людей, тогда, может быть, и наплевал бы на все, а теперь… не могу. Что-то за эти дни во мне изменилось. Куда делись мой эгоизм и пофигизм, может быть всему виной то, что я в этом Мире уже не один раз встречаю разумных, которые помогают мне просто так, потому что могут?
Ну а через три дня и четыре ночи, наш караван опять пришел в движение, потянулись к дороге первые, нет, не кареты, первые экипажи, почти полные копии моего. Дворяне сполна оценили удобство и легкость подобного транспортного средства, за ними возы гвардейцев и телеги остального люда. Уже привычно караван раскинул щупальца боковых дозоров, выделился авангард и арьергард, ну а мы, по привычке, заняли место между телегами и возами с налогами.

Аватара пользователя
Kr0nG
Сообщения: 945
Зарегистрирован: 27 июн 2015, 08:29
Благодарил (а): 196 раз
Поблагодарили: 271 раз

Сообщение Kr0nG »

ух ты! не ожидал так скоро... но надеялся (а иначе с чего б это заглянул на огонёк?)... :angel:
Ринат, большое от нас вам БЛАГОДАРЮ!!! :beer:

Konstantin
Сообщения: 218
Зарегистрирован: 29 янв 2016, 13:19
Поблагодарили: 3 раза

Сообщение Konstantin »

:yes: :yes: :yes: :yes: :ood: :ood: :ood: :ood: :cool: :cool:

Аватара пользователя
лелик
Сообщения: 1300
Зарегистрирован: 31 дек 2013, 16:58
Откуда: г. Шарья Россия
Благодарил (а): 1 раз
Поблагодарили: 13 раз
Контактная информация:

Сообщение лелик »

Взвесь органической пыли и метан сами по себе не взрываются.
Только - в смеси с кислородом или воздухом. Типо "гремучий газ", наподобие его...
А где там воздух внутри червя?

Аватара пользователя
лелик
Сообщения: 1300
Зарегистрирован: 31 дек 2013, 16:58
Откуда: г. Шарья Россия
Благодарил (а): 1 раз
Поблагодарили: 13 раз
Контактная информация:

Сообщение лелик »

ПС. Физика с химией, млять...

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 732
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1268 раз

Сообщение Rinat-106 »

Ага, рта-то у червя нет, а в воздухе кислорода. поэтому на шахтах метан и не взрывается.

Аватара пользователя
лелик
Сообщения: 1300
Зарегистрирован: 31 дек 2013, 16:58
Откуда: г. Шарья Россия
Благодарил (а): 1 раз
Поблагодарили: 13 раз
Контактная информация:

Сообщение лелик »

Rinat-106 писал(а):на шахтах метан и не взрывается.
На шахтах взрывается смесь метана с воздухом. Сам по себе метан инертен. А если выпускать его его из ёмкости струйкой и поджечь - горит. Взрыв будет только при смешивании, причём в нужной пропорции, и при наличии запала.
Угольная и мучная взвесь тож должна сначала смешаться с воздухом, а не с метаном...
А ваш червь вроде бы как утаскивает сосуд с сюрпризом под землю... И там оно всё взрывается... Даже и про селитру забыли. При наличии которой воздух не нужен.

Аватара пользователя
Rinat-106
Сообщения: 732
Зарегистрирован: 03 ноя 2013, 18:12
Поблагодарили: 1268 раз

Сообщение Rinat-106 »

Читайте внимательно. заряд взрывается не под землей, а в глотке. а для того чтобы метан взорвался, надо чтобы его процентное соотношение в атмосфере превысило 5%, а потом достаточно малейшей искры. для этого и нужна запальная трубка.

Аватара пользователя
лелик
Сообщения: 1300
Зарегистрирован: 31 дек 2013, 16:58
Откуда: г. Шарья Россия
Благодарил (а): 1 раз
Поблагодарили: 13 раз
Контактная информация:

Сообщение лелик »

Rinat-106 писал(а):заряд взрывается не под землей, а в глотке.
Rinat-106 писал(а):надо чтобы его процентное соотношение в атмосфере превысило 5%
В глотке у твари будет больше метана, а не воздуха.
Во всяком случае, не 5% метана...
Но спор с вами прекращаю.

ПС. Вообще-то ваша вундервафля и не должна работать, стабильно по кр. мере. М.б. единичные экземпляры, да и то сомнительно. Прочее - в "пшик"... Или всё туда.
Бо ваш гипотетический боеприпас объёмного взрыва должен бы был отрабатываться долго, годами вообще-то... Как это и делается в реале.
Разве что в "головном компе-симбиоте" у ГГ есть его "абсолютно точный рецепт" в применении к биогазу (смесь метана и углекислого газа) местного происхождения. Где важны даже доли процента в составе и т.д. Но его у ГГ таки нет... И магию он тоже вроде бы не применял... И даже заранее смесь биогаза и воздуха в нужной пропорции сжатую под высоким давлением в "магическом футляре" не приготовил...

БИОГАЗ — смесь газов, в которой преобладают метан (55 65%) и диоксид углерода (35 45%). ... Биогаз — смесь газов метана и углекислого газа с примесями азота, водорода, кислорода, сероводорода и др. Образуется в процессе разложения отходов целлюлозными анаэробными организмами при участии бактерий метанового брожения.
Последний раз редактировалось лелик 03 июн 2018, 16:19, всего редактировалось 1 раз.

Konstantin
Сообщения: 218
Зарегистрирован: 29 янв 2016, 13:19
Поблагодарили: 3 раза

Сообщение Konstantin »

Лёня там ещё и магия есть
:idea: :ba: :idea: :idea: :idea: :idea: :yes: :yes: :protest: :protest:

Аватара пользователя
Dzvero
Сообщения: 88
Зарегистрирован: 14 ноя 2015, 22:30
Откуда: България
Благодарил (а): 47 раз
Поблагодарили: 44 раза

Сообщение Dzvero »

Внимание при публикаций работающих рецептов взрывчатых веществ и способов их применения вы попадаете под юрисдикцию Центра "Э" (ГУПЭ МВД РФ)). :rambo: :drunk: :protest:
ТурАгентство "нИрвана" ...организуем и отправим в ближнем Небытие..
Выдаём фактуры. Точная отчётность по расходам ,до последнего патрона.

Ответить

Вернуться в «Там на неведомых дорожках»

Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: Dmitriew1985, Google Adsense [Bot], makbein, Yandex [Direct] и 2 гостя